Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 37

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1428
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

37

— Саш, я только что видела, как на парковку въезжает автобус. Только не говори мне, пожалуйста, что ты похитила группу туристов, чтобы народу было, побольше? — я подняла бровь.

— Не глупи! — хихикнула она, продолжая выгружать пиво на раскладной стол, за которым посетителей должны были обслуживать Рубен и его сестренка Бет (хотя она еще и не достигла двадцати одного года, так что ей пива не наливаем).

— А что тогда? — не унималась я.

— Пойди и посмотри сама! — Она поставила с грохотом последние бутылки на стол и взяла меня за руку.

Пока мы шагали к дороге, мимо нас проходили шеренги причудливо одетых разношерстных типов. Блондиночка в белом мини-платье, мужик в костюме гориллы, парочка, которая словно собралась на сафари, и даже какой-то парень со стетоскопом на шее.

— А я и не знала, что будет еще и маскарад, — нахмурилась я. — Тот парень выглядит как Пол Хоган, он одет точь-в-точь как Да иди по прозвищу Крокодил.

— Ты помнишь вручение награды «Золотая пленка»? — Передо мной возникла Зои.

Я завертела головой.

— Ты что, наняла двойников звезд?

— Я выбрала нескольких. Ти и Борис помогли мне составить список всех известных людей, которые когда-либо снимались в кино вместе с животными. А потом я позвонила и узнала, можем ли мы найти соответствующего двойника. Ну, например, двойника Фэя Рэя из фильма «Кинг-Конг».

Ну конечно.

— Доктор Дулиттл.

Все стало обретать смысл.

— Мэрил Стрип и Роберт Редфорд.

— Не говори! Я угадаю! Это фильм «Из Африки!». Они очень убедительны.

— Борис и Чудеса в решете делали всем макияж, — улыбнулась Зои. — Они даже принесли всякие сувениры из старых фильмов, мы потом устроим аукцион.

— Ух, ты, какой горячий мужик! — Саша кивком указала на мускулистого парня в набедренной повязке.

— Тарзан! — заорала я. — А он большой мальчик, правда?

Земля содрогнулась, когда он прошел мимо.

— Джейн будет попозже. Она опоздала на автобус, — сказала Зои Саше.

— Я думала, что Чита была шимпанзе, — нахмурилась я, когда мимо нас прошел следующий парень с игрушечным орангутангом в руках.

— Ну да, только это Клинт Иствуд из фильма «Как ни крути — проиграешь». Мне это напомнило о том, что надо установить зажимы для пленки, — откланялась Саша.

— У нас тут будет что-то типа вручения Оскара для животных, — объяснила Зои. — Ти смонтировал сцены, в которых животные-актеры играют лучше, чем люди.

— Гм? — я отвлеклась на экстравагантную парочку, проходящую мимо нас. — Это?..

— Кэтрин Хепберн и Кэрри Грант!

— «Воспитание Крошки»! — ахнула я и вспомнила то воскресенье, когда брала кассету с этим фильмом. — Я думала, ты проспала этот фильм целиком.

— Ну, большую часть, — призналась Зои. — Но я запомнила тот кусок с леопардами. Мы хотим, чтобы они потом сыграли в паре со Стеллой.

— Зои, это восхитительно! Посмотри на себя!

Она просто сияла.

— Я забыла последнюю пленку! — прокричала Саша, промчавшись рысью мимо нас.

— А Саша! — улыбнулась я. — Никогда не видела, чтобы она так быстро бегала!

— Знаю. Когда она работала моделью, то никогда так не нервничала.

Я покачала головой. Я была взволнована, что у Саши появилась какая-то страсть.

— Она очень хорошо потрудилась здесь, — признала Зои.

— А ты? Ты вкалывала в своем ресторане всю неделю, а все-таки придумала такую классную тему для сегодняшнего мероприятия и все организовала. Это просто чудо!

Зои не могла сдержаться и гордо запыхтела.

— Забавно, правда? Я работала в благотворительной организации четыре года. Но мне никогда не приходило в голову, что я могу попробовать воплотить какие-то свои идеи для акции по сбору средств, потому что это была не моя работа. Я занималась только бумажками. Теперь я думаю, что, должно быть, упускала то, что на самом деле является моим призванием!

— Еще не поздно! — напомнила я.

— Знаю! — она улыбнулась мне ослепительной улыбкой. — Фонд помощи больным диспраксией еще не знает, что их ждет, когда я вернусь!

— Так ты останешься работать там? — мое сердце чуть не лопнуло от радости.

— Я уйду оттуда, когда я пойму, что чего-то достигла, — сказала Зои с очень добродетельным видом, что для нее не свойственно. — Я еще не дала им того, что могла бы дать.

