Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 33

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1459
  • Автор:
  • Язык: ru

33

«Медное кафе». Часть вторая. Только в этот раз мы сидели в одной из кабинок, на стенке которой были изображены бородатые мужики во время уборки урожая. Все мои подруги были уже в сборе, правда слегка сгорбленные и опухшие. А вот Элиота с Элизой все еще не было. Меня поташнивало от ожидания. Интересно, может, он именно в эту минуту сообщает ей новость и она в истерике…

— Я голодна как волк! — Зои просмотрела меню. — Пожалуй, я съем и закуску, и горячее.

«Хе-хе, я тебя уже обогнала», — подумала я.

— Мы еще подождем или можно уже заказывать? — спросила Саша нашу предводительницу Элен.

— Думаю, можно их не ждать! Погодите-ка, вот и они!

Пока парочка «Э» приближалась к нам, я пыталась найти подсказку на их лицах. Они оба были мрачны, но и все остальные тоже. У Элизы не покрасневшие глаза. Плохой знак. И она все еще носит это кольцо, которое Элиот подарил ей в честь помолвки. Этим все сказано. Мое сердце ухнуло вниз. Ничего не изменилось. Это просто был момент помешательства под воздействием лошадиных доз алкоголя. Просто поцелуй в честь дня рождения, который принял скверный оборот. Меня засосало в пучину разочарования. Я понимала, что около меня стоит официантка, но в ушах так шумело, что я не могла понять, что она говорит Я почувствовала руку на плече и взглянула вверх. Это была Аморэ.

— Я спрашивала, вы нашли их? — повторила она, наливая мне кофе.

Ой-ой-ой.

— Да! Нашла! Спасибо! — пробормотала я.

Господи, только бы она не стала развивать тему серфинга и не выдала меня. Это все, что мне нужно.

— Ой, кофе кончилось! — последнюю капельку кофе она вылила в Сашину чашку. — Извините, я пойду принесу еще.

Пожалуйста, пусть это будет конец разговора.

— А что ты искала? — спросила Элиза.

Ну, эта точно не могла промолчать.

— Я просто хотела купить пару таких кубков, чтобы увезти их домой, — я легонько стукнула по стеклу кольцом. — Она подсказала мне, где сувенирная лавка.

— О! Шоппинг! — Зои навострила ушки. — Я еще не была там, а что там у них есть?

Я уклонилась от ответа и предложила:

— Почему бы нам не посмотреть быстренько?

Мне нужно было уйти из-за стола. И от Элиота.

— Ты можешь сделать заказ за нас? — спросила Зои у Элен.

— Скажите, что вы хотите.

Элен была сама деловитость, даже в полных песка туфлях. Она вытащила ручку.

— Я буду печеное яблоко. Жареную швейцарскую колбаску и какао.

— Какое какао?

Зои сверилась с меню.

— Шоколадная мета. Со сливками.

Все вместе протянули:

— Уууууу…

— Что? — возмутилась Зои.

— Лара? — Элен приготовилась записывать.

Я, наверное, не смогу съесть ни крошки, у меня живот завязался в узелок. Но я не захотела вызывать липших вопросов, сказав «спасибо, ничего!», так что пробормотала:

— А я буду санде!

— А что это? — рявкнула Элиза, обеспокоенная тем, что я выбрала что-то лучше, чем она.

— Свежие фрукты, ванильный йогурт и подслащенная овсянка с орехами и изюмом, — прочитала я, зная, что Элиот пытается поймать мой взгляд.

Я не могла посмотреть ему в глаза.

— И стаканчик обезжиренных сливок! — рявкнула я так, словно перевоплощение в героиню «Маленького домика в прериях» спасло бы положение.

— Заметано! — кивнула Элен.

Как только мы покинули ресторан, я потащила Зои к выходу и сделала глоток свежего воздуха.

— Лара, ты в порядке?

— Просто меня мутит, — я схватилась за горло.

— Проклятое похмелье! Знаешь, скоро мы уже будем в таком возрасте, когда не осмелимся пить, опасаясь следующего утра. Подыши еще.

