Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 17

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1431
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

17

Мой багаж решил не присоединяться ко мне и в поездке в Йосемити. Ха! Тоже мне сюрприз! Что меня повергло в шок, так это резкая смена погоды. Когда я улетала из Лос-Анджелеса, светило яркое солнце, а сейчас, пока я час летела в глубь побережья, мы какими-то обходными путями прибыли в Лапландию.

Началось все с ощутимого падения температуры, как только я вышла в главный вестибюль аэропорта, но ничто не предвещало, что впереди грядет ужасная снежная буря. (Я уверена, в «Энтерпрайз» не дали бы мне в аренду белый автомобиль, если бы они только знали, что меня будет совершенно не видно на дороге.)

Сначала я ехала в отличном настроении, смотрела, как ряды заурядных учреждений типа гостиниц «Дэйз Инн» и бистро «Дэйри Куин» сменились весьма необычными названиями — «Приют сохатого» или кафе «Старинный котелок», в меню которого самой важной новостью было «Дикий заяц снова с нами!». Еще видела пару магазинчиков с верхней одеждой, но все они были закрыты. Кто бы знал, что я буду с таким вожделением рассматривать жилеты на синтепоне? И чего бы я только не отдала за пару кашемировых перчаток! Мне оставалось только наслаждаться редкими потоками теплого воздуха из обогревателя в автомобиле, но от этого возникала сильная сухость в глазах. Еще чуток, и меня одолеет приступ клаустрофобии, так что я и дышать не смогу. В результате мои замерзшие пальцы скрючились на руле, как когти у орла. Этакий орел с наманикюренными коготками, подумала я, любуясь своими красными ногтями.

Только я проехала Корсголд, как повалил снег. И внезапно весенний зеленый пейзаж сменился зимней сказкой. Как будто я попала в другое измерение. Я пропустила момент перехода? Думаю, стоило прислушаться, когда десять миль назад мне обещали катание на санях. Когда снежинки стали легонько постукивать по ветровому стеклу, я не смогла сдержать улыбки. Все казалось каким-то нереальным. Каждая веточка на соснах была осыпана двухсантиметровым слоем сверкающего сахара. Окружающие холмы превратились в насыпи из кокосовой стружки, а дороги покрылись таким плотным слоем льда, что стали идеальной поверхностью барной стойки, чтобы по ним посылать стопки с водкой жаждущим клиентам. И хотя я ехала в одиночестве, я громко вздохнула:

— Ах, какая красотиша!

Мне было интересно, каково жить внутри снежного шара.

Однако мое пессимистично настроенное второе «я» совершенно иначе оценивало ситуацию. Оно стонало:

— Мы погибнем!

В чем-то нельзя не согласиться: дорога стала более неровной, снежинки стали падать перпендикулярно дороге, и теперь снегопад уже бушевал вовсю, так что было ощущение, будто машину забрасывают водяными бомбами. Я заметила, что грузовичок- пикап напирает сзади уже какое-то время, так что решила, что надо прижаться к краю и пропустить его. У моего второго «я» на этот счет было другое мнение, которое оно не преминуло высказать довольно резким тоном: «Ты что, сдурела? Нам лучше, если этот грузовик будет ехать за нами, на тот случай если мы канем в Лету, чтобы водитель увидел и позвал на помощь».

— Мама! — Я с трудом перевела дыхание, поскольку грузовик, обгоняя меня, проехал по самому краю обрыва. Интересно, не потому ли водитель потерял контроль, что заприметил меня в моем «костюмчике любителя дикой природы»? Должно быть, я выгляжу как трансвестит, вырядившийся по случаю Рождества. Мне стоило бы включить аварийку, чтобы заранее подготовить народ морально. Хотя других машин не наблюдается на расстоянии нескольких миль. Меня опять охватила дрожь. Я замерзаю! Думаю, мне еще надо сказать спасибо, что я не напялила на себя это платье-комбинашку из «Кошки на раскаленной крыше», хотя паричок а-ля Лиз Тейлор сейчас был бы очень кстати, синтетические волокна, по крайней мере, помогли бы мне согреть голову.

