Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 7

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1458
  • Автор:
  • Язык: ru

7

— Ваши друзья ожидают вас в зале, — казалось, администратор точно знает, кто мы и зачем тут.

Она проводила нас по коридору, облицованному терракотой, в гостиную, стены которой были обтянуты яркими гобеленами — темно-желтыми, как топаз, темно-синими, словно сапфиры, изумрудными. Три кованых канделябра свешивались с потолка — это был главный акцент в комнате. Одна из стен представляла собой окно от пола до потолка, из которого открывался великолепный вид. Перед нами простирался океан, и лишь на переднем плане маячила одинокая пальма. Как на фотообоях с изображением необитаемого острова, только здесь все было по-настоящему.

Элиот восседал в кожаном кресле, утопая в его мягкости. И провалился еще глубже, когда Элиза взгромоздилась ему на колени. С некоторых ракурсов его вообще не было видно. Мы с Сашей уселись на диван, обитый золотой парчой, по обе стороны от Зои, которая сжала наши руки даже сильнее, чем обычно. Тем временем Элен пыталась успокоиться и дышала размеренно. Она оставила неясные отпечатки своих пальцев на отполированной до блеска крышке пианино, когда пыталась встать поудобнее спиной к окну, высматривая кого-то поверх наших голов.

— Эй, мы уже здесь! — поторопил ее Элиот.

— Мы ждем… — Ее лицо просветлело. — А вот ион!

Мы повернулись и увидели мужчину в безупречно отглаженном темно-синем костюме, белоснежной рубашке и небесно-голубом шелковом галстуке. Ему было чуть за тридцать. Загорелое лицо. Стильная прическа. В левом ухе сверкал маленький бриллиантик в сережке-гвоздике.

Ногти Зои так глубоко вонзились в мою ладонь, что я подумала, они там так и останутся, когда она наконец ослабит свою хватку.

— Когда он проходил мимо нас, то поймал наши вопросительные взгляды — «Кто это еще такой?» — вежливо кивнул и встал за Элен. Ни дать ни взять миссионер. Убедившись в том, что он завладел нашим вниманием, незнакомец одарил нас обезоруживающей улыбкой и произнес:

— Добро пожаловать на первое собрание клуба «Калифорния»!

По комнате пронесся вздох, мы обменялись взглядами, означавшими «Это оно!». Все присутствующие изнывали от нетерпения.

Не могу поверить, что эта встреча произошла так обыденно. Мы должны были бы отправиться с завязанными глазами на лодке или машине в какое-нибудь загадочное место. Как минимум, я ожидала увидеть подземный бункер и таинственного оратора, освещаемого мерцающим светом лучины. Вместо этого он стоит при свете дня, а Элен служит иллюстрацией к тому, что «все это может быть наше». Возможно, так и задумано. А может, только официальные члены допускаются в штаб- квартиру клуба.

— Я вся дрожу от нетерпения! — заверещала от волнения Зои.

Она с таким рвением подалась вперед, что ее попа уже весьма условно соприкасалась с сиденьем дивана. Я ждала, что в любой момент она свалится на пол и примет позу «на старт, внимание!», навострив уши в ожидании стартового выстрела. Она уже готова.

— Меня зовут Алекс Дэниеле. Элен сегодня сообщила мне, что ей очень хотелось бы, чтобы вы также насладились теми благами, какие она получила в награду за то, что присоединилась к нашему культу, ой…

— Что? — среди слушателей раздались тревожные возгласы. Даже Зои вздрогнула.

Он, казалось, сам ужасно расстроился из-за оговорки.

— Клубу! — исправился он и затем широко улыбнулся. — Да я же пошутил!

Зыбкое ощущение облегчения заполнило комнату.

— Полагаю, некоторые из вас уже сделали выводы касательно нашей организации, но клуб «Калифорния» не ставит перед собой задачу превратить вас в зомби, в тень самих себя. Напротив. Наша цель — растормошить вас, чтобы вы испытали нечто потрясающее, чтобы использовали весь свой потенциал, — он перевел дыхание. — Вы готовы изменить свою жизнь?