Жаль, что я не могу сказать Зои, что на самом деле происходит. Не могу рисковать, а то она помчится и разобьет Элиоту физиономию. Зои просто взбесилась бы из-за того, что он не довел начатое до конца и не расстался с Элизой. Но может быть, он узнал о ее неизлечимой болезни. Или, возможно, он решил дождаться окончания этой недели, которую мы проводим под присмотром клуба «Калифорния». Внезапно забрезжила надежда. Ведь такое может быть, правда? Если бы он расторг помолвку сегодня утром, то она, разумеется, рассвирепела бы и даже, вероятно, рванула бы обратно в Манчестер, а это было бы ударом и для остальных. Он, наверное, ждет благоприятного момента.

— Тебе лучше? — спросила Зои.

— Намного, — кивнула я. — Пойдем обратно!

Я еще не простилась с мечтой о нем. Я уже далеко зашла. Мне нужно поверить в то, что все получится.

— Фланелевые рубашки с аппликациями! — заорала Зои. — Гляди, какая прикольная с таксами!

Я присоединилась к Зои и тоже стала оглаживать мягкую на ощупь ткань с начесом.

— А мне нравится вот эта, с атласными балетными туфельками.

Как ни странно, мне она и правда понравилась. Очень легко подшучивать над человеком, который предпочитает ходить в дурацких веселеньких свитерах, но я не могла не думать, что тот, кто наденет на себя рубашку, расшитую блестящими северными оленями, на самом деле обладает большим чувством юмора, чем мы можем себе представить.

Мы двинулись дальше, к футболкам. На них были изображены золотистые ведерки и лопатки, что напомнило мне о моем сегодняшнем походе на пляж и об этой загадке… Я решила как бы ненароком расспросить Зои.

— Слушай, до того, как мы сюда приехали, Элен что-нибудь рассказывала о своем парне?

Зои задумалась на минуту.

— Да нет. Думаю, она это мотивировала тем, что мы сами скоро его увидим.

— Она ничего не говорила о том, где он работает?

— Мне кажется, она что-то говорила о том, что у него небольшая фирма, но никаких подробностей.

Зои прошла туда, где висели блузки и костюмы.

— Думаю, бабуська, которая плясала с Элиотом, почувствовала себя как дома. Недаром она так похожа на Софию из «Золотых девушек». Тут просто весь гардероб из этого фильма! — хихикнула Зои, глядя на все эти подплечники и симметричные драпировки.

— А ты видела его фотку? — продолжала я свой допрос.

— Рубена? Нет. Думаю, он очень сексуальный. И худощавый. Серфингисты же толстыми не бывают, ведь так? Ой, посмотри — очки! — Она затащила меня за угол. — Тебе какие?

Я остановила свой выбор на голубых в янтарно- желтой оправе.

— А почему ты розовые не взяла? — недовольно сказала Зои, отыскав на полке одну пару очков с бледно-розовыми стеклами, а вторую с эффектом нефтяной пленки.

Звеня покупками, мы пошли к кассе. Я добавила к своим еще упаковку розовых мячиков для гольфа в подарок маме. Пока продавщица заворачивала наши покупки, Зои взяла с прилавка книгу об отеле и открыла на разделе «Свадьбы».

— Ты бы желала устроить свадьбу здесь? — спросила она.

— Всем сердцем.

— Кажется, свадьбу можно праздновать уже только из-за одного свадебного торта, — промурлыкала Зои. — Блин, как я проголодалась!

— Как ты думаешь, Элен выйдет за своего бой-френда? — я попыталась еще раз вернуться к теме.

— Я бы не удивилась. Она просто голову потеряла!

— Но ведь это забавно, что она до сих пор не познакомила нас с ним?

— Что тут забавного? — Зои пожала плечами. — Мы провели в Сан-Диего всего одну ночь. Уверена, когда мы вернемся туда, сразу же познакомимся с ним.

Меня так и подмывало сказать, что мы вообще-то уже с ним познакомились, как я думаю, и сообщить, что увидела в Писмо. Но мне не хотелось доставлять никому неприятностей и расстраивать кого бы то ни было, пока я сама не разберусь, в чем дело. Но как я буду разбираться, если мне нужно ехать в Биг-Сур. Я тяжело вздохнула. Если мне придется хранить еще один секрет, то просто взорвусь!

