Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 23

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1464
  • Автор:
  • Язык: ru

23

— Господи, боже мой, можно ли представить себе большее наслаждение? — спросила я, вонзая зубы в пирог, откуда потекло малиновое пюре.

— Ну… — Джоэл озорно посмотрел на меня.

Элиот искоса рассматривал дно своей кофейной чашки.

Ну и фиг с ним. Не думаю, что он когда-нибудь видел в Ларе Сексуальный Объект. Мне было немного неловко из-за того сентиментального бреда, который нес Джоэл, но я понимала, что он флиртует сверх меры отчасти потому, что отчаянно пытается в последний раз спровоцировать у Элиота приступ ревности. Я надеюсь, что в сердцах он скажет что-то типа этого: «А ну отойди от девушки! Сегодня утром я проснулся и понял, что моя любовь к ней взмыла выше верхушек деревьев в роще Марипоза». Мэдди была бы довольна.

Но вместо этого он сказал:

— У вас есть кетчуп?

И даже эти слова были обращены не ко мне.

Поскольку паузы, предназначенные для ответов Элиота, остались неиспользованными. Джоэл решил заполнить их сам:

— Как ты думаешь, мой ангел, ты еще когда- нибудь сделала бы то же самое? Ну, знаешь, приехала бы на природу?

Я задумалась на какое-то время. Я не ночевала в палатке, не преодолевала десять миль пешком. Так что это была какая-то диснеевская вариация на тему дикой природы. Я побывала на всех экскурсиях, но провела намного больше времени в сувенирной лавке, закупая всякие интересные вещицы, чем гуляла в парке, слушая, как трещат сучья под ногами.

— Думаю, если бы я снова это сделала, то мне бы нужно было побыть здесь подольше, — решительно сказала я. — Ну, понимаешь, преодолеть скуку и найти спокойствие и безмятежность.

— То есть ответ «да»? — спросил Джоэл.

— Ну, не хочу, чтобы эти вылазки на свежий воздух вошли в привычку, но в этой новизне ощущений есть определенная привлекательность. — Я старалась заставить Элиота улыбнуться. Без шансов.

Джоэл наклонился ближе:

— Просто я думал, что мне хотелось бы взять тебя на озеро Тахо, мы могли бы жить в уютном маленьком деревянном домике прямо у кромки воды, ходили бы купаться нагишом под луной…

Лицо его и впрямь стало мечтательным. Этот мужчина словно обещание другого мира. Я попыталась представить себе, как это было бы, если бы мы встречались. Но почему-то даже в фантазиях он казался таким недоступным. Сейчас он весь был тут, весь мой, но у меня появилось ощущение, что он мог бы исчезнуть в любую минуту, без предупреждения.

— Ну, так что ты на это скажешь, малышка? — Рука Джоэла плавно легла мне на бедро.

— Если там есть набор разноцветных одеял и обслуживание в номерах, то я согласна, — заявила я.

Слышен был звон ножа по фарфоровой тарелке, это Элиот яростно раздирал на части свою яичницу по-флорентийски.

— Все в порядке?

— Все отлично! — Голос его дрожал.

— Выглядит хорошо… — Я ткнула вилкой в кексик с горкой шпината на его тарелке.

— Вообще-то Элиза готовит голландский соус лучше! — Он задрал нос.

На этот раз я улыбнулась при упоминании этой дьявольской женщины. Если бы я не знала его лучше, я бы поклялась, что мы, в конце концов, добились своего!

После того как мы собрали большой пакет кексов нам в дорогу (и маленький пакетик в качестве гостинца Элиоту), мы пошли по внешней дорожке к парковке. Но, уже пройдя третье кашпо с цветами, я осознала, что Элиот специально тащится прямо за нами. Дойдя до четвертого, я попятилась и взяла его за руку, понимая, что это последние шаги, которые мы делаем вместе. Около пятого Джоэл усадил меня на пожарную лестницу, а сам пошел к стойке работников парковки, чтобы оплатить стоянку своего джипа.

— Черный «чероки», — сказал он, указывая на соседнюю стоянку, где виднелся его автомобиль.

— У нас тут небольшая очередь. Не могли бы вы подождать чуть-чуть, сэр?

— Я сам отгоню машину со стоянки, никаких проблем, — сообщил Джоэл служащему, обменяв пятидолларовую купюру на ключи от машины и сказав мне:

— Стой здесь. Я сейчас подъеду.

Элиот посмотрел, как Джоэл уходит, и проворчал:

— Просто я пробегу небольшой такой марафон, пока…

Потом он отвел меня в сторону от других постояльцев отеля, ожидающих свои автомобили.

— Лара, мне нужно поговорить с тобой. Неужели шутка по поводу озера Тахо удалась?

Казалось, ему не терпелось что-что сказать.

— Об Элизе.

Я состроила гримасу, здрасте, приехали. Мистер, не надо дождя на моем параде!

