Прочитайте онлайн Холодные объятия | Глава 6

Читать книгу Холодные объятия
2518+2288
  • Автор:
  • Перевёл: Ирина А. Литвинова
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 6

Я чуть не бросилась прямо на Рота, готовая задушить его в объятиях, но низкое рычание послышалось за моей спиной. Сначала я приняла его за ответ Эббота, но, когда догадалась, что звук исходит от Зейна, застыла как вкопанная.

Рот склонил голову набок, наблюдая за мной, и плутовская улыбка медленно расползалась по его губам.

– Ты… всерьез рычишь на меня, Каменный?

– Я готов пойти и дальше.

Рот усмехнулся.

– И это твоя благодарность?

Я повернулась к Зейну, и мое сердце заколотилось где-то в горле, не давая произнести ни звука. Он впился в Рота устрашающим взглядом, и это казалось особенно странным после того, что Рот для него сделал… Я покачала головой.

– Все в порядке, – вмешался Эббот, к моему немалому удивлению. – Пусть поговорят.

Постой-ка. Что я слышу? Он не против, чтобы я поговорила с Ротом? Благосклонность Эббота словно столкнула меня с мертвой точки. Мое сердце сделало еще один кульбит.

Зейн открыл было рот, но тут же плотно сжал губы. Наши взгляды встретились и задержали друг друга на мгновение, а потом он покорно кивнул.

– Я подожду тебя.

Я хотела сказать, что это ни к чему, но странность его заявления лишила меня дара речи. Глубоко вздохнув, я повернулась к Роту.

– Давай пройдемся? – предложил он.

Холод, сквозивший в его словах, вселил в меня беспокойство. Я сказала себе, что его, конечно, же смущает присутствие Стражей, и на ватных ногах шагнула к нему. Вдохнула его неповторимый запах, и мне стало жарко даже в ночной прохладе. Он повернулся, когда я подошла ближе, и двинулся по тропинке, которую мы с Зейном протоптали за многие годы, пока ходили к нашему домику на дереве в соседнем лесу.

Чувствуя, как от волнения покалывает кожу, я бросила взгляд в сторону особняка, и еле слышный вздох вырвался у меня из груди. Стражи по-прежнему толпились у входа, но Эббота я не увидела. Зейн сидел на широких ступенях, прислонившись к одной из белых мраморных колонн. Кайман и другие демоны уже удалились. Видимо, они больше не боялись за безопасность Рота. Или им было все равно.

Я повернулась, и у меня перехватило дыхание, когда я увидела профиль Рота. Головокружительное облегчение снова обрушилось на меня, стоило вспомнить, что он жив, что он рядом со мной.

Мы прошли мимо осыпающейся каменной стены, окружавшей ухоженный газон, и нырнули под толстые голые ветви, которые трещали на ветру, как сухие кости. Столько всего захотелось сказать, но я не могла говорить. Тяжелый ком стоял в горле.

Повинуясь внезапному безрассудному порыву, я забежала вперед. Рот остановился, и я сделала то, о чем мечтала с той минуты, как увидела его сегодня. Словно мини-ракета, я устремилась к нему.

Рот попятился назад, когда я обвила руками его шею. Как только мое тело прикоснулось к нему, грудь сдавило. Я крепко зажмурилась, сопротивляясь нахлынувшим чувствам. Они настолько перепутались, сплелись между собой – облегчение и страх, отчаяние и решимость, глубокая страсть, соперничающая с чувством долга, и тревога, – что я не могла в них разобраться, как и осознать, что способна на такие переживания.

Прижимаясь к нему, я чувствовала, как колотится его сердце, а потом до меня дошло, что его руки висят плетьми. Легкая нервная дрожь охватила меня, когда я подняла голову, находя в темноте его глаза, но они были закрыты, и густые ресницы веером лежали на высоких скулах. Его лицо казалось бледным в серебристых полосках лунного света, пробивающегося сквозь ветви; губы вытянулись в тонкую линию.

Нервная дрожь снова пробежала по моему телу. Я начала отстраняться, чувствуя, как страх, подобно сорняку, разрастается внизу живота, но тут его руки наконец – наконец-то – обняли меня. Он крепко прижал меня к себе, и наши разгоряченные тела слились в единое целое, напоминая мне о той ночи, когда мы отыскали «Малый ключ». Тяжесть разлилась в животе, как только его рука поднялась по моей спине, запутываясь в волосах. Бэмби потянулась следом за ласкающим прикосновением, как будто стремилась приблизиться к своему истинному хозяину.

В этих объятиях было столько тепла, что тревожные мысли разом улетучились. Я зажмурилась, млея от нежности. Я не знала, чем вызвано его возвращение, что оно значит для нас, но сейчас это казалось совсем не важным.

Он опустил голову и что-то пробормотал на незнакомом мне языке глубоким, гортанным голосом.