— Да! — раздался одинокий голос.

Он шагнул в ту сторону, откуда донеслось это «да!».

— Как я догадываюсь, вы — Зои!

От удивления широко открыв глаза, она кивнула, как будто только что он назвал ее Избранной.

Он протянул руку:

— Рад познакомиться!

Она пожала ему руку с такой энергией, будто хотела оторвать ее.

Он улыбнулся:

— Полагаю, мы немало повеселимся, когда пустим вашу энергию в нужное русло!

Она представления не имела, что он имел в виду, но была полностью очарована.

— А вы, наверное, Саша, — двинулся он дальше.

Она робко кивнула, рассматривая носочки своих итальянских кожаных туфелек. Он не отпускал ее руку до тех пор, пока она не взглянула в его темно- синие глаза.

— Все будет хорошо, — уверил он ее. — И даже лучше.

Она посмотрела на него с сомнением.

— Постарайтесь поверить мне. Если вы пройдете через все это, то ваши результаты будут самыми ошеломительными из всех.

Саша занервничала и отвернулась, в ее глазах показались слезы, пока она пыталась справиться с бушующим океаном эмоций внутри себя.

Я следующая. Втихаря я вытерла свою мокрую ладошку в ожидании рукопожатия, но он изменил направление и двинулся к Элиоту. О нет! Меня осознанно проигнорировали. Почему?

— Элиза? — он остановился перед ней.

— И как же вы догадались? — ухмыльнулась она, томно глядя на него.

— Вообще-то Элен мне рассказала. У нас тут не сеанс экстрасенсов-любителей.

Ха! Она прикусила губу, как обиженный подросток.

— В любом случае, — продолжил Алекс. — Всегда интересно заставить циника поменять свои убеждения, так что добро пожаловать.

Прежде чем Элиза смогла придумать, что бы такое сказать в ответ, он уже повернулся к коленке, торчащей из-под Элизиной тушки.

— Это у нас Элиот там?

Элиот с трудом высвободил руку, пытаясь размять онемевшую кисть перед рукопожатием.

— Привет!

— Полагаю, вы ломаете голову, во что это вы ввязались? — с пониманием отнесся Алекс.

Очевидно, он имел в виду клуб, но я позволила себе помечтать, что он говорит это об Элизе.

— Я справлюсь! — Элиот выбрал для себя образ напыщенного мачо.

Алекс улыбнулся и сказал:

— Вы ведь любите американские горки?

— Ага! — широко улыбнулся Элиот.

— Вы сможете на них прокатиться!

— Звучит неплохо!

Я бы не была в таком восторге, если бы Алекс сказал это мне, звучит довольно угрожающе. Но зачем клубу «Калифорния» запугивать нас? Мы же приехали сюда получать удовольствие, это было ясно еще при прохождении паспортного контроля.

— Лара! — Внезапно он повернулся ко мне.

Слава богу!

Он придвинулся ближе.

— А что же произойдет с вами… — Он изучал мое лицо, пытаясь заглянуть в душу.

Я постаралась выглядеть способной, уверенной в себе, успешной, но, подозреваю, он за этим фасадом увидел смущение, страхи и одинокое сердечко.

— Думаю, поглядим — увидим!

О нет! Я не хочу быть неизвестной величиной. Я тоже хочу, чтобы у меня все было хорошо, и даже лучше! Никаких «поглядим — увидим»! Требую подробностей! Вы должны сказать мне больше!

Очевидно, Алекс почувствовал мои желания и добавил:

— Но, думаю, и до вас дойдет очередь!

Какая очередь? Предполагается, что я пойму, о чем это он? Моя очередь быть с Элиотом? Моя очередь встретить свою любовь? Моя очередь выносить мусор? Что??!

Алекс отошел к окну и занял менее официальную позу, готовясь обратиться к нам с речью, положив одну руку на спинку резного стула.

— Второй мой вопрос — действительно ли вы готовы получить то, что на самом деле хотите получить?