— О, Зои! — радостно воскликнула я.

— Молчи, а то я заплачу! А мы ведь еще ждем почетного гостя! Не хочу испортить свой макияж!

— Надеюсь, не Эдди Пауэрса? — вытаращила я глаза.

— Не-е-ет! — недовольно протянула Зои. — Хотя мне, может быть, следовало бы пригласить его в качестве музыкального сопровождения. Он мог бы петь свою песню «Дикость» каждый раз, когда кто- то делает пожертвование.

— На самом деле следовало бы пригласить Тома Джонса, чтобы он пел «Что новенького, кошечка?», — пошутила я.

— А еще лучше пригласить группу «Бездомные кошки»! — возразила Зои.

— Или «Сверхпушистые звери»! — закричала я. Креативность Зои заразна. Может, если бы у меня был шанс подольше поработать в режиме «мозгового штурма», то я бы придумала и какое-то решение проблемы с «Морским цветком». Осталось всего несколько часов до того, как мне нужно будет позвонить маме. Я все еще попытаюсь спрятаться от этого.

— Зои! Не могла бы ты найти Ти. чтобы он включил прожекторы? Гости уже начали прибывать! — Саша промчалась мимо на скорости примерно сто миль в час.

— А я чем могу помочь? — схватила я за руку Зои, пока она не умчалась.

— Посмотри, может, у тебя получится убедить кого-то из гостей взять шефство над кем-то из кошек. Они смогут приезжать, когда захотят, и кормить кошку купленной ими едой.

— Хорошо!

— Пусть Элен тебе поможет!

Я воспользовалась моментом, чтобы подумать о событиях сегодняшнего вечера. Все более масштабно, чем я представляла себе. Я думала, что приедет всего лишь небольшая группа потенциальных спонсоров типа тех, с кем контактирует Кэрри в Сан-Франциско. Вероятно, они уже где-то тут… Сама Кэрри стояла рядом с самодельной фотокабинкой, устанавливала задник, чтобы посетители могли сделать моментальное фото с Тео или Максиной в обмен на пожертвование в размере десяти долларов. Мне определенно нужно и самой сделать такую фотку. Может, я помещу ее в рамочку и подпишу «Клуб «Калифорния»». Я вздохнула. Как бы мне хотелось сделать для питомника больше. Еще пока не поздно, судя по тому, как много гостей заходит в ворота, можно еще много к кому пристать с вопросами о пожертвованиях. Я выужу из них денежки, даже если мне придется залезть к ним в карман.

Среди незнакомых людей я узнала одно странное лицо. Особенно странно, что я его видела по соседству с жилищем Зои в Кореатауне. А еще были Тод и Бетти из ресторана, Сансет, облаченная в блестящее платье с полосками а-ля тигр, и… Мое сердце сделало мертвую петлю. Джоэл!

— Лapa, — промурлыкал он. — Как поживает мой сексуальный котеночек?

— Просто сказочно! — Я сама удивилась, что сказала это. На самом же деле все было ужасно.

— Отличный прикид! — Он уставился на переводную татуировку в виде тигриных лап, которые красовались прямо над грудью в честь рэпперши Ив.

— Нравится? — Я посмотрела на картинку. — Я использовала следы настоящей тигриной лапы, чтобы это нарисовать.

— Да ты что? А могу я использовать свои настоящие руки, чтобы… — Он собирался ухватить меня за задницу.

— Джоэл! — я остановила его, игриво ударив кулаком.

Он сжал меня в объятиях.

— Скажи мне, кошечке досталась сметанка?

У меня изменилось выражение лица.

— Если под сметанкой ты имеешь в виду Элиота, то нет, кошечке ничего не досталось.

Он недовольно вздохнул.

— Это плохо. Мне придется перекинуться с ним парой слов. Где он?

— Не знаю. Никто не знает.

— Правда? Не могу поверить, что я ошибался относительно него, относительно вас обоих. А ведь я никогда не ошибаюсь.

— Джоэл! — Три бородатых парня в бейсболках, с сердитыми лицами и с пивными животиками подкатились к нам. Судя по тому, какими логотипами из кинофильмов они щеголяли, это были какие-то влиятельные люди из Голливуда. Если бы они не продемонстрировали всем эти злосчастные логотипы, то будущие звезды, подрабатывающие сейчас в ресторанах, не знали бы, что стоит повилять перед ними хвостиком.

— А это мои друзья!

Казалось, слово «друзья» Джоэл произнес в кавычках. Подозреваю, это стоило понимать: «Это самые богатые парни, которых я знаю».

