Прочитайте онлайн Клуб «Калифорния» | Часть 10

Читать книгу Клуб «Калифорния»
5016+1425
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

10

— А где наши «Э»? — Зои поставила свой коктейль, чтобы взглянуть на часы. — Они опаздывают уже на полчаса!

— Ну, Элиза сказала, может быть, они закажут ужин в номер, ведь это их последняя ночь перед разлукой на неделю. — Элен выглядела разочарованной.

— Ты шутишь? — криво усмехнулась Зои. — Мы же не заставляем их спать отдельно, по крайней мере, они могли бы присоединиться к нам за ужином!

Только мы покинули свои места за барной стойкой, как примчался взволнованный Элиот.

— Извините, что я опоздал. Элиза не очень хорошо себя чувствует, так что она решила пораньше лечь спать. Я заказал ей в номер суп.

Ага, в переводе это прозвучало бы так: мы с ней поругались, потому что она требовала, чтобы мы ужинали вдвоем, а я объяснил, что вижу ее чаще, чем своих друзей, и будет невежливо пропустить прощальный ужин, тут она стала плакать и рыдать, и, честно говоря, я не мог больше выдержать ни секунды в обществе этой эгоистки и вымогательницы, и вот я тут. Ну, может, я чуток и преувеличила в заключительной части, но смысл тот, я уверена.

Мы поднялись на лифте на последний этаж и прошли в «Небесную гостиную», сквозь застекленную крышу которой открывалась чудесная панорама звездного небосвода. Метрдотель проводил нас за наш столик в кабинку, отделанную в сливовой гамме тонов. Потом мы менялись местами, чтобы сесть в правильном порядке. Элиота затолкали на его место, а потом все происходящее напоминало эпизод из Ветхого Завета, когда перед Моисеем расступилось море, и все ради того, чтобы удостовериться, что я сяду рядом с Элиотом. Как я люблю своих подруг!

Мы расслабились, глядя на мягкий свет свечей, и тут поняли, что в ресторане почти за всеми столиками сидят парами. Если бы прислушались, то услышали бы, как делают предложения руки и сердца. А мы в это время пришли в неописуемый восторг от «современного французского меню». Детальное описание соусов и гарниров покорило нас. Согласитесь, «башенка из тунца с ароматными травами» само по себе звучит заманчиво, но если учесть, что подается это блюдо со свежим манго, клубникой и с мандариновым салатом, то отказаться уже просто невозможно. Но тут мы увидели в меню «кофит из мускусной утки с тушеным цикорием под соусом из гвоздики», и наши рты наполнились слюной.

— У каждого овоща тут двойное название, — сказал Элиот, пробежав глазами все меню до конца. — Запеченный на огне томат звучит так особенно!

У нас закружилась голова оттого, что мы заказали розмариновый соус и сок из свежевыжатых красных апельсинов, так что мы добавили к заказу еще пузатенькую бутылочку шампанского «Перье-Жуэ», чтобы поднять тост за клуб «Калифорния» и предстоящие приключения!

— Спасибо, что ты нас сюда привела, Элен, — улыбнулась я.

— Ну, я подумала, что если кое-кому придется провести неделю в лесу, питаясь подножным кормом, — она подмигнула Элиспу, — то стоит устроить стильный прощальный ужин!

Не успело шампанское ударить мне в нос, как я поняла, что у меня есть возможность оказаться в центре внимания, пока не принесли корзинки с хлебом.

— Помните, сегодня на пляже я сказала, что у меня есть одна новость? — отважилась я. Нервничала, конечно, ужасно.

Все закивали.

— Ну… Моя мама переезжает в Испанию…

— В Испанию? Почему?

Я хотела выпалить все на одном дыхании, но тут же встретила препятствие со стороны Элен.

— Потому что она познакомилась с одним мужиком, у которого в Испании гостиничный комплекс. Он хочет, чтобы она стала директором этого комплекса.

— А как же «Морской цветок»?

— Она отдает его мне!

Все просто задохнулись от восторга, а Зои вскочила и заорала:

— Это просто фантастика! Наконец-то ты сможешь устроить все по своему вкусу!!!

