Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 38

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1432
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

38

Вечеринка закончилась. Пора отправляться туда, где в течение следующей недели будет находиться наш дом.

Я обнаружила Сашу, с довольным видом, лежащую на груди у Ти. Она, в свою очередь, держала в руках уютно свернувшегося клубочком усталого Тео.

Я опустилась на колени рядом с ними и тихонько спросила, чтобы не потревожить ее новую семью:

— Ты едешь?

Она подняла голову и умоляюще посмотрела на меня.

— Ты не возражаешь, если я останусь? Здесь кучу всего нужно прибрать и почистить, так что хочу насладиться этим подольше.

— Не торопись, приезжай завтра, когда будешь готова. — Я наклонилась и поцеловала ее в лоб, потом Ти, а затем взъерошила шерстку Тео на прощанье.

Саша задержала меня.

— Зои едет с тобой, да?

— Я как раз собираюсь за ней! — сказала я.

В прошлый раз, когда я ее видела, она и двойник Джоша целовались взасос рядом с бассейном для купания тигрят. Ага. Они все еще тут. Целуются.

Я негромко кашлянула, чтобы предупредить о своем приближении.

Они не обратили внимания и продолжали целоваться.

Я еще раз кашлянула. В непосредственной близости от уха Зои. Она взглянула на меня, практически окосев от похоти.

— Что?

— Ты готова ехать? — спросила я.

Она посмотрела с сомнением.

— Можешь взять его с собой, — предложила я.

— Нет, она поедет со мной, — заворчал типа- Джош.

— У него пробы завтра в восемь утра, так что разумнее будет…

— Хорошо, — уступила я. — Увидимся позже!

— Ты будешь с Сашей? — на всякий случай спросила Зои.

— Вообще-то она остается. Но, очевидно, Элен поедет обратно…

— Обнимемся! — Зои взяла меня за руку.

Я наклонилась и заключила ее в объятия, нечаянно вдохнув запах типа Джоша. Он пах божественно. Неудивительно, что она не может с ним не поехать.

— А вы ведите себя хорошо! — отпрянула я, быстренько нюхнув еще чуток этого сладостного аромата на дорожку.

— Я всегда хорошо себя веду! — подмигнула мне Зои.

Господи, да они разлетаются, словно мошки! Если, так дело пойдет, мне придется коротать время в обществе духа Кэйт Морган!

Однако Элен с Рубеном уже были на стоянке, им не терпелось уехать.

— Лара! — Элен сделала мне знак рукой. — Мы только что узнали, что сейчас в Мексике отличные волны. Если мы рванем прямо сейчас, то еще сумеем приехать туда до восхода солнца.

— Ты хочешь поехать с нами? — спросил Бубен.

— М-м-м, — замялась я, не зная, что и сказать.

— Не говори глупостей. Им же всем до чертиков хотелось попасть в пляжный домик, — Элен от моего имени отклонила предложение Рубена.

— Ага, — я притворилась, что радуюсь.

— Держу пари, Элиот ждет, когда же ты доберешься туда!

Я посмотрела на нее. Не могу поверить, что все еще на что-то надеюсь.

— Ты, правда, так думаешь?

— А куда еще он мог поехать? — убеждала меня Элен.

Да, не такого поднятия бодрости духа я ожидала.

— Ты ведь не считаешь ужасным, что он так здесь и не появился? — забеспокоилась я.

— Да нет. Никто из нас не предполагал, что вечеринка продлится так долго, — пожала плечами Элен. — Я сказала ему, что мы будем в Сан-Диего часиков в десять.

Я взглянула на часы. Два часа ночи.

— Нам пора, — сказал Рубен и положил руку на плечо Элен.

Она подалась вперед и крепко обняла меня.

— Я приеду завтра к обеду. Проследи, чтобы Зои не разрушила пляжный домик до основания!

Когда они уехали, я осталась на стоянке. Только я и миллион звезд.

Как ни странно, я чувствовала умиротворенность. Все в очередной раз идет своим чередом. Может, так и задумано, что я останусь в одиночестве. Возможно, сейчас моя очередь подумать какое-то время.

