Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 36

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1438
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

36

Мне не хотелось нарушать правила клуба «Калифорния» на последней стадии игры, но я два раза прочла маленькую распечатку. Единственным условием моего визита к Элизе было то, что я останусь на ночь. Но не сказано, где именно. Я выбрала себе машину. Ведь четыре часа — это уже утро, не так ли? Я повернула ключ в замке зажигания с первыми намеками на рассвет и помчалась как угорелая в питомник. И я не плакала. Ни разу.

Самую сильную дрожь я испытала, когда выехала на десятую автостраду и увидела знак аэропорта. Все мое тело затосковало: «Мне так хочется домой!» Но я сказала себе, что до успокоения рукой подать. Всего каких-то полтора часа, и я буду в окружении моих девочек. И там смогу дать волю чувствам. Но до этих пор мне нужно держаться. Я обогнала белый «форд-фокус» и перестроилась в крайний левый ряд. До этого дня я побаивалась ездить по скоростным автострадам, сегодня я держу пари — меня никто не обгонит! Среди остальных моих ощущений была и некоторая раскрепощенность. Мне больше нечего терять!

Однако я не переставала думать обо всем, что сказал мне Элиот. Он был так близко к тому, что я хотела услышать. Было такое ощущение, что мои ухаживания в течение десяти лет принесли какие-то плоды. Десять лет мы говорили на все темы, узнали друг друга и с хорошей, и с плохой стороны, вместе плакали и смеялись, и, наконец, хотя и немного, запоздало, мы танцевали медленные танцы и целовались. Мы зашли уже так далеко, но все еще чего-то не хватало, ведь он так и не произнес «Я тебя люблю». Он ходил вокруг да около, намекал, написал мне пару слов в книжке, которую мне подарили на день рождения, но прямым текстом никогда не говорил. Интересно, может, его внезапный отказ от Элизы нужно списать на то, что он нервничал из-за предстоящей свадьбы? У него же не было стриптизерши, с которой можно было бы развлечься в последнюю минуту перед свадьбой, вот он и выбрал меня. Выбор-то ведь был не велик, если не считать пары симпатичных енотов. Я вздохнула. В конечном счете, он ушел вместе с ней. Это объяснение уже и тупой бы понял, что мне-то еще надо?

Но почему они женятся без уже готовых гостей — меня, Саши, Зои и Элен? Неужели она и впрямь обладает такой властью над ним, что смогла заставить его отвернуться от нас?

Хватит. Подумай о чем-то еще. О чем бы то ни было. Я пощелкала радио. ОК. Мне нужна какая-нибудь радиостанция без всякой лирики, чтобы я не могла оплакивать под музыку свою потерянную любовь. «Джаз FM». Все было отлично. Почти две минуты. Но в скором времени все эти джазовые импровизации и возня с радио меня взбесили, так что вместо «Джаз FM» я настроилась на жизнерадостные звуки трубы местной мексиканской радиостанции.

Наконец-то «Свирепый тигр». Ох, рев диких кошек и запах запекшихся на солнце экскрементов. Первое лицо (точнее, морда), которое я увидела, был Райн. Мое сердце было разбито. Он понял. Я знаю, что понял.

— Лара! — удивилась Саша, выглянув из-за угла. — Ты так рано!

— Нужна помощь? — Я помогла ей со здоровенным прожектором, который она устанавливала. Это был всего один из примерно десяти прожекторов, расставленных по площадке.

— Где ты все это взяла? — спросила я.

— У местных поставщиков реквизита. Парочка из них помнит Ти еще по киношному прошлому, так что они были очень щедры.

— Они что, дали вам все это за так?

— Ну, спонсор события — пиво «Тигр», так что они собираются прийти сегодня вечером и накачаться пивом.

— Это справедливо.

— Знаешь, кто был просто чудо? — Саша показала мне, где установить свет. — Борис!

— А он за что отвечал? — улыбнулась я.

— Увидишь, не хочу портить сюрприз… — Саша отряхнула руки.

— А Зои здесь?

— Она будет здесь к обеду. И Элен. Они сказали, что не смогли застать тебя, но, думаю, ты получила их сообщение.

