Прочитайте онлайн Тайник | ГЛАВА 33

Читать книгу Тайник
3016+1482
  • Автор:
  • Перевёл: Татьяна А. Перцева
  • Язык: ru
Поделиться

ГЛАВА 33

Джуд испытала невероятное облегчение, когда девушка-сержант прерывающимся голосом объявила:

— Ее нашли. Все в порядке.

Ощущение было такое, что тело наполнено бурлящим шампанским. Больше в этой жизни не о чем беспокоиться. Никогда!

Сестры обнялись. Клер то смеялась, то плакала. Предполагалось худшее, но предчувствия не сбылись. Когда эйфория немного выветрилась, у нее возникли десятки вопросов.

«Когда Саммер нашли? Где она была две ночи? С ней действительно все в порядке?»

— Ее отвезли в больницу, чтобы проверить, в каком она состоянии. Едем!

Когда они прибыли в больницу, рядом с Грейт-Ярмутом, их отвели в маленькую, чисто побеленную комнатку, где Саммер сидела вместе с медсестрой, которая пыталась развлечь ее яркими игрушками. Саммер немедленно подбежала к матери. Они обнялись, и Клер снова зарыдала.

— Мама, все хорошо, не расстраивайся, — уверяла Саммер, словно это мать нуждалась в утешении.

В коридоре терпеливо ждали молодой человек с волнистыми светлыми волосами и пожилая женщина с золотыми обручами в ушах. Джуд, спеша в палату, даже не взглянула в их сторону, но сейчас узнала Лайзу, да и молодой человек показался смутно знакомым.

Клер, сжимая руку Саммер, похоже, тоже знала его, потому что выдохнула: «Ты!» — и прижала руку к щеке. Но Джуд пожала плечами: «Может, он тоже цыган?»

— Привет, Клер, — тихо пробормотал молодой человек. — Это я нашел ее. Ну и Лайза, конечно. Ты в порядке, малышка?

Саммер кивнула и прижалась к матери.

— Молодой человек первым ее увидел, — заверила Лайза. — Мои глаза уже далеко не так остры, как прежде.

— Клер, это Лайза, — представила Джуд. — Помнишь? Я говорила, что мы с Юэном водили Саммер в табор.

— Лайза, спасибо вам. Спасибо вам обоим, — прошептала Клер. — Джуд, ты помнишь Джона? — Она с тревогой уставилась на сестру, и та вспомнила.

— Ну конечно! Мы встречались на Рождество! Тогда мы еще встревожились, потому что вы ушли… э… не попрощавшись.

«Да, он был совсем иным в то время, когда встречался с Клер после смерти нашего отца. Пытался выглядеть крутым, а казался просто грубым».

— Да, простите, — пробормотал он. — Полагаю, в те дни я выглядел не в лучшем свете.

— Слабо сказано, — сухо заметила Клер.

Сейчас он явно изменился к лучшему. Выглаженные белоснежные брюки, чистая голубая рубашка… Волосы, хоть и длинные, аккуратно причесаны. Голубые серьезные глаза светятся умом. Присмотревшись к нему, Джуд сразу поняла правду. И с плеч свалилась огромная тяжесть.

Клер отчего-то разволновалась и бросала на Саммер нервные взгляды.

— Как ты узнал… откуда… я не… — начала она.

— Послушай, — перебил ее Джон. — Это глупо звучит, но попытаюсь объяснить. Твоя сестра Джуд… Я не знал, что ее фамилия Гауэр. И для меня это ничего не значило, пока я не увидел письмо.

— Какое письмо? — растерялась Клер.

— В газете. Насчет Тэмсин Ловалл.

— О Господи, — ахнула Джуд. — Я даже не поинтересовалась, опубликовано ли оно!

— Да о чем вы толкуете? — спросила Клер с таким видом, словно имела дело с безумцами.

Уставшая Саммер начала легонько покачиваться, угрожая сбить с ног Клер.

— Я, наверное, забыла сказать. Лайза и ее сын посоветовали написать письмо в местную газету с вопросом, знал ли кто-нибудь Ловаллов, и особенно Тэмсин Ловалл.

