Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 35

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1448
  • Автор:
  • Язык: ru

35

Во что превратилась вся эта поездка! Я знала, что, в конце концов, столкновение с Элизой неизбежно, но я никоим образом не могла бы предугадать подобные обстоятельства. Я протяжно вздохнула, потом отыскала скамейку вдалеке от всяких певцов и людей, пытающихся принять замысловатые позы, так что части их тел располагались наподобие элементов картин Пикассо. Я опустилась на скамью и тупо уставилась в темноту. Потом раздался шум, будто кто-то движется в моем направлении, так что я быстро села в позу лотоса и закрыла глаза. Пусть думают, что я медитирую!

Дзы-ы-ы-ынь!

Я и забыла первое правило внутреннего умиротворения — выключить все мобильные телефоны. Ладно, понимая, что сама себя обманываю, я достала телефон.

— Лара!

— Саша! — Настроение сразу повысилось.

— Ты никогда не догадаешься, где я!

— Дай мне подсказку!

На заднем фоне раздался странный протяжный горловой рев.

— Это был слон? — спросила я.

— Да!

— Ты в Африке?

— Нет! — засмеялась она. — Но почти что! Ти отвез меня в «Шамбалу»!

— Да?

Это мне что-то должно говорить?

— Это просто удивительный заповедник для животных, неподалеку от Санта-Клариты. Здесь всем заправляет Типпи Хедрен.

— Мама Мелани Гриффит?

— Она самая! Мы только что с ней поужинали!

— Ты шутишь!

— Она делает это для сбора средств в Фонд помощи диким животным «Рычание». Ти сказал, что мне нужно передохнуть перед таким важным днем, и тайком привез меня сюда.

Да, парень делает большие успехи.

— Ну и на что похож этот заповедник? — спросила я.

— Тут очень красиво. Намного больше деревьев, да и места, чем в «Свирепом тигре». А еще большая речка. — Саша вздохнула. — Мы останемся тут на ночь в палатке. Там все раскрашено под леопарда. Похоже на «Скалу в джунглях», только без стен. — Она засмеялась.

— А где Ти?

— Только что ушел в туалет.

— Ты можешь говорить?

— Только шептать.

— Ну?

— Ой, Лара, когда я вернулась из «Мадонна Инн», он подошел и поцеловал меня.

— А ты что сделала? — выдохнула я, почувствовав, что и мое сердце затрепетало, ведь его любовь могла произвести такое воздействие… Могу себе представить.

— Я не могла остановиться, все плакала и плакала.

— От радости? — на всякий случай спросила я.

— О да! Это такое облегчение — быть с ним. Не думаю, что я когда-то была так же счастлива.

Меня охватило странное двоякое чувство. С одной стороны, радость, а с другой — белая зависть.

— Наслаждайся каждой секундой, — посоветовала я.

— О да! А ты сейчас что делаешь?

Я не хотела говорить ей, что сижу тут в одиночестве и смотрю на темные волны моря, так что сказала:

— Я собираюсь пойти позаниматься йогой под луной с остальными.

— Ого. Ну, развлекайся. Только не застрянь в какой-нибудь опасной позе.

— Хорошо, — засмеялась я. — Передавай Ти привет.

— Погоди-ка, он тут.

— Лара? — Знакомый голос с урчащими интонациями.

— Привет, — улыбнулась я. — Слышала, у вас там все хорошо!

— Ага. И все благодаря тебе. Тому, что ты мне тогда сказала.

— Не говори глупостей, — шикнула я. — Вы вдвоем пришли к этому в свое время. Вам предназначено быть вместе.

— Ну, с последней фразой я согласен, — признал он. — Но все равно спасибо. Увидимся на сборе пожертвований, да?

— Да, конечно же!

— Отлично. Добрых снов, дорогая!

— Спокойной ночи, — крикнула Саша на заднем фоне.

Я отключила телефон.

Следующий час я просто сидела и смотрела на темное море. И чем больше успокаивалась, тем лучше слышала шепот волн внизу. Если я прислушивалась, то практически могла расслышать свое собственное имя.

— Лapa…

И снова. В этот раз громче. Я огляделась. Никого. Отлично. Теперь я слышу голоса.

— Эй, там!

Не вставая со скамейки, я наклонилась вперед и вгляделась в темноту. Опять ничего. Потом слева от меня зашевелись кусты, и появилась одинокая фигура.

— Элиот! Ты что тут делаешь? — Я вскочила на ноги.

— Я должен был приехать.

Я хотела обнять его, но тут вспомнила, что я его ненавижу.

— Элиза…

Что я говорю? Я не хочу, чтобы он застал их врасплох. Это просто жестоко.

— У нее занятия сегодня поздно вечером, по- моему.

— Я приехал к тебе.

У меня опять появилась искорка надежды. Извинение и обещание на веки вечные быть моим партнером по танцам — вот-вот это произойдет Но вместо этого он сел на краешек скамейки, как приговоренный к наказанию.

Наконец он заговорил хриплым голосом:

— Ты его любишь?

Я подняла брови:

— Джоэла?

— Да, — нетерпеливо ответил он.

— А если бы любила? — спросила я. Не дам над собой издеваться.

Он обхватил руками голову, словно я его ударила.

Я сказала мягче:

— А что, если я не люблю его?

Стук моего сердца отзывался в ушах, когда я сделала шаг к нему. Никогда я не чувствовала себя так, стоящей на самом краю. Поймает ли он меня, если я упаду?

Он взглянул на меня глазами побитой собаки.

— Все эти годы, Лара, я всегда думал, что женюсь именно на тебе.

Я едва не оступилась и не свалилась в океан. Что?! Когда это он так думал? Когда же я могла пропустить столь важные переживания?