Мы позавтракали за несколько минут, перекинувшись всего парой фраз. Скоро уже пора уезжать. Интересно, как бы мне остаться наедине с Элиотом перед тем, как мы разъедемся. Я снова впала в панику. Меня обуревали все те же страхи. Если я не поговорю с ним сейчас и не выясню, что он чувствует ко мне, то события этого вечера можно будет забыть. Я не могу так рисковать. Думай, Лара, думай!

— Ну что, у вас есть последний шанс пописать перед отъездом! — объявила Элен, когда мы отложили салфетки.

— Иди. Элизочка, пописай! Но только Саша и Зои воспользовались этим милым предложением, а мне пришлось идти к парковке с парочкой «Э».

— Еще одна ночь, и мы снова будем вместе. — Элиза сжала Элиота так крепко, что я боялась, как бы у бедняги не начался приступ клаустрофобии. — И я не позволю тебе отойти от меня ни на секунду, чтобы ты все время был в поле моего зрения!

Он почти сразу вырвался из ее цепких рук.

— Элиза, мне нужно кое-что сказать Ларе. Наедине. Не возражаешь?

У нее был такой вид, словно ей только что дали пощечину Я и сама была в шоке. Не ожидала, что кто-то из нас рискнет действовать напролом.

— Мы на пару минут, — Элиот подтолкнул меня.

Элиза окинула меня злобным взглядом, словно это я была виновата, и с гордым видом удалилась.

Когда она ушла достаточно далеко, Элиот робко посмотрел мне в глаза и спросил:

— Ну как ты?

Я не знала, имеет ли он в виду отходняк после вчерашней пьянки или же проверяет, жива ли наша ночная страсть при свете дня, так что начала с осторожного «Хорошо!».

Потом я улыбнулась, показывая тем самым, что дальнейшие поцелуи приветствуются.

— А ты?

Он улыбнулся в ответ

— Мы классно потанцевали вчера вечером!

— М-м-м. — согласилась я. все еще ожидая какой-то ясности.

Я не осмеливалась сделать это первой. Это он должен проявить свои намерения. Ведь только у него на шее болтается невеста.

— Слушай, я тут подумал о «Морском цветке», — начал Элиот.

О гостинице? А обо мне? О нас? Но все же я выслушала.

— Может, у меня найдутся деньги помочь тебе.

— Что? — я засмеялась. — Ты что, вчера выиграл в лотерею?

— Нет, — он покачал головой и беспокойно вздохнул. — Если бы я не покупал дом с Элизой…

— То у вас не будет семейного гнездышка, — закончила я за него фразу.

— А что, если мне оно и не нужно? — он выразительно посмотрел на меня. — Что, если я не буду жениться? По крайней мере, на Элизе.

Мое сердце сделало мертвую петлю, а затем все краски померкли. Сначала я решила, что это обморок, но потом поняла, что кто-то закрыл мне глаза ладонями. Кто-то поцеловал меня в шею. Я почувствовала уколы щетины и все поняла.

— Джоэл! — удивленно воскликнула я.

Я даже не успела повернуться к нему, как он уже крепко обнял, прижав меня к себе.

— Дай-ка я посмотрю на тебя, старушка, тебе ведь уже тридцать! — Джоэл отпустил меня и взял мое лицо в ладони.

— Откуда ты? — пробормотала я.

Не могу поверить, что он появился именно сейчас. Скорее бы рассказать ему про Элиота, он будет доволен. Миссия выполнена!

— Как ты узнал, что мы тут? — у меня все еще кружилась голова.

— Зои, — объяснил он. — Когда ты ушла от нас в ресторане, мы поболтали. Я хотел приехать сюда вчера вечером, но, увы, у меня был деловой ужин, на который нельзя было не пойти.

— Но мы уже уезжаем. — Я огляделась, остальные уже подходили.

— Ну, ты же знаешь, что я обожаю быть твоим водителем.

— Ты что, собираешься в Бриде?

Какое счастье! Мне не придется ехать одной с Элизой!

— А где же твоя машина? — Я стала озираться в поисках черного джипа.