— Какое отношение все это имеет к Джону? Саммер, перестань раскачиваться. Я знаю, ты на ногах не держишься! Сейчас поедем.

— Я ехал повидаться с Джудит Гауэр, — тихо ответил Джон. — Видите ли, Тэмсин Ловалл была моей бабушкой.

— Ты должна сказать ему, Клер, — настаивала Джуд.

Они вернулись в Блэксмит-коттедж и только-только проводили сержанта Брайд и ее босса после двух бесконечных часов споров и заполнения бланков. Полицейские, выслушав сбивчивую историю Саммер о цыганках и башнях, довольствовались более логичным объяснением: мол, девочке привиделся кошмар, она пережила приступ сомнамбулизма и заблудилась в лесу.

Юэна немедленно отпустили, и дело можно было считать закрытым. Джуд тем временем выкупала и накормила Саммер, и сейчас та крепко спала наверху.

— Что сказать? — отрезала Клер.

— Как что? Правду!

— И правда…

— Очевидна! Ты была права, когда рассказала мне. Я с ума сходила, воображая, что это Марк! Но мы с мамой в свое время догадывались. Брось, Клер, Джон — отец Саммер, признайся!

Клер что-то проворчала и отвернулась.

— Да, — выпалила она немного погодя. — Да. И думаю, нужно ему сказать!

— Не удивлюсь, если он уже все понял! В конце концов, они очень похожи. И считать он умеет.

— Супер, — мрачно буркнула Клер. — Теперь он не оставит нас в покое.

— Неужели не заметила, с каким обожанием он на нее смотрит? — Джуд не устояла перед искушением подразнить сестру: — Еще одно завоевание принцессы Саммер.

— О, Джуд!

— Она очаровательна, твоя дочь.

— Да, и доставит мне куда больше неприятностей, чем я сама в свое время — родителям. Ну, скажу я ему. Придется сказать и ей. И что тогда?

— Думаю, он захочет время от времени видеть своего ребенка.

— И совать нос в ее воспитание. Именно то, чего я боялась.

— Что тут плохого? У Саммер будет отец. И какой чудесный при этом! Не обижайся, но он сильно повзрослел с тех пор, как почтил нас своим присутствием.

— Да… — протянула Клер, задумавшись. — Ладно, скажу. Но, Джуд, ты больше никому не смей словом обмолвиться. Я имею в виду бабушку или маму. Сначала нужно сказать Саммер, и сделаю я это, когда посчитаю нужным. Может, я позволю ей узнать Джона получше. Для всех нас это не так легко.

— О'кей, в этом есть резон.

Полчаса спустя, когда Клер была наверху, Джуд на мобильный позвонил Юэн, и она вышла в сад.

— С Саммер все в порядке? — спросил он сразу.

— Да, к счастью, все обошлось! Слава Богу!

Поскольку подробностей он не знал, Джуд объяснила, что старый друг Клер нашел девочку рядом с табором.

— Уже вернулись домой? Как вы? — расспрашивала Джуд.

— Прекрасно. Меня отпустили почти сразу после того, как Саммер нашлась. Доставили домой на патрульной машине и долго извинялись.

— Невероятно уже то, что вас вообще задержали!

— О, это обычная рутина, не стоило волноваться.

— Вы вели себя очень благородно!

— Видите ли… ваша сестра была так расстроена…

Оба вспомнили о несправедливых обвинениях Клер.

— Не думаю, что она всерьез. Если бы держала себя в руках, не стала бы говорить такое, — заметила Джуд.

— Знаю, но ее слова ранили. Очень глубоко.

— Юэн, сейчас не время для таких разговоров, но что между вами произошло в ту ночь, когда Саммер исчезла? Я зашла в гостиную, и атмосфера была такая напряженная, хоть ножом режь.

— Думаю, вам стоит спросить об этом Клер. С моей стороны неблагородно…

— Я так и думала. — Джуд вздохнула и закрыла глаза.

