Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 5

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1467
  • Автор:
  • Язык: ru

5

Я запрокинула голову и уставилась в синь неба, простирающуюся на сотни километров над террасой на берегу моря, откуда открывался прекрасный вид. Обрывки облачков выглядели как островки сахарной пудры, развеянной по шелковому покрывалу.

— Ой, елки-палки! — Зои присвистнула при виде трех обнаженных торсов в серых шортах, они бежали настолько слаженно, что казалось, это одно существо с шестью ногами.

— На острове военно-морская база, — объяснила Элен. — Они здесь каждый день бегают.

— Мы в раю! — тихонько сказала Зои, потом, выпрямившись в кресле, указала на прибрежную линию. — Что это там происходит?

Мы повернули головы и увидели пять силуэтов на фоне морских волн. Люди были полностью одеты. Все в черном, из-за чего казались пришельцами из другой эпохи. Я вспомнила слова Элен, что в отеле обитает привидение, и хотела было спросить, не обещанные ли это призраки, но тут мы поняли, что это аманиты — папа и сыновья в нарукавниках и соломенных шляпах мама и дочь в одинаковых капорах.

— Выглядит как сцена из фильма «Пианино», — изумилась Элиза.

— Я такого еще не видела! — даже Элен была поражена. — Пойдемте, я хочу показать вам кое-что.

— Дом с призраками?

— Нет.

Элен провела нас через теннисные корты к отдельно стоящему бунгало с воротами.

— Мы не можем зайти внутрь, потому что он сейчас занят, но это пляжный домик, в котором жила Мэрилин Монро, пока шли съемки.

Зои бросилась к ограде с воплями: «Я хочу потрогать его!» И тут я подумала, почему бы не завлечь какую-нибудь знаменитость в «Морской цветок», а потом назвать ее именем номер. Комната Орландо Блума — частица идеального мира. Звучит заманчиво, правда ведь? Но я сразу же ощутила горечь сожаления. Почему идеи приходят мне в голову сейчас, когда уже слишком поздно и я не смогу воплотить их в жизнь?

— Тебе нравится, Лара? — спросила Элен.

— А сколько там спальных мест? — ответила я вопросом на вопрос.

— Ну, одна двуспальная кровать, две односпальные и кресло-кровать…

— О, нам всем хватило бы места! — воскликнул Элиот. — И сколько стоит это удовольствие?

— 2300 долларов!

— Умоляю, скажи, что это цена за неделю!

— За ночь.

— Мне срочно нужен миллионер… — Зои стала внимательно изучать, нет ли подходящих особей на горизонте.

— А ты была внутри? — спросила я, умирая от желания увидеть обстановку.

Снаружи это была просто белая коробка с красной черепичной крышей, обрамленная сзади лужайкой с разноцветными анютиными глазками и львиным зевом.

— Конечно! — кивнула Элен.

— Ну и? — я требовала подробностей.

— Возможно, скоро вы все сами увидите… — в глазах Элен заплясали веселые чертики.

Зои развернулась на сто восемьдесят градусов:

— О, Элен, не может быть… Мы не можем… Неужели мы?..

От волнения Зои проглатывала слова и дергала Элен за рукав.

Элиот попытался прояснить ситуацию:

— ТЫ имеешь в виду тур? На одну ночь? — Подождите чуть-чуть и все узнаете!

— Это уже слишком! — застонала Зои. — Элен, мы же умираем от любопытства!

Элиза мрачно посмотрела на Зои.

— Вот такая я свинья! — засмеялась Элен. — Ладно, давайте вернемся в главное здание, и я расскажу вам историю нашего привидения!

— Хоть здесь мы можем надеяться услышать историю до конца? — проворчала Зои.

Элен взяла ее за руки.

— Разумеется!

Я пошла следом. Элен не сможет выпросить для нас ночь в пляжном домике, это точно! Отдать больше двух тысяч долларов за номер? Хотя… Может быть, клуб «Калифорния» — это местная мафия гостиничного бизнеса?