Интересно, когда именно я впаду в истерику от страха. С этой мыслью я медленно продвигалась вперед, вглядываясь в белоснежную бесконечность. У меня не было ни малейшего представления, далеко ли еще ехать, и я не осмеливалась хоть на секунду оторвать взгляд от дороги, чтобы посмотреть по карте, где я. Придется остановиться. И., наверное, стоит позвонить Элиоту. Я миновала знак «Вавона» (ура!) и припарковалась на первой же стоянке. Хорошо. Посмотрим, смогу ли я отыскать свое местоположение на карте. Мокасин. Бутджек, Сидэ Крест, ага, вот оно — Вавона. Почти приехала. Стекла полностью запотели, так что я выключила двигатель. Я бы сказала, что до лагеря мне еще ехать миль тридцать. При скорости две мили в час это займет у меня… Господи, даже думать об этом не хочу! Я достала мобильник и тут заметила, что мигает сигнал «батарея разряжена». Как и следовало ожидать, по закону подлости зарядное устройство осталось в чемодане. Бли-ин! Мне остается только ехать вперед. Чем скорее, тем лучше.

Я повернула ключ в замке зажигания. Ничего. Еще раз. Никакой реакции. Мое сердце учащенно забилось. Ситуация принимала серьезный оборот.

— Нет! Не-е-е-е-ет! — завопила я, стараясь отогнать мысли о том, как Элиот обнаружит мой хладный труп через пару дней. Я так отчетливо вижу, как он пытается вытащить мое окоченевшее тело из машины и моя ледяная кисть отламывается и остается у него в руке. Зрелище не самое аппетитное. Так что придется еще пожить.

Моя единственная надежда — какой-нибудь добрый самаритянин, проезжающий мимо. Кажется маловероятным, что меня вообще кто-то заметит. Машина слилась с пейзажем. Блин, была бы она красной.

Погодите-ка. Я же сама в красном. Красное, блестящее платье. Живой сигнал. Я должна попробовать остановить какую-нибудь — все равно какую! — машину. Я рывком открыла дверцу и тут же захлопнула ее обратно. Снаружи совсем все плохо. Ладно. Нам нужен план. Я дождусь, пока какая- нибудь машина появится в поле зрения, и тогда выскочу навстречу, чтобы водитель меня заметил. Но тогда, наверное, я угроблю и водителя, и себя. Господи!

Я снова попробовала завести машину. Мотор мертв.

Хорошо. Попробую силой разума победить действительность. Я лежу на тропическом пляже, вся влажная от пота. Может, это поможет. Давайте попытаемся представить пляж в Сансет-Стрип. Я и Зои потягиваем какой-нибудь вкусный коктейль! Ай, как же холодно, до внутренностей пробирает! Нет. Еще одна попытка. Я ем суп. Острый тайский куриный суп на кокосовом молоке. В шерстяном свитере. Мне жарко, кровь аж кипит! Я выскочила из машины и прикрыла за собой дверцу, чтобы как можно меньше ледяного воздуха просочилось в салон. Что теперь?

Я пошла к дороге. Не так быстро, как мне хотелось бы, поскольку шлейф застревал в снегу и мешал мне. Я решила, что мне нужно побегать на месте, но не так-то это просто на высоких каблуках. Так что я стала размахивать руками. Внезапно я завела песню «Мы просто девчонки из Литтл Рок». И спела ее два раза. На какое-то время мне стало нестрашно. Это развлечение. Сюрреалистично. Холодно. Но это всего лишь развлечение. Я уже наполовину исполнила соло Джейн Рассел «Если здесь кто-то, кого я могу полюбить?», когда на стоянку рядом с моей машиной заехал черный «джип-чероки». О, мой спаситель! Я подбежала к тонированному стеклу, которое опустилось, и увидела за рулем широкоплечего мужчину чуть за тридцать. Лица я хорошенько рассмотреть не могла, поскольку его скрывал козырек бейсболки, но, думаю, я нашла кое-кого с подбородком Тони Кертиса для Зои.

— Все в порядке? — спросил он.

Не знаю, что я ожидала от него услышать, учитывая сложившиеся обстоятельства, но не мог бы он сказать что-то поумнее?