Я пожала им руки. Один из них сказал:

— Отличные титьки!

Я выдавила из себя улыбку.

— Бар вон там, справа! — проводила их я.

— Извини, — сказал Джоэл, слегка оробев. — Посмотрим, может, я смогу заставить отстегнуть немалые бабки. У вас ведь нет тут спрятанного на задворках казино?

— Нет, казино нет, извини, — я отрицательно покачала головой. — Но мне ужасно хочется напасть на них сзади и отобрать у них бумажники чуток попозже.

— Я это учту! — подмигнул он.

Господи, как хорошо, что он здесь. Каждый раз, когда мы расстаемся, я думаю, что это все. И каждый раз, когда оказывается, что это не так, это — просто награда!

Тут я услышала негромкое покашливание.

— Мисс Рассел?

Я услышала русский акцент.

— Борис!

— Привет, дорогая! — Он поприветствовал меня поднятыми руками, словно собирался станцевать джигу. — Я хотел бы познакомить тебя со своей дочерью Нататпей.

— Привет, — я улыбнулась поразительно красивой женщине за его спиной. — Спасибо большое, что пришли.

Она тепло улыбнулась в ответ.

— Я счастлива быть здесь!

— А это малыш Кори, мой внук.

— А ты Зои? — уставился на меня мальчик.

— Нет, я ее подруга Лара, — сказала я. — А ты хочешь с ней поздороваться?

Я поманила Зои. Даже с бокалом пива в каждой руке она выглядела как человек, который любит детей.

— Ты Кори? — сразу же отгадала она.

Он кивнул, широко раскрыв глаза. Малыш тоже был с первого взгляда очарован Зои, как и дедушка.

— Вы — два брата? — поддразнила она, кивая на него и Бориса.

— Нет! — проурчал Кори.

— Ага! Тогда, должно быть, это твой папа! — снова обратилась Зои к Кори.

— Не-е-ет! Я его внук! — заявил мальчик.

— Ой! Ошибочка вышла! Ты выглядишь очень взрослым для своих лет, сколько тебе уже?

— Семь! — сказал он с гордостью.

— Столько же, сколько и мне! — воскликнула Зои.

— Нет! Тебе не столько! — возразил Кори, прыгая вокруг нее в восторге.

— Ну ладно, может, я чуток и старше, но не намного. Хочешь сфотографироваться с тигренком?

Кори взглянул на Бориса, ища одобрения.

— Конечно! Иди! Иди! — ободрил его Борис.

— А где он? — Кори от радости захлопал в ладоши.

— Вон там! Давай я провожу тебя!

— А ты тоже сфотографируешься? — решил уточнить Кори.

— Да, если ты будешь там вместе со мной. — сказала Зои. — Я немного боюсь тигров! А ты?

— Не глупи! Это же маленькие тигры! — заметил Кори.

— Ой, ну хорошо. Если ты говоришь, что все будет хорошо, то я согласна.

— Хорошо! — прощебетал он.

Через час Зои вернулась, широко улыбаясь:

— Я влюбилась в Кори!

— Думаю, это чувство взаимное! — улыбнулась я.

— У него просто прекрасные манеры! Часто ли можно сказать такое о детях в наши дни?

— Почти никогда, — признала я.

— И он такой сообразительный. Борис сказал, что он задал миллион вопросов о тиграх. И все запомнил. Оказывается, он еще и про баскетбол все знает. Все, что только можно знать. — Зои отхлебнула пива и задумалась. — У меня просто сердце разрывается от того, что такие дети становятся предметом насмешек лишь потому, что они отличаются от других.

— Ему повезло, что у него такая замечательная семья! — заметила я.

Зои кивнула.

— Плохо, что он единственный ребенок. Я знаю одного мальчика в Англии. Его зовут Вильям. У него диагностировали диспраксию в раннем возрасте.

Так вот, у него есть старший брат Алистер, которому сейчас где-то лет двенадцать. Он очень умненький, много читает, но при этом энергия у него плещет через край. Ты знаешь, мальчики его возраста не очень-то любят проводить время со своими младшими братьями и сестрами, но только не Алистер. Он выбрал общество своего брата. Оказалось, что папа, который до безумия любит их обоих, договорился с Алистером, что он будет делать ему поблажки, если Алистер будет присматривать за братиком. И тот жертвует своим временем. Что бы ни было, знаешь, он все время с Вильямом. Алистер не возражает, не жалуется. Это просто его вторая натура, потому что это его брат — Голос Зои дрогнул. — Ты бы видела их вместе.

— Я бы с удовольствием! — сказала я. — Правда. Зои, нам нужно чаще встречаться, когда мы вернемся домой.