— Нет, — покачала я головой. Я вчера вечером выключила телефон и до сих пор не включила.

— У нас будет что-то типа церемонии выпуска клуба «Калифорния». — Саша вытерла лицо, оставляя грязные полосы на щеке.

— А что под этим подразумевается? — Я вытерла грязь с ее личика.

— Полагаю, просто речь и вручение ключей от пляжного домика Мэрилин. Ну, может, еще сертификат какой дадут.

Только Бог знает, что было бы написано в моем сертификате. «Испытания не выдержала. Желание до конца не исполнено. Попробовать в следующем году».

— Предполагалось, что церемония пройдет в отеле «Дель Коронадо», но Элен поменяла планы из-за сбора пожертвований. Я хотела расставить стулья на веранде, ты как считаешь?

Я не могла представить себе Алекса в его безукоризненно чистом костюме сидящим в кресле- качалке, но опять-таки кто знает?

— А Ти где?

— Он только что уехал в город за остатками оборудования. А Кэрри вернется сегодня после обеда. Сейчас здесь только мы с тобой.

Эта реплика могла бы послужить отличным сигналом, чтобы излить душу, но я опять встретилась глазами с Райном. Мои горести ничто по сравнению с тем, что выпало на его долю и на долю его друзей.

— Как Оливер? — спросила я.

— Лучше с каждым днем. Ти с ним отлично ладит, так что я туда не лезу. — Саша проводила меня на кухню и дала стакан воды.

— С тобой-то все в порядке? Как Элиза? Кошмар?

— Ты себе даже представил» не можешь! — Я сделала большой глоток воды, чтобы заставить эмоции улечься и перестать чувствовать себя так скверно.

— Да уж, но теперь все кончено, да?

Я кивнула, отставляя стакан. Все кончено. Мне хотелось свернуться клубочком и зарыдать, но сегодня был Сашин день. Великий Сатин день, а не мой, плохой.

Я сильно хлопнула в ладоши, надеясь, что боль приведет меня в чувство.

— Скажи, чем я могу помочь?

Хотя Саша и не рассказала мне подробностей, у меня уже начало сформировываться представление о том, что она запланировала. Кошки будут освещены светом больших прожекторов, стоящих сзади на подставках. На заднем плане натянут огромный экран, чтобы проецировать изображение. И, судя по тому, сколько ящиков со льдом сейчас выгружает Ти, пива будет просто море. Ти выглядел отлично. Увидев меня, он крепко меня обнял и прошептал: «Я люблю вашу Сашу!» Мы работали рука об руку, молча — хотя молчание нас и не тяготило, — чтобы успеть вычистить клетки: клуб «Калифорния» должен был открыть заседание сразу после обеда.

Я стала просто перфекционисткой, вылизывая клетку Райна, так что пришла самой последней. Все остальные уже расселись на веранде. Контраст с гостиной в «Ля Валенсии» огромный, но это и неплохо. Там я не смогла бы раскачиваться в кресле с соломой в волосах. Я улыбнулась Элен, которая смогла выдавить в ответ лишь подобие улыбки, скорее напоминающее судорогу. Думаю, она раздражена, что двое всем известных личностей отсутствуют:

— А где Элиот? — спросила шепотом Зои, когда я опустилась в потертое кресло-качалку.

— Без понятия, — пожала я плечами. Он, возможно, наслаждается медовым месяцем. Это все, что я знаю.

— Но ведь ты же была с Элизой, разве нет?

— Я не видела ни Элиота, ни Элизу совчерашнего вечера.

— Итак! — Алекс прекратил наши перешептывания. — Добро пожаловать на заключительное собрание клуба «Калифорния».

Мы радостно заерзали в креслах. Мы это сделали! Несмотря ни на что, мы пережили эту неделю! Я вспомнила тот день, когда все это только началось. Казалось, что прошла целая жизнь. Столько воспоминаний, столько чувств…

— Итак, вы видите, что у нас сегодня не все присутствуют, так как у нас произошла одна неожиданная свадьба!

Зои и Саша ахнули, они быстро повернулись ко мне, на их лицах застыл ужас.

Итак, это правда. Он все-таки женился на ней. И теперь ему стыдно показываться на глаза. Я не могла больше сдерживать в себе этих демонов, было ощущение, что меня похоронили заживо.

