Прочитайте онлайн Компьютерные бандиты | ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Читать книгу Компьютерные бандиты
2916+989
  • Автор:
  • Перевёл: Александр Филонов

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Школа Эбби, 15:56

Компьютер дважды пискнул, и рука Элизабет метнулась к мышке.

– Лорен… Пусть одно из них будет от Лорен, – пробормотала она под нос. Щелкнув на кнопке «ОТКРЫТЬ», увидела первые строки заголовка. Письму потребовались считанные секунды, чтобы пересечь Атлантический океан!

От кого: [email protected]

Кому: [email protected]

Отправлено: Пятница, 24 октября, 10:55

Тема: КАРТА

– Наконец-то! – выдохнула она. Джош глядел поверх ее плеча, читая письмо Лорен вместе с ней.

– Что такое битмэп? – поинтересовалась Элизабет.

– А-а, теперь ты говоришь на моем языке, – одобрил Джош. – Это графический файл. Отвали-ка.

Джош быстро вышел из программы почты и вызвал диспетчер файлов. Как и писала Лорен, там их уже ждал файл zmaster.bmp.

Выждав еще пару команд, Джош загрузил файл, вошел в графический пакет и высветил картинку.

– Это сужает зону поиска, – сказал Джош, глядя на экран, – но район все равно велик.

– Лорен говорит, там показано, где живет Роб, – заметила Элизабет. – Должно быть, в районе этой буквы Z. – Она склонилась поближе к экрану. – Чего нам не хватает, это лупы!

– Лупа? Сейчас будет, – откликнулся Джош. Переместив указатель мыши к букве Z, он произвел двойной щелчок. Центр карты тут же увеличился.

– Функция лупы, – пояснил Джош, снова произведя двойной щелчок, чтобы увеличить размер карты еще больше.

– Смотри! – воскликнула Элизабет. – Посмотри на это.

Нижняя перекладина буквы Z была явно переделана Робом в стрелку.

– Дубовая авеню! – вскричал Джош. Элизабет уже вскочила.

– Пошли. Нам пора!

– Погоди, – осадил ее Джош. – Может, следует позвонить в полицию? Раз он этого от нас ждет.

– Джош, нам придется целую вечность потратить, растолковывая им все это! На велосипедах мы доберемся вдвое быстрее. Ну, пошли!

Мэнор-Хауз, 16:15

Шипение доносилось даже до гостиной. Роб мысленным взором ясно видел острый факел ацетиленовой горелки, по кругу вырезающей мощный цифровой замок.

И вдруг оно смолкло.

Как Роб и надеялся, на взлом сейфа злоумышленнику понадобилась масса времени. Робу вспомнилось, как отец однажды сказал, что замок похож на их дом – старый и крепкий.

Роб напряг слух, стараясь уловить новые шумы, которые смогли бы поведать, что происходит. Сидевшая на кушетке Элейн Кирк ни разу не шелохнулась с тех самых пор, когда вернулась вместе с Робом из кабинета. Но как только из холла послышались шаги, она встрепенулась.

– Бретт? Ты ее нашел? – в тревоге вставая, спросила репетиторша, как только дверь распахнулась.

Вошедший в гостиную закопченный, потный Бретт Хикс не ответил. Взгляд его был прикован к Робу.

– Ладно. Теперь я начинаю терять терпение. Где она? Где золотая дискета?

Роб очень старался скрыть охвативший его страх.

– Не знаю! В сейфе. Вы же сказали, она в сейфе.

– Но там ее нет! – Внезапно вспылив, Хикс швырнул на пол охапку банкнот и бумаг.

– Примерно тысяча соверенов и пачка страховок! И все.

Опустившись на колени, Элейн Кирк начала торопливо сгребать банкноты.

– Тысяча? Бретт, давай возьмем. Давай уйдем. Пошли…

– Нет! – гневно воззрился на нее Хикс. – Мне нужна эта дискета, немедленно, – негромко, но угрожающе процедил он. – Эта дискета здесь. И я собираюсь ее найти. – И снова повернулся к Робу. – Где она может быть еще? Думай, пока я не рассердился и не сделал что-нибудь такое, о чем после могу пожалеть.

При этих словах лицо Элейн Кирк исказалось от страха.

– Бретт, умоляю! Я не думала, что все так получится. Пойдем!

– Мы никуда не пойдем, пока я не получу эту дискету, – сжав кулаки, злоумышленник подступил к Робу. – Так что думай побыстрей, паренек. Где она еще может быть?

Роб отчаянно затряс головой. Что теперь говорить? Как выиграть еще немного времени?

– Я же говорил. Я не знаю. Я не вхожу в папин кабинет. У меня есть своя комната…

Он осекся, будто сказал это сгоряча и теперь пожалел. Хикс ухватил намек на лету.

– Своя комната? – он поглядел на сообщницу. – Ты видела, чтобы его отец входил в его комнату?