– Ты ранена, – хрипло произнес он.

Я лишь покачала головой, стискивая в кулаках его рубашку. Меня обуревали противоречивые эмоции. Они родились во мне, но в них как будто присутствовало чужое начало.

Он скользнул пальцами под рукав моей толстовки, и я закусила губу.

– Что с рукой? – сказал он, очерчивая контур моего локтя. – Как это случилось?

– На меня напал Страж, – ответила я и потерлась щекой о его грудь, как сытая кошка, готовая свернуться клубочком, и со вздохом продолжила: – Он сказал, что от меня пахнет демоном.

Рот отстранился и опустил голову. Темные брови сомкнулись на переносице.

– Это сделал Страж? Железным клинком?

Я кивнула, но говорить хотелось не об этом.

– Рот…

– Но Бэмби? – спросил он, убирая руку из моих волос. – Она должна была защитить тебя.

– Бэмби – молодец. – Я выдавила из себя улыбку, но черты его лица не смягчились. – Она съела Стража.

Его брови взметнулись вверх.

– Да ладно…

– Да, – медленно протянула я. Мне следовало бы спросить его, почему Стражи вдруг учуяли во мне Верховного демона, но, как бы меня ни волновал этот вопрос, не он казался главным. – Даже не знаю, с чего начать. Как ты вообще здесь оказался?

Золотистые глаза Рота задержались на мне, а потом он отвел взгляд. Моя душа застонала, лишившись его тепла.

– Ну, есть такие штуки, называемые порталами, и я выскочил…

– Я не об этом. – Прежде его нахальные ответы действовали мне на нервы, но сейчас даже они приносили облегчение. – Ты угодил в дьявольскую ловушку вместе с Паймоном. И отправился в огненную пучину.

– Да, было дело. – Он сложил руки на груди и отступил еще на шаг. – Приятного мало, если тебя это интересует.

Я поморщилась.

– Я и не думала, что это будет весело, но все равно не понимаю. Говорят же, что из чертогов Ада не выбраться.

Он пожал плечами:

– Так и есть, но я – любимчик Босса и к тому же сделал то, чего хотел Босс – остановил возрождение Лилин. Или, по крайней мере, мы думали, что это удалось.

– Так тебя выпустили за хорошее поведение?

– Через день или два. Босс не торопился с решением. Ничего удивительного.

У меня сжалось сердце.

– Но в преисподней, должно быть… – Мой голос дрогнул, и я тряхнула головой.

– Скажу прямо: это были не каникулы, малышка. Представь только, что с тебя сдирают кожу и поджаривают в течение двух суток. – Он снова пожал плечами, будто не видел ничего особенного в том, чтобы гореть заживо, и смахнул со лба прядь темных волос. – Но могло быть и хуже. Тупица Паймон до сих пор там жарится.

Значит, и Рот мог остаться там. Два дня ада – в прямом смысле – это, конечно, жесть, но если его выпустили так быстро…

– Где же ты был все это время?

Он обвел взглядом голые ветви деревьев.

– Неподалеку.

– Неподалеку? – В моем голосе звенело недоверие.

– Мотался туда-сюда. – Уголок его губ дернулся вверх, но усмешке не хватало искренности. – В общем, как-то проводил время.

Я уставилась на него.

– Почему же ты не пришел ко мне? – Этот вопрос прозвучал как гимн всех разозленных брошенных девушек, только проблема в том, что я не была его девушкой.

Он выгнул брови и открыл рот, но ничего не сказал. Я протянула руку, чтобы прикоснуться к нему, но он отшатнулся. На его скуле задергалась мышца. Вернулись недавние холодность и скованность.

– Я так волновалась, – сказала я, прижимая руку к груди. – И скучала по тебе. Я оплакивала тебя. Но надеялась, что ты в порядке. Это… – Я вытащила цепочку с кольцом. Треснутый камень выглядел печальным свидетелем. – Я нашла цепочку в твоей квартире, на крыше. Ведь это ты ее туда положил, не так ли? После того, как выбрался наружу. Ты…

– Ну, я. И что?

– Что? – прошептала я, чувствуя себя эхом, звучащим в пустоте. – Почему ты это сделал, но не пришел ко мне?

Он промолчал.

Ледяной холод разлился по моим жилам.

– Ты хоть представляешь, в каком я была состоянии? Я чувствовала себя потерянной без…

– Ты не чувствовала себя потерянной, – оборвал он, снова впившись в меня взглядом. – У тебя был Зейн.

– Да, но это не…

– У тебя был он, – повторил Рот, глубоко вздыхая. – Почему, как ты думаешь, я занял его место в ловушке? Чтобы он остался с тобой.

Видимо, я соображала медленнее, чем обычно, потому что совсем не понимала, к чему он клонит.