— Лара! Прими мои поздравления! — улыбнулся Элиот, обнимая меня одной рукой. — Гостиница теперь твоя, ведь ты об этом всегда мечтала!

— «Морской цветок» станет самой необычной и стильной гостиницей в городе! — воскликнула Элен. — Каждый уголок в ней будет иллюстрацией твоего таланта!

— Ну… — Я замялась, мне хотелось расставить все точки над «i», но не могла прорваться сквозь возгласы восторга.

— Мы можем все вместе приехать к тебе и помочь снять старые обои! — Саша весело рассмеялась, будто только что нашла смысл жизни.

— Господи! А что, если сделать реалити-шоу? — вздохнула Зои. — Про то, как создается самая современная гостиница в Брайтоне. Мы все станем звездами, а «Морской цветок» прославится!

Несколько минут я находилась под влиянием всеобщей эйфории, но потом реальность дала мне пощечину, и я вышла из транса и выпалила:

— Я продаю ее!

— Что? — оборвали меня четыре голоса.

На их лицах удивление сменилось непониманием.

— Почему? — задал следующий вопрос Элиот. Я перевела дыхание и произнесла:

— В гостинице все требует ремонта. И электричество надо заново проводить. А у меня нет денег.

— Я думала, что вы процветаете, — нахмурилась Элен.

— Дела идут неплохо, но только провести электричество будет стоить двадцать тысяч фунтов стерлингов, и нужно будет поднимать полы и сверлить стены, так что придется опять все ремонтировать. Вообще-то я этого и хочу, но это будет стоить как минимум еще тридцать тысяч фунтов. Пятьдесят тысяч фунтов, чтобы сделать все, как мне хочется. И на все время, пока идут работы, придется закрыть гостиницу, так что никаких дополнительных доходов не предвидится.

Поверьте мне, я уже все обдумала.

— А может быть, начать с нескольких комнат? — спросила Саша, упорно не желая расставаться с мечтой.

— Я уже обдумывала этот вариант. Но это также ограничит сумму, которую я смогу заработать. Если хотя бы восемьдесят процентов комнат не будут заняты летом, то в зимний период заработать денег уже не удастся.

— Нужно найти инвестора, совместно с которым можно было бы осуществить этот проект, — сказала Элен.

— Не знаю, с чего начать, — призналась я. — Да и времени осталось мало.

— Я бы так хотел помочь тебе, Лара, но сейчас мне приходится каждую копейку откладывать на покупку дома в кредит, — Элиот посмотрел на меня с сожалением.

— Ты что, покупаешь дом вместе с Элизой? — Кажется, Зои все еще не может смириться с тем, что невеста — это некая константа его жизни. Как и я.

— Как только мы вернемся, то выплатим залог.

Интересно, кто заплатит большую часть.

— Разумеется, ты не вернешься в Брайтон? — спросила Элен.

— Вообще-то мне этого очень хотелось бы, но, очевидно, из-за Элизиной работы…

— Нет, ну что ты! — воскликнула я. Уж лучше я поселюсь в зале игровых автоматов, чем под одной крышей с Элизой.

— Ay меня ни гроша, — вздохнула Зои. — Чтобы сюда приехать, пришлось взять в долг.

— Да и мои сбережения существенно приуменьшились, — призналась Саша. — Я ведь уже несколько месяцев не работаю.

— Да я и не прошу ни у кого из вас денег, — твердо сказала я. — Если что, то я сама смогу дать вам в долг. Гостиница уйдет где-то за миллион.

Все помрачнели.

— А где ты сама будешь жить? — заволновалась Зои.

— Думаю, куплю квартирку или маленький домик с просторной комнатой для гостей, — я силилась выдавить улыбку. — А остальные вложу куда- нибудь, ну или как это обычно делается…

Вообще-то я не особенно развивала эту мысль. Не задумывалась о будущем. Каждый раз, когда я размышляла, что я стану делать с вновь приобретенными деньгами, вместо радости и всяких причудливых желаний ко мне приходила грусть и хотелось плакать. Я не могла отделаться от чувства, что, продавая «Морской цветок», я расстаюсь с частью собственной души, так что все закончится подсчетами купюр в пустоте новой квартиры, где моим единственным гостем будет эхо. Но есть ли в действительности у меня альтернатива? Я просто не могу себе позволить содержать гостиницу. Нужно смотреть на вещи реально.