— А что это за металлические штуки торчат из потолка? — спросила я Элен, пока мы шли по широченному коридору.

— Распылители воды. Это здание в основном сделано из дерева. Один из владельцев очень боялся, что при пожаре огонь быстро распространится, и велел установить видимо-невидимо распылителей. Так что теперь больше шансов утонуть, чем сгореть.

— Кстати о смертях, — наконец и Элиза нашла близкую для себя тему. — Ты говорила о привидении…

Элен сделала еще пару шагов и повернулась к нам лицом:

— Кэйт Морган было всего двадцать пять, когда она покончила жизнь самоубийством, выстрелив себе в голову. Произошло это в одном из номеров отеля. Она въехала без багажа после ссоры с мужем в поезде до Сан-Диего. Он сошел в округе Оранж, она поехала дальше и осталась ждать его здесь. Заняла угловой номер и ждала пять дней. Он так и не появился, и Кэйт убила себя.

Саша, Зои и я хором вздохнули. Многим ли женщинам удается не сходить сума во время мучительного ожидания?

— Бедная девушка, — прошептала Саша.

— А мне ее не жаль! — Элиза скорчила гримасу. — Почему было просто не поехать домой? Это же смешно!

Интересно, Элиза хоть раз плакала из-за мужчины? До меня дошло, что я ничегошеньки не знаю о ее личной жизни до Элиота. Элен пожала плечами:

— Это было в тысяча восемьсот девяносто втором году, может, тогда все было не так просто.

— А ты знаешь, когда точно это случилось? — спросила Саша.

— Двадцать четвертого ноября. Элиза побледнела.

— Это же день моего рождения!

Ага, да мы напуганы! Ай да Саша, ай да молодец! Ее бабушка была медиумом, и я нет-нет да и подумаю: а вдруг и у нее есть способности.

— Существуют свидетельства о сильных скачках температуры, странных звуках, запахах. Люди часто спотыкаются там, где было обнаружено ее тело.

— Она не осознает, что уже умерла, бедняжка, — печально сказала Саша. — Не понимает, почему ее никто не видит, почему все проходят сквозь нее.

Я перегнулась через перила балкончика и рассматривала прекрасный дворик.

— Забавно, — задумчиво сказала я. — Для всех остальных это место просто рай.

— Ага, если б тут не было полно америкосов.

Спасибо, дорогая Элиза. Как видно, онауже перестала бояться.

Я пыталась обменяться взглядами с Сашей, но та была поглощена своими мыслями, и, если я не ошибаюсь, нижняя губа у нее дрожала.

— Сейчас я вас догоню! — поспешно оправдывалась она.

— Мы будем в баре на террасе! — крикнула ей Элен.

Все пошли вперед, я потихонечку отстала и побежала искать Сашу. Нашла ее в туалете. Она с несчастным видом разглядывала раковину.

Заметив мое отражение в зеркале, она вздрогнула и нарочито громко сказала:

— Ты это видела? Мыло подается автоматически, стоит только провести рукой под краном и…

— Ты в порядке? — прервала я ее.

Меня обеспокоила ее взволнованность. Уверена, она расстроена не только из-за этой истории о призраке.

Саша пару секунд смотрела на меня, а потом стала лихорадочно намыливать руки, как на иллюстрации к «Леди Макбет».

— Просто неважно себя чувствую. Наверное, из- за орехового пирога. Орехи в карамели всегда плохо влияли на мой желудок.

Саша врать не умеет. Она и сама это знает, так что предприняла вторую попытку:

— А может, это из-за смены часовых поясов. Знаешь, я читала, из-за расстройства биоритмов у некоторых людей начинается депрессия.

— Это из-за Элен? — мягко спросила я.

— Нет, что ты! С чего? — Ее голос дрогнул. — Я так рада ее видеть!

— Я тоже, но… — Я остановилась в нерешительности, а потом переборола себя: — Просто меня слегка задело, что она так сильно изменилась.