— И где же была Саммер? — поинтересовался Юэн.

— Все еще остается тайной. Она вроде бы не помнит. Кого-то, по ее словам, заперли в башне. И ей нужно было выпустить их. Потом в лесу ее нашла девочка, и они играли. Саммер заснула и проснулась неподалеку от табора. Остальное мы знаем. Звучит поразительно, но… Все это связано со сном, который я видела в ночь ее исчезновения. Только утром я его забыла. Должно быть, пережила шок или что-то подобное. Простите, говорю сама не знаю что. Все происходило так быстро, и я окончательно сбита с толку.

— Так она считает, что все это время жила в лесу, — вернул ее на землю Юэн, — и не слышала, как мы ее звали?

— Очевидно, нет. Она должна была замерзнуть, но видели бы вы ее! Саммер абсолютно здорова! Говорит, девочка засыпала ее листьями. Совсем как в волшебной сказке.

— Двое очень счастливых детей в лесу… Интересно, кто эта девочка?

— Понятия не имею. Саммер считает ее цыганкой, но девочка точно не правнучка Лайзы. Та провела день с матерью, а ночью улеглась в фургоне. Минуту…

Вернулась Клер и явно пыталась что-то сказать.

— Это Юэн? — прошептала Клер. — Можно поговорить с ним, когда вы попрощаетесь? Если он согласится, конечно.

— Я спрошу, — бесстрастно пообещала Джуд. — Юэн, хотите поговорить с Клер?

Последовало долгое молчание.

— Да, конечно. Пока, Джуд, увидимся?

— Разумеется. Я позвоню вам.

Она отдала телефон Клер и ушла, не желая слушать их разговор. Но наблюдала за лицом сестры, взволнованно шагающей по саду. Один раз она прижала руку к глазам, словно пытаясь остановить слезы. В другой раз громко крикнула:

— Нет, вы все не так поняли!

— Привет!

Джуд обернулась.

— Черт, кто сколачивал эту дверь! — Джон потирал голову и хмуро взирал на низкую притолоку.

— Простите, что испугал, Джуд. Входная дверь была открыта, и никто не услышал моего стука.

— О Господи, сильно ушиблись? Я рада, что вы пришли.

— Хотел узнать, что с девочкой.

— Она в полном порядке, — заверила Джуд. — И не в последнюю очередь благодаря вам.

— Она, видимо, спит, — заметил Джон.

— Без задних ног, — ответила она. — Так вы действительно Ловалл?

— Это еще одна причина, по которой я хотел с вами встретиться. Да. Я ее потомок.

В эту минуту Клер закончила разговор и медленно побрела к ним. Она выглядела усталой. И очень грустной.

— О! — воскликнула она, заметив Джона. — Опять ты. Прости, не знала, что придешь.

— Все обошлось? — спросила Джуд, протягивая руку за своим смартфоном.

— Да, — спокойно кивнула Клер. — Позже расскажу.

Она почти упала на диван и сгорбилась, как маленькая брошенная кукла.

— Нужно выпить чаю, — твердо заявила Джуд.

Она вышла на кухню и стала намеренно стучать и греметь, чтобы не слышать громких голосов в гостиной. И все равно до нее донесся мучительный вскрик:

— Тебе следовало сказать о ребенке! У меня было право знать!

— Неужели не понимаешь? — страстно возражала Клер. — Я должна была ее защитить!

— От меня? От меня?! Боялась, что я ее уроню или… попытаюсь отобрать?

— Я… не знала, что из тебя выйдет. Но тогда не доверяла тебе и почти не доверяла себе самой.

Джуд, застрявшая на кухне, не понимала, что делать. То ли притвориться, что не слушает, то ли вмешаться.

Проблему решила вошедшая Клер.

— Я сказала ему, — коротко сообщила она и схватила две кружки с чаем.

Джон вышел в сад и встал, скрестив на груди руки, любуясь розами в полном цвету, лепестки которых уже начинали опадать.