Я достала ключи и пошла к последней машине, которую мне сдали в аренду. Единственное, о чем я жалела, — это что Элен вбила мне в голову, будто Элиот, возможно, там. Ждет меня. Последнюю фразу я добавила от себя. Зачем? Зачем я снова подставляю себя под удар? Зачем продолжаю надеяться? Почему бы просто не выкинуть это из головы? Может, мне тоже нужно «закрыть вопрос». Получить еще один плевок в лицо. Так больше не может продолжаться. Если там его нет, то это хорошо, правда- правда. Еще одной ночи, как сегодня, не будет

Как только я выехала на дорогу, ко мне вернулось странное ощущение спокойствия. Просто есть нечто сюрреалистичное в том, чтобы ехать на машине в темноте по пустынным автострадам. Я не видела дальше, чем светили фары моего автомобиля, так что могла бы быть где угодно. Почти два часа вокруг не было ни голосов, ни музыки. Только шум мотора.

А потом я въехала на Коронадо-бридж, который вознес меня высоко в темноту. С обеих сторон сверкали огни большого города. У меня зазвенело в ушах. Пришлось сосредоточиться, чтобы выровнять дыхание. Я почти приехала.

Золотистый свет фонариков обозначил контуры башенок отеля, соблазняя меня подъехать еще ближе, на парковку. Для меня нашлось место прямо за бунгало. Ключ у меня в руке. Я подошла к решетчатым воротам. И остановилась. Не могу этого сделать. Не могу перестать хотеть. Если его там нет, не знаю, смогу ли пережить это. А если он там, но не хочет меня… Пока я стою здесь, остается надежда, что все могло бы произойти. Так что тут и останусь.

Пять минут стояла без движения, парализованная собственными страхами. Потом сглотнула и с усилием выдохнула. «Ты выдержишь, — сказала себе. — Ты сильнее, чем думаешь. Что бы ни случилось, ты выживешь».

Я протянула руку и медленно вставила ключ в замочную скважину. Электронный замок замигал зеленым светом, и раздался щелчок, это открылась щеколда. Я распахнула ворота и двинулась к входной двери. Снова вставила ключ. И опять зеленый свет. Иди же. Я аккуратно повернула ручку двери и зашла.

Горела всего одна неяркая лампа. А телевизор поприветствовал меня музыкой. Никаких явных следов чьего-либо обитания. Никаких курток на спинках стульев, никаких поношенных ботинок, пустых бутылочек из мини-бара, подносов из-под ужина, заказанного в номер. Я провела рукой по сосновому столу в столовой и пошла в гостиную. Я ожидала, что все будет в женственном розовом цвете, но по декору эта комната скорее напоминала деревенский домик, залитый солнечным светом. Ни одна из цветастых диванных подушек не примята. Я медленно двинулась в первую спальню, словно сама пытаюсь не оставить следов. Две кровати, накрытых стегаными покрывалами. Нетронутые. Я зашла в следующую комнату. Главная спальня. И здесь пусто. Ванная комната. Пусто. Заглянем в шкаф… Господи, что я делаю? Что я дальше пойду проверять? Ящики для столового серебра? Его здесь нет. Я пресекла внезапную слабость до того, как подогнулись мои колени. Здесь только я, и это здорово.

Я вернулась в гостиную, открыла створки жалюзи, скрывавших от меня внутренний дворик, и вышла наружу. С моря дул прохладный ветерок, но это было приятно. Он приводил меня в чувство. Я прошла в аккуратненький садик и вдруг наткнулась на гамак. В нем лежало заботливо приготовленное одеяло. Я завернулась в него, словно в кокон, уютненько устроившись. В обычных обстоятельствах я бы сейчас расплакалась. Или стала бы наматывать круги по садику. Но я подумала о Кэйт Морган. О том, как ожидание и разочарование довели ее до самоубийства. А потом подумала о Мэрилин. Вы бы сказали, что она слишком жаждала любви. Мне еще нужны какие-то причинно-следственные связи?

Интересно, если бы этим женщинам дали еще один шанс все начать сначала, что бы они сделали? Я знаю, что нужно мне. Мой «Морской цветок». Место, в которое я на самом деле могу вложить душу и сердце. Место, которое сделает так, что в мою жизнь войдут новые лица. Место, где смогут собираться мои старые друзья.

