Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 18

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1450
  • Автор:
  • Язык: ru

18

— Добро пожаловать в «Эвани»! — поприветствовал нас работник парковки, когда мы остановились у въезда в отель. — Убедитесь, что в машине не осталось ничего съестного, перед тем как вы оставите ее на стоянке, — продолжил он, выгружая багаж Элиота на тележку.

— Во-первых, у нас и нет никакой еды, — посетовала я.

И тут же вспомнила, что мы купили продукты в круглосуточном магазинчике.

— Джоэл, а где то, что ты купил?

— На сиденье. Хорошо, что вспомнила!

— Это ваше? — Служитель с недовольным видом указал мне на коробку с чаем.

— Всего лишь несколько пакетиков травяного чая, — объяснила я.

Но он смотрел на меня так, словно только что обнаружил килограмм кокаина.

— Медведи разорвут машину в клочья, если учуют их аромат, — прорычал он. — Нужно взять это с собой.

— Хорошо, — промямлила я. Медведям сегодня не достанется чашечка освежающего напитка «Апельсиновое чудо».

— Он наверняка преувеличил, — прошипела я в сторону Элиота, когда мы шли по бревенчатой дорожке, по краям которой красовались золотистые фонарики и подвесные кашпо для цветов.

— Вообще-то нет. Каждое лето медведи взламывают около четырехсот машин.

— Ты шутишь! — Я представила себе команду медведей в вязанных шапочках с прорезями для глаз, которые крадутся вдоль парковки и методично исследуют каждую машину с помощью ручного фонарика.

— Они лезут за чем угодно, даже если это ароматизированный бальзам для губ.

— Они что, едят бальзам для губ? — Я взглянула на него с недоверием.

Элиот закатил глаза.

— Они думают по запаху, что это конфеты или фрукты. Да, и они не ставят на место дверцу автомобиля в том случае, если понимают, что они ошиблись, — предупредил он.

— Кажется, ты втянулся в здешнюю жизнь, — улыбнулась я.

— Не обманывайся, я все еще надеюсь, что ты уже позаботилась о том, чтобы нас вывезли отсюда на каком-нибудь волшебном самолете.

Ковер клюквенного цвета на дорожке привел нас в холл с холодным каменным полом. На полу трафаретным способом были нанесены узоры местных племен, а с потолка свисали абажуры из туго натянутых звериных шкур. Мне понравилась эта аутентичность в интерьерах. Я заметила с удивлением, что рядом со стойкой регистрации было нечто наподобие кабинки для исповеди. Может, чуть позже мы с Элиотом прокрадемся туда и поиграем в священника и грешницу. «Я знаю, что ты обещал посвятить свою жизнь другой, но я должна овладеть тобой!»

— Эй, ребята, если хотите, идите в бар, пока я зарегистрируюсь, — предложил Джоэл.

— Нам надо остаться хоть на пару коктейлей, — убеждала я Элиота, когда мы шли внутрь. — Я должна, по крайней мере, купить ему кружку пива за то, что он меня спас.

Казалось, что Элиот все еще обижен на меня из- за Джоэла, так как он с горечью заметил:

— Готов поспорить, тебе хотелось бы остановиться в этом отеле.

Я хотела возразить, но не вышло.

— Я знаю, что я бы хотел, — пробормотал Элиот.

— Да ладно тебе, мы отлично проведем время в лагере имени Элтона Джона, — заверила я его и напомнила, что мы постановили: при каждом упоминании лагеря, в котором он остановился, будем переименовывать его в честь легендарного гомосексуалиста.

— Я собирался приготовить нам барбеки, но не уверен, что в такую погоду смогу разжечь костер.

Мой желудок пискнул от боли и тоски.

— Эй, вы двое, я заказал нам столик, поужинаем в восемь вечера, я угощаю! — За нашими спинами появился Джоэл. — Ну, если вы, конечно, захотите ко мне присоединиться.

Мы с Элиотом вопросительно посмотрели друг на друга. Я не осмеливалась первой сказать «да», не хотелось нарушить планы Элиота, но часть меня думала: «Спасибо тебе. Боженька, за то, что Ты спас меня уже второй раз за этот день!»