– Конечно, – кивнула репетиторша. – Сразу, как только приходит по вечерам, и перед тем как уйти утром. Они оба так делают, он и миссис Занелли.

– А сегодня утром? – насупился Хикс. – Сегодня утром он заходил?

– Да, – кивнула Элейн Кирк. – Да, я в этом уверена. Он как раз выходил, когда я приехала.

– А тебе не приходило в голову, что надо сказать мне об этом?! – заорал Хикс. – Наверное, дискета лежала все это время в комнате мальчишки!

Элейн Кирк отшатнулась от соучастника, шагнувшего к ней с занесенной для удара рукой. Затем, одумавшись, он без единого слова хлопнул дверью и зашагал через холл к комнате Роба. Элейн прямо тряслась от страха.

Роб в отчаянии закрыл глаза. Теперь это лишь вопрос времени. Скоро Хикс перевернет его комнату сверху донизу.

А затем вернется.

Портсмут, 16:15

Окончившие работу служащие возвращались по домам, и уличное движение понемногу нарастало. Выбросив из головы все, чему ее учили о безопасности дорожного движения, Элизабет петляла, съезжая с тротуара и заезжая обратно, только бы ускорить продвижение.

Позади пыхтел Джош, изо всех сил стараясь не отставать.

– Мы можем проехать в ту сторону по велосипедной дорожке, – крикнула Элизабет через плечо на знакомом перекрестке. – Так будет быстрее!

Свернув в переулок, Джош увидел, что одноклассница права: вдали протянулась сплошная белая линия велосипедной дорожки. Вскоре они добрались до оживленного Раундэбаут-Хилси.

– Уже недалеко! – крикнула Элизабет. – Осталось только одолеть Портсдаунский холм.

– Мне нипочем его не одолеть! – пропыхтел Джош.

– Ты не в форме! – крикнула Элизабет через плечо. Переключив передачу, она изо всех сил нажала на педали, следуя по дороге А3, вьющейся вверх.

Но добравшись до вершины холма, Элизабет тоже успела запыхаться.

– Дубовая авеню, – отдуваясь, выговорила она, когда Джош остановил свой велосипед рядом. – Мы на месте.

Они огляделись. Дубовая авеню была размечена на три полосы, и каждый здешний дом был отгорожен от улицы густой зеленой изгородью. За коваными железными воротами ближайшего дома виднелась опрятная гравийная дорожка.

– Это не тот, – резко бросила Элизабет.

– С чего ты взяла? – поинтересовался Джош.

– Конечно, с того, что здесь гравийная дорожка!

– Что? – тряхнул головой Джош. – Гравийная дорожка? А при чем тут это?

– А при всем, конечно! Толкать инвалидное кресло по гравийной дорожке – чистое смертоубийство! Джош, дом должен быть перестроен так, чтобы было удобно человеку с инвалидным креслом. Дорожка должна быть гладкая и с пологими съездами вместо лестниц. Голову даю на отсечение. – Она поспешно устремилась вперед. – Нам надо только найти его. И найти быстро…

Мэнор-Хауз, 16:29

Шум, доносящийся из комнаты Роба, не оставлял ни малейших сомнений в том, что происходит. Хикс вытряхивал все шкафы, все ящики. Искал повсюду – в коробках с дискетами Роба, на его полках… под кроватью…

– Роб… – едва слышно, чуть ли не шепотом произнесла Элейн Кирк, беспомощно глядя на мальчика. – Мне… мне очень жаль, – только и смогла выдавить она.

Роб посмотрел на нее, гадая, как она могла спутаться с типом вроде Хикса.

Из комнаты Роба снова донесся грохот, потом хлопнула дверь. Элейн Кирк подняла голову, догадавшись, что Хикс возвращается.

– Должно быть, нашел, – выдохнула она.

Но Роб не слушал. И вовсе не тревожился о том, удалось ли вошедшему в гостиную Хиксу найти золотую дискету. Роб соображал, лихорадочно прикидывая, что делать, когда двое ребят, только что подъехавших по дорожке к крыльцу, нажмут на кнопку звонка.

16:33

– А ты уверена? – спросил Джош, окидывая взглядом фасад дома.

– Нет, – ответила Элизабет. – Но смахивает на то, что шанс велик, не правда ли?

Они заметили дом, шагая назад по Дубовой авеню. На табличке ворот было написано «Мэнор-Хауз».

Более того, дом вполне соответствовал ожиданиям. Входные двери шире, чем у большинства домов. Дорожки – гладкий асфальт. А к парадной двери ведет пологая эстакада.

Это наверняка тот самый дом.

Теперь, когда они подошли к парадной двери Мэнор-Хауза, Элизабет заколебалась. А что, если все это – ужасная ошибка? Может, лучше просто удрать, пока они не выставили себя на посмешище?

Ее палец завис над кнопкой звонка рядом с входной дверью, над небольшой решеткой громкоговорителя.

Мгновение поколебавшись, девочка решительно позвонила.