Алекс продолжал, не обращая на меня внимания.

— Я только что послал за бутылкой шампанского, так что мы сможем выпить за здоровье молодых, когда его принесут. А пока что у нас есть ряд наград, которые я хотел бы вручить.

— Погодите-ка! — Зои встала с кресла. — Свадьба?

Я схватила Зои за руку и попыталась усадить ее обратно.

— Оставь, прошу тебя, — умоляла я.

— Но… — запротестовала Зои, потом увидела отчаяние на моем лице и села. — Не могу поверить! Почему они сделали это за нашими спинами? Ну, я имею в виду…

Она в ярости махнула рукой.

Саша все еще не верила и качала головой.

Даже Элен не светилась от счастья, как обычно, когда вышла вперед с коллекцией баночек с кока- колой и «Танго» с выгравированными надписями.

— Гм. Очевидно, это новость — шок для всех нас. Но я не хотела бы, чтобы это испортило нам праздник. Ведь мы собираемся…

Она замолкла, а Алекс негромко кашлянул, чтобы она вернулась к теме сообщения.

— Извините, — сказала она, пытаясь обрести спокойствие. — Каждый из вас в чем-то отличился, и мы хотели бы отметить это, вручив вам следующие награды.

Она говорила с притворным энтузиазмом. Даже учитывая, что она всегда все знает, Элен выглядела изумленной до глубины души. И я поняла, что не только я чувствую опустошение из-за этой свадьбы, а все мы. Почему-то ощущение, что мы все разделили этот груз, помогло мне. И снова Зои взяла меня за руку, а Саша — за другую.

— Призом за самое длинное путешествие награждается Лapa!

— Хо-хо! Поосторожнее! — я попыталась веселиться вместе с остальными.

— Мы подсчитали, что за последние семь дней ты в общей сложности проехала тысячу триста миль, — добавил Алекс. — Так что ты у нас по праву можешь считаться лягушкой-путешественницей этой недели!

Я взяла баночку, сделанную на заказ, с небольшим поклоном. Лягушка-путешественница. Звучит неплохо.

— За полное перевоплощение! Награждается Саша!

Саша вся зарделась.

— Наблюдать, как ты нашла себя, было просто здорово. Это придало нам воодушевления, — улыбнулась Элен с гордостью.

Саша приняла свою награду и дрожащим голосом сказала:

— Я бы хотела поблагодарить клуб «Калифорния» и в особенности Элен за…

— Эй, это не Оскар! — хихикнула Зои. — А я в какой номинации победила?

— Вообще-то вам с Ларой вручается первый приз за самый лучший наряд. За ваши костюмы из фильма «Джентльмены предпочитают блондинок»!

— Я думала, что ты потеряла свой фотик! — ахнула Зои, схватив меня за руку.

— Так и есть. Я не могу найти его после поездки в «Мадонна Инн», — нахмурилась я.

— Я его взяла, — призналась Элен.

Ах, хитрюга, всегда на шаг впереди.

— Номинация «худший костюм»! — быстро продолжила Элен.

Мой «туристический наряд» вполне потянул бы на этот приз. Но меня не удостоили такой чести. Алекс поднял фотографию Элизы в ярком трико, стоящей в позе «Побитая собака» на занятиях по йоге.

— Бр-р, — отпрянули мы. — А кто это снял?

— У нас свои люди, — ухмыльнулся Алекс.

— Марта — одна из ваших? — спросила я. Иногда определенно казалось, что она в их команде.

— Возможно, — улыбнулась Элен и провозгласила номинацию «Бурный роман».

— Голоса разделились поровну! — хихикнула она. Награждаются Саша и Ти, и Лара с Джоэлом.

— А мы с Борисом? — заныла Зои.

Я повернулась и разинула рот.

— Но у вас же ничего не было.

— Нет, — засмеялась Зои. — Но могло бы быть. Я была уже близка к этому.

— И наконец… — Алекс завершал церемонию. — Номинация «Рыба, вытащенная на берег»! Награждается Элиот!

Молчание.

— Он ведь так и не проникся дикой природой, разве нет? — вздохнула Элен, поскольку наше настроение перестало быть таким легкомысленным.