— Ну же, зачем мучиться, если это абсолютно не нужно? — уговаривал нас Джоэл.

Тут Элиот согласился, сказав просто:

— Ну, давай!

Я аж задрожала от предвкушения — ужин с двумя красавчиками, что может быть лучше?

— Я куплю тебе выпить? — предложил Элиот Джоэлу.

Я улыбнулась, испытывая гордость, что Элиот вновь поступил как настоящий мужчина.

— Конечно, дай мне только пять минут пулей слетать в номер и бросить вещи, — кивнул Джоэл и повернулся ко мне: — Лара, хочешь принять горячий душ?

Мои глаза расширились, не могу поверить, что он так форсирует события.

— Ч-ч-то? — заикаясь, сказала я.

Он кивком указал на зеркало над барной стойкой. Оттуда на меня взглянул Роберт Смит из группы «Кыор». Я быстро попыталась вытереть размазавшуюся помаду, но только измазала руку. Ну, я и неряха.

— И, может, мы сможем найти тебе что-то более подходящее из одежды, — добавил Джоэл.

До сих пор я и не подумала, что сверху на мне толстовка, а внизу торчит вечерний туалет в блестках, тем временем окружающие уже стали пялиться на меня с недоумением.

— Думаю, это неплохая идея, — призналась я.

— Хотя, вообще-то мне очень хочется посмотреть на тебя в моей одежде, — Джоэл взялся за замок от молнии на толстовке и потянул к себе. — Пойдем?

Он флиртует со мной, большее кокетство даже представить себе сложно. Не знаю, что мне делать с самой собой.

— Я подожду здесь. — Элиот отвернулся и стал внимательно изучать меню в баре.

Как только мы отошли на достаточное расстояние, так, что Элиот уже не мог нас слышать, Джоэл воскликнул:

— Да это будет проще пареной репы!

— Что?

— Заставить его влюбиться в тебя! — усмехнулся Джоэл.

— Не говори глупостей! — Я вздрогнула и стукнула его кулаком по плечу.

— Да клиент уже наполовину созрел!

— Я знаю, он любит меня как друга, но…

— Доверься мне. Мы сможем это сделать, — уверенно заявил Джоэл.

— Хорошо, — подмигнула я.

Сейчас я верила каждому его слову — я чувствовала, что вся в его власти. Если горячий душ завершится тем, что вместо мочалки у меня будет сам Джоэл, то я жаловаться не стану.

— После вас. — Джоэл затолкнул меня в переполненный лифт и, только двери закрылись, сказал: — Можно ли мне забрать сейчас мою толстовку?

Он произнес это громко и отчетливо, чтобы слышали все окружающие.

Я взглянула на него. Определенно он хочет, чтобы я сняла ее именно сейчас.

Он протянул руку и сделал жест, который можно перевести как «Давай!».

Если он думает, что может меня унизить, заставив показать мое чарующее декольте прямо в лифте, заполненном шестидесятилетними дамами и господами в весьма консервативных костюмах, то он прав. Но я все равно это сделаю. Я чувствую, он заслужил испытать возбуждение за мой счет.

— Это было бесподобно! — воскликнул Джоэл, утирая слезинку, пока мы неслись по коридору к его номеру.

Я тоже смеялась, но больше от нервов, чем от этой немой сцены, вызванной моим поведением в лифте, когда все вытянули шеи в мою сторону. Я так давно уже не была в обществе столь сексуального мужчины. Не спасало и то, что, пока он отпирал дверь, он напевал себе под нос песенку «Стриптизерка». Интересно, что он подразумевал, говоря «переоденемся». У него ведь только одежда для активного отдыха и костюм для свадебной церемонии. Только не говорите, что он заставит меня выйти к ужину в изготовленной на заказ наволочке.

Комната была безвкусная и огромная, с двумя широченными кроватями, парой плетеных кресел, столиком из вишни, на котором нас ждала бутылка «Мерло», сыр высшего качества и тарелка с фруктами.