Джуд увидела, как Клер принесла ему чай и тронула за плечо так естественно нежно, что Джуд глазам не поверила. Джон повернулся, и Джуд зачарованно наблюдала, как они обмениваются взглядами: Джон — рассерженным, Клер — вызывающим. Они походили на супружескую пару с большим стажем, хотя не виделись семь или восемь лет. Не виделись, но отношения начались ровно с того места, на котором когда-то остановились. Все же Клер не утаила от Джона, что родила ребенка. Такое известие может и соединить их, и с тем же успехом разлучить навсегда. Трудно сказать, что лучше. Уж очень велики перемены в Джоне. Перемены к лучшему.

Джуд допила чай и решила, что пора домой. Хотя она горела желанием узнать наконец о Тэмсин Ловалл, а еще очень хотела рассказать сестре свой сон об Эстер и узнать обо всем, что случилось между Клер и Юэном, но она чувствовала себя третьей лишней.

Ее выручил Джон. Когда Джуд зашла попрощаться, он воскликнул:

— Вы так и не сказали, почему ищете мою бабушку. Я только потому и приехал. Выбрал эту дорогу и увидел… Саммер. Черт, Клер сказала, я спас собственную дочь… А ведь я ехал, чтобы найти вас.

— Простите, но я не совсем понимаю, как могла Тэмсин оказаться вашей бабушкой?

— Давайте я начну сначала, — предложил Джон. — Старый друг нашей семьи показал отцу письмо насчет Тэмсин Ловалл, которое вы поместили в пятничной газете. Я тогда не знал, что ее девичья фамилия Ловалл, но друг вспомнил и предположил, что это, должно быть, она. Я был потрясен, потому что не знал о ее цыганском происхождении. Отец не говорил. Объяснил, что она скрывала это, а он уважал ее желания.

— Насколько я поняла, Тэмсин уже нет с нами? — грустно поинтересовалась Джуд.

— Да, уже много лет. Она умерла, когда мне было лет пять-шесть. Я почти ее не помню.

— Как грустно, — вздохнула Джуд. — Значит, все эти годы бабушка волновалась зря. Тэмсин, у которой она взяла колье, мертва и, должно быть, скончалась относительно молодой. Когда это было? Простите, я никак не могу понять, потому что не знаю, сколько вам лет.

— Он твой ровесник, — подала голос Клер. — Ему тридцать четыре, верно, Джон? Пятнадцатого апреля, я помню. Овен. Знак огня.

Джон изумленно уставился на нее.

— Все нормально, — поспешно добавила Клер. — Мужчины никогда не помнят дни рождения. Я Лев — двадцатое августа. Тоже огненный знак.

Джуд почти не слушала. Думала о Тэмсин, умершей почти тридцать лет назад. А бабушка ничего не знала. Почти тридцать лет колье бременем терзало ее совесть. Она очень хотела вернуть драгоценность в семью Тэмсин.

— Так или иначе, отец пытался дозвониться вам по телефону, указанному в газете. Но ему отвечали, что абонент недоступен.

— Как?! — удивилась Джуд.

Джон вынул газету с объявлением и показал ей.

— Черт, они неправильно напечатали номер! — раздраженно воскликнула она.

— И еще там написано в адресе получателя «Старбро-Холл, Норфолк», и па не хотел посылать письмо — боялся, что оно не дойдет. Он живет в Шерингеме, а у меня сегодня выходной, я пообещал завезти письмо. Вот, держите. — Он протянул белый конверт с ее именем.

Джуд пробежала глазами письмо и глубоко задумалась.

— Дай взглянуть, — попросила Клер.

Джуд отдала ей конверт.

Дорогая мисс или миссис Гауэр!

Я прочитал ваше письмо с просьбой рассказать о Тэмсин Ловалл. Это девичья фамилия моей матери. Она всегда утверждала, что была цыганкой, но в восемнадцать лет встретила в Грейт-Ярмуте моего отца. Во время войны она служила там медсестрой, а он был простым матросом. Они познакомились на танцах и вскоре поженились, когда она уже ждала меня. Она так и не вернулась в табор. Думаю, поссорилась с семьей, когда решила стать медсестрой.