Но все еще есть одна проблемка — где взять денег? Да, такое вы не услышали бы от большинства постояльцев пляжного домика Мэрилин Монро. «Две тысячи триста баксов за ночь», — промурлыкала я себе под нос. Даже если бы мы разделили это на шестерых…

Вдруг я выпрямилась и села. Знаете ли, сесть прямо в гамаке — это просто подвиг. Шесть долей — шесть комнат. А что, если я воспользуюсь идеей Саши и Зои насчет шефства над тиграми, только это будут не тигры, а моя гостиница. Шесть спонсоров, по одному на каждую комнату. Я могла бы обратиться за помощью к своим клиентам, они очень даже состоятельные. Я бы дала каждому из них выбрать комнату, советовалась бы с ними, как ее декорировать. Чтобы они почувствовали, что это их собственная комната. Но как все это будет смотреться вместе? Мне нужна какая-то тема, которая объединяла бы шесть номеров моей гостиницы. О господи! Идеи с такой скоростью роились в моем мозгу, что, казалось, в моей черепной коробке начался небольшой шторм. Я выпрыгнула из гамака и поскакала по ступенькам. Бумага! Ручка! Где-то здесь должен быть… Рванула за ручку ящик комода и обнаружила спрятанный блокнот. Я еле поспевала за своими мыслями. Шесть комнат, по одной для каждого из моих друзей и одна для меня. Я же сказала, что хочу провести с ними вместе время так, чтобы запомнить на всю жизнь. Теперь могу сказать, что мы пережили приключения вместе, и я могу их увековечить.

Комната № 1. Элиот Йосемити. Это будет комната-пещера с бревенчатой кроватью и настоящим камином. Перед ним на полу разбросаны подушки и расстелены ковры (но определенно не будет медвежьих шкур). А темно-синий потолок будет поблескивать для создания впечатления, что вы спите прямо под звездным ночным небом. Ванную украшу плиткой с индейскими мотивами в честь «Эвани». А вместо обычного обслуживания в номерах мы предложим пикник прямо в спальне.

Я схватила следующий листок бумаги.

Комната № 2. Элиза. Ну что ж поделать, она тоже была участницей моих приключений, да и что плохого в душевном просветлении? Я могла бы пойти по пути создателей индийских фильмов. Храм в золотистых тонах с ярко-розовыми акцентами… Или же лучше такой оттенок оранжевого, какой предпочитают буддисты? Ой, нет, я знаю. Все белоснежное: белый пол, белые стены, белые покрывала на кровати… Везде свечи и свежесрезанные орхидеи. В ванной — джакузи, а вокруг надписи серебряным цветом, какие-нибудь вдохновляющие афоризмы типа: «Умей слушать, когда придет твой шанс, а то он может постучать очень тихо».

Комната № 3. Элен. Наш привет серфингистам! Голубые стены с изображением сверкающих волн. У кровати вместо изголовья доска для серфинга. В ванной — по всей длине — аквариум, на раковине бесплатный тюбик солнцезащитного крема. А в качестве основного блюда у меня будет вот что: я заменю кованые стулья и стол на гамаки типа того, в котором сейчас возлежала я.

Это так взволновало меня! Я хотела завизжать от избытка чувств, а потом позвонить маме, но оставалось придумать дизайн еще трех комнат.

Комната № 4. Зои. Это должна быть комната, отделанная с роскошью, свойственной Голливуду тридцатых годов. Розовые и серебристые тона. Большие зеркала в стиле ардеко. Атласные рюшечки на стене над изголовьем кровати. Ковер, в котором ноги просто утопают. Портреты кинозвезд в ванной комнате. Флаконы классических духов на туалетном столике. DVD-проигрыватель и подборка черно-белых фильмов, вошедших в золотой фонд киноискусства. По прибытии бокал шампанского. А может, еще будем дарить персональную мини- статуэтку Оскара в качестве сувенира при отбытии из отеля. (В номинации «Наш лучший гость» награждается…)