— Угощайся! — сказал Джоэл, зная — я так голодна, что могла бы проглотить одну из декоративных подушек.

— Ух, ты, у тебя тут балкон! — воскликнула я, роняя крошки бисквита на ковер.

Я вышла наружу и тут же заскочила обратно, я-то и забыла, что у нас тут Ледниковый период.

— Ты, должно быть, замерзла до мозга костей, — Джоэл схватил меня и стал энергично растирать мои руки. — Ничего, я знаю, как тебя согреть!

Я бросила рассеянный взгляд на ближайшую кровать. Что есть такого в этом мужчине, что я его так сильно хочу? Один легкий намек, а я уже думаю, чем мы могли бы заняться, если бы внизу нас не ждал Элиот. Элиот. Я почувствовала себя изменницей, но тут же напомнила себе, что я — свободная женщина. Он никогда не проявлял ко мне подобного сексуального интереса, как Джоэл.

— Готова принять душ?

Я кивнула.

Он проводил меня до ванной и распахнул дверь. Я вошла и повернулась к нему лицом, держась за ручку, но мне не хотелось закрывать дверь прямо перед его носом. Он так сексуален! Я пыталась стряхнуть с себя это ощущение и сконцентрироваться на том, насколько крошечные шестиугольные плитки создавали эффект пчелиных сот, покрытых белой краской. О, все еще лучше. Стеклянная полочка забита всякими косметическими средствами в мини-упаковках, которые призваны привести меня в порядок.

Я схватила бутылочку шампуня с экстрактом можжевельника и лосьон для тела из той же серии и высунула голову за дверь:

— Ничего, если я воспользуюсь этим?

Джоэл распаковывал черный парадный костюм, он взглянул на меня и широко улыбнулся:

— Наслаждайся!

Я спряталась в ванной и включила душ. Вот это награда. Если бы я поехала с Элиотом, то наверняка пришлось бы прятаться за холщовыми простынями и поливать себя из леечки. Я повернулась, чтобы снять платье, но, даже стоя спиной к зеркалу, я не могла скоординировать движения рук и взгляда. Ужасное разочарование! Я вывернулась и изогнулась и даже попыталась снять юбку через голову, но потом поняла, что может произойти страшное, ведь юбка может застрять у меня над грудью, как гигантская пародия на воротники, которые люди надевают собакам, чтобы они не могли кусать сами себя, и быстро рванула ее вниз. Здесь можно предпринять только одно — позвать экспертов!

— Гм, Джоэл!

Он удивился, увидев меня все еще одетой.

— Извини за беспокойство, но ты не мог бы просто помочь мне снять это? — взволнованно спросила я.

— С удовольствием, — ответил он, заходя внутрь и ловко управляясь с различными крючками и кнопочками.

Да, он не из тех мужчин, которые не могут справиться с застежкой на лифчике, я уверена.

Он заметил, что я смотрю на него в зеркало, и я покраснела, почувствовав, как горячий воздух касается моей обнаженной спины.

— Отлично. Спасибо. Я быстренько.

— Не торопись, — улыбнулся он, ожидая, когда же я вновь посмотрю ему в глаза.

Мне удалось это всего на долю секунды, а потом я занялась такой жизненно важной работой, как перенос полотенец с вешалки на сиденье унитаза и складывание их симметричной стопочкой.

— Развлекайся! — Он вышел и закрыл за собой дверь.

Давненько меня не раздевали мужские руки. Так что я воспользовалась моментом и прислонилась к прохладной стеклянной двери, когда еще раз поворачивала замок. Я чувствовала, что у меня кружится голова и что стала «легкособлазняемой», если есть, конечно, такое слово… Внезапно я отпрянула, поскольку прямо над моим ухом в дверь громко постучали.

— Лара!

Я сглотнула. Снова он. Я больше не вынесу этого. Думаю, лучше всего будет, если мы прекратим утке дрожать от предвкушения и займемся сексом, пока я не взорвалась от переполняющих меня желаний. Я отворила дверь и подарила ему самый соблазнительный взгляд.