— Мисс? — позвал он меня.

Должно быть, его слова повлияли на меня, поскольку я вдруг заворковала:

— Да, все великолепно, просто меня наняло руководство парка, чтобы я развлекала автомобилистов и отвлекала их от монотонности дороги.

После секундного колебания он широко и кокетливо улыбнулся, показав великолепные зубы, как у Мэтта Дэймона.

— Вы выполняете требования водителей?

— Нет, но у меня самой есть несколько требований, — я дрожала, частично от холода, частично из-за сексуального изгиба его губ.

— Я готов, если вас надо подвезти!

— Ага. Подвезти. Еще неплохо было бы пальто на искусственном меху, парочку меховых ботинок, чтобы быть похожей на снежного человека, а также что-нибудь горячее и вкусное! — предложила я.

— Бери вещи и залезай в машину, — решительно велел он мне.

Два раза повторять ему не пришлось. Я метнулась к машине и тут услышала, что он кричит:

— Может, помочь?

— Нет, я собираюсь оставить в багажнике труп, — заорала я, быстро оглядывая, не спускается ли из-за моего ора с гор лавина.

Лавины не было. Отлично. Я схватила сумку и ключи от машины и запрыгнула в джип на сиденье рядом с водителем, безуспешно пытаясь, чтобы разрез на платье не обнажал мою ногу выше колена.

— Я Джоэл. — Он протянул мне теплую ладонь.

— Лара, — представилась я, кайфуя от того, что мои пальцы оттаивают от его прикосновения.

В салоне джипа было тепло, но при этом комфортно, и глаза не становились сухими в первую же секунду, но он все-таки пошарил рукой где-то под моим сиденьем и дал мне серую флисовую толстовку.

— Вот, надень, если хочешь, — сказал он, пролетая первый поворот быстрее, чем мне хотелось бы, тем более машину он вел одной рукой.

— А в красных тонах у тебя ничего нет? — спросила я.

Его испытующий взгляд задержался на мне слишком долго.

— Следи за дорогой! — завизжала я. — Да я пошутила, господи, боже мой!

Я напялила на себя толстовку и застегнула ее до подбородка, а рукава натянула на свои замерзшие красные лапы. Что-то в этом незнакомце вызывало во мне странное игривое настроение, но мне не хотелось пугать его, он ведь спасает мою жизнь, так что объяснила, куда я еду, и дальше сидела как мышка.

— Я знаю, ты не дать мне честного ответа, но, тем не менее — откуда ты приехала? — Понятное дело, он просто умирал от любопытства.

— Из Лос-Анджелеса. — Я решила быть краткой.

— С этого места поподробнее, пожалуйста. В этом сезоне среди восходящих звезд широкого экрана модно вот в таком виде ходить в турпоходы?

— Ага, эти каблучищи заменяют кошки, ну знаешь, у альпинистов такие.

Он радостно захихикал.

— А также служат орудиями убийства, — пригрозила я, сняв одну туфлю, так что могла в шутку надавать ему по башке.

— Ладно. Больше ничего спрашивать не буду. Сиди себе там и прекрасно проедешься автостопом, ты, маньячка-психопатка, или кто ты там есть…

Я улыбнулась с довольным видом, перспектива свалиться с обрыва и погибнуть смертью храбрых теперь уже не выглядит такой устрашающей, так как у меня появился компаньон.

— Теперь ты про себя расскажи, — я повернулась к Джоэлу.

Он пожал плечами:

— Ничего даже близко столь же интригующего, как у тебя. Я просто еду на свадьбу друзей. Я думал, что извлеку из этой поездки максимум пользы, останусь еще на один день и полазаю по скалам до церемонии.

— Ты альпинист? — удивилась я.

— Ну, карьеру в альпинизме я бы сделать не смог, но мне нравится покорять вершины. Знаешь, вот невеста — настоящая маньячка, фанатка Эль-Капа.

— Эль чего? — прервала я.

— Эль-Капитан, ты, должно быть, слышала об этой вершине, это самая большая в мире монолитная гранитная скала, она расположена в Йосемитском национальном парке.

Я была сбита с толку.