— Если ты хочешь что-то передать ей, то почему бы тебе не написать короткую записочку? — предложила я, охотно представляя себе, как Элиза утонет в цистерне голландского соуса, я же ей любовных посланий читать не буду.

— Просто… Я хотел спросить, не могла бы ты дать мне знать, как у нее там дела…

— Ты сможешь сам ее спросить через два дня, — прервала я его. — У меня же есть волшебный телефон. Ядам вам с ней поговорить, как только доберусь туда.

— Нет! Я имел в виду… Мне бы хотелось, чтобы ты сначала оценила ее настроение и состояние. Узнай, что она думает о нас с ней, о свадьбе и все такое.

— Ты что, думаешь, у нее там переоценка ценностей?

У Элиота забегали глаза.

— Что? — нахмурилась я.

Он замер в нерешительности, по-видимому, пытаясь подобрать слова. Когда он посмотрел мне прямо в глаза, то сменил тему:

— Кажется, у тебя с Джоэлом все неплохо идет, лучше, чем когда-либо.

— Да. — Я широко улыбнулась.

— Видеть тебя с ним… Моя улыбка померкла:

— Да?

— Это заставило меня осознать… — Элиот сделал паузу и испытующе посмотрел мне в глаза. — Я смотрел на вас и…

Я приподняла брови, чтобы он набрался храбрости и продолжил.

Вслух я ничего не сказала, но внутри повторяла нараспев: «Скажи, что ты ревнуешь, скажи, что ты ревнуешь».

— Я ревную, — признался он.

Господи! Мне стало трудно дышать. Вот это да!

— Я хочу то, что есть у тебя, — просто сказал он.

Гм-м. «Хочу то, что есть у тебя». А не «хочу тебя».

Успех налицо, но…

— Ты хочешь то, что у меня есть? — повторила я, пытаясь выудить из него объяснение.

— Вы выглядите так, будто кайфуете.

Мне не хотелось, чтобы сейчас он договорился до того, что мы с Джоэлом созданы друг для друга, как Брэд Питт и Дженнифер Энистон, так что я сказала:

— Это всегда так в начале отношений, не так ли? Я уверена, у вас с Элизой…

— У нас так никогда не было. Это было здорово в других отношениях…

— Ну да, — перебила я его, нервы давали о себе знать.

К звуку автомобильного гудка, который раздавался последние пару секунд, добавился голос:

— Эй. Лара! Я здесь!

Это Джоэл. Он делает мне знак рукой. Жестами показывает, что подъехать к выходу не сможет из- за скопления автомобилей.

— Секундочку! — Я жестом показала Элиоту «сейчас вернусь, и продолжим» и помчалась к Джоэлу. –

Черт меня побери! — выпалила я, наклоняясь к окну со стороны водителя. — Он мне только что признался, что ревнует. Джоэл просиял.

— Сказал, что хочет тебя?

— Нет, — призналась я. — Он хочет то, что у меня есть. С тобой.

— Меня?

— Нет! — прыснула я. — Ему хочется так же весело проводить время.

— Хочется веселья. Но не с тобой, — ответил Джоэл, охлаждая мой пыл.

— Ну, он не сказал конкретно «с тобой», но…

— Поэтому залезай сейчас же в машину, — приказал Джоэл.

— Но… — возразила я.

— Слушай, сейчас у него прозрение по поводу его отношений с Элизой. Может, из-за того, что он посмотрел на нас с тобой, может, из-за разлуки с ней, а может, из-за слив, что он съел за завтраком. Как бы там ни было, это классно! И если ты сейчас останешься и будешь мусолить с ним эту тему, то так и останешься советчицей, слушательницей, жилеткой для слез, старой доброй Ларой, которой можно довериться, ты поняла меня?

Я обернулась и посмотрела на Элиота. Он сильно нервничал, словно пытался силой мысли развязать какие-то узлы на своем сердце.

— Ты уверен? Мне кажется, я должна быть с ним, ведь друзья познаются в беде, а Элиоту сейчас нелегко, — обеспокоенно сказала я.

— Я думал, что у тебя уже запланирована поездка к Зои, — напомнил мне Джоэл.

— Да, но…

Джоэл взял меня за подбородок и пристально посмотрел мне в глаза.

— Если ты сейчас с ним останешься. то тебе придется выслушать, как он анализирует каждую стадию их отношений. И все это будет о ней, о тебе — ничего.

Мне бы не хотелось уезжать от Элиота, но в словах Джоэла была доля истины.

— Тебе это кажется веселым? — спросил он меня.

— Нет, — призналась я, постукивая по замку на двери джипа. Его форма напомнила мне фишку из настольной игры «Мастермайнд».

— Лара! — Джоэл щелкнул пальцами, как гипнотизер, который пытается разбудить пациента. — Ты сохнешь по нему уже десять лет, твое сердечко болит уже десять лет, так что и ему не повредит пару дней побыть несчастным.