— Я обнаружил это в шкафу, — и он протянул мне белоснежный купальный халат до пола.

— О! Это просто фантастика! Спасибо! — воскликнула я с излишним энтузиазмом. Итак, он не хочет видеть меня обнаженной. Я закрыла лицо халатом, чтобы скрыть разочарование.

— Отлично, — он улыбнулся, глядя в мои умоляющие глаза. — Увидимся!

Наконец я встала под душ, надеясь, что теплая вода поможет мне смыть со своего тела несдержанную нецелованную дурочку и освободить Лару — Роковую Женщину.

Через пятнадцать минут я выплыла из ванной уже намного более спокойная, закутанная в километровый халат, источая аромат можжевельника каждой клеточкой своего тела.

— Просто позор, что это не отель на курорте с минеральными водами, — задумчиво сказала я, присаживаясь на краешек кровати и придерживая тюрбан из полотенца на голове.

— Чувствуешь потребность понежиться, да? — Джоэл подначивал меня. — Бедная девочка!

— Нет, просто думала, разрешают ли в подобных заведениях спускаться к ужину в купальных халатах?

Джоэл задумался на мгновение, а потом сказал:

— Есть только один выход из положения!

Я взглянула на громоздкий махровый халат:

— Одеть к нему бриллианты? — неуверенно сказала я.

— Нет, дурашка, попросить обслужить нас в номере!

Мои глаза расширились и радостно заблестели. Прямо сейчас не могу придумать ничего более веселого.

— А как же Элиот? — спросила я.

— А он может поужинать внизу вместе со мной, как взрослый.

— Ой, — у меня вытянулось лицо.

— Не будь глупенькой. За столом полно места. Мы просто попросим принести дополнительный стул. Так что, если мы договорились, можно начать с аперитива на балконе.

— Мы можем заказать вина и все такое?

— Конечно. Обещаю, я не скажу твоим родителям, если ты не нажалуешься моим, — поддразнил он меня.

Я свалилась на кровать, по дороге потеряв свой тюрбан.

— Тебе идет быть с мокрыми волосами, — сказал он, спасая полотенце, затем протянул руку и взъерошил мои черные волосы.

Я посмотрела на него, интересно, каково это — быть уверенным, что ты так легко можешь дотронуться до другого человека и что ему понравится ощущение от этого прикосновения. В моей голове вновь возникли сцены любовной прелюдии.

— Я позвоню в бар и попрошу отправить Элиота сюда?

Я кивнула, снова с трудом сдерживая полет фантазии. Он всего лишь предлагает вместе поужинать.

Джоэл сделал звонок, а потом протянул мне меню. Несколько минут я изучала его.

— А ты что закажешь? — вздохнула я, так как не могла сама принять решение.

— Я разрываюсь на части между лососем с хрустящей корочкой и жареным цыпленком под апельсиновым соусом.

— Мы можем заказать и то и другое и по очереди съесть по полпорции, — осмелилась предложить я, играя в Элизину игру «семейный заказ».

— Мне нравится ход твоих мыслей! — улыбнулся он, и тут в дверь постучали.

— Минуточку! — крикнул Джоэл. — Надень обратно свои туфли на каблуках!

— Что? — я засмеялась. — Прямо с этим?

Я все еще была в халате.

— Доверься мне. Это подчеркнет то, что у тебя ничего нет под халатиком.

Мое дыхание участилось. А может, он и прав. Я сунула ноги в туфли, и сразу мой внешний вид из уютного превратился в сексуальный. Ну, потенциально. А потом я все испортила, открыв дверь с улыбочкой до ушей. Я слишком счастлива, чтобы быть сексуальной. Ах, видела бы меня сейчас Зои!

— Привет! — невнятно поздоровался Элиот, он и сам был очень счастлив, прислонившись к дверному косяку и стараясь не разлить три «Маргариты».

— Добро пожаловать в наше скромное жилище! — сказала я, забирая у него два стакана и проводя в спальню.

— А почему ты в туфлях? — нахмурился он.

— Ой! — мой голос задрожал, я теряла самообладание. — Ноги замерзли!

