Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 19

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1426
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

19

— Ну, и чем все кончилось? — спросила меня Зои, когда на следующее утро я позвонила ей.

— Когда пришло время. Джоэл пригласил нас обоих остаться на ночь. «В номере куча места, две большие кровати. Так что вы не возражаете, если вам придется спать на одной? Вы ведь старые друзья».

Зои аж задохнулась от его смелости.

— А ты что сказала?

— Что мне все равно!

— А Элиот?

Я вздохнула.

— Он только и мог выдавить: «Мне нужно вернуться в лагерь имени Грэма Нортона, ноты, Лара, должна остаться!»

— О нет!

— Он даже сказал: «Извлеки из этого максимум пользы!»

— Не-е-е-ет!

— Знаю! Каждый из них пытался толкнуть меня в объятия другого!

Как будто у меня были силы хоть на что-то. Я уже полчаса медленно впадала в какое-то бессознательное состояние. К этому моменту все, чего я хотела, — это завалиться спать. Все мои рассуждения сводились к следующему: «Раз уж ближе ко мне чистая, мягкая и удобная постелька, то так тому и быть». Поэтому, когда мужчины поменяли тему разговора и стали обсуждать состояние дорог в Йосемити, я доковыляла до ближайшей кровати, отбросила покрывало и накрылась простыней с головой. Кажется, помню, как Джоэл посоветовал Элиоту остаться ночевать в номере на раскладушке, а потом предложил встретиться за завтраком, и все.

— Последнее, что я сказала Элиоту, было слово «вафли», — рассказала я Зои.

— Ну и как, ты их получила?

— А я еще не спускалась на завтрак!

— Нет! — взвизгнула Зои. — У тебя было что-то с Джоэлом?

— Хотя в какой-то момент он легонько прикоснулся ко мне, но я внезапно провалилась в сон. Нет, ничего не было.

— О. Лара!

— И не говори!

— Такую возможность профукала! Два мужика, и ничего! — с неодобрением воскликнула Зои.

Мне не хотелось обсуждать мой провал, так что я быстро ушла от этой темы:

— Кстати. Джоэл отдал платье Бориса в чистку вчера вечером, так что, как только получу его, отправлю ему по почте.

— Ты ведь можешь и сама привезти, когда ко мне приедешь, остались какие-то часы.

— Ты уверена?

— Да! Борис был просто душкой, когда я заезжала к нему. На самом деле теперь он думает, что многим мне обязан. Мы с ним поболтали, и он рассказал о своем внуке, о его проблемах в школе. И тогда я попросила рассказать поподробнее. И потом подумала, что у мальчика, должно быть, диспраксия. Его семья думала, что он просто такой гиперактивный, потому что он и минуты не мог посидеть спокойно, все время визжал. Но никогда не показывали его врачам, поскольку боялись, что им могут сказать что- то плохое. Борис тут же позвонил своей дочке, а я попросила мой офис выслать им более подробную информацию, и теперь они взволнованы, так как, возможно, выяснили, в чем же проблема с мальчиком.

— Ух, ты! Ты прямо мать Тереза. Интересно, как же это определяется?

— Ну, всякие мелочи, на которые обычно не обращают внимания. Левша он или правша, нравится ли ему надевать новую одежду, начинает ли он защищаться, если до него дотронуться, проливает ли он напитки — есть много ключевых симптомов, — тихо сказала Зои. — А когда я сообщила им, что по статистике один ребенок из десяти страдает диспраксией, они перестали чувствовать себя такими одинокими со своей проблемой.

— Ну, ты молодец!

— Надо признаться, это так здорово — чувствовать, что ты можешь помочь. В ресторане я никак не могу отделаться от мысли, что люди общаются со мной только потому, что я притаскиваю им жрачку с кухни.

— Как дела в ресторане?

— Ой, не так уж плохо. Тод просто золото, но чем ближе вручение Оскара, тем хуже настроение у этих девочек, мечтающих о большом экране.

— Кажется, у них неплохо с причинно-следственными связями, — предположила я.