Комната № 5. Саша. Очевидно, нужны какие-то звериные мотивы. Но только чтобы не напоминало Бет Линч из «Коронэйшн-стрит», выехавшую на сафари. Я бы украсила стены увеличенными изображениями. От руки нарисовала бы леопардовые пятна величиной с ладонь или даже с две, а на противоположной стене — широкие тигровые полоски. Чтобы было более современно. Я повешу в рамочку большую фотографию своего любимого литера Рай- на. А кровать поставлю с пологом на четырех столбиках, как та, на которой Саша спала в «Шамбале», и драпирую ее муслином. Вместо того чтобы класть малюсенькую шоколадку на подушку, я буду оставлять целую плитку «Lion». А потом мне вдруг в голову пришла блестящая идея. А что, если половина прибыли от этого номера пойдет на помощь Райну? Мои ноги под столом танцевали чечетку.

И наконец, моя комната. Я подумала обо всех моих путешествиях. Что лучше всего отобразило бы их? Знаю! Комната Странствий и Приключений! Я возьму двуспальный матрас и положу его на старый «кадиллак», и вы уже в пути. Представляете кровать с автопробегом? А мини-бар будет забит рутбиром, газировкой «Доктор Пеппер», чипсами, леденцами и всей привычной, вкусной, но чрезвычайно вредной едой, которую вы поглощаете за рулем своего автомобиля. Я могла бы даже сделать ванную в виде бензоколонки в стиле ретро. Украшу стены американскими жестяными вывесками. А душем у меня будет служить заправочный шланг. Мистер и миссис Мадонна гордились бы мной!

Я сделала глубокий вдох и взяла чистый лист бумаги.

А называться это место будет… Я дрожащей рукой вывела: «ОТЕЛЬ «КАЛИФОРНИЯ»».

— Чертовски хорошая идея! — воскликнула я вслух.

В ответ я услышала какое-то шебуршание, скрип половиц, а потом плеск воды. Я посмотрела в раковину на кухоньке. Ни капли воды.

Странно.

Тут я заметила музыкальный центр и стопку дисков в углу. Мне безумно захотелось потанцевать. Концерт филармонического оркестра… Нет. Успокаивающие мелодии — тоже не то… Фантастика— у них есть даже Пинк!

— Начнем же вечеринку! — подпевала я, потом сделала резкий поворот и увидела, что на меня пялится какой-то мужик. Из одежды на нем было только полотенце. Взгляд безумный. И он был весь мокрый.

Я отпрянула.

— Элиот, откуда ты взялся?

— Из ванной, — сказал он, хотя этот ответ напрашивался сам собой.

— Но… — Я оглянулась. — Ведь я же уже там смотрела!

— А здесь две, — сказал он дрожащим от удивления голосом. — Наверное, я уснул прямо в ванне. Который час?

— Четыре утра, — ответила я, стараясь не смотреть, как струйки воды стекают вниз по его обнаженной груди.

— Неудивительно, что вода была такая холодная. — Элиот вздрогнул. — Господи, да я провел там несколько часов!

Он потер руки и сморщился.

— Зато теперь понятно, почему у меня кожа как у семидесятидвухлетнего старикана!

Я еле удержалась от улыбки.

— А где остальные?

— Они будут завтра. Сегодня только я.

От моих последних трех слов в комнате возникло странное напряжение.

Я осмелилась прервать это ощущение и сказала:

— Мы слышали про Элизу…

— Разве это не здорово? — он был искренне счастлив. — Это была случайная последовательность событий!

— Да?

— Ну, не совсем случайная, очевидно. — Он, казалось, раскаивается. — Я вернулся к тебе, а ты уже ушла.

Я беззаботно поясала плечами.

— Так что же случилось? — мне хотелось подробностей.

Элиот вздохнул, по-видимому, воспользовавшись моментом, чтобы решить, с чего начать.

— Она сказала мне в «Мадонна Инн», что познакомилась с классным священником и хочет, чтобы я тоже встретился с ним перед тем, как уеду в Йосемити.

— Так ты к ней приезжал, а не ко мне?

— Вовсе нет. Я приехал к тебе, чтобы извиниться и…

Он остановился.

— И?

— Дай я сначала объясню тебе про Элизу, чтобы ты поняла.

Я кивнула. Он продолжил, пытаясь держать себя в руках:

— Не знаю, рассказывала ли тебе Элен, но сначала план был обвенчаться здесь.