Я даже подпрыгнула, когда Зои выкрикнула свое «да!». Самое большее, чего он мог ожидать со стороны Саши и Элиота, — осторожные кивки. Что же касается Элизы, то он еще не знает, как ему повезло, что она вообще не ответила.

— Хорошо. Вчера вечером каждый из вас на листке бумаги написал свое желание. Сегодня мы сделаем первый шаг к исполнению этого желания.

— Просто супер! — закатила глаза Элиза.

— От лица клуба «Калифорния» я хотел бы сделать вам следующее предложение. И все зависит от вашей группы, примете вы его или нет…

— Мы его примем! — выпалила Зои.

Элиот посоветовал Зои прикрыть фонтан своих эмоций, пока мы не дослушаем до конца.

— Ничего не произойдет по мановению волшебной палочки. Успех на девяносто процентов зависит от вас самих, от ваших усилий, — сообщил нам Алекс.

Мое сердце провалилось куда-то вниз. Всегда есть какие-то загвоздки, правда ведь? Всегда слово «усилия» звучит, если речь идет об исполнении желания. Идея больше не кажется мне такой уж хорошей. Давайте просто проведем нормальный отпуск, и не надо нам всего этого.

— Так что мой третий вопрос: вы готовы пожертвовать неделей отпуска в Калифорнии для того, чтобы исполнилось ваше желание?

Настороженное молчание. Даже Зои ничего не говорит, не хочет быть эгоисткой и бежать впереди паровоза со своими желаниями.

— А что вы имеете в виду? — спросила я.

— Клуб «Калифорния» организует для вас семидневное путешествие в погоне за мечтой.

Зои вновь задрожала от волнения. Но только она.

— Поскольку желания у вас разные, то вы проведете семь дней отдельно друг от друга.

Всеобщее ворчание — ни в коем случае, наша компания — одно целое.

— Вы пошлете нас в разные места? — Зои надеялась, что ослышалась.

— Да, — подтвердил Алекс. — Всех, кроме Лары, но к ней я вернусь чуть позже.

Что? Я? Что я опять не так сделала? Почему я опять не как все?

— Почему мы не можем остаться вместе? — надула губки Зои.

— Потому что вы все хотите разных вещей!

— Можно мне загадать другое желание? — спросила Элиза.

Алекс покачал головой.

— Нет, останется то, что вы загадали вчера.

— Тогда ничего не нужно! — раздраженно сказала Элиза.

Зои умоляюще посмотрела на нее.

— Прошу прощения, но мое желание — чушь собачья!

— И все же это ваш выбор. Ваше желание, — напомнил Алекс.

— Да, но я не знала, что это приведет к таким результатам.

— Никогда не знаешь, что и к чему может привести в этой жизни, но это будет вам хорошим уроком. И слова, и мысли обладают силой. Выбирайте их аккуратно и с умом.

Элиза с трудом встала и повернулась к нам:

— Вы что, так и собираетесь сидеть тут и слушать всякую фигню?

— Давай хотя бы выслушаем до конца, это нас ни к чему не обязывает, — резонно заметил Элиот.

О, класс! Может, это и обязательства жениться отменит?

Элиза застонала и хотела уйти, но Элиот рывком усадил ее обратно себе на колени, видно было, что его все происходящее заинтересовало.

— А почему надо тратить на это целую неделю? — спросил Элиот, стараясь расположить Элизу так, чтобы она не отдавила ему жизненно важные органы. — Нельзя, чтобы это было один-два дня? Не знаю, что там загадали остальные, но мое желание можно исполнить за один вечер. Одобрительный шепот.

Я могла бы провести часть дня с каждым из моих друзей — позавтракать с Сашей, пообедать с Зои, попить чаю с Элен, а поужинать с Элиотом. Ну, может, провести с ним еще часть ночи для ровного счета. Например, до рассвета или что-то в этом роде. Элиза мне не подруга, так что она не считается. Заметано!

Алекс покачал головой.

