Прочитайте онлайн Космос Юли Чайкиной | Планета Бразилия-3. Город Сан-Изаура

Читать книгу Космос Юли Чайкиной
2216+662
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Планета Бразилия-3. Город Сан-Изаура

Альберт Меер появился неожиданно, просто вынырнул из гомонящей толпы костюмов и масок. Юля замерла и молча уставилась на беглого ученого.

Перед карнавалом, по его же указанию, они купили шесть одинаковых масок-драконов. Меер сказал, что так ему будет проще их узнать, а шпионам, наоборот, сложнее. Почему именно драконов, Альберт не объяснил. Теперь эта их секретная операция всё больше напоминала Юле абсурдный спектакль. И, похоже, не только ей.

Они прошли с прочими гуляками весь центральный проспект и остановились на главной площади, у фонтана, как велел Альберт. И тут уже долго ждать не пришлось.

— Это вы, — утвердительно сказал он, — всё в порядке, за вами не следят?

Андрей медленно стянул маску и, не глядя, бросил её в фонтан. Юля взглянула на брата и вдруг испугалась, что он сейчас ударит Меера, просто врежет ему от души, отправив в тот же фонтан. Она невольно подумала, что не стала бы его за это судить.

Но Андрей ничего такого не сделал, только сухо произнес:

— Будем говорить здесь?

— Да, — Альберт присел на бортик фонтана и жестом велел всем подойти поближе, — сейчас начнется концерт, нас невозможно будет подслушать.

Ребята, Таисия и Смирнов тоже стянули маски и подошли ближе, молча разглядывая Альберта Меера во плоти.

— Почему именно маска-дракон? — всё-таки поинтересовалась Юля, тоже пристально всматриваясь в его лицо. В реальности оно казалось еще более худым, чем на экране, и даже каким-то изможденным.

— Просто первое, что пришло в голову, — Альберт нетерпеливо отмахнулся, — но к делу! Сначала объясните, кто вы четверо?

Андрей сухо представил однокашников Юли, ученого и журналистку. Альберт неодобрительно качнул головой, но возражать против них не стал.

— Хорошо. С чего мне начать?

— Начните с начала, — посоветовал Смирнов.

От сцены загрохотала волна энергичной музыки в стиле латино. Им пришлось подойти еще ближе, чтобы слышать друг друга. Юля заметила, что глаза ученого лихорадочно блестят.

— Ну, если с самого начала, — Альберт потер небритый подбородок и заговорил медленно, как-бы с трудом, — впервые я оказался на Чако примерно пятьдесят лет назад. Только тогда я еще не знал, что это за планета. Мне было лет пять, я летел с родителями на обычном межпланетном лайнере, рейс с Эдема на Вавилон. Я же родился на Эдеме, это важно отметить, дальше поймёте, почему. При подпространственном переходе случился какой-то сбой, возможно, сильные радиационные или гравитационные помехи, неизвестно. Такое крайне редко, но случалось тогда, да и теперь… Короче говоря, лайнер выбросило на неизвестную планету. В живых остались только я и… еще одна девочка. Не знаю, как нам удалось не погибнуть, я почти не помню сам момент аварии.

Помню, как нас нашли зеленокожие туземцы. Кажется, они приняли нас за пришельцев из «иных миров», но их это не смутило. Они чем-то перевязали наши несущественные ожоги и порезы, накормили местными персиками — вот этот вкус помню отчетливо! — а потом отвели в свой храм, тот самый. И там произошло нечто, для нашей науки пока непостижимое.

Альберт перевел дыхание и немного закашлялся. Он не кричал, но из-за музыки всё равно приходилось напрягать голос.

— И вы оказались в другом месте, — выдохнула Юля. Слова сорвались как-то сами собой, очень тихо, но Меер услышал, да и остальные тоже.

— Именно! — Альберт опять встрепенулся и взмахнул руками. — Моя проклятая память… Помню только, что они что-то сделали у дальней стены, а потом появился просторный световой тоннель. Мы какое-то время шли по нему, а потом оказались на Эдеме, в центральном парке Илона, у мемориала «Первым строителям».

Альберт опять замолчал и вопросительно уставился на них.

— Телепортация? — коротко произнес Андрей.

— Похоже на то. Нас, детей, это всё вроде бы не удивляло, но, очевидно, мы были в шоке от аварии и всего остального и плохо понимали, что вообще происходит. Скоро нас нашли полицейские, отвезли в больницу. Еще через какое-то время установили, что мы с того лайнера, который так и не долетел до места назначения. Но никто, конечно, не мог понять, как мы оказались посреди Илона.

— То есть, вы просто оказались в парке? — перебил Смирнов. — Но там же повсюду камеры, неужели они не засняли момент вашего появления?