— Она практически вертикально поднимается со дна долины… Ты ведь видела фотки Анселя Адамса?

Я хрюкнула что-то неопределенное. И чтобы хоть как-то отвлечь его от моей невежественности, я спросила, покорил ли он и эту вершину.

— Конечно! Мы с Джен наперегонки поднимались туда как минимум раз в месяц!

— Джен — это твоя бывшая девушка? — спросила я, стараясь прояснить важные детали.

— Ага! Мы были вместе целый год, для меня это довольно долгий срок!

— Ну, так и крикни в церкви: «Не выходи за него, выходи за меня», какая разница?

— Этого не будет, — улыбнулся он. — Наши отношения исчерпали себя.

Гм-м. Хорошо, наверное, знать, что что-то ты использовал полностью, что ты сыт этим, подумала я. Я всегда ухожу со стола ненасытившейся до конца.

— Знаешь, она изначально хотела пожениться где-то на полпути на вершину, вися на узком выступе скалы, — продолжал Джоэл.

— И ты бы мог на такое пойти?

— О да! Вот только ее девяностолетняя бабушка была против.

— Забавно, — нахмурилась я. — Ну и где же теперь пройдет их церемония бракосочетания?

— В отеле «Эвани». Знаешь такой?

Я покачала головой.

— Это огромное здание прямо в горах, построено в двадцатых годах прошлого столетия. Все интерьеры выполнены в стиле североамериканских индейцев, тем самым строители отеля отдали должное местным индейским племенам, мивок и пайют.

— Звучит классно.

— Знаешь, некоторые считают, что это неправильно. Выйти из дикого леса и остановиться в пятизвездочном отеле, но к концу дня мне хочется земных благ без того, чтобы мне мешали всякие земные твари, типа медведей, енотов и так далее.

— О, я тоже! Предполагалось, что сегодня я проведу ночь в палатке, но думать об этом в такую погоду…

— Ты едешь к кому-то в гости?

— Да, — кивнула я.

Мне пришлось прикусить язык, чтобы не рассказать историю моей безответной любви. Не совсем уверена, я молчала потому, что хотела обойти стороной минное поле бабских разговоров или стремилась выглядеть свободной, так как он мне нравился. Интересненько.

Джоэл подождал пару секунд, а потом сказал:

— Это все, что ты готова рассказать на эту тему?

— Не совсем. — Я выгнулась, стараясь рассмотреть реку Мерсед, которая стремительно текла слева от нас. На какое-то время мои глаза были прикованы к зеленоватой пене, которая бурлила и поднималась вверх, если на пути потока встречались камни. Не знаю, сколько я еще смогу сдерживаться.

— Давай сыграем в двадцать вопросов? — предложил он.

— Можешь задать пять, — согласилась я.

— Хорошо, но, чур, ты отвечаешь только правду, — настаивал он.

— Давай спрашивай, — осторожно сказала я.

— Ты едешь к мужчине?

— Да.

— Я так и думал. Бойфренд?

— Нет.

— Но ты хочешь, чтобы он был твоим бой- френдом?

Я не решалась ответить. Может, мои шансы, пусть и микроскопические, и вовсе сойдут на нет, если я отвечу положительно?

— Да или нет? — гнул свое Джоэл.

— Да, — выпалила я.

— Но есть некое препятствие?

— Да, — подтвердила я.

— Большое?

— Килограммов шестьдесят-шестьдесят пять, думаю.

— Ага, то есть, в пересчете на фунты, около ста сорока фунтов, значит, речь идет о человеке. Более вероятно, что это женщина.

— Хочешь, чтобы я сказала, «да» или «нет»? — поинтересовалась я.

— Нет, подожди-ка, мне нужно с умом воспользоваться последним вопросом. Она тоже здесь, в Йосемитском парке?

— Нет.

— Хочешь заставить его ревновать?

— Это уже шестой вопрос.

— Вообще-то это уже вопрос другого плана. Я предлагаю тебе мои услуги… — В его глазах блеснул озорной огонек.