— К сожалению, исполнение желания — это процесс. И если вы не преодолеете этот путь, то и желание недействительно.

— Что же вы предлагаете? — осмелилась спросить я.

— Да! Скажите, что? — раздался хор голосов.

— Боюсь, я не смогу открыть вам деталей, пока вы не пообещаете потратить на это неделю.

— То есть вы хотите, чтобы мы пожертвовали неделей своего отпуска, даже не зная, куда мы поедем и что будем делать?! — Слова Элиота прозвучали неубедительно.

— У вас будет стимул, — Элен подтолкнула Алекса, чувствуя, что пора поманить нас конфеткой — и поскорее!

— Вчера вы побывали в отеле «Дэль Коронадо»?

— Да.

— Вам понравилось?

— Великолепный… прекрасный… волшебный! — перекрикивали мы друг друга.

— Ну, — улыбнулся Алекс. — Если вы продержитесь неделю, то сможете бесплатно жить там пять дней.

Ого, это звучит заманчиво.

— Чай с Элениными пирожными. — У Саши загорелись глаза.

— Я могла бы попивать мартини с мандариновым соком и смотреть, как тренируются морячки, — мечтательно протянула Зои.

— И сможем покататься на водных лыжах? — спросила я.

— И все эти книги… — Глаза Элиота затуманились.

— И все это бесплатно? — спросила Элиза.

Ага. Алекс только что подобрал ключик к ее сердцу.

— А что там за номера, по двести баксов за ночь? — задала новый вопрос Элиза.

Я вспомнила, что у меня в сумочке есть брошюрка с расценками на номера, и достала ее:

— Двести тридцать за стандартный номер, а за люкс шестьсот пятьдесят.

— Ну… вас ждет кое-что получше. — Элен не могла больше сдерживаться. — Мы предлагаем вам пляжный домик Мэрилин Монро.

Господи! Я задохнулась от возбуждения. Ай да конфетка!

Тем временем Зои превратилась в живой фейерверк, волнение ее вышло из берегов, она тотчас начала свою агитационную кампанию.

— Так… получается, что мы заработаем, — она наклонилась к моему плечу, приготовившись сыграть на Элизиной слабости, — примерно 12 000 долларов, неплохой приз за семь дней работы!

— Но все-таки целых семь дней, — Элиота ее слова не убедили.

Тут вмешалась Элен.

— Я понимаю, ребята, что вы тут пробудете всего пару недель, так что потратить неделю на какое- то безумное предприятие — это чересчур, но поверьте, это будет лучшее, что с вами когда-либо случалось.

Мы прекратили суетиться и внимательно слушали Элен.

— Калифорния никуда не денется — пляжи, пальмы, кабриолеты, красотки в бикини, но вам, возможно, больше не выпадет такой шанс. Я не собираюсь давить на вас. Но я встану на колени и буду умолять вас согласиться, потому что знаю, какое счастье обретет каждый из вас, — голос Элен дрожал от переполняющих ее чувств.

Мы какое-то время размышляли над ее словами. Она так настаивала, потому что действительно беспокоилась за нас. Может, у нас неприятностей даже больше, чем мы думали. Я взглянула на Сашу. Она уже на грани нервного срыва — тут и к бабке не ходи. Бели не это, то что? Что ее спасет? Зои так завелась, что, кажется, она в любую минуту может взорваться. Может быть, ей стоит нажать красную кнопку и взорваться, тогда будет намного меньше беспорядка. Элиза. Да, у этой девушки свои тараканы в голове. Элиот. Он выглядит усталым. Немножко бледным. Может, побыть на природе пойдет ему на пользу. А я? Я убежала сюда от самого большого потрясения в моей жизни, хотела вновь обрести чувство уверенности, и вот теперь я стою перед лицом еще большей неизвестности. Но, может, в этом и есть особый смысл. Может быть, я здесь потренируюсь, так что когда вернусь домой, то ситуация не покажется мне такой ужасной. Куда уж хуже…

— Давайте сделаем небольшой перерыв, и вы все решите! — сказал Алекс, они с Элен ушли в фойе гостиницы, оставив нас обсуждать сложившуюся ситуацию.