— Камеры были, — живо кивнул Альберт, — но как раз в тот момент произошел резкий скачок напряжения в электросетях, и все камеры вышли из строя. Теперь полагаю, это произошло не случайно.

Искать пропавший в подпространстве корабль — это даже не иголку в стоге сена, сами понимаете… И наши смутные воспоминания о той планете едва ли могли помочь. И у меня и у Мегги — так её тогда звали — нашлись дальние родственники, нас забрали из больницы. Нашу историю еще несколько недель обсуждали в инфосети, но скоро шумиха утихла.

Началась обычная жизнь. Но я ничего не забыл и Мегги, видно, тоже. Я учился в Илоне, потом на Вавилоне, изучал инопланетную антропологию и этнографию и даже стал в этих областях этаким авторитетом, хе-хе… И все эти годы я надеялся когда-нибудь найти ту планету и разгадать тайну нашего спасения. И Мегги тоже надеялась.

— Маргарет Голдфилд, — жестко произнес Михаил Максимович.

Юля невольно представила маленькую испуганную девочку на обломках астролайнера. А потом представила директора «Стратега», стальную леди Маргарет, холодную и безжалостную, как сам космос. Два эти образа никак не сочетались!

— Именно, так, — со вздохом кивнул ученый, — в школьные годы и в студенчестве мы почти не общались, тогда она почему-то не любила говорить о той истории из детства. Я даже подумал, что она хочет просто забыть об этом… В Университете она занялась межцивилизационной стратегией, после выпуска я на несколько лет вовсе потерял её из виду. Но потом дела у неё пошли в гору, и я снова о ней услышал. О ней и о Чако.

Мегги вышла замуж за какого-то высокопоставленного управленца из «Сильвер Стар». Двадцать лет назад она стала самым молодым в истории директором эдемской разведки. И почти сразу были открыты программа «Нейро-оператор» и планета Чако.

— Случайность? — коротко спросил Смирнов.

— Единственно разумное объяснение, — вздохнул Альберт, — ведь так планеты и находят, посылают зонды в системы солнечного типа, обследуют каждый объект… Кто мог бы подсказать им координаты никому не известной планеты?

Все замолчали. Вокруг царили смех, веселая музыка, танцы. Теперь всё это казалось Юле каким-то нереальным. Она украдкой посмотрела на лица товарищей. Кирилл, Лейла и Таисия слушали Альберта затаив дыхание. Смирнов смотрел на того очень сосредоточенно, кажется, даже не моргая. Андрей тоже смотрел пристально, но так, словно ждал еще чего-то, более важного. Самой Юле хотелось побыстрее узнать, как в эту историю попала её мама.

— Я тогда внимательно следил за новостями о новооткрытых планетах, — продолжил рассказывать Альберт. — Увидев первые фотоснимки и видеоотчеты, я сразу понял, что это оно.

— Уверены? — резко спросил Смирнов. — Вы же плохо помните то, где побывали в детстве.

— Наверное, это было чутьё. Или подсознательная память, хе-хе… Я немедленно прилетел на Вавилон и попросился в первую экспедицию, но меня не включили, по какой-то формальной бюрократической причине. Уж не знаю, кто постарался… Короче говоря, в Чакской Обороне я не участвовал. Не скажу, что очень рад или очень огорчен по этому поводу. Но потом, когда всё немного успокоилось, я полетел на Чако уже как самостоятельный исследователь.

Там я сдружился с генералом Чайкиным. Военные люди обычно мало интересуются научными дебрями. Но Иван Чайкин был по натуре очень любознательным человеком, он хотел досконально знать природу и жителей, которых ему приказано охранять. Так что, можно считать, я сам завербовался, хе… А когда я попробовал чакский персик, то окончательно убедился — это та самая планета.

— Но, насколько нам известно, там не было найдено никаких следов аварии астролайнера, — заметил академик.

— Выходит, следов не осталось, — Альберт быстро огляделся по сторонам, будто заметил кого-то в толпе. Затем продолжил, — за пятьдесят стандартных лет джунгли всё поглотили. Я, в первую очередь, пошел в святилище. Странное было ощущение, будто я оказался в месте из давнего сна… Я тогда подумал, просто чудо, что храм уцелел под пиратскими бомбёжками. Оказалось, это не чудо, а закономерность, они и не должны были разрушать святилище.

Я и другие ученые исследовали храм сверху донизу, просветили насквозь всеми возможными способами. И не нашли ничего, кроме камня. Простые глыбы песчаника, покрытые узорами. Но я помню, что произошло со мной и Маргарет, я не собирался так просто отступать. За следующие пятнадцать лет Чако стала моей главной и единственной темой для исследования. Соответственно — химия, география, климат, физиология и психология туземцев… Я много общался с туземцами. Но они ничего не помнили о крушении астролайнера, а храм для них был только «образом всемирного древа». Просто камни, больше ничего.