Я не осмеливалась говорить. Боялась, что очнусь и сон, в котором я. должно быть, нахожусь, растает.

— Когда я впервые встретил тебя, то подумал, что мне надо порвать со всеми своими подружками, завершить все эти паршивые отношения, и тогда я бы упал на колени и просил твоей руки.

Я открыла рот и снова закрыла. Наше прошлое, все десять лет, приобрели иную окраску. Я не знала, с чего начать. В конце концов, мне удалось сформулировать вопрос.

— И когда же ты передумал? — спросила я слабым голосом.

Элиот не понял.

— Что ты имеешь в виду?

— Ты же сделал предложение Элизе, а не мне.

Проще и не скажешь.

Элиот нахмурился, он выглядел так, словно хочет открыть мне тайну.

— Это она мне сделала предложение, — пробормотал он.

Нет, голубчик, так просто не отвертишься.

— Но ты же согласился?

— Да. В то время я только что потерял маму… Я не пытаюсь найти оправдания, просто думаю, что в тот момент все происходило будто бы не со мной, сам я был где-то далеко, — он сглотнул. Вид у него был угрюмый. — Теперь чувствую, что я столько времени воспринимал тебя как должное. До этой недели я никогда не видел тебя с другим мужчиной… чтобы вы…

Элиот сжал кулаки.

Он действительно ревнует. По-настоящему.

— По крайней мере, я не видел тебя с тем, с кем у тебя могло бы быть общее будущее, — он выглядел унылым как никогда. — Думаю, что его можно было бы считать отличным кандидатом, я имею в виду Джоэла.

Если бы я не видела, что ему больно, то улыбнулась бы. Вся моя злость испарилась, и я почувствовала, что мое сердце тает. Посмотрите на его помятое лицо. Что я с ним сделала? Мне очень хотелось обнять его и сказать, что он для меня единственный, но не осмеливалась. Я все еще не была уверена, что он мне ответит. Думаю, он тоже. Но, возможно, это поможет…

— Мы с Джоэлом просто друзья. Все остальное, что было между нами, кончено…

— Так вы не… — Элиот посмотрел с надеждой.

— Я его еще увижу. Он придет на сбор пожертвований. Но только как мой друг…

Элиот заморгал, стараясь переварить информацию.

— Что касается Элизы, то решение должен принять ты.

Мое сердце вновь облачилось в защитную оболочку. Ну же, Элиот, не обмани моих надежд теперь!

— И что же? — Я старалась говорить бесстрастно и контролировать эмоции; в любви все границы зыбки, мне нужно быть аккуратной.

Элиот умоляюще посмотрел на меня, словно ждал, что я подскажу ему, что делать.

Я стояла спокойно, сохраняя дистанцию, хотя это убивало меня. Я помню. Джоэл сказал мне, что это должно исходить от Элиота. И я могу верить только его действиям. Тем не менее, его слова не выходили из головы «я всегда думал, что женюсь именно на тебе». Еще не поздно. Договор не расторгнут. Еще не расторгнут. Будь же сильным! Выбери меня!

— Элиот, ты приехал!

Внезапно к нему подбежала Элиза.

Мне хотелось заорать «Нет!» и повалить ее на землю, но она все еще продолжала наступление. Я взглянула на Элиота, но не смогла распознать его реакцию. Что происходит? Очевидно, она ждала его. Должно быть, у них что-то было запланировано заранее. Может, это часть того плана, о котором она говорила. Итак, он солгал и приехал не из-за меня. Земля ушла из-под ног, я запнулась и оперлась о скамейку. Мне было плохо, словно меня отравили.

— Священник уже здесь, — сообщила Элиза. — Он готов.

Священник? Этого не может быть! Они что, женятся прямо сейчас? Это и есть план? Мои мысли понеслись с бешеной скоростью, я уже не могла контролировать их. Может, тот мужчина из Карме- ля и есть священник? Тогда это объясняет скандал. Но зачем знакомить их друг с другом? Может, это идея Марты, пусть и сложная для понимания? Здесь все возможно. Наверное, для них это отличный способ передачи из рук в руки. Старая любовь отдает Элизу в руки новой любви. Только вот со старой любовью все вроде отлично, а новая — в весьма шатком положении.

Элиот выглядел беспомощным. Он не хочет на ней жениться, он это сказал. Но, по-видимому, это не значит, что он не женится. Внезапно я ощутила презрение к нему за то, что он так слаб. Неужели он пойдет на поводу ее желаний и сдастся без боя? Я бы на его месте боролась! Я бы и сейчас боролась, если бы знала, что борюсь не одна.

Элиза потащила его к главному зданию, он повернулся и попросил:

— Подожди меня здесь.

И ушел.

Мне никогда не было так холодно.

Что только что произошло? Было ощущение, словно у меня серия галлюцинаций. Не могу сказать, что из всего этого было на самом деле. Не знаю, чему или кому верить. «Подожди меня здесь! Меня не будет пару минут, сбегаю, женюсь»! В этот раз он мне даже джемпер не дал. Я дрожала и пыталась взять себя в руки. Разумеется, он не женится. Просто не сможет. Я все неправильно поняла. Он просто… Я тяжело вздохнула. Как бы я ни старалась, но не могла придумать никакое другое объяснение в качестве альтернативы. А потом поняла, что я и не должна. Почему бы ему просто не сказать мне, что происходит. Почему он помчался, когда она его позвала?

Я почувствовала жар в животе. Я зла. Даже больше, чем просто зла. Я в бешенстве. Остерегайтесь, я разбудила Богиню внутри себя. Вот и она!

— Знаешь что? — сказала я вслух. — Я ждала тебя десять лет, Элиот. Больше ждать не буду.