А меня угнетала необходимость убеждать друзей, что это к лучшему.

— Честно говоря, это может быть прекрасной отправной точкой для чего-то нового, — настаивала я. — Кто знает, может, и я тоже переберусь в Испанию!

Но никто на эту удочку не попался.

Тут принесли корзинку с хлебом. Пара рук нерешительно потянулась за булочкой с кунжутом, но остальные сделали знак, чтобы официант унес хлеб.

— А мы достаточно заказали вина? — Зои осушила стакан. — Я думаю, маловато будет.

— Да… Со многим надо распрощаться, — вздохнул Элиот. — Чудесные воспоминания…

— Я думала, что гостиница будет всегда. — Саша едва не плакала.

— Это был наш второй дом… — Глаза Зои тоже увлажнились. Но она никогда не плакала.

— Должен быть какой-то выход из сложившегося положения, — решительно заявила Элен. — Все вместе мы сможем найти это решение!

— Нет! — воспротивилась я. Я не могу питать пустые надежды, так что придется прибегнуть к другим аргументам. — Может быть, я не хочу.

Молчание.

— Правда? — Элен была обеспокоена.

— Послушайте, если мама уедет, то я останусь в доме, полном чужих мне людей, в этом я не вижу ничего хорошего.

На секунду мне показалось, что это прокатит, но тут у Саши родилась идея.

— А что, если я перееду в гостиницу и сниму одну из комнат? Не понимаю, почему я до сих пор в Лондоне, на это нет больше ни одной причины.

Зои подхватила:

— А если и я перееду, то мы будем как Ангелы Чарли, только не суперагенты, а супердомовладелицы!

— А помните, мы мечтали, что однажды мы все там поселимся? — припомнил Элиот. — Я всегда думал, что это было бы отлично: можно делать что пожелаешь, но при этом всегда есть с кем напиться до беспамятства в три часа ночи, с кем сыграть партию в нарды, кому намазать бутербродик. Всегда есть с кем посмеяться. Я никогда не был так счастлив, как в те времена, когда мы все тусовались в «Морском цветке».

— И я, — согласилась Саша.

— Угу, — подтвердила Зои.

И даже у Элен, иммигрировавшей в страну, где сбываются мечты, увлажнились глаза.

Я попыталась сглотнуть комок в горле, съев запеченного картофеля и сделав большой глоток «Пино Нуар». Все, чего мне хотелось, — чтобы мои друзья навсегда остались со мной. Мне хотелось бы верить, что в один прекрасный день они вернутся в Брайтон и все будет по-старому, но ведь в действительности у них были серьезные причины уехать оттуда, и надо прекратить цепляться за прошлое. Пришла пора проститься с ним. Я с трудом выдавила из себя:

— Мама уже поместила объявление о продаже гостиницы, когда я уезжала.

Я почувствовала себя палачом, убивающим мечты:

— Она сказала, что если появится какой-нибудь серьезный покупатель, то она мне позвонит. Я дала ей твой номер Элен, ничего?

— Ничего. Но с завтрашнего дня у тебя будет свой мобильник, — напомнила мне она.

— Ах да! Этот доисторический аппарат, — засмеялась я, пытаясь сменить тему и вновь вернуться к обсуждению клуба «Калифорния». — Смогу ли я услышать крик души из парка Йосемити?

Элиот внимательно посмотрел на меня, понял, что я пытаюсь прекратить неприятный разговор, и подыграл мне. Очень мило с его стороны.

— Да уж. Может быть, в какой-то момент я попрошу тебя срочно вывезти меня оттуда на самолете!

— Нетушки, не выйдет! — предупредила Элен. — Вы продержитесь всю неделю, а потом будете думать, что это было самое лучшее время в вашей жизни. Хотя сначала так и не кажется.