Маргарет тоже не собиралась отступаться, но у неё были свои методы. Она начала искать людей с необычными свойствами головного мозга, им предлагалось участвовать в разработке технологии прямого управления электронными сетями… В двух словах такую технологию сложно объяснить… Да это сейчас и не важно! Суть в том, что пси-хакеры могут почувствовать то, что не улавливают наши приборы. Разумеется, не каждый, у кого есть способности, но теоретически…

При этих словах Юля вздрогнула, по спине, несмотря на окружающую жару, прошел холодок. Она всегда знала, что от этих пси-хакеров добра не жди! Где-то сейчас Эвелина… Краем глаза Юля заметила, что Лейла тоже насторожилась, хотя, куда уж больше!

— В общем, пять лет назад ко мне пришел человек, — голос Альберта звучал глухо, словно он вмиг простудился, — он назвался Фебосом.

— Пират, — вдруг произнес Андрей, — и с ним Люций, верно?

— Нет, — Меер сжал ладонями виски и с силой их потер, — я тогда еще не знал, что они пираты, а с Люцием познакомился гораздо позже… Фебос рассказал мне, зачем сильверу эти люди, пси-хакеры. В стенах чакского храма заключена особая, очень тонкая энергетическая система, «Память камня», так мы её назвали… Пси-хакеры могут ею управлять, по крайней мере, теоретически, некоторые… Фебос рассказал мне, что такие исследования ведутся только в «Сильвер Стар»… и на Моргане.

— На главной пиратской базе? — зачем-то переспросила Зайка. — Она на самом деле существует?

— О, да, — печально вздохнул Альберт, — Фебос предложил мне поучаствовать в их работе.

— И ты стал работать на пиратов, — тихо и жестко произнес Андрей.

— Да, да, можешь считать меня мерзавцем! — вскинулся Меер. — Наверное, так оно и есть! Но такое было их условие — исчезнуть для всех остальных.

— Ты знал? — деревянным голосом спросил Андрей. — Знал, что они нападут на корабль?

— Конечно, нет! — Альберт дёрнулся в сторону, словно тот на него замахнулся. — Я думал, что просто исчезну, они достали мне паспорт на другое имя… Если бы я знал, что они задумали, и что ты там будешь, я бы никогда им не позволил!

Андрей продолжал смотреть на Меера так, будто вот-вот начнёт его душить. Но Юля всё-таки заметила, что брат украдкой перевел дыхание. Значит, верит.

— Поймите, чакский храм — это уникальный феномен, а пси-хакеры — единственный ключ к нему, — судорожно прошептал Альберт, — а Маргарет уж точно не пригласила бы меня к себе на работу!

— Мы понимаем, не волнуйтесь, — поспешил прервать его Смирнов, — рассказывайте дальше, что вы делали на Моргане?

— Там уже было поздно что-то отменять. Меня поселили на одной из астростанций, я жил там и работал в лаборатории. Со мной общались только Фебос и еще несколько сотрудников, — Альберт судорожно вздохнул, похоже, у него пересохло в горле, — Люций был при нас охранником, если я правильно понимал его функцию, в чем я не уверен… Мы изучали способности подопытных, старались найти тех, кто мог бы воздействовать на электронные системы вообще без проводников, только силой мысли. И находили, редко, но находили.

— А вам не казалось, что пиратские триады ничем не лучше «Сильвер Стар»? — сурово спросил Михаил Максимович. — Вы не боялись, что тайна Чако попадёт к ним в руки?

— Боялся, — коротко выдохнул ученый, — этого я боялся больше всего, каждый день, при каждом эксперименте… Надо сказать, все те подопытные, которых я видел, были добровольцами, никто не походил на похищенного бандитами. Похоже, они все были из криминального мира, вроде Фебоса. Конечно, я боялся успеха, но в то же время изо всех сил стремился к нему. Но успеха не было. Самые сильные из участников летали на Чако, меня никогда не брали, только предоставляли отчеты о «полевых» экспериментах. Да еще иногда привозили персики…

— Значит, пираты действительно туда летали? — спросила Таисия.

— Да, особенно в последние два года, — ответил Альберт, — я думаю, кто-то в СЗЦ специально ослабил охрану Чако, чтобы пираты свили там гнездо и дали Эдему повод для захвата.

— То есть, пираты и Сильвер вместе ищут разгадку? — опять спросила журналистка.

— Думаю, не совсем вместе, — Альберт потер глаза, — думаю, есть пираты, которые сотрудничают с сильвером, и есть, которые хотят забрать Чако себе.