— Ну да. Как бы то ни было, я просто хотела сказать тебе, что завтра дежурю с утра, так что должна закончить где-то в час дня.

— А почему бы нам не встретиться уже у тебя дома, на тот случай, если ты задержишься и вернешься попозже?

— Ой. Ну, хорошо. Если ты хочешь. — Голос Зои звучал неуверенно.

— Мне кажется, это более разумно.

— Хорошо. Гм. Я дам тебе адрес. Я записала.

— А где именно это находится?

— Это модный новый район. Увидишь.

— Какие у тебя планы на сегодня? — спросила я.

— Ну, сначала я работаю, а потом еду на экскурсию по домам звезд на Беверли-Хиллз. Посмотрю, как живут в сказках. А ты что будешь делать?

— Ну, для начала пройдусь по магазинам, куплю себе какую-нибудь одежду, а то мой рюкзак опять в самоволке.

— О нет? Что же на тебе надето?

— Ну, Джоэл одолжил мне футболку и треники, в которых он обычно ходит на пробежку.

— Он сейчас на пробежке?

— Думаю, да. Когда я проснулась, его уже не было.

— А, обувь?

— Тапочки из отеля, так что придется выдавать их за сандалии, пока мы не доберемся до магазина.

— Изобретательно!

— Знаю, — просияла я, с гордостью покачивая ножкой.

Теперь единственным поводом для беспокойства было мое лицо. Мне кажется, существует неписаное правило: если выезжаешь на природу, то никакого макияжа. Так что я постаралась обойтись только тенями для глаз и слегка подкрасить губки, но не могла отделаться от мысли, что на меня нападут из засады и вымоют мне физиономию дегтярным мылом.

— У вас там все еще снег идет?

— Я даже еще не осмелилась выглянуть наружу.

— А что точно вы собираетесь делать в этом парке?

— Не знаю. Думаю, Элиот сегодня проведет первую экскурсию. А остальное я оставлю на усмотрение мальчиков.

— Ты только послушай, что ты говоришь. У тебя там прям любовный треугольник! — Зои заржала, но потом стала серьезной: — Слушай», не упусти свой шанс, у тебя есть только одна ночь, чтобы сделать правильный выбор.

— Какой?

— Не знаю, — задумчиво сказала Зои. — Ну, ты понимаешь. Элиот — твоя настоящая любовь, но, судя по рассказам, Джоэл чертовски сексуален, и, возможно, у тебя не будет возможности провести с ним время.

— Но, вероятно, это и мой последний шанс провести ночь наедине с Элиотом, я все еще не могу поверить, что он женится.

— Ну, ты знаешь, что я бы сделала.

— Переспала бы с ними обоими?

— Лара! — в голосе Зои звучал гнев.

— Что?

— За кого ты меня принимаешь?

— Извини.

— Но в твоих словах есть определенная доля истины.

— Да?

— Я думаю, тебе нужно сравнить и противопоставить. По крайней мере, тебе надо поцеловаться с обоими.

— Зои, последние десять лет я только и делала, что пыталась поцеловать Элиота, и преуспела в этом только один раз.

— Ну, думаю, пора обновить свои ощущения, просто чтобы удостовериться, что от его поцелуя у тебя все еще кружится голова.

— Но как? Почему ты думаешь, что сегодня будет какая-то особенная ночь?

— Потому что она должна быть особенной, — просто сказала Зои.

Ее слова попали точно в цель. Так и есть. Это правда.

После того как распрощалась с Зои, я уселась на кровати и осмотрелась. Я бы сказала, что мне нужно воспользоваться шансом провести время наедине с Элиотом и признаться ему, как сильно его люблю. Если не сейчас, то когда? Но с чего начать? Принимая во внимание, сколько мне нужно алкоголя для мужества, как я смогу связать хоть пару слов не заикаясь? Мне, наверное, стоит получить наставления от Джоэла. Кажется, он владеет некоторыми необходимыми навыками в этой сфере.

Тем временем я сделала второй важный звонок, на этот раз Саше. Она разговаривала веселым голосом, но подозреваю, что она специально притворяется такой, чтобы я не волновалась.