— Ой, я не знаю. — Я позволила себе не согласиться, вспомнив, как он веселился как ненормальный на лошади, как нюхал мою шею во время экскурсии по медвежьим местам и, что самое лучшее, как он лежал возле камина на свадебном приеме, я никогда не видела его настолько довольным.

— Я могу понять, чего вы хотели для остальных, — нахмурилась Саша. — Но о чем вы думали, отправляя его туда?

— Для того, что ты только что сказала, — для того, чтобы он думал, — объяснила Элен. — Элиот всегда на что-то отвлекается, будь то работа, телевизор или компьютерные игры. У нет спокойной минутки, чтобы прислушаться к себе. Когда ему нужны сильные ощущения, он просто вставляет вилку в розетку, ну или стучит костями на американских горках. Мы хотели, чтобы он испытал какой-то естественный кайф, чтобы почувствовал, что ему хорошо только потому, что он жив.

— И мы думали, что если бы у него был шанс по- настоящему обдумать некоторые из тех решений, которые он собирается принять, то м-м-м… — Алекс замялся, поняв, что в этом они не преуспели.

Я уставилась на пол веранды, покрытый песком. У них почти получилось. Интересно, что же такое случилось, что толкнуло его обратно к ней? Почему она имеет такое влияние на него?

Но Саша еще не закончила:

— У меня есть еще вопрос. Мне понятно, что клуб «Калифорния» все знал о нас, потому что ты, Элен, наверное, им все рассказала, — размышляла она вслух. — Но что происходит, когда к вам приходит новый член, о котором вы ничего не знаете?

Элен повернулась к Алексу.

— Пора? — спросила она.

— Думаю, да, — сказал он, глядя ей в глаза.

— Друзья! — Элен завладела нашим вниманием. — Я хочу познакомить вас с Рубеном, моим бой- френдом!

Саша и Зои завертели головами в поисках Рубена. А я смотрела прямо на Алекса.

— Приз самой двуличной парочке…

— Я так и думала, что у тебя уже зародились подозрения. — Элен призналась, что моя насмешка небезосновательна.

— Погодите! — Зои выпрямилась в кресле. — Алекс — это Рубен?

Он сделал шаг вперед и пожал каждой из нас руки.

— Рад снова с вами познакомиться!

— А зачем вы лгали? — нахмурилась Саша с обидой.

У Элен вытянулось лицо.

— Я подумала, что слова будут звучать более убедительно, если будут исходить от незнакомца в костюме.

— Можно мне, наконец, снять его? — Рубен поерзал в своем пиджаке.

— Давай, — кивнула Элен.

Он высвободился быстрее, чем Гудини, и взъерошил свои чересчур прилизанные волосы.

Правда медленно, но верно открывалась. Не существует не только Алекс.

— А как же клуб «Калифорния»? — Мой голос дрожал. — Он настоящий?

— Конечно! — засмеялась Элен.

— Ура! — с облегчением выдохнула Зои. — А то я на мгновение подумала, что вы собирались…

— Новы — его единственные члены!

Молчание. Мы переваривали информацию.

— Элен, что происходит? — с тревогой спросила Саша.

— Я его изобрела, — пожала плечами Элен.

— Но зачем? — возразила я. — Я ничего не понимаю.

Элен перевела дыхание и заговорила.

— С тех пор как я уехала из Англии, вы отдалились друг от друга. И дошли в этом до крайней точки. Вы постоянно жаловались. Когда мне хотелось рассказать вам о своей новой прекрасной жизни, я останавливала себя. Мне казалось, что это звучало бы как злорадство. Ведь у вас было совсем плохое настроение. Саша, ты пыталась это скрыть, но ты же знаешь, что ты — самая плохая и неумелая лгунья в мире. Мое сердце разрывалось от того, что ты ускользаешь. Я поняла, что должна применить какое-то сильнодействующее средство.

Саша подмигнула ей в ответ.