— А кто сказал, что мы поедем на машине?

— Ну, бегом я точно не побегу! — предупредила я. — Тут миль сто.

— Мы полетим! У меня есть друг-пилот. У него прекрасный маленький четырехместный самолетик «Сессна». Он сможет приземлиться в нескольких метрах от входа.

Я удивленно покачала головой.

— Я просто в восхищении!

— Элиза не полетит на таком крошечном самолете, — угрюмо предостерег нас Элиот.

— Ой, здорово, а я тебя и не приметил, — Джоэл дотянулся и поздоровался с ним за руку. — Что новенького?

— Ничего особенного, — злобно ответил Элиот.

Выражение его лица изменилось. Всего минуту назад он выжидающе смотрел на меня с надеждой. А сейчас помрачнел, и настроение у него испортилось. Отдернув руку, он хотел повернуться и тут же увидел, что на него надвигается Элиза.

— А сейчас я уже могу вернуться? — она бросила на Элиота испепеляющий взгляд.

Элиот поднял руки, словно говоря: «Я уже сделал все, что мог, так что делай что хочешь!»

— Элиза, это Джоэл, — сказала я. — Помнишь, вы разговаривали, когда я звонила из Йосемити.

Элиот обернулся. Почему он всегда так злится, если речь заходит о Джоэле? Он же не может ревновать после того, что было прошлой ночью. Ведь совершенно очевидно, кого выбрало мое сердце, да?

— О да, — Элизин взгляд скользнул от ежика его волос вниз к кроссовкам «Найк». — Привет!

— Мы полетим с ним на самолете в Виг-Сур! Самолетик маленький, но абсолютно безопасный, — уверила я ее.

Элиза тут же дала задний ход:

— Ни за что!

Элиот пожал плечами, что означало «я же вам говорил», и скрестил руки на груди. Я открыла, было, рот, чтобы предпринять еще одну попытку, но Джоэл положил мне руку на плечо, что следовало понимать как «я справлюсь».

— Ну конечно, не хочешь — как хочешь. Но мы говорим о плавном планировании. Погода отличная. На небе ни облачка. И мы будем лететь так низко, что ты буквально сможешь окунать свои туфельки в море.

Про «туфельки» было уж слишком. Но, как ни странно, Элиза не стала возражать, так что Джоэл продолжил:

— Мне кажется, у тебя было не так уж много свободного времени, чтобы рассмотреть, что из себя представляет Биг-Сур. Если ты согласишься полететь, то сможешь насладиться его грубоватой красотой.

Казалось, Элиза загипнотизирована его словами.

— Ну, если ты уверен…

— Неужели я солгал бы тебе? — Джоэл околдовал ее.

Мы с Элиотом посмотрели друг на друга. Наша песня. На минуту я почувствовала, как будто мы с ним воспарили над Джоэлом с Элизой и между нами снова возникла некая связь. И тут Джоэл снова притянул меня к себе и обнял.

— Как я рад тебя видеть!

Я хотела тоже обнять его и минут десять не отпускать, но у Элиота был такой вид, что я свела эти объятия к минимуму, потом высвободилась и помахала рукой остальным, чтобы они подходили. Все они стали живо беседовать с Джоэлом. Он, как и следовало ожидать, стал центром всеобщего внимания, и я воспользовалась шансом и поманила Элиота.

— Ты только что говорил… — начала я. желая вернуться к его словам, что он хотел бы стать совладельцем «Морского цветка». Даже лучше — эта слова больше походили на предложение руки и сердца.

— Забудь! — отрезал он.

— Забыть? — повторила я в остолбенении.

— Не знаю, о чем я только думал, — зло сказал он, пнув носком кроссовки кусок дерна.

— Ты забираешь обратно свое предложение? — мне хотелось внести ясность, пока мои эмоции не прорвали сдерживающую их плотину.

— Ты же не приняла его! — рявкнул он, упорно не желая смотреть мне в глаза.

— У меня не было возможности, — заметила я, стараясь оставаться спокойной.

— Интересно почему? — Элиот бросил сердитый взгляд на Джоэла, словно хотел убить его этим взглядом.