— Как наш людоед? — спросила я.

— Да все по-старому, — вздохнула она. — Я не понимаю этого. Он со всеми такой милый, кроме меня. И ты же видела его с этими тигрятами.

Ее голос потеплел.

— Разумеется, он не может тебе больше нравиться? — задохнулась я.

— Мне все еще нравится парень, которого я встретила в первый вечер. Я все еще жду, что он вновь перевоплотится.

— Ты уже пробовала отрубить электричество?

— Я уже об этом думала! — засмеялась Саша.

— Ну и что вы делаете по вечерам? Довольно жутковато, ведь теперь вы остались вдвоем.

— Ну, вчера я приготовила ужин, потом он читал за едой, а как только расправился с ужином, пошел спать.

— А ты?

— Я устала как собака, но не могла уснуть. С тех пор как ты уехала, я большую часть времени пытаюсь придумать, где бы взять денег на благоустройство «Райского сада». «Уверена, если бы я смогла как- то посодействовать, он бы стал относиться более уважительно ко мне.

— Ты так думаешь?

— Ну, может, и нет. По крайней мере, я бы чувствовала, что сама себе доказала что-то. Я хочу уехать отсюда, зная, что я изменила это место, пусть и всего чуть-чуть.

— И что ты придумала?

— Ну… Это проблематично. Мне очень нужно пообщаться с Зои, у нее намного больше опыта в организации подобных вещей. Те благотворительные мероприятия, в которых я участвовала, не отличались от модных дефиле, просто нам не платили, а я больше ничего придумать не могу

— А когда ты планируешь провести это мероприятие?

— Я думаю, на следующий день после того, как истечет неделя в клубе «Калифорния».

— Но остается всего четыре дня!

— Знаю. Я надеялась, что Зои подскажет мне какой-нибудь короткий путь.

— Предполагаю, для начала нужно придумать какую-то приманку, чтобы все приехали в питомник, — решила я. — Как только они увидят кошек, они тут же начнут выписывать чеки.

— М-м-м, у меня тут была пара идей, но не знаю, можно ли воплотить их на практике. Я знаю, клуб «Калифорния» просил, чтобы все общение происходило через тебя, но я просто размышляла…

— Ах ты, маленькая разбойница! — поддразнила я ее. — Тебе хочется получить телефон Зои?

— Это нанесло бы какой-то вред? Я имею в виду потенциально… Но что важнее — помочь этим тиграм или же подчиняться бессмысленным правилам?

— Мы не представляем, бессмысленные ли они, — заметила я.

— Я не стала бы злоупотреблять, — настаивала Саша. — Может, ты ей вкратце расскажешь суть проблемы, а на следующий день я ей позвоню? Или же она могла бы передать информацию через тебя.

— Думаю, один звонок не принесет особого вреда. — Я пошла на уступки. Как здорово слышать, что Сайта так печется о чем-то. Меньше всего мне хотелось бы погасить ее энтузиазм. — Я ей прямо сейчас позвоню!

— Спасибо, Лара! — закричала в ответ. — Райн тоже скажет тебе спасибо!

Я удостоверилась — Саша знает, что я сделаю все возможное, чтобы помочь ей, потом набрала номер Зои. После успеха с внуком Бориса она с радостью взялась за новый проект и пообещала посвятить ему все свободное время между подачами тарелочек с голубыми каемочками.

Я улыбнулась, радуясь, что в этом тоже принимаю участие. Но мое хорошее настроение длилось недолго. Мне нужно позвонить Элизе.

— О, Лара! Я так надеялась, что ты позвонишь.

Должно быть, я дозвонилась ей в перерыве между психологическими тренингами. Вместо ее обычной нетерпеливой и шумной манеры я услышала грустный и неуверенный голос:

— Ты могла бы утверждать, что из всех вас ты самый близкий друг Элиота?

— Э… — промямлила я.

— Я знаю, у него доверительные отношения с Элен, но у меня создалось именно такое впечатление из-за того, как он говорит о тебе.