Проверила, отражается ли на Сашином лице хоть капля сочувствия. Да, отражается. И продолжила:

— От нее в последнюю очередь я ожидала таких серьезных изменений в жизни. Ну, понимаешь, это здорово, и я рада, что у нее кто-то есть. Но ведь всегда только у нас двоих не было бойфрендов, теперь у нее есть, а я…

Саша пристально посмотрела на меня.

— А я никому не нужна, — закончила я.

— И я! — запричитала Саша. — Она выглядит такой оживленной. Раньше, не знаю почему, я всегда чувствовала, что ей тоже чего-то не хватает в жизни. Как будто мы обе находились в поиске… — Она вздохнула и добавила: — Мы никогда на самом деле об этом не говорили, но прежде я и так все понимала. А сейчас она довольна своей жизнью и у нее все так, как хотелось бы.

Я была полностью согласна с Сашей. Если рассматривать нас как равноценных индивидуумов, то вы бы решили, что она быстрее всех добьется всего, чего хочет, но Элен обогнала нас намного.

— Ты боишься, что у тебя такого никогда не будет? — меня накрыла волна сочувствия.

Саша кивнула.

— Мы ведь должны воспринимать это как добрый знак. Она дает нам надежду! — улыбнулась я.

— Я знаю, это судьба. Я рада за нее… Но сама… — Саша посмотрела в сторону, подбирая подходящее слово.

— Завидуешь? — предположила я.

— Ну, не то чтобы завидую… — нахмурилась Саша.

— А я завидую! — призналась я.

— Ой, я и тоже! — завопила Саша. — Я себя за это ненавижу. Ведь Элен достойна быть счастливой!

— Ага, — согласилась я. — Интересно, почему же мне так больно?

— Просто… — вздохнула Саша. — У меня ощущение, что она стала чужой.

— Она изменилась!

— Стала одной из них!

— Одной из счастливых! — воскликнула я не своим голосом.

— Одной из тех, кто наслаждается жизнью!

— А мы — нет! — вздохнули мы хором.

Я оперлась о мраморную стену, размышляя, что предпринять дальше. Я даже не представляла, насколько все у меня хреново, пока не увидела полную жизни Элен, которая в своем новом состоянии чувствовала себя как рыба в воде. А я ведь уже практически смирилась с тем, что потеряю «Морской цветок» — слишком много сил нужно было потратить, чтобы его сохранить. И думала только об этой поездке, а теперь… Теперь я уже заплыла далеко.

— Как ты думаешь, действительно все дело в этом клубе «Калифорния»? — спросила Саша.

— Это с ним точно как-то связано, — решительно сказала я. — Нельзя настолько измениться только из-за смены климата.

Едва произнеся это, тут же сама с собой не согласилась. Очень даже может быть, что солнце сыграло здесь не последнюю роль. Возможно, Элен научилась превращать солнечный свет в жидкость, и теперь по ее венам бежит солнечная плазма.

— Что бы это ни было, надеюсь, что заразно! — пошутила я, пытаясь приободрить нас обеих.

— Может, она даст нам пару подсказок, как подцепить этот вирус! — подыграла Саша.

— У нас теперь есть своя «чужая». Это ж классно! От меня потребовалась вся сила воли, чтобы улыбаться и шутить. Обычно это кончалось депрессией на целый вечер с элементами самокопания, но нам за какие-то пять минут надо было встряхнуться и выйти к остальным со счастливыми выражениями на лицах.

— Не может же быть, чтобы счастья в этом мире хватало не всем? — В голосе Саши звучало сомнение.

— Разумеется, нет. Ресурсы счастья безграничны! — подбодрила ее я.

— Да! — Саша вытерла руки, всем своим видом выражая удовольствие от того, что нам удалось разложить все по полочкам.

— Знаешь, что еще? Мы сдерживали друг друга и думали, что это нормально, что не меняемся, потому что не одиноки в этом, — высказала предположение я. — Наверное, никто из нас не хотел первой встретить мужчину своей мечты.