У них родилось трое детей: я, моя сестра и брат. К нашей глубокой скорби, Тэмсин скончалась от рака в 1980 году, не дожив до пятидесяти семи лет. Мой отец Джордж умер в 1999-м. Боюсь, она никогда не говорила о вашей бабушке, да и о детстве ни разу не упоминала. Видимо, не желала, чтобы люди знали о ее происхождении. Она была очень застенчивой и никогда не становилась ни у кого на пути. Однако я был бы рад встретить человека, знавшего ее в детстве, если, конечно, захотите встретиться со мной.

Искренне ваш, Фрэнк Тетфорд.

Клер отдала письмо Джуд.

— Ничего не понимаю. Кто такие Джордж и Фрэнк?

— Джордж — мой дед, муж Тэмсин. Фрэнк — мой отец, — отозвался Джон.

— А ты ее внук, — кивнула Клер.

— И это означает, — подытожила Джуд, — что Саммер — правнучка Тэмсин. Джесси и Тэмсин… Господи милостивый…

— И ты отправился искать нас очень вовремя — спас Саммер. Удивительно!

Цепь совпадений была настолько поразительной, что все трое молча уставились друг на друга.

Во второй половине дня Джуд вернулась в Старбро-Холл, умирая от желания забраться в постель и заснуть. Но остановила машину у коттеджа егеря, решив помочь Юэну разобраться со всей этой историей. Однако у дома не стояло ни одной машины, в том числе и Юэна. Она постучала, но ответа не было. Джуд вышла на луг. Палатка исчезла, кибитка была заперта. И ни малейших следов Юэна. Внезапно почувствовав себя очень печальной и одинокой, Джуд вернулась к машине и продолжила путь.

Наутро она встретилась с Шанталь. Та искренне сопереживала, слушая историю приключений Саммер. Джуд уже добралась до счастливого финала, когда телефон зазвонил. Это оказалась владелица ювелирного магазина. Она сообщила, что колье готово.

Джуд не на шутку разволновалась, извинилась перед Шанталь и помчалась к машине. Ювелир сообщила, что драгоценность сделана не позже 1860 года.

— Наш эксперт определил, — пояснила она, — что метка мастера относится к лавке в Хаттон-Гарден. Будь оно целым и в хорошем состоянии, стоило бы девять-десять тысяч фунтов, а так — не более пяти тысяч. Я написала вам письмо, чтобы все объяснить, и мы готовы заменить звезду, когда вы решите это сделать.

— Как ни удивительно, но мы нашли недостающую звезду, — просияла Джуд.

Она вдруг вспомнила, как во сне звезда поблескивала на только что выпавшем снегу.

— О, прекрасно! Это повысит стоимость колье. Для нас будет честью произвести необходимый ремонт. Чудесное украшение.

— Правда? — Джуд вынула портмоне, чтобы заплатить. — Не можете ли сказать, часто подобный дизайн встречался в те времена?

— Все сказано в письме. Вот: «Хотя звезды стали популярными в конце века как показатель растущего интереса к астрономии, в середине века они встречались реже. Эту вещь можно считать уникальной. Не в последнюю очередь потому, что ювелир специализировался на продаже подобных украшений».

«Значит, есть вероятность, что колье принадлежало Эстер, — подумала Джуд. — Но откуда оно у нее взялось?»

Теперь сон припоминался все отчетливее.

Вместо того чтобы вернуться к машине, Джуд отправилась в замковый музей заполнить несколько бланков.

Юэн позвонил только в среду, после того, как Джуд целый день мучилась с фотографом, посланным Бриджей сделать снимки Старбро-Холла и особенно библиотеки.

— Я в гостях у Фионы и Пола, — сообщил он. — Вы завтра заняты?

— Да. Было бы чудесно, если бы вы приехали и присоединились к нам.

— По какому поводу?

— Удивительная коллекция в Старбро-Холле. Уикемы были так добры. У нас для нее не хватало места, а Старбро-Холл играет такую роль во всей этой истории…