Я вздохнула.

— Хорошо. Дай мне минутку попрощаться.

— Молодец, девочка! Быстренько приободри его, поцелуй в щечку, и поехали!

Я зашагала обратно к Элиоту, приказывая себе, что на повестке дня у меня самодисциплина и самообладание. Не проявлять своих чувств. Никаких рыданий, никаких клятв в верности, никаких признаний в тайной десятилетней любви и привязанности.

— Элиот, мне ужасно жаль оставлять тебя в такую минуту, — начала я.

— Я знаю, что тебе нужно ехать. Я не хотел, чтобы ты волновалась, просто всю ночь думал о том, что происходит, а мы с тобой так и не смогли поговорить нормально.

Я старалась отогнать от себя приступ вины, но это было сильнее меня.

— Извини, что Джоэл был все время рядом.

— Это отлично. Ты заслуживаешь, чтобы за тобой кто-то ухаживал. Просто я… — Он вздохнул. — Просто мне тебя не хватает!

Он пожал плечами, вид у него при этом был несчастный.

Я наклонила голову и недоуменно взглянула на него.

— Ты всегда была моей девушкой номер один, и внезапно я почувствовал, что теряю тебя, — прошептал он, шаркая ногой по песку.

Мое сердце сжалось от жалости к нему, и я призналась:

— Я тоже сильно скучала по тебе с тех самых пор, как ты начал встречаться с Элизой.

Он посмотрел мне в глаза и кивнул понимающе.

— Я думал об этом прошлой ночью, до сих пор даже и не представлял, что ты можешь чувствовать.

О господи, ну почему этот разговор происходит именно сейчас, когда через пару секунд я уеду? И тут Джоэл энергично засигналил, словно почувствовав момент моей слабости.

— Мне пора, — сказала я, силой заставляя себя быть прагматичной, хотя все, чего мне хотелось, — это обнять его, убедить, что все не так, и вновь погрузиться в сопереживание. — Насчет Элизы. Ты хотел, чтобы я посмотрела, как она там?

Он кивнул.

— На самом деле мы никогда не расставались с тех пор, как познакомились. Просто я хотел знать… — он пожал плечами, — …сам не знаю.

Бедный Элиот, кажется, сейчас в его душе бушует странная смесь эмоций. Он сбит с толку и подавлен.

— Слушай, я уверена, что сейчас тебе не кажется, что остаться здесь — хорошая идея. Да, частично я говорю это, чтобы мне не было так жаль покидать тебя, но если ты проведешь тут еще несколько ночей, посидишь в тишине, подышишь полной грудью этим восхитительным воздухом, то это, может быть, поможет тебе все расставить по своим местам и понять, чего же тебе действительно хочется.

Он кивнул.

— И не думай о ваших взаимоотношениях! — добавила я. — Думай о том, что делает тебя счастливым.

Пусть это буду я.

— Хорошо.

— И если в результате этих размышлений у тебя поедет крыша, я уверена, что Элиза сможет посоветовать тебе хорошего доктора! — пошутила я, надеясь спровоцировать его на ответную реакцию.

Элиот игриво шлепнул меня. Значит, приходит в норму.

— Со мной все будет нормально, — выдавил он улыбку.

— Да?

— Должен ли я солгать тебе?

Я улыбнулась, внезапно мне страстно захотелось поцеловать его, чтобы этим поцелуем избавить от всех тревог.

— В один прекрасный день я разберусь, что к чему, — сказал он.

— Знаю, — ответила я и обняла его на прощанье, стараясь, чтобы объятие было не слишком крепким.

Когда я уже повернулась, чтобы уходить. Элиот спросил:

— А что у вас с Джоалом?

Если бы я отвечала честно, то призналась бы ему: «У меня есть предчувствие, что после сегодняшнего дня мы с ним больше не увидимся!»

Но я учусь сдерживать слова, так что вместо этого сказала:

— Думаю, мы будем вместе тусоваться, пока кому-то из нас не поступит предложения получше.

Элиот улыбнулся.

— Понятно. Удачи.

— И тебе.

Это просто безумие. Я же увижу его снова через три дня. Почему же так больно?!

Тогда я встала так, чтобы Джоэлу не видно было моего лица, наклонилась и запечатлела на губах Элиота самый нежный и легкий поцелуй.

Он был даже удивлен.

— Спасибо, — вздохнул он.

Я почувствовала, что таю от его теплого взгляда. Не могла произнести ни слова. Не отваживалась. Вместо этого я промурлыкала что-то и бросилась к машине.

Джоэл прав. Я должна дать Элиоту шанс самому понять, какой путь выбрать. Пока что мне нужно дать нам передышку, чтобы все встало на свои места. Я не буду оглядываться. Не буду. Нет. Нет.