— Да? — я не смогла сдержать улыбку.

— Вообще-то я бесилась из-за этого, — она засмеялась. — Лара то. Лара сё, она такая веселая, такая талантливая… Но потом я поняла две вещи…

Мне не понравилось, как это прозвучало.

— Во-первых, он воспринимает тебя как друга, не как женщину

Вот спасибочки.

— И второе — может, с тобой и связано его прошлое, но будущее-то он будет строить со мной.

Замечательно. Пронзи меня ножом еще разок, пока что ты поразила только два моих жизненно важных органа. Почему бы тебе не искромсать меня на мелкие кусочки?

Что она и сделала.

— Ты понимаешь, это замечательно, когда есть друзья, чтобы вместе играть, но когда приходит время повзрослеть, то на первый план выйдут обязательства, данные единственному человеку, спутнику жизни. Ты согласишься со мной?

— Не знаю, Элиза. Мне исполнится тридцать только через два дня, может быть, тогда я превращусь в полностью оперившуюся взрослую особь и соглашусь с твоими словами.

— Осталось два дня? — сказала она елейным голоском. — Знаешь, Элиот хотел устроить что-то грандиозное, но я сказала ему, что женщинам не нравится, когда им напоминают, что они стали старше.

Ах ты, корова! Ты за это поплатишься! Интересно, что он хотел устроить? Должно быть, что-то хорошее, иначе она не расстроила бы его планы.

— А ты что делала на свое тридцатилетие? — спросила я. Во мне все кипело, но я не хотела упустить шанс собрать еще хоть какую-то информацию о нашей загадочной мадам.

— Я? — переспросил Элиза.

Ты же слышала.

— Или ты уже не помнишь, ведь, как я понимаю, уже прошло какое-то время.

— Нет, я помню, — сказала она сухо. — В сущности, я провела его в Америке.

— Что делала? И с кем?

Молчание.

— Элиза?

— Слушай, мне пора, — взревела она. — Но мне нужно спросить кое-что об Элиоте. Ты знаешь, он такой скрытный, никогда не раскрывает своих намерений.

Нет, только не тот Элиот, которого я знала. Мой Элиот всегда был откровенным, так сказать, открытой книгой. Что же она с ним сделала?

— Дело в том… — она задумала хитрость.

— Ну?

— Дорогая, я дома! — В номер ворвался радостный Джоэл. — Готова пойти позавтракать?

— Кто это? — набросилась на меня Элиза.

— Джоэл, поздоровайся с Элизой… — Не знаю, что мной двигало, но я протянула ему трубку.

— Привет! Как дела? Вы уже выяснили, в чем смысл жизни?

Возникла пауза, это Элиза что-то ответила.

— Что, неужели не нашлось сексуального наставника, чтобы вылечить тебя наложением рук.

Я услышала едва различимый писк из телефонной трубки. Элиза была недовольна.

— О да! Правильно. Я познакомился с ним вчера вечером. Кажется, он клевый парень.

Опять приглушенный голос. Я наклонилась поближе, она что-то там пищала о том, что не думала, что у Лары есть какие-то старые друзья в Калифорнии.

— Да я и не ее старый друг. Мы познакомились только вчера. Меня привлекло ее красное платье с блестками.

Снова пауза.

— Что я могу сказать. Она особая женщина и чрезвычайно привлекательная, — он похотливо посмотрел на меня.

— Мы поговорим с тобой завтра? Хорошо? — спросила я, отнимая телефон.

— Хорошо, просто скажи Элиоту, что он самый чудесный, что…

Я отодвинула трубку от уха. Скажи мне что-нибудь, чего я не знаю. На какой-то момент мне показалось, что она сомневается в чем-то. Наверняка она хочет просто спросить совета, что лучше подарить ему на свадьбу. Я тяжело вздохнула и снова прижала трубку к уху. Почему она не может взять и исчезнуть? Забудьте обо всех этих гуру в области психологии. Все, что мне нужно, — это ведьма, хотя к ним теперь никто и не ходит.