— Я думаю, даже обыденная жизнь может быть прекрасной, когда с тобой твои лучшие друзья, — вздохнула Саша.

— Теоретически да, — подтвердила я. — Но теперь мы можем от этого освободиться!

— Ура! — Саша воспользовалась возможностью и закончила мою мысль: — Что бы там ни случилось с Элен — это, возможно, самое лучшее, что случалось с нами!

Я понимала, что мы обе в это не верим и чуть позже вновь мысленно вернемся к нашим собственным проблемам, но пока что хватит

— Готова выйти навстречу трудностям?

Саша утвердительно кивнула.

— Спасибо за…

— Да ладно. Ты же знаешь меня, я обожаю раздавать советы в кабинках туалета…

Так много кабинок и так мало времени…

Мы шли к террасе, стараясь прекратить самокопание и начать обсуждать окружающую нас природу и постояльцев гостиницы. В большинстве своем это были туристы с маленькими сумочками на поясах, а также пожилые господа и дамы с высокими прическами и обилием драгоценностей, напоминавшие местное дворянство.

— Да, разношерстная публика тут собралась, — заметила я. — Что это был за мужик?

— Какой мужик? — Саша опять притворилась, что не понимает.

— Ну… тот… — Я подергала себя за мочку уха.

— Господи! У него были просто огромные уши! Они походили на здоровенные куски мяса.

Я ждала, когда же она скажет, кто он такой.

— Знаешь, мой папа убедил себя, что с возрастом его уши становятся больше, я залезла в медицинский справочник и…

— Саша!

— Ну… сказал, что он кинорежиссер.

Я вытаращила глаза от удивления. Да, только Саша может получить приглашение на кастинг всего через пару часов после прибытия. К счастью, мне уже не хотелось завидовать, а хотелось только сока.

— Он навешал мне лапши на уши, что я точь-в-точь Кэмерон Диас, только выражение лица более серьезное. Говорил, что я идеально подхожу на роль в его новом фильме.

— И ты ничего не ответила?

— Ну, ты же понимаешь, я далека от этого, — она скорчила уморительную гримасу. — Даже если он и впрямь режиссер.

— Очень даже может быть!

— Потому я и предложила ему посмотреть на Зои. Но не хотела их знакомить, пока я все о нем не разузнаю.

— Умное решение, — одобрила я. Просто представила, как Зои сойдет с ума от восторга. Станет везде за ним таскаться как хвостик, чтобы затащить его в постель и получить роль. Нравится ему это или нет.

— Если он действительно режиссер, то, возможно, она встретится с ним, когда мы поедем в Лос-Анджелес.

— Он что-нибудь сказал про нее? «Хэлли Берри с наращенными волосами?» «Тира Бэнкс, не страдающая гидроцефалией?»

Саша захихикала и покачала головой.

— Сказал, что она больше похожа на попсовую певицу, чем на актрису.

— У, — вздохнула я, расстроившись из-за Зои.

— Ну, это мы легко исправим, — заметила Саша. (В бытность моделью она выучилась множеству хитростей, как из любой девушки сделать конфетку.)

— А вот и они! — во всеуслышание объявила Элен. — А мы пьем мартини.

— А у меня тут всякие острые закусочки, — Элиот был чрезвычайно доволен собой. — И настоящий шнапс!

— Ты просто мачо, — поддразнила его я, устраиваясь в одном из плетеных стульев, предназначавшихся нам с Сашей.

Какое-то время мы сидели молча и смотрели, как лучи солнца растворяются в толще воды. Нам было видно, как они опускаются сквозь прозрачную зеленоватую воду. Я зачарованно наблюдала — свет падал, вновь поднимался сквозь пену волн и уходил куда-то в серебристо-серые облака. Только я собралась сказать, что вокруг царит абсолютная тишина, как автомобиль спасателей промчался прямо по мелководью, подняв столб брызг, оповещая всех в радиусе одного километра, что их рабочий день закончен, так что если кому приспичит полезть купаться, то он сделает это на свой страх и риск.