— Зои, я знаю, что ты всегда приземляешься на четыре лапы, как кошка. Но мне казалось, что ты впустую растрачиваешь свою жизнь в погоне за несбыточной мечтой. Ты ищешь статьи о звездах в журналах и чувствуешь, что твоя жизнь несовершенна, ведь тебя ни раз не сфотографировали выходящей из ресторана под ручку с футболистом. У тебя такой потенциал. Мне было обидно, что ты пускаешь всю свою энергию на пустые мечты. Помню, мне хотелось исполнить все твои мечты разом, чтобы ты поняла, насколько твоя обычная жизнь ценнее. И насколько многого ты могла бы добиться в этой нормальной жизни.

Зои ошеломленная сидела в своем кресле.

— Лара, — Элен улыбнулась, — когда все разъехались, а ты осталась, ты стала ждать, что все мы вернемся. Я сказала Рубену, что мне бы хотелось, чтобы ты путешествовала, чтобы ты, возможно, поняла, почему люди срываются с насиженных мест. Ведь ими не всегда движут личные мотивы. И уж точно это не отказ от тебя.

Она вздохнула.

— И наконец, Элиот. Которого я всегда считала твоей половинкой. — Элен посмотрела прямо на меня. — Честно сказать, я думала, что он собирается принять самое неправильное решение в своей жизни. Все, что он рассказывал мне об Элизе, заставляло меня без остановки думать: «Неправильно! Неправильно!» Ты знаешь, нам всем бы хотелось видеть вас вместе, в конце концов, но даже если мы слишком многого желали, я хотела, чтобы он, как минимум, отдохнул от нее. Они слишком быстро сблизились, у него не было возможности подумать…

Итак, мы опять вернулись к исходной точке, к раздумьям Элиота.

— Однажды Рубену надоело, что я все время твержу, как мне хотелось бы для вас того и этого, он предложил мне что-то сделать.

Рубен обхватил Элен руками, он был горд, что тоже является частью этой аферы.

— Я не могу поверить! — пробормотала Зои.

— Но ты же не могла знать, что мы напишем в тот первый вечер на пляже! — сощурилась Саша.

— Я знаю вас, ребята, десять лет, — напомнила нам Элен. — Все написали то, что соответствовало вашим характерам.

Я задумалась на минуту. А ведь она права.

— Но как же Элиза?

— Да, она была темной лошадкой. Я не могла предугадать, что она напишет. Только представьте мою радость, когда я увидела, что она загадала! — Элен озорно подмигнула нам.

— А если бы она написала, что ей хочется полетать на параплане? — Зои с трудом придумала нечто редкое в качестве альтернативы.

— Мы могли бы и это устроить. Рубен живет здесь всю жизнь. У него много друзей.

Я представила себе бракованные стропы у этого пароплана. Но, увы, уже слишком поздно.

— Ты уже знала Ти? — спросила Саша.

— Я знала достаточно, чтобы понять, что он не такой грубиян, как может показаться. Мне пришло в голову, что между вами может возникнуть симпатия, но вообще-то никакого сводничества не предполагалось.

— А Джоэл? — В животе что-то нехорошо сжалось. — Он из ваших? Подсадная утка? Осведомитель? Или как там это называется?

— Нет, он ниспослан с небес! — улыбнулась Элен.

Хотя бы насчет него я могу расслабиться. Мне тошно было бы думать, что он лишь выполнял свою работу.

Молоденькая девочка вышла на веранду, позвякивая бутылкой шампанского и шестью бокалами.

— Этомоя двоюродная сестренка Бет, — сказал Рубен. — Она помогала нам с материальным обеспечением проекта.

— Насколько масштабен был проект? — спросила я, представив целую команду в суперсовременных наушниках, стоящую рядом с мигающей картой Калифорнии.

Элен улыбнулась и разлила шампанское.

— Масштабен.

— Господи, мне надо выпить! — Зои глотнула шампанского, не дожидаясь тоста.

Я бы сделала то же самое, но испугалась, что поперхнусь.

— У всех налито? — спросила Элен. — Хорошо. Так давайте же поднимем тост за…

Она хотела произнести тост, но видно было, что слова застряли у нее в горле.

— Рубен, не мог бы ты?

Он обнял ее.

— За Элиота и Элизу.

— За Элиота и Элизу, — промямлили остальные, превратив торжество в панихиду.

Бет выглядела сбитой с толку. Она подергала Рубена за рукав.