— Это случилось с тобой? — спросила Саша. — Ты так и не сказала.

— Да, — подлизывалась Зои. — Что клуб «Калифорния» приготовил для тебя?

Хорошие девочки, давайте, пытайте ее.

— Я действительно не могу вам рассказывать еще семь дней, — возразила она.

— А то будет неинтересно? — сощурился Элиот.

— Именно.

— Гм-м. — задумчиво протянула я. — Я тебе вот что скажу — скучно точно не будет.

— Говори за себя, — закатил глаза Элиот — Я думаю, мне стоит прикупить себе какую-нибудь электронную игру перед тем, как отправят в ссылку.

— А я не могу дождаться! — Зои вновь оживилась. — Прикиньте, что, если я познакомлюсь с Джошем Хартнеттом!

Больше о «Морском цветке» мы не говорили. Мы продолжали болтать и когда принесли десерты — ореховую шарлотку с кремом «пралине», украшенную персиком, тушенным в медовой подливке, и булочку с кокосовым кремом, обжаренную в сухарях (хотя так и не скажешь). В конце концов, мы так наелись, что не могли пошевелиться.

— Я не могу двигаться, — пожаловалась я, потирая набитый живот.

— Может, выпьем по стопочке ликера? — Элиот позвал официанта.

Но Зои вместо распития спиртных напитков предпочла пойти спать пораньше.

— Я должна выглядеть превосходно, чтобы предстать на кастинге во всей красе, — сказала она и намекнула Элен и Саше, что им тоже пора пожелать всем спокойной ночи.

— Может, мы с тобой пропустим по паре стаканчиков на улице? — предложил Элиот.

Я вышла на террасу и словно попала в свою мечту. Я и Элиот Мы вдвоем. Ночь нежна. Над нами раскинулось звездное небо. Вдали шумит темно-синий океан. И когда я придвинулась к нему, а он приобнял меня за талию — это было абсолютно естественно. Для меня, по крайней мере.

— Тебе одиноко в Брайтоне? — Элиот удивил меня своей прямотой. — Я никогда не думал, что тебе может быть одиноко. До сегодняшнего вечера.

Я посмотрела вниз, в синеву бассейна, и попыталась сформулировать свою мысль:

— Ну, я скучаю без тебя. Без вас всех, конечно. Но у меня есть очень приятные клиенты. Иногда я езжу к Браунам на коктейль вместе с Лангхэмами. Иногда Даниела достает нам билеты в театр, ведь ее мама работает в кассе. Очень мило.

— Но не супер.

— Ну да, — призналась я. — Если не считать вчерашнего вечера, то я уж и не припомню, когда в последний раз напивалась.

— Знаешь, чего мне не хватает? Я скучаю по тем временам, когда можно было приехать в город, встретить кого-нибудь и сказать: «Давай выпьем пару коктейльчиков!», а закончить все тем, что зависнуть в баре до часа ночи. Думаю, большинство наших однокурсников уже разъехалось.

— Да, многие в Лондоне. Я тут недавно встретила Дэнни.

— Ну и как он?

— Как всегда.

— Бухой?

— Ага, всегда, когда не спит.

Элиот улыбнулся и покачал головой:

— Я так и вижу его на одном из званых обедов Элизы.

— Правда? — Может, я не раскусила, какая она на самом деле.

— Шучу! Они даже на отдыхе разговаривают официальными штампами, эти ее новые коллеги по работе, они постоянно соперничают. Все боятся выпить больше бокала вина. Боятся проявить малейшую слабость.

Я улыбнулась. Да, это противоположность нам. Чем больше вы сумели себя дискредитировать, тем радушнее вас примут в кругу нашей семьи.

— Не понимаю, почему она устраивает все эти обеды, — продолжил Элиот, перевешиваясь через перила. — Кажется, для нее самой это стресс.

— Это обычное дело, — сказала я. — Мы просто избалованы тем, что всеми нашими вечеринками руководила Элен.

— Ты права. Она такая естественная, Элен, я имею в виду.