Я рассмотрела его получше. Если вы ищете кого- то, чтобы другой мужчина испытал ревность, то Джоэл отлично подошел бы: он сексуален, уверен в себе, отлично и со вкусом одет, у него суперская тачка. Он превосходен.

— Не сработает… — Я покачала головой.

— Эй, знаешь ли, из меня получится заботливый поклонник и отличный соперник в любви. — Он казался смущенным.

— Он не воспринимает меня в таком качестве. И что бы ты ни сделал, он не передумает, не станет ко мне иначе относиться.

— Но ведь ты для этого здесь! — решительно сказал он.

Этого я отрицать не могла.

— Разве это, — он махнул рукой в сторону моего блестящего наряда, — не решительная попытка изменить свой образ в его глазах? Или ты так каждый день одеваешься?

Я не смогла сдержаться и рассмеялась. Джоэл был так терпелив со мной, просто душка. Если бы он не упомянул свою бывшую, то я решила бы, что он гомосексуалист

— Если бы у меня было во что переодеться, я бы переоделась, — сказала я. — Но мой чемодан все еще в Лос-Анджелесе.

— Ну, я с легкостью могу одолжить тебе что-нибудь из моего гардероба, но лично считаю, что тебе стоит прямо так явиться и взять его в оборот. Никогда не знаешь, что может произойти, — Джоэл подмигнул мне.

До сих пор я рассматривала свой странный прикид как нечто, чего нужно стесняться, а не как потенциальное орудие женгцины-вамп. Но не была уверена в последнем.

— Он только рассмеется, — возразила я.

— Не будь так уверена, ты выглядить суперсексуально! Ты что думаешь, я бы остановился ради тебя, если бы ты была в потертых джинсах?

Я игриво ударила его кулаком.

— Я это серьезно, думаю, сейчас большинству мужчин будет трудно устоять перед тобой.

Мое сердце ёкнуло. Я все еще чувствовала в костяшках пальцев ощущение его упругих мускулов. Меня покинул весь мой сарказм, уступив место эмоциям, которые лучше всего можно выразить старомодным восклицанием «Возьми меня немедленно!».

— Отлично! Он все еще открыт! — Внимание Джоэла было приковано к небольшому магазинчику с жестяной крышей, стоявшему на обочине дороги. — Это мой любимый магазин. Мне нужно купить кое-что из продуктов. Ты пойдешь?

Я взглянула на свой вид ниже пояса, а потом на него.

— Хорошо, сиди тут. Я вернусь через пять минут.

— Седой? — спросила я с надеждой.

— Притащу столько вяленой говядины, сколько в тебя влезет, — поддразнил он.

— И пакетик травяного чая. Я еще и пить хочу!

— Если они есть в продаже, то ты получишь их все!

Удостоверившись, что он благополучно вошел в магазин, я расстегнула толстовку и посмотрела на свой наряд. Могло бы это платье действительно оказать столь чудесное воздействие? Ах, если бы. По крайней мере, на Джоэла оно подействовало определенным образом. Интересно, какие девушки ему нравятся? Надеюсь, Джен — исключение из правил, так как, на мой вкус, ее поведение слишком экстремально. Какая женщина захочет выходить замуж, болтаясь на веревке? Только я начала рыться в его дисках, как вдруг почувствовала приступ вредности и внезапно для самой себя выскочила из машины, быстро обежала ее и спряталась сзади, сама не понимая, зачем я это делаю.

Через пять минут он вышел из магазина. Мне было слышно, как он открыл дверцу автомобиля и замер.

— Лара! — Он огляделся в поисках меня. Бац! Прямое попадание! Прямо в рот! Я потирала замерзшие руки, пока он отплевывался от снега.

— Ой-ой-ой, ты пожалеешь, — сказал он, загружая коричневый пакет со всякой снедью на сиденье и устремляясь ко мне.

Он не успел еще зачерпнуть снега, как я попала по нему еще одним снежком, в этот раз в грудную клетку, слева, прямо в сердце, в «яблочко». Я уже приготовила запас вооружения, так что у меня было серьезное преимущество, но все равно я завыла, как привидение, когда он метнул снежок в меня.

— Попалась! — захихикал он, довольный тем, что одним ударом он разрушил половину моей «звездной» прически.