Сомневаюсь, что кто-то рискнет сейчас пойти купаться. Поразительно, насколько быстро падает по вечерам температура. Меня слегка затрясло от холода.

— Ты замерзла, Лa? — Элиот стал растирать мне руку. — На-ка, надень.

Он, как настоящий джентльмен, стянул свитер через голову, отчего его прическа пришла в кошмарный беспорядок, и набросил мне на плечи. Свитер все еще хранил его тепло.

— Теперь ты замерзнешь! — вяло запротестовала я, проглатывая большую часть звуков (я допустила ошибку, решив, что мне мог бы достаться и комплект его нижнего белья).

— Я-то что, — уверил меня Элиот и добавил, крепко обнимая Элизу: — У меня есть кое-кто, кто меня согреет.

— Потише! — захныкала она, высвобождаясь из его объятий.

Я не смогла сдержаться и громко фыркнула. Мне нравится, как Элиза строит из себя хрупкую, как леденец на палочке, девушку, которая переломится пополам, если вы обнимете ее посильнее.

Вот где пригодились бы способности нашей косто-дробительницы Зои.

— Может, мы сходим на пляж полюбоваться закатом? — предложила Элен, заметив, что мы уже расправились с напитками. — Если пойдем на тот склон, то у нас возникнет ощущение, будто сидим на краю вселенной и смотрим в даль.

— Песок, наверное, уже остыл, — заныла Элиза, с большой неохотой вставая с подушек.

— Я пойду, возьму одеяла, — вскочила с места Элен.

— Я с тобой, — вызвалась я, чтобы загладить свою вину за то, что не радуюсь встрече с Элен на все сто процентов, а то вдруг она заметила.

— Это рядом, — Элен показала на дорогу.

— Не могу привыкнуть, ты так сильно изменилась, — как бы невзначай сказала я, стараясь, чтобы это прозвучало как можно более обыденно.

— Не верю, что я столько лет упустила, — вздохнула Элен.

— Что ты имеешь в виду? Элен остановилась.

— Знаешь, я так много энергии тратила на то, чтобы быть собой, я все время была в движении и даже не удосуживалась спросить себя, а счастлива ли я по-настоящему? — Она нахмурилась и на секунду стала той, прежней Элен, но я не хотела этого. Зачем? Она начала новую жизнь.

— Ну и как это случилось? — быстро спросила я, боясь, что она надолго задумается о прошлом и ее новое счастливое состояние исчезнет.

— Рубен взял меня покататься на серфинге, и я сама себя не узнала! — улыбнулась Элен. — И это было чудесное ощущение. Я просто перестала сопротивляться тому, что со мной происходило.

— А как ты поняла, что все так и должно быть? — допытывалась я. Мне хотелось узнать, где же начались чудеса.

Она кивнула.

— Мы всю ночь провели на пляже. В моей голове крутились разные мысли, но я все время приходила к одному и тому же — вот оно, настоящее! Все остальное не важно!

Я почувствовала прилив адреналина.

— Тогда ты и уволилась с прежней работы в Аризоне? — спросила я. Я все еще не была уверена, что все так и случилось.

Элен снова кивнула.

— После той ночи я вернулась в квартиру Рубена и отправила по факсу заявление об уходе. Я не хотела рисковать и возвращаться туда в понедельник, окунаться вновь в свою обыденную жизнь и тратить нервы.

— Да, это был серьезный шаг.

— Да. Но мне помогли его сделать.

Клуб «Калифорния», подумала я. Мне хотелось расспросить ее еще, но неудобно стало разузнавать все в обход остальных.

— Вот! — Элен нагрузила меня целой стопкой мексиканских одеял из грубой шерсти.

— Это все твое? — Я была в восторге от цветовой гаммы: цвет менялся от нежно-зеленого до розового, потом становился бордовым, дальше синим и коричневым, как будто кто-то вышил на одеялах закат солнца.

— У меня тут целая коллекция! Кое-чему я выучилась у твоей мамы — зачем сидеть на одном тонюсеньком одеяльце, если можно взять семь?

