Прочитайте онлайн Космический маршал. В шаге от победы. Часть 1. Затянувшийся прыжок | Пролог

Читать книгу Космический маршал. В шаге от победы. Часть 1. Затянувшийся прыжок
4516+436
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Пролог

Поздний вечер не был теплым, но людей в парке, который Орлов выбрал для встречи, оказалось больше, чем рассчитывали.

Не просчет службы безопасности — те как раз настаивали на другом варианте, просто подвела память, для которой это место выглядело совершенно иначе.

А может… и не подвела. Потребовала поставить точку в том, что было начато, но… не закончено.

— Ой, падающая звезда! — воскликнула девушка в светлом, облегающем ее тонкую фигурку, пальто, вскинув руку к небу.

Засмеялась. Весело! Задорно!

— Где? — ее парень воспользовался моментом и обнял подругу.

Орлов, уже какое-то время наблюдавший за парочкой, невольно улыбнулся. Безмятежность юности…

Следующая мысль не заставила себя ждать. Вот ради них…

— Да вот же, вот! — сбила она его с продолжения, показывая на россыпь звезд. Потянулась вперед.

Маневр юноши оказался удачным, чужая рука, обхватившая ее талию, юную барышню совершенно не смутила:

— Вот… — повторила она и тут же вздохнула, расстроенно: — Упала!

— Но ты ведь успела загадать желание? — с какой-то уверенностью, словно нисколько не сомневался в талантах своей спутницы, спросил парень.

— Конечно! — повернулась к нему девушка. И даже прильнула, благодаря за доверие. — Но я тебе ни за что не скажу!

— А если я очень попрошу… — юноша притянул ее к себе, вроде как, пытаясь настоять на ответе.

— Ни за что! — засмеялась она звонко и… оглянувшись, встретилась с пристальным взглядом Орлова, который хотел, но не смог отвести глаз.

Тут же стушевалась, дернулась, чтобы отстраниться от своего спутника, но затихла, когда парень сдвинулся, закрывая подругу от их внимания.

— Да, грозен ты стал, генерал, — хмыкнул наблюдавший за этим представлением Тормш, подтолкнув Орлова к боковой аллее. — Зачем барышню напугал?

Орлов ответил не сразу. Машинально сделал несколько шагов, вновь остановился, оглянулся, глядя на уходившую все дальше парочку:

— Сколько ей? — спросил он, лишь теперь посмотрев на… бывшего, но все еще друга.

— Лет семнадцать, — догадываясь, что могло скрываться за невинным вопросом, отозвался Тормш.

— Я Наталью в этом возрасте почти не помню. Испуганной, огрызающейся девчонкой после смерти матери — да. Курсантом в Академии — тоже, а вот такой…

— Служба…

— Служба… — повторил за Тормшем Орлов. — Если я о чем-то и жалею в своей жизни, то вот об этих упущенных мгновениях. Были и… не вернуть. Ушли. Безвозвратно.

— Я бы с тобой согласился, — пожал плечами, тоже… уже бывший офицер контрразведки Союза, — но…

— Не надо! — перебил его генерал. — О наших заслугах пусть говорят другие. — Поднял воротник пальто — надел, чтобы создать хотя бы видимость гражданской жизни, направился к реке, уже различимой за редким кустарником. — Так что тебя привело на Землю?

Тормш хмыкнул, пристроился рядом…

Со стороны посмотреть, и не скажешь, что один в генералах, а второй — едва ли не приятельствует со вторым лицом Самаринии…

— В просто желание увидеться, ты, конечно, не веришь?

— Даже с учетом того, что майора Владимира Шторма вычеркнули из списка предателей? Нет! Не верю!

— В чем-то прав… — с неожиданной горечью отозвался Тормш, остановился, закинул голову назад, разглядывая раскинувшееся над ними звездное небо. — Мне не хватало их… — Он вновь посмотрел на Орлова. — Странная это вещь, ностальгия. Где бы я ни был, тянуло только сюда. К этой луне, к этим закатам и рассветам, к этому ощущению дома…

— А теперь? — генерал не сдержался и зябко передернул плечами. Поймав укоризненный взгляд Тормша — мол, не мальчик, включил терморегуляцию. — Так что теперь? — повторил он, сглаживая момент.

— А теперь я понимаю, что мой дом давно уже там, — кивнул он куда-то вверх. — Второго слота у меня нет, — продолжил, говоря об их встрече на Таркане, — но это не значит, что появился я с пустыми руками.

Дожидаться наводящего вопроса не стал. Вытащил из внутреннего кармана небольшой футляр, не раскрывая, протянул Орлову.

— Что это? — взяв плоскую металлическую коробочку, спросил генерал.

— Открой и посмотри, — Тормш отступил, встав к Орлову спиной. — Наверное, я должен быть отдать тебе раньше…

Переспрашивать, что именно, Орлов не стал, поднял крышку…

— Она тогда сказала, что потеряла его… — выдохнул неожиданно хрипло, разглядывая лежавший на бархатной подложке медальон, в который был вложен их совместный портрет.

Его и… ее.

Имени своей погибшей жены Орлов так и не произнес. Даже мысленно.

— Я не мог сказать тебе, но… — Тормш сглотнул вставший в горле ком. — Не хотел уходить, совсем уж не попрощавшись, но тебя не оказалось дома, а она…

— Когда она умирала, повторяла одно слово — жив! Я не понял… — Орлов качнул головой. — Столько лет…

— Я хотел отдать на Таркане, но… — Тормш резко развернулся: — Желание-то успел загадать? — меняя тему, спросил он, намекая на упавшую звезду.

— А ты? — закрыл Орлов крышку, пообещав себе, как только увидятся, отдать медальон Наталье.

— Я загадал надежду, — неожиданно жестко произнес Тормш, бросив взгляд на скамейку, рядом с которой совсем недавно стояла парочка. — Чтобы она всегда оставалась с нами. Несмотря ни на что…

— Вот и я на нее же, — пряча футляр в карман, отозвался Орлов. — Ну что, — с неожиданным задором, вдруг начал он, — по местам боевого прошлого?

Удивление Торша было недолгим. Прошлое… Боевое…

И не важно, что Земля не помнила названия кафешек, через которые пролегал когда-то путь боевой славы новоявленных лейтенантов.

Главное, что помнили они…

…те дни, когда были друзьями…