— Это что — конец? — я не могла в это поверить.

Элиот пожал плечами.

Он вел себя как ребенок, а я чувствовала, как во мне закипает разочарование.

— Тебя что-то беспокоит? — я решила спросить его в лоб.

— Типа чего? — надулся он.

— Типа Джоэла. — сердито подсказала я.

Элиот фыркнул и уставился куда-то в даль.

— Что? — я схватила его за отворот куртки и хмуро взглянула ему в лицо.

— Ничего! — проворчал он, выдергивая ткань из моих рук. — Если хочешь, чтобы из тебя делали дурочку…

— Прости? — я усмехнулась, возмущенная до глубины души. — Что ты имеешь в виду?

— Позволяешь ему вешать лапшу про друзей- пилотов! — презрительно улыбнулся Элиот.

— Да что ты, я сразу подумала, что самолета нет и в помине, он все придумал, так ведь? — издевалась я.

— Проехали! — Элиот попытался уйти.

— Не делай этого!

Я загородила ему дорогу.

— Если тебе есть что сказать — скажи! — прошипела я, стараясь не привлекать к себе внимания. К счастью, мы не могли тягаться с Зои и Джоэлом, которые разошлись не на шутку.

Он прикусил язык, а потом пристально посмотрел на меня:

— Мне он не нравится.

— А мне не нравится Элиза, — возразила я.

— Я только что сказал, что не женюсь на ней, — выпалил Элиот, потом замолк и виновато посмотрел в ее сторону

— А она об этом знает? — спросила я.

— Еще нет.

— Мы уезжаем через пять минут. Когда ты собираешься сказать ей?

— Это не так просто, — спокойно сказал Элиот.

— Я бы не стала делать необдуманных шагов, — я просто источала сарказм. — А то, может, через пять минут передумаешь.

Не могу поверить, что мы буквально душим друг друга, особенно после того, что произошло вчера вечером под сенью магнолий. Как все могло испортиться так быстро? Значит ли это, что мы никогда и не хотели быть вместе? Мы попробовали на вкус всего лишь намек на близость и тут же сами стали все это разрушать.

— Уверен, Джоэл сможет дать тебе денег на гостиницу, — усмехнулся Элиот, желая сказать мне еще одну, последнюю колкость.

— О да! Уверена, он просто спит и видит, как бы стать владельцем потрепанной гостиницы в городишке, где дождь идет девять месяцев в году. — фыркнула я. — Держу пари, он никогда даже не видел булыжную мостовую!

— Эй, вы идете? — позвала нас Элен.

Мы с Элиотом наперегонки побежали к ней. Каждый хотел быть первым.

Я просто кипела! Никогда не видела Элиота таким. Вот козел! Это доказывает: ты думаешь, что кого- то знаешь, а оказывается… Ну, зато Элиза для него подходящая пара. Хотя она ему больше и не нужна. Я должна бы уже быть на седьмом небе от счастья, а мне плевать. Надеюсь, до конца дней своих он будет одинок и несчастен. Не могу поверить, что он дал мне ложную надежду. Он ведь знал, как трепетно я отношусь к гостинице, не говоря уж о том, как я отношусь к нему самому. Вот подонок!

— Джоэл! — позвала я.

— Что, дорогая?

— Я готова к транспортировке! — Я запрыгнула ему на спину и засмеялась как безумная, когда мы промчались мимо Элизы и Элиота. Хочешь посмотреть, какая я дурочка. — получи! Я пронзительно визжала, когда Джоэл сгрузил меня в самом начале заборчика, огораживающего загон для скота, посадил на верхнюю перекладину, затем повернулся ко мне и придержал меня за бедра, чтобы я не свалилась с этой жердочки.

— Рад, что, став на год старше, ты не стала взрослее, — пропыхтел он.

Я улыбнулась в ответ. Он не мог бы сказать ничего более приятного. Я наклонилась и взяла его лицо в свои ладони.

— А я так рада, что ты здесь! — сказала я и крепко поцеловала его в губы.

Видел это, Элиот? Это я вы-здо-рав-ли-ва-ю! Ты думал, что я буду раздавлена? Нет, не буду. Нет. Нет.