— Ну же, ребятки, это наш шанс, который выпадает раз в жизни, — Зои все еще была настроена оптимистично.

— Для тебя, может быть, — фыркнула Элиза.

— Зои, может, ты принесешь нам что-нибудь попить? — предложила я. Ее бодрый настрой действовал на Элизу, как красная тряпка на быка.

Зои сделала нам одолжение. Но Элиза все равно зашагала прочь. Элиот поспешил за ней, оставив нас с Сашей вдвоем.

Она повернулась ко мне:

— Что ты об этом думаешь?

В ее глазах я увидела слабый проблеск надежды. Я не могу рисковать и гасить этот огонек.

— Может, это тот шанс, которого мы ждали?

Звучала ли мои слова достаточно уверенно?

Саша подняла руки к лицу, сложила ладони домиком и перевела дыхание.

— Мы должны это сделать, да?

— А что мы теряем? — я сама все еще не была уверена.

— Думаю, нам нужно самим захотеть этого, — Саша серьезно посмотрела на меня.

Я ответила тем же. Она права. Если мы хотим ввязаться во все это, то нужно делать это от чистого сердца.

— Разумеется, если Элиза сразу откажется, то нам ничего не останется делать, — заметила Саша.

Внезапно мне захотелось согласиться больше всего на свете. Если у Элизы есть возможность помешать мне, то мне очень нужно, чтобы все было, по-моему.

— Я соглашаюсь, — сказала я Саше.

Сапта вздохнула. Она была одновременно и взволнована и напугана. Но в ее глазах я увидела нарастающую решимость.

— И я!

Я улыбнулась и обняла ее, закрыв глаза, прижалась щекой к ее худенькому плечику и прошептала:

— Я так горжусь тобой!

— Не говори так, а то я разревусь! — улыбнулась Саша.

— Господи, ты только представь, мы будем жить в пляжном домике Мэрилин, — мысли скакали как бешеные.

— Все мы!

Все остальные вернулись, и Элен вновь созвала нас, так что мое воображение не успело умчаться далеко-далеко.

— Каково же ваше решение?

Все посмотрели на Элизу. У нее был решающий голос, и она из этого выжмет все возможное.

— Ну?

Я скрестила пальцы на удачу. Саша грызла ноготь. Зои прикрыла глаза. Ничего не происходило. Элиот слегка подтолкнул Элизу локтем, намекая, что неплохо было бы наконец ответить. Она разыгрывала целый спектакль — подняла брови и вся сморщилась, будто от боли, затем сделала нам одолжение:

— Ладно, уж.

Сказано это было с видом великомученицы.

Мы все подскочили и бросились восторженно обнимать Элизу. Я никогда не думала, что такое вообще возможно.

— Чудесно, — Алекс захлопал в ладоши. — Мне нужно поехать в штаб-квартиру и удостовериться, что все подготовлено, и мы снова встретимся часика в четыре.

— И тогда вы скажете нам, как все будет происходить? — спросила Зои.

— Абсолютно верно, — подтвердил Алекс.

— Господи! — Зои подпрыгнула от радости.

— Ладно, желаю вам хорошо провести время. Насколько я знаю, Элен приготовила для вас что- то особенное.

— Спасибо вам огромное! — Зои вновь пожала руку Алексу, едва не поломав ему пальцы.

— Ничего, если я вот так пойду? — тихонько спросила я Элен, показав на дорожный костюм, в который мне снова пришлось облачиться. — Мой чемодан так и не приехал.

Она улыбнулась мне сочувственно.

— Не беспокойся, мы идем туда, где одежда тебе не понадобится.

Пока она бодрым шагом шла по направлению к выходу, мы все обменялись озабоченными взглядами. Не нужно одежды? Господи? Может, это часть этого культа, и окажется, что все члены клуба — нудисты!

Элиот наклонился и прошептал:

— Да, слово «мунисты» приобретает новые смыслы!