Джоэл вытаращил глаза на меня, потом протянул Элиоту меню.

— Нам надо быстро принять решение, пока эта мадам не упала в голодный обморок.

Элиот просмотрел меню.

— Как насчет свиной отбивной на косточке с жареным луком?

Я прогнала от себя мысль, что так пахнут волосы Зои, а Джоэл сказал:

— Отлично. Почему бы вам, ребята, не отважиться выйти на балкон, пока я сделаю заказ и сбегаю в душ?

Я и Элиот повиновались, стараясь не образовывать завесу тумана своим теплым дыханием. Все еще было слишком холодно, но кто я такая, чтобы ставить под сомнения приказы своего нового супруга и повелителя.

— Как странно, — заметил Элиот, пока мы вглядывались в бесконечные ряды высоких новогодних елок. — Я уже привык все время находиться на уровне земли, на уровне травы и оленьих какашек и тут вдруг поднялся на небеса, к верхушкам деревьев.

Он протянул руку, и несколько медленно падавших снежинок растаяли на его ладони.

— Красиво, правда? — вздохнул он.

— М-м-м, — согласилась я.

Я всегда думала, что у Элиота самые красивые руки, которые мне когда-либо доводилось видеть. Я наблюдала, как они порхают над клавиатурой, и представляла, как они легко касаются моей кожи. Мой взгляд скользнул по его лицу. Несмотря на то что я отвлеклась на Джоэла, это не уменьшило эффекта. Каждый раз, когда я смотрю на Элиота, мне хочется погладить его по рыжеватым волосам, нежно прижаться щекой к его щеке и дышать в унисон.

Почувствовав мой взгляд, Элиот дал капелькам воды стечь с его ладони мне в стакан.

— Вот так-то! Готов держать пари, до сих пор ты никогда не пила коктейль с настоящим снегом!

Я улыбнулась. Как я могу не любить этого человека?

— Власть дикой природы над тобой растет! — удивилась я.

— Ты что, с ума сошла? — усмехнулся он. — Да знаешь ли ты, как тяжело мне было не прильнуть к телевизору в номере Джоэла, когда я проходил мимо?

— Неужели тебе действительно так все не нравится?

— Ну, все не так плохо, ведь теперь ты здесь, — уступил Элиот. — По крайней мере, я думал…

Он остановился, не закончив фразы.

— Что? — спросила я.

— Ничего.

Я хотела, чтобы он продолжал, но он закрыл рот.

Я пожала плечами и подняла стакан:

— Как бы там ни было, давай выпьем!

— Давай! — Он чокнулся со мной. — Выпьем за… — Элиот замолчал, вглядываясь мне в глаза: — За что же мы выпьем?

Казалось, он хочет получить определенный ответ. Я посмотрела на него, раздумывая, хватит ли у меня когда-нибудь мужества рассказать ему о своих чувствах. Разумеется, сейчас не время, и тост «За нас!» не прозвучит. Наверное, нам стоитвыпить за мать-природу или за чудесный парк Йосемити. Или за Элен, благодаря которой мы здесь.

Или за Джоэла, который избавил нас от необходимости разжигать костер из сырых веток.

— За то, чтобы напиться! — произнесла я странный тост, залпом осушая мой стакан.

— За то, чтобы напиться, и за скорое воссоединение твоего чемодана с тобой! — добавил он и выпил свой коктейль. — Тебе, наверное, жутко неудобно в этих туфлях!

Я скорчила гримаску, заметив про себя, что стоит попросить у Джоэла какие-нибудь носочки, когда он выйдет из душа.

— Но смотрятся они очень сексуально, — добавил он слегка смущенно.

— Да? — обрадовалась я, стукнув каблучками один о другой, как Дороти.

— Знаешь, если он предложит остаться ночевать здесь, тебе стоит согласиться, — сказал Элиот и продолжил, не дожидаясь моего ответа: — Я не шучу, тебе намного удобнее будет здесь, и знаешь, это классно…

Он кивнул в сторону комнаты, что значило «если у вас все срастется», хотя он так и не сказал.