— Итак, вы покупаете дом… — Не понимаю, зачем я завела этот разговор. — Это серьезный шаг.

— Пора бы повзрослеть.

— И ты повзрослел?

Элиот взглянул на меня.

— Но ведь предполагается, что рано или поздно все мы должны повзрослеть, ведь так? — В его голосе не было уверенности. — Как бы там ни было, Элиза очень хочет уже обосноваться на одном месте. Я знаю, иногда она очень цинична, но в том, что касается семьи и детей, она достаточно консервативна.

Семьи и детей? Это то, о чем я не хочу слышать. От одной мысли о том, что Элиза может забеременеть, мне хочется орать: «Дьявольское отродье!»

— Ты уже познакомился с ее родней?

— Только недавно.

— Был у них в гостях?

— Нет, ее родители сами приезжали к нам. А почему ты спрашиваешь?

— Просто так, — прощебетала я.

Я все еще пыталась собрать досье на Элизу, но информацию добыть было не так просто. Интересно, а много ли сам Элиот знает о женщине, на которой собирается жениться.

— Ну и как? Ты нашел с ними общий язык?

— Они нормальные. Оба от меня без ума. Это я говорю не для того, чтобы похвастаться.

Я улыбнулась. Элиот никогда не стал бы хвастаться. Ему казалось нескромным даже сказать что-то типа «Комары меня любят!».

— Они не могут дождаться, когда мы поженимся, — продолжал он. — Думаю, большинство родителей ждут свадьбы детей, они думают, что можно будет расслабиться, когда передадут свое чадо в руки мужа или жены.

Моя мама никогда не думала так: «Поторопись- ка и выйди, наконец, замуж, чтобы не нужно было беспокоиться!» Ах, нет, однажды она сказала, что я буду в безопасности, пока рядом Элиот. Как будто он не только мой лучший друг, но и ангел-хранитель. Интересно, какова будет ее реакция, когда я расскажу ей о его помолвке. Я не уверена, что хочу рассказывать, если она узнает, то это станет более реальным.

— Хорошо, раз тебе самому это нравится, — пожала я плечами. Мне очень хотелось уйти от этой темы.

Тень сомнения пробежала по лицу Элиота, а затем он захихикал, как ребенок.

— Помнишь, как после наших ночных посиделок на пляже нам пришлось прислонить Зои к дереву, а самим пытаться поймать машину?

— А водители не хотели ее везти, так что нам пришлось тащить ее до дома.

— А когда она проснулась на следующее утро, то обнаружила у себя в трусиках дохлого жука!

Мы не на шутку развеселились.

— А потом я поймал тебе такси, и ты открыла дверь перед движущимся автомобилем, и он просто снес эту несчастную дверь с петель.

— Никогда не забуду выражения лица таксиста! — Меня аж передернуло.

— А помнишь, папа Элен позвонил и пригласил тебя на свидание и ты согласилась?

— Молчи! — покраснела я.

Это было первого апреля (никому не верю!), но я врубилась, когда уже было слишком поздно. Думала, он серьезно. Я знала, что с тех пор, как он расстался с матерью Элен, он ни с кем не встречался, и мне не хотелось быть первой девушкой, которая даст ему от ворот поворот.

— Это было некрасиво с его стороны! — надулась я.

— А ему понравилось! — рассмеялся Элиот. Ему стоило бы попробовать, полдела уже было сделано. Не знаю, но все пожилые мужчины к тебе неравнодушны. Мой папа тоже всегда был без ума от тебя. Говорил, что ты человек слова.

— Я любила твоего папу, — тихо сказала я. Элиот помолчал немножко и сказал:

— Мы всегда будем друзьями, правда, Лара? Не могу представить свою жизнь без тебя.

Он пристально смотрел на меня дольше, чем я могла выдержать.

— Я всегда буду твоим другом, — прошептала я.

Он взял меня за руку и нежно поцеловал ее, и тут где-то вдалеке часы пробили полночь.

— Наверное, нам пора в постель.

Я закрыла глаза и вздохнула. Ах, если бы…