Да, мама никогда не верила, что можно налегке отправиться на пляж — в этом не было необходимости. Мы жили очень близко от пляжа, так что можно было и пять раз сбегать, если что-то понадобится.

Отдыхающие расхаживали с влажными полотенцами на плечах или лежали, подложив под голову свернутые футболки. Мы же выглядели как действующие лица саги о бедуинах — все свое ношу с собой: и зонтики от ветра, и подушки, и шерстяные одеяла ярких цветов. Я почувствовала прилив ностальгии и собралась рассказать Элен о «Морском цветке», но не хотела портить ей настроение, да и ребята озябнут там, ожидая нас.

— Какие классные одеяла! — Как только мы принесли их, Элизе захотелось такие же.

— Я купила их на рынке в Тихуане, по пятерке за штуку, — похвасталась Элен.

— Мне хотелось бы поехать туда за покупками! — в восторге завопила Зои. — Клянусь, Лара там откопала бы что-нибудь действительно ценное.

— Мексика всего в двадцати минутах отсюда, — еще больше искушала ее Элен. — Там живет наш су-шеф!

— Прикиньте, каждый день ездить на работу из другой страны, — улыбнулся Элиот. — Это круто!

Пока мы уютненько заворачивались в одеяла, Элен ловко развела небольшой костерок. И мы залюбовались эффектным зрелищем. Солнце из золотого медленно стало оранжевым и неспешно поползло вниз к линии горизонта. При этом облака окрашивались в некоторых местах в розовый цвет, а где- то в нежно-голубой. В спектакле было много актов.

Когда мы думали, что оно уже зашло, вдруг ослепительно-желтые лучи рассекли небо так, что мы ахнули под впечатлением красоты и необычности.

— Здесь в воздухе витает волшебство! — Элен насладилась последними минутами заката, а затем продолжила таким тоном, будто она под гипнозом. — Я чувствую себя такой свободной. Меня радует каждая мелочь.

Мы смотрели на нее сквозь сумрак, а она своими рассуждениями как бы наступала на наши самые больные мозоли.

— Я чувствую легкость, не только физически, но и в душе. Ощущаю себя любимой, нужной. Частью этого мира! Это дает мне такую веру в лучшее.

Мы молчали и размышляли, каково это — почувствовать хоть что-то из перечисленного в полной мере. Наши желания стали осязаемыми, и не только мои и Сашины.

— Ну же, Элен! — взмолилась я в нетерпении. — Расскажи нам о клубе «Калифорния»!

Элиза метнула в меня убийственный взгляд, но все остальные горячо поддержали:

— Да! Расскажи!

Она повернулась и взглянула на выражение наших лиц — мы сгорали от нетерпения.

— Ладно, но сначала я хочу попросить вас кое- что сделать. — С этими словами Элен присела на корточки, порылась в своем рюкзаке и извлекла на этот раз небольшой блокнотик и несколько ручек.

— Мы что, будем играть во что-нибудь? — хмыкнула Элиза.

— Нет, просто нужно, чтобы вы написали кое- что, — объяснила Элен и раздала каждому по листку бумаги и ручке. — Готовы?

Мы кивнули, но поглядывали с опаской.

— Я хочу, чтобы каждый из вас написал, что он хотел бы, чтобы произошло во время этих каникул.

— Каникул? — насмешливо сказал Элиот, пародируя интонации «девушек из Долины».

— Ну, отпуска, назови как хочешь, — Элен проигнорировала его добродушное ворчание.

— Ты имеешь в виду, что нужно составить список, что мы хотим успеть сделать? — уточнила я.

— Оставить отпечаток своих ладоней на Аллее Звезд в Голливуде, понравиться какому-нибудь кинорежиссеру и переспать с красавчиком Джошем Хартнеттом! — выпалила Зои.

— Ты уже на полпути. Только мне не нужен список. Скорее, желание. Какое желание должно исполниться, чтобы можно было считать, что каникулы удались?