Я была в шоке. То, что Элиот предполагает, будто в скором будущем меня ждет небольшое любовное приключение, странным образом возбуждало меня. Это не может быть правдой! Могу ли я по-настоящему привлечь такого мужчину, как Джоэл?

— Не думаю, что он этого хочет, — сказала я. напомнив самой себе, что Джоэл на самом деле больше заинтересован, чтобы у меня все срослось с Элиотом.

— А я думаю. Почему бы ему этого и не захотеть?

Более уместно было бы спросить: «Почему бы тебе не захотеть этого?», но я не спросила.

— Бр-р, — я задрожала. — Я ужасно замерзла, может, пойдем внутрь?

Элиот схватил меня за махровый воротник:

— Все, что я хочу сказать, — не чувствуй себя обязанной торчать со мной только потому, что… — он запнулся, — …только потому, что ты для этого приехала. Может быть, клуб «Калифорния» именно это для тебя и запланировал!

— Ты что, пытаешься избавиться от меня? — сощурилась я.

— НЕТ! Господи, если бы ты знала, как я ждал твоего приезда! — Он выглядел обиженным. — Я просто не хочу, чтобы ты, ну, знаешь… упустила свой шанс!

— Упустила шанс? Какой? — я подняла брови. Не могу поверить, что он пытается наладить мою сексуальную жизнь.

Элиот тяжело вздохнул.

— Если ты встретила кого-то… Ох… Я не знаю… Я не готов к этому разговору, — он покачал головой. — Просто мне кажется, если между вами проскочила искра, это же здорово, конечно, почему бы этому и не случиться?

Казалось, последний вопрос он адресовал сам себе. Я никогда не видела, чтобы у Элиота так заплетался язык. Обычно он очень четко выражает свои мысли. Сколько текилы он уже выпил?

Элиот тяжело вздохнул.

— Ну?

— Что «ну»? — улыбнулась я, жалея, что не могу прочесть его мысли.

— Просто ты кажешься… — начал он снова.

— Да? Скажи! Я тоже как-то по-другому себя чувствую, но не знаю, что это такое…

Элиот внимательно изучал мое лицо, словно пытаясь разглядеть знакомые черты в незнакомом лице.

— Ну, и кто я? Животное? Растение? Минерал? — поторопила я его, задав тот же вопрос, что Лев задал при виде Алисы.

Он закатил глаза.

— Просто идем внутрь, — простонал он, заталкивая меня обратно в теплый номер.

Пока мальчики вели светские беседы на мужские темы, я пыталась разобраться в своих запутанных чувствах. Как могу я не хотеть лежать под звездным небом с Элиотом? Ведь именно об этом я мечтала с тех пор, как клуб «Калифорния» распределил нам наши роли. Однако вот я тут, уютно устроилась в этой комнате, и не могу представить, что я покину Джоэла с его тестостероном, весело бьющим через край. Я взглянула на него, впервые я видела его без бейсболки. У него волосы цвета воронова крыла, как у меня, только коротенькие, словно у Пресли-призывника, его глаза настолько темные, что невозможно разглядеть зрачок на радужке, и они к тому же сверкают, словно их натерли эбонитовой палочкой. У него крепкое телосложение, хорошо очерченные мускулы, по сравнению с ним Элиот выглядел рыхлым и добродушным — определенно у него более мягкий нрав, это меня всегда в нем привлекало. Но сегодня, кажется, мне страстно хочется кого-то посильнее.

— Ты будешь за ужином пить красное вино или белое, Лара? — спросил Джоэл, он посмотрел на меня, и я была окутана бархатным взглядом его темных глаз.

Как мне принять такое решение? Конечно, Джоэл — красное вино: он смелый и страстный, я под впечатлением от его силы и озорства, но мое сердце тает от Элиота, «Пино Гриджо» — ароматного, золотистого, подходящего мне.

— Выбери ты! — пробормотала я, перекладывая ответственность на чужие плечи.

Все, что я знаю, — мысль о том, что этот вечер не закончится поцелуем с кем-то из них двоих, кажется совершенно невероятной.