— Я тоже об этом подумала! — Она энергично закивала.

— Может, я к тебе буду приезжать раз в месяц, и ты ко мне — раз в месяц, — предложила я.

— Звучит отлично! — согласилась Зои и легонько толкнула меня локтем. — Сестренка!

Я улыбнулась и крепко обняла ее. Мы вернулись в жизнь друг друга! Не то чтобы мы уже совсем исчезали, но, тем не менее, мне не хочется отдаляться, как это было. В те редкие моменты, когда мы собирались, мы все время предавались воспоминаниям. Теперь у нас так много новых тем для обсуждения.

Внезапно я нахмурилась.

— Я и не знала, что Джош Хартнетт снимался в фильмах с участием животных, — задумчиво сказала я, глядя Зои через плечо, где без дела слонялся чрезвычайно похожий двойник Джоша.

— А он и не снимался. Но я, как организатор всего этого мероприятия, пользуюсь льготами.

— Отличный парень. Прическа точь-в-точь, такой же романтичный чистый взгляд…

— Это потому, что он настоящий.

Я посмотрела на нее.

— Это тот самый почетный гость, о котором я тебе говорила.

Я заморгала, не веря своим ушам и глазам.

— Борис знаком с гримером, который работал с Джошем на съемках «Голливудских копов», ну, помнишь, там еще Харрисон Форд снялся, — подсказала Зои.

— Ты что, хочешь сказать, что это настоящий Джош Хартнетт?

Она, наверное, шутит.

— Ну да! Шола попросил его прийти, а он ответил: «Почему бы и нет?» Решил, что это благое дело.

— Ты говоришь так, словно утратила вкус к жизни? Почему ты до сих пор не висишь у него на шее и не пытаешься заставить его улыбнуться своей замечательной улыбкой застенчивого мальчика?

Зои пожала плечами.

— Он очаровашка, но мне больше по душе его двойник.

Она, как по сигналу, махнула рукой на Джоша номер два, который в данный момент был занят открыванием бутылки с пивом зубами.

— Он выглядит как Джош-оборванец! — ахнула я. — Неужели ты предпочтешь эту подделку настоящему Джошу?!

— Он слишком умен.

— Кто слишком умен?

— Настоящий Джош. Он глубокий и мудрый человек, словно на плечах молодого парня голова умудренного жизнью старика. И все такое.

— Правда?

— Если бы ты с ним пообщалась, то поняла бы, о чем это я. У него нет той «звездности», какая бывает у всех известных киноактеров, когда им кажется, что вселенная вращается вокруг них. Он ищет истину и много думает. А еще он все время говорил о писателях, о которых я даже не слышала.

— Это разве плохо?

— Для меня — да. Я чувствую себя необразованной и недостойной. Ну, понимаешь, я сама чувствую себя подделкой, а я так не хочу!

Я рассмеялась.

— Зои, ты спятила!

— Просто того, что правильно для тебя, необязательно хочется всем остальным, — заявила Зои.

— Сколько же ты выпила?

— Еще недостаточно! Ты только посмотри! Дорогой, не мог бы ты и мне открыть пивка? — крикнула Зои Подделке.

Я не могла на это смотреть и пошла поискать Сашу.

— Не могу поверить, что никто не взял шефство над Райном! — вздохнула Саша, наклоняясь к клетке моего любимца.

— Ты шутишь? Я думала, что его выберут в первую очередь. В конце концов, он же лигер! — Я взглянула на Райна с огромнейшим уважением. Он такой величественный, но словно побитый молью. Будто обедневший потомок богатого знатного рода.

— Может, из-за того, что я всем разрекламировала его как звезду, народ решил, что он уже забран.

— О нет! — простонала я. — Слушай, если я продам гостиницу, то ему первому выделю пособие.

— Да ничего. Я имею в виду, сейчас основной целью было собрать средства для «Райского сада». Райн может быть моим следующим проектом.

— Следующим? — спросила я. С сегодняшнего вечера Саша официально уже не работает в «Свирепом тигре».

— Думаю, я потусуюсь тут еще чуток. Ну, после недели в Сан-Диего, которую мы проведем вместе. Мне некуда торопиться.

— Зато есть зачем оставаться, — улыбнулась я.

Саша кивнула, а потом пристально посмотрела

на меня.

— С гостиницей пока непонятно?

— Я все еще жду, что вот-вот произойдет чудо. В любую минуту! — Я огляделась в поисках знака. — Ой, это, случайно, не тот режиссер, который пристал к тебе в «Дэль Коронадо»?

Такие мясистые уши я узнаю где угодно.