— Что? — Он повернулся к ней.

— За Элизу и Эндрю, — поправила Бет.

— Нет, за Элиота, — уверил он ее. — Элиза и Элиот. Просто тошно. Реально.

— Нет, — Бет стояла на своем. — Он выходит замуж за Эндрю.

— Бет, что ты такое говоришь?

— Марта сказала Эндрю, абсолютно точно Эндрю, — настаивала девушка, теряя терпение от того, что никто ей не верит. — Она сказала, что они отличная пара, хоть он и намного старше и годится ей в отцы. Элиот ведь вашего возраста, правда?

— Что еще, черт возьми, за Эндрю? — завопила Зои, казалось, она сейчас просто грохнется в обморок ото всей этой путаницы.

— Я думаю, он, должно быть, священник, — сказала я в изумлении.

— Эндрю — это ее бывший, тот самый, из Кар- меля, — объявила Элен.

Саша сжала мою руку, убеждая меня в том, что Элиот все еще свободен. Я не знала, смеяться мне или плакать, или упасть в обморок. Но Элен выглядела так, словно она упадет в обморок раньше меня.

— Элен, ты в порядке? — Рубен поддержал ее. — Это же именно то, на что ты надеялась.

— Знаю-знаю. — Элен села, все еще словно в контузии. — Я и правда думала, что она вышла за Элиота. Я чувствую такое облегчение!

Облегчение? Это слово не подходит, чтобы описать, что сейчас чувствую я. Из моих глаз полились слезы радости, хотя я до сих пор не понимала, как и почему это произошло. И не только я.

— Почему у меня все время ощущение, что я что-то пропустила? — нахмурилась Зои. — Не мог бы кто-нибудь прояснить, что происходит?

— Помните, Элиза упомянула про мужчину из Кармеля? — начала Элен.

Мы все кивнули.

— Того, из-за которого был какой-то скандал, — подсказала я.

— Это ее дядя! — Элен, наконец, открыла секрет.

Мы ахнули.

— Господи!

— Разве это законно, выходить замуж за дядю?

— Они не кровные родственники. Он был мужем сестры ее матери. Они даже никогда не встречались до тех пор, как она приехала навестить его пару лет назад.

— И они полюбили друг друга, да?

— Он не был слишком счастлив в браке. Тетя как раз в то время уехала погостить в Англию. И они влюбились друг в друга. К несчастью для Элизы, ее тетя была очень популярным персонажем в городке, и все знали, что к ней приехала племянница, и когда выяснилось…

— Скандал! — промурлыкала Зои.

— Элиза не смогла вынести этого позора. В душе она очень консервативная, а потому покинула Эндрю, вернулась в Англию и прицепилась к Элиоту. Он ровесник, у него хорошая работа и нет скелетов в шкафу. Он был ее шансом к нормальной жизни.

— Откуда ты про все это знаешь? — удивилась я.

— Она мне рассказала.

— Когда?

— Мы переписывались по электронной почте с тех пор, как они познакомились. Как-то раз я сказала Элиоту, что у актрисы Дорис Дэй есть собственный отель в Калифорнии, а он вспомнил, что Элиза ему про него рассказывала, ведь этот отель — достопримечательность Кармеля. Единственный отель, где можно поселиться вместе с домашними питомцами.

— И он вас с ней познакомил?

— Точно.

— И постепенно ты выведала историю ее жизни…

— Вы же меня знаете! — Элен с улыбкой пожала плечами. — Я люблю все знать!

— Почему ты нам не сказала? — хмыкнула Зои. Элен одарила меня загадочным взглядом.

— У меня были свои причины. Я покачала головой.

— У меня такое ощущение, словно я заглядываю за занавеску, где прячется Волшебник страны Оз. Кто ты?

— Я ваша подруга, Элен! Та, кто хочет для вас только самого лучшего. Та, которая хочет видеть всех вас такими же счастливыми, как я. — она сжала наши руки. — Или же старая корова, которая лезет ни в свое дело. Зависит от того, как на это посмотреть.

Мы засмеялись и обняли ее.

— Есть еще вопросы?

— Тысяча! — улыбнулась я.

Но первым номером было бы: «А где Элиот?»