Второй снаряд Джоэла сбил меня с ног. Явидела, как преступный снежок упал на землю, целый и невредимый, с полосками красного блеска для губ. Ошеломленная, я стерла остатки с моих губ.

— Это ведь не кровь? — Бледный Джоэл бежал ко мне.

Я кивнула, притворившись, что вот-вот расплачусь.

— Дай-ка я погляжу, — забеспокоился он, поворачивая к себе мое лицо. Пока он обследовал мой рот, я исхитрилась и засыпала пригоршню снега ему за шиворот.

— Ах ты, маленькая злая ведьма! — взревел он, когда я увильнула из его объятий.

Теперь мы уже не кидались снежками, мы зачерпывали ладонями рыхлый снег и кидали друг в друга, словно брызгались водой. Я отступала назад, чтобы не попасть под снежный фонтан, зацепилась за шлейф своего платья и нырнула в снег, дернув Джоэла так, что он упал сверху. Честно говоря, это получилось случайно. Я пыталась высвободиться, зная, что он влюбую секунду сможет отомстить мне, и тут уже действительно месть будет холодным блюдом.

— Ну, вот я тебя и поймал! — Он был уже рядом.

Я стала пинать его и орать:

— Пусти! На помощь!

Я боролась и отчаянно пыталась вырваться.

— А-а-а-ай! — завизжала я, когда он напихал мне снегу за шиворот.

Внезапно его с меня подняли. Я видела, что его отдернули за воротник, а знакомый голос воскликнул:

— Что, черт возьми, тут происходит?

Пыхтя, я села и быстро стала приводить себя в порядок, пытаясь убрать волосы с лица.

— Элиот! — хрипло произнесла я.

— Лара? — неуверенно спросил он.

Джоэл выглядел чрезвычайно заинтригованным, даже больше, чем раньше. Он сбросил руки Элиота, который ослабил при виде меня свою крепкую хватку.

— Я как раз ехала к тебе! — выпалила я. — А ты что тут делаешь?

— Мыполучили сообщение, что кто-то оставил машину около Вавоны, я беспокоился, уж не ты ли это.

— Я. Ты что, ехал меня спасать? — спросила я, сама не понимая, что чувствую — моя мечта сбывается или же это некоторый страх?

Его лицо смягчилось.

— Я думал, что мне нужно вернуть должок, — он улыбнулся.

Я вспомнила трагедию в открытом море и Элиота без трусов, и у меня голова закружилась от желания. На долю секунды я могла бы поклясться, он чувствовал то же самое. Но потом он отвлекся на мой внешний вид.

— Лара, что с тобой произошло? — нахмурился он, бросая нехорошие взгляды на моего сильного соперника.

— Ой, забыла, это Джоэл.

— Вы знакомы?

— Знакомы ли мы? Ты что, не слышал? Мы помолвлены! — Джоэл подскочил ко мне и сунул мою руку с огроменным рубиновым кольцом Элиоту под нос.

Элиот выглядел абсолютно сбитым с толку.

— Ну, не то чтобы… — обратилась я к Элиоту, но выражение его лица не изменилось. Я не успела продолжить и объяснить, в чем дело, поскольку около Элиота возник лесничий.

— Все в порядке, сынок?

— Да, мистер Гедимэн. Познакомьтесь, это Лара. Я пожала ему руку, извинившись:

— Обычно я так не выгляжу.

— Это ее машина, — продолжил Элиот. — Ну, та, которую бросили.

— С вами все в порядке, мисс?

— Да. Меня спас Джоэл.

Элиот выглядел немного растерянным.

— Отлично. Ну, я поеду и заберу машину. Элиот, почему бы тебе не поехать в лагерь вместе с твоими друзьями?

— Гм, хорошо…

— Да все нормально, — уверил его Джоэл. — В джипе полно места.

Элиот все еще упирался:

— Не хотелось бы доставлять тебе неудобство. Куда ты направлялся?

— Я собирался остановиться в «Эвани», — заявил Джоэл, садясь за руль.

— Разумеется, — услышала я бормотание Элиота, когда он занимал необычное для себя место на заднем сиденье джипа.