Я покачала головой. Я этого не знала. Но одно знаю точно — спецслужбам надо срочно завербовать Элен.

— Это на меня ужасно давило… Элен помогла нам со всякими бумажками. Так что все было законно, и мы готовились к свадьбе.

— Вы что, собирались пожениться, не пригласив никого из нас? — я все еще не могла в это поверить.

— Нет. С самого начала свадьба планировалась на конец второй недели. Чтобы это было замечательное окончание нашего путешествия. Но тут меня одолели сомнения. Тем временем Марта вселила мужество в Элизу, убедив ее, что нужно смело взглянуть в глаза своему прошлому.

Я не могла не улыбнуться. Старая добрая Марта.

Она оттягивала звонок Эндрю до самого последнего дня, а потом уговорила его остаться и познакомиться со мной, поскольку ей нужно было его благословение. Я приехал к тебе. И вдруг внезапно налетела Элиза… — Элиот поморщился. — Но как только я увидел их, то понял — они, без сомнения, предназначены друг для друга.

— И ты ей это сказал?

— Ага.

— А она что?

— У нее была истерика. Она так плакала. Трудно поверить, я знаю, — Элиот пожал плечами. — Элиза никогда не плачет.

— Отчего же, я тебе верю, — прошептала я.

— Но в тот момент ей нужно было поплакать. Слишком многое накопилось у нее в душе. Как только она узнала, что свободна от всех обязательств передо мной и я не собираюсь ее обвинять, они не могли уже ни секунды ждать, чтобы снова быть вместе. Как раз приближалась полночь, и атмосфера была что ни на есть романтичная, поэтому, думаю, они и решили пожениться прямо там в тот же вечер.

— Прямо перед тобой?

— Элиза сказала, что если бы не я, то они никогда бы снова не воссоединились, так что она попросила меня выдать ее замуж за Эндрю.

— Ты шутишь?

— Нет. Вообще-то приятно было почувствовать, что у нее будет хорошая семья и… — Элиот криво улыбнулся, — …что она ушла насовсем.

Я приподняла бровь.

— Она была не подарок, да? — спросил он.

— Да, — ответила я одним словом, хотя можно было бы сказать очень много.

Вдруг Элиот стал серьезным.

— Когда я обнаружил, что ты ушла, у меня было ощущение, что я тебя потерял. По-настоящему потерял. Я пытался представить, что бы я почувствовал, если бы больше никогда тебя не увидел, потому что в тот момент мне казалось, что я тебя не заслуживаю. Но я не мог этого вынести.

Его голос дрогнул, и он наклонил голову.

— А почему же ты не приехал на сбор пожертвований?

Если он так хотел меня увидеть.

— Честно? Я не смог бы видеть тебя с Джоэдом!

— Правда?

Элиот кивнул с расстроенным видом.

— Не могу объяснить, как на меня действует этот парень. Как криптонит действовал на Супермена. Когда Джоэл был рядом, я превращался в слабенького, забитого, стороннего наблюдателя. И чем глупее я себя вел, тем ярче светился Джоэл.

— Но в душе ты оставался Суперменом? — поддразнила я.

— Ладно, сравнение не самое удачное, — поежился Элиот. — Но мне следовало самому стать этим зеленым человечком, потому что я весь позеленел от ревности. Никогда не испытывал такого, никогда! Мне было тошно каждый раз, когда он просто дотрагивался до тебя.

Элиот с трудом сглотнул, словно его тошнит от одних воспоминаний.

— Мне не терпелось увидеть тебя, все тебе объяснить. Но не хотелось снова все испортить, как в «Мадонна Инн».

Было ощущение, что его бьет озноб.

— А гдё, кстати, Джоэл? — он осмотрел местность в поисках следов пребывания Джоэла.

— Ушел, — просто сказала я.

— Насовсем?

Я кивнула.

Сначала Элиот слегка улыбнулся, но улыбка тут же растянулась до ушей.

— Я не хотел выглядеть таким счастливым, — извинился он.

Казалось, он сейчас сделает сальто назад, а потом начнет меня вращать, как жезл капитана футбольных болельщиков, чтобы отпраздновать это радостное событие. Но вместо этого он аккуратно сделал шаг ко мне. Хотя он не задел стол, все мои исписанные листочки разлетелись по полу. Словно привидение смело их с поверхности стола.