— Ну, теперь-то им будет сложно, теперь на Чако и муха не пролетит!

— А придётся… Я изучал только способности людей, но всё время помнил, что когда-то портал открыли чаконци. Значит, они сами себе были такими «пси-хакерами». Но я не решался рассказать Фебосу о своём детстве. А потом, в один момент, я нашел ответ. Просто озарение, не знаю, как это объяснить… Всё дело в персиках! В священных фруктах Чако!

Альберт вскочил с бортика фонтана, замахал руками, потом схватил Андрея за лацкан куртки и лихорадочно затряс:

— Персик, понимаешь?! Разгадка все эти годы просто валялась на земле! Точнее, не сам персик, из него нужно приготовить вещество, но…

— Пока не очень понимаю, — Андрей решительно усадил того обратно, — но давай научные детали потом. Итак, ты отрыл какое-то снадобье?

— Да, вроде того, — Альберт немного успокоился, — мы назвали это средство просто «сок». Это был тот успех, к которому я стремился и которого боялся… Я рассказал об этом только Фебосу, за годы он стал моим ближайшим помощником, и у него тоже были эти способности… Мы вдвоём приготовили «сок», Фебос прошел один из тестов. Результаты были уникальными! И тогда Фебос вдруг заявил, что меня вместе с этим открытием надо спрятать в другое место. Я давно подозревал, что среди пиратов есть разногласия, в которые меня не посвящают. Фебос тоже не стал много объяснять, просто сказал, что пора убираться с Моргана. Я счел его предложение за удачу.

Побег организовали очень быстро, в тот же день. Мы, точнее, Люций, угнали катер, добрались на нем до ближайшей планеты, там бросили катер и на лайнере прилетели на Бразилию-3. Решал не я, Люций сказал, это наиболее отдаленная от Моргана планета и достаточно многолюдная в сезон Карнавала. Я подозревал, что скоро они сами полетят на Чако, чтобы там проверить «сок». И тогда я решился, нужно разрушить этот механизм, чтобы он не достался бандитам. Понимаю, мне надо было подумать об этом раньше, но я просто не мог бросить исследования… В общем, я выждал момент, когда моих спутников не было рядом, и связался с Настей, она же была моей лучшей студенткой, она всё прекрасно поняла. Я объяснил ей, нужно всего лишь вырезать часть орнамента, хотя бы самую маленькую, этого было бы достаточно. Дальнейшее вы знаете…

— Но ваши приятели всё-таки полетели на Чако, — заметил Андрей, — вы знали?

— Нет, что ты! — Альберт нервно замотал головой. — Они просто ушли куда-то, ничего мне не сказали. Конечно, я подозревал… Но я думал, Настя успеет… Простите, простите, — он закрыл лицо руками.

Все замолчали, только толпа гомонила вокруг.

— Где они сейчас? — тихо спросила Юля.

Альберт открыл лицо и с трудом продолжал:

— Мы пока не знаем, по какому принципу открываются порталы. Например, откуда туземцы знали, что я и Мегги родом с Эдема, что нам надо именно туда? Но я знаю, кто нам поможет! Нам нужен Арэнк, я помню, он служил диспетчером на чакском космопорте. У него ведь синие глаза, да?

— Вроде бы, — неуверенно кивнула Юля, пытаясь вспомнить имя и внешность отца Маки.

— Да, точно, синие, — подала голос Лейла.

— Значит, всё верно, — Альберт опять воспрял духом, — надо его найти, где он?

— Он погиб тогда, при захвате, — тихо ответила Юля.

Альберт растерянно моргнул, будто натолкнулся на невидимую стену. Его лицо вмиг потухло.

— Ты слышал когда-нибудь о «Новых людях»? — тем временем спросил Андрей. — Там, на Моргане? Это должно быть что-то вроде секты.

— Новые люди? — Альберт рассеянно покачал головой. — Нет, никогда не слышал, пираты так себя не называли.

— Еще вопрос. Ты что-нибудь знаешь о секретаре Голдфилд, Вильяме Смите?

— Нет, никогда с ним не общался, — также рассеянно ответил Альберт, потирая глаза, — значит, Арэнк погиб? Вы уверены?

— Возвращайтесь на яхту, — строго велел Андрей, — Михаил Максимович, проводите их. А я должен встретиться еще с одним старым товарищем.

— Может быть, лучше я с вами? — насторожился академик.

— Нет. Этих нельзя оставлять без присмотра.

Смирнов не стал спорить и осторожно взял Альберта за локоть. Тот не сопротивлялся, только твердо сказал:

— Перед отлетом надо скупить все оставшиеся здесь чакские персики.