— Тогда только переспать с Джошем! — торжественно объявила Зои.

— Не произноси вслух. Просто напиши. Все, больше никаких обсуждений и никаких вопросов, — строго сказала Элен.

Мы все стояли с выпученными глазами и разинутыми ртами.

Первой с заданием справилась Элиза. Она энергично нацарапала что-то на своем листике. Следующим был Элиот, который тоже вывел свои каракули, не особо мучаясь над выбором.

— Теперь что? — спросила Элиза в нетерпении.

— Теперь сиди тихо, жди, пока другие закончат. — Элен забрала у них бумажки, следом ей свой листик отдала Зои, а затем нехотя это сделала и Саша.

— Думаю, мое желание заранее обречено на провал, — волновалась она.

— Не важно, — уверила ее Элен. — Главное, чтобы оно было искренним.

Теперь все ждали меня.

Очевидно, это просто шуточный опрос, чтобы удовлетворить любопытство Элен. Но мне не хочется упустить свой шанс исполнения мечты. Просто, на всякий случай. Но как я могу написать то, чего мне действительно хочется — чтобы Элиот понял, что любит он меня, а не Элизу? Я уже загадала это в самолете, не хочу обнулять то желание. Кроме того, меня терзают смутные подозрения, что эти желания будут прочитаны вслух на каком-нибудь сборище. Что тогда? Я огляделась в поисках вдохновения. Мне хотелось бы искупаться в этом замечательном океане и проехаться по берегу в кабриолете, но это не оригинально. Я чувствовала, что все смотрят на меня выжидающе, и нервно засунула носки своих туфелек в прохладную толщу песка.

Чего мне хочется? Если честно? Я была бы счастлива просидеть у этого костра следующие две недели. Все, что мне нужно, уже тут. Я быстро оглядела лица друзей, на них падали отблески огня… Как давно мы вот так не собирались. Меня переполняла нежность ко всем ним. Ну, почти ко всем. Если бы Элиза превратилась в гигантский зефир, то жизнь стала бы еще прекраснее. Так что как мне сформулировать, что я хочу хорошо провести время с моими обожаемыми друзьями, чтобы это не звучало по- дурацки?

Я взяла ручку. Попыталась сосредоточиться и написала: «Я хочу как-то по-особенному провести с каждым из моих друзей время наедине, так, чтобы запомнить это на всю жизнь». Не могу поверить, что я это написала! Это хотя бы одно предложение? Я собиралась зачеркнуть эту сентиментальную чушь, но тут ко мне подлетела Элен и выхватила листок у меня из рук.

— Ага, все написали!

— Но… — запротестовала я.

— Лучше всего написать то, что первым делом приходит в голову!

— Элен. Но на самом деле… — смущенно лепетала я, вся в расстроенных чувствах. Первым мне в голову пришло желание об Элиоте. Может, мне стоило… О нет!

— Отлично! — Элен сложила листки и засунула их обратно в рюкзак. Застегнула молнию. И ничего уже нельзя было исправить. Какой ужас! — Давайте вернемся в отель!

— И это все? — спросила Зои.

Мы все продолжали пялиться на зловещий рюкзак в страхе, что же произойдет с нашими листочками.

— Пока да, — улыбнулась Элен.

— Слава бoгу! — закатила глаза Элиза. — А я-то думала, мы пойдем поучаствовать в какой-нибудь отвратительной языческой церемонии!

— Не говори глупостей! — засмеялась Элен, поднимаясь. — Все случится завтра.

— Что? — выпалила Элиза.

— Но Элен! — Я быстро вскочила на ноги. — Ты же так и не рассказала про клуб «Калифорния»! Что это за клуб?

— Завтра! — снова сказала Элен.

Пять голосов хором рассерженно завизжали, но, честно сказать, мы слишком устали, чтобы спорить.

— Завтра? Ты обещаешь? — мне нужны были гарантии.

Элен кивнула:

— Верь мне. Это стоит того, чтобы подождать.