— Ага, — подтвердила Саша, поморщившись.

Сейчас он стоял в окружении Вэла Килмера и

Майкла Дугласа («Призрак и тьма»), но его взгляд блуждал по величавой блондинке в бикини из кроличьей шкурки.

— Не знаю, зачем я только суетилась, он не внес ни пенни, — проворчала Саша.

— Пока нет, — сказала я. — Но Ти стоит снять с него тысячу баксов за телефон Шины-королевы джунглей, это сработает!

— Хорошая мысль, — Саша поверила мне на слово.

Я хихикнула. Теперь эту женщину ничто не остановит. Как замечательно, что, в следующий раз приехав в Калифорнию, я смогу навестить сразу двух своих лучших друзей. Трех, если считать Джоэла…

— Ты не поверишь, если я скажу, что он только что сделал! — ко мне подскочила Зои.

— Кто?

— Джоэл! — завизжала она. — Он сказал мне, что выписывает чек на десять тысяч баксов, чтобы его приятели тоже раскошелились. Потом я пошла посчитать, сколько денег нам пожертвовали, а в коробке лежит его чек вместе с другими! Ты можешь поверить, что сделал этот парень?! — Зои поскакала дальше.

Я посмотрела туда, где Джоэл весело болтал с Тодом и Джейн — подружкой Тарзана. Никогда не перестану удивляться, как он превосходно мне подходит. По крайней мере, пока я нахожусь в Калифорнии…

Он заметил, что я смотрю на него, улыбнулся, извинился и медленно пошел ко мне, глядя прямо в глаза.

— Ну, чем занимаешься, шалунья? — спросил он, ущипнув меня за щеку.

— Ничем! — улыбнулась я. — Просто благодарю судьбу за то, что познакомилась с тобой!

— Я тоже благодарен за нашу встречу!

Я повторила его слова про себя и спросила:

— Мне показалась, что в твоих словах слышится какая-то финальная нота.

Он закусил губу и кивнул.

— О да! Может, это и покажется слишком экстремальным, но я всегда мечтал покорить Гималаи.

— Господи, Джоэл! — ахнула я.

— Ну, — он пожал плечами, глядя на меня из- под иссиня-черных ресниц. — Я посмотрел, как вы, ребята, охотитесь за своими мечтами, и решил, что и мне стоит отправиться за моей.

— Это значит, что ты бросишь свою работу и все, что у тебя здесь есть?

— Пока да. Я вроде уже получил от Лос-Анджелеса все, что мог, — он перевел дыхание. — Вот как я это вижу: можно все время взбираться на старые вершины, но можно попробовать и что-то новенькое.

— Ух ты! Но если когда-нибудь тебе надоест подниматься наверх, то ты можешь навестить меня в Брайтоне. У нас есть знаменитая расселина под названием Ограда Дьявола, ты можешь спуститься на ее дно. — Когда я это произнесла, поняла, что это не то. — Но ты ведь из тех. кто стремится вверх, да?

Он засмеялся.

— Думаю, да.

— Джоэл?

— Да?

— Я просто хотела сказать тебе спасибо. — тихо произнесла я.

— За что? — он наклонил голову.

Он что, правда не знает?

— За все, что ты мне показал. За все, чем поделился со мной, — на моих губах играла улыбка. — Не говоря уж…

— Ага! — он широко улыбнулся. — Это было здорово!

— Ты просто волшебник!

— Не всем удавалось обнаружить мои лучшие стороны, только тебе повезло, — сказал он серьезно.

— Правда?

— Правда. Рядом с тобой я такой, какой есть. Я не всегда могу это сказать.

Я была тронута. Приятно сознавать, что, может, я тоже дала что-то ему взамен на все то хорошее, что он сделал для меня.

— Ты навестишь меня в пляжном домике?

Он покачал головой.

— Я уезжаю завтра.

— Господи! Но я не хочу прощаться с тобой!

— Тогда не прощайся. Просто пожелай мне удачи. А я того же пожелаю тебе.

Он наклонился и поцеловал меня в лоб. Его губы замерли там, на целую минуту. Как странно. Если даже я никогда больше не увижу его, у меня все равно будет ощущение, что наши отношения подошли к своему логическому концу. Но, тем не менее, это не остановило первую слезинку, покатившуюся по моей щеке. Я уткнулась ему в грудь и позволила своим слезам промочить его рубашку. Глубокий, как река. Высокий, как горы. Так я всегда буду думать о Джоэле. Он все делает на полную катушку.

Я немного послушала, как успокаивающе бьется его сердце, а потом разжала объятия. Стояла, зажмурившись, и считала до ста. Когда я открыла глаза, его уже не было.