— Что это такое? — он наклонился поднять бумажки с пола, и тут полотенце слегка приспустилось.

Почему каждый сантиметр его тела обладает для меня таким очарованием? Я хотела подойти к нему, но знала, что нужно продержаться еще чуть-чуть.

— Мое будущее! — я гордо подняла голову.

— «Отель «Калифорния»», — прочел он. — Эй, а мне нравится!

Тут меня прорвало, и я затараторила без умолку, рассказывая о своем плане. Он был под впечатлением, кивал, и лицо его сияло, когда я рассказывала, как хочу обустроить комнаты.

— Тебе все еще нужен партнер? — спросил он, когда я закончила рассказ.

— Может быть.

— Может, подумаешь над моей кандидатурой?

— Смотря что ты хочешь предложить.

— Сорок пять тысяч фунтов для начала. Если нам будет нужно больше, мы сможем взять ссуду и сообща выплачивать ее с процентами как равноправные партнеры.

— Это только деньги, — пожала я плечами. — Мне нужно больше.

— Я мог бы создать замечательный сайт нашего отеля с виртуальной экскурсией по номерам и системой онлайн бронирования комнат…

— Это только высокие технологии, — прервала я его.

Элиот задумался на минуту.

— Я буду дежурить по ночам.

— Уже лучше… — признала я.

— И каждую субботу буду делать для тебя новый коктейль с мартини и приносить тебе на террасу, чтобы ты пила его и наслаждалась закатом.

— Даже если будет идти дождь?

— Да, — подтвердил он. — На самом деле дождь мог бы стать одним из фирменных ингредиентов вместе с кусочками водорослей!

Мне понравилась идея. Я хихикнула, вспомнив «Маргариту» со снежинками. Потом сделала глубокий вдох, так как Элиот подошел ближе. Его влажная кожа была покрыта мурашками. Вокруг запахло гелем для душа.

— Приведи мне какой-нибудь решающий аргумент! — потребовала я.

Он взял меня за руки и посмотрел в глаза.

— Лара, клянусь, каждый день я буду находить способ, чтобы любить тебя еще больше!

Мои глаза заблестели от слез.

— Я не могу дышать без тебя!.. — Он наклонился и вдохнул запах моих волос.

У меня подкосились ноги, но он крепко сжал меня в объятиях, и его губы встретились с моими. Мои — мягкие и теплые, а его — сильные и влажные. Потом он отпрянул и внимательно посмотрел мне в глаза.

— Лара, ты меня любишь?

Я не могла поверить. Он еще и спрашивает?

— Я говорила тебе о своей любви каждый божий день с тех пор, как мы встретились, — улыбнулась я. — Только про себя.

— Скажи мне сейчас, — потребовал он.

Десять лет я задала этого момента, мечтала о нем.

— Элиот, — я произнесла его имя, наслаждаясь, что я могу произнести его так, как мне всегда хотелось. — Элиот, я люблю тебя!

Мое сердце торжествовало. С ленточками. Свистками. С фейерверками. Получилось! Я сказала это!

— Я люблю тебя, — произнесла я еще раз, улыбаясь. Как же мне хорошо.

— И я люблю тебя, Лapa. По-настоящему, — сказал он, нежно проводя рукой по моему лицу. — И всегда любил. Просто нужен был клуб «Калифорния», чтобы показать мне это.

Я начала было говорить ему, что это была лишь фантазия, но затем передумала, ведь мое желание все-таки сбылось.

— Элен права, — вздохнула я. — Здесь в воздухе витает волшебство.

Вдруг лампы замигали и погасли. Теперь единственным источником света была луна. Элиот обнял меня крепче. А потом, хотя обе мои руки были в его влажных волосах, полотенце вдруг упало на пол, словно его сдернули.

— Что за чертовщина? — засмеялся Элиот.

Я улыбнулась, а мои руки скользнули вниз по его шелковистой коже на спине к изгибу его красивых накачанных ягодиц. Я украдкой огляделась и шепнула Мэрилин и Кэйт Морган:

— Спасибо, девочки! Думаю, дальше я справлюсь сама.