– Я знаю, что ты сделал это ради меня, и мне не хватит слов, чтобы выразить благодарность, но я не хотела тебя терять. Никогда не хотела. – Я разразилась словесным поносом в самом худшем его проявлении из всех известных человечеству, ангелам или демонам. – Я не знаю, как назвать то, что между нами было, но я дорожу этим, и оно очень много значит для меня.

Он задержал на мне взгляд, и целая буря эмоций промелькнула на его выразительном лице, прежде чем он покачал головой.

– Тебе пришлось многое пережить в последнее время. Я понимаю, что ты расстроена, но, как я уже сказал, я тебе не нужен.

Едкая злость обожгла меня.

– Рот, я…

– Молчи. – Он остановил меня жестом. – Не говори этого.

– Но ты даже не знаешь, что я собиралась сказать! – Черт, я и сама не представляла, какие слова сорвутся с моих губ.

– Я не хочу этого знать. – Рот быстро и нервно пробежался пальцами по волосам. – Вот почему нам нужно было объясниться. Я вернулся сюда из-за угрозы Лилин, но это единственное, что меня держит здесь. Ты понимаешь, что я говорю?

Мой мозг еще соображал, но сердце отказывалось слушать. Для этой глупой мышцы слова Рота были полной бессмыслицей. Картинка не складывалась.

– Нет. Не понимаю.

Его ресницы опустились, и он тихо выругался.

– Послушай, когда я был с тобой… – Он слегка тряхнул головой и как будто с трудом выдавил из себя остальное. – Это было прикольно, малышка.

– Прикольно? – тупо повторила я.

Он сухо кивнул.

– И не более того. Все было просто здорово, пока это было.

Я дернулась назад, как будто мне залепили пощечину.

– Для меня это было не просто прикольно.

– Конечно, нет. – Рот отвернулся, оглядывая ствол дерева, как будто хранивший все тайны жизни. – У тебя не было никакого опыта в таких делах. Ты даже ни с кем не целовалась до этого. Совершенно естественно, что у тебя возникли чувства.

Боль лизнула мою грудь.

– Но для тебя это не естественно?

– Нет. И тому есть несколько причин. Многие из них покажутся банальными, но они логичны. Я – Кронпринц Ада, черт возьми, не то что твой Каменный.

– Но ты не просто очередной Кронпринц! Ты – особенный. Так что давай не будем опять начинать этот дурацкий разговор. – Рот видел себя всего лишь одним из сотен принцев, своих предшественников. Он даже слегка комплексовал из-за этого, и я старалась не задевать его чувств, но уже теряла контроль над собой, гнев и боль уступали место отчаянию, и становилось неловко. Я протянула ему кольцо. – Вот доказательство, что для тебя это был не просто прикол. Ты починил цепочку и оставил ее там для меня, чтобы я могла найти.

– И это что-то доказывает? – мягко спросил он.

– Да! – Холодный металл впился в мою ладонь. – Зачем бы ты стал это делать, если тебе было плевать на меня?

Его плечи напряглись.

– Я не говорил, что мне плевать на тебя, малышка.

– Тогда какого черта ты несешь эту чушь?

– То, что между нами было, больше не повторится. Вот что я хочу сказать.

Я резко вдохнула, и воздух застрял в горле.

– Но цепочка…

Он развернулся так быстро, что я попятилась назад. В его лице появилось что-то зловещее, и даже кожа натянулась так, что проступили кости.

– Неужели так важно, почему я ее оставил, Лейла? Это всего лишь глупое украшение.

– Бред! Ты знал, как много она значит для меня. – Цепочка – единственное, что связывало меня с матерью – с моими корнями, и Рот знал, как она мне дорога.

– Все это не имеет значения. – Он шагнул вперед, и усилием воли я заставила себя остаться на месте. Его зрачки начали расширяться. – Я не собираюсь возрождать бессмысленное увлечение. Тебе достаточно такого объяснения? Теперь ты понимаешь? Я – демон, Лейла. Полнокровный демон, который не стыдится того, что он делает. А ты всего лишь наполовину демон. Ты хочешь быть такой же, как твои драгоценные Стражи и Каменный. Рядом со мной ты должна испытывать отвращение. Почему же ты хочешь стоять здесь, не говоря уже о том, чтобы быть со мной?

Боль разливалась в груди, просачиваясь в кости.

– Так вот, значит, чем это было для тебя? Игрой? Я все равно не верю! – Я твердо стояла на своем, дрожащей рукой сжимая кольцо. – Ты хочешь, чтобы я считала тебя обычным демоном, но то, как ты целовал меня, все, что ты говорил мне, прежде чем угодил в ловушку, доказывает обратное.

– Ты такая наивная. Поцелуй? Несколько сентиментальных слов, произнесенных в тот миг, когда я думал, что обречен на вечную пытку? Ты не можешь судить обо мне, вспоминая лишь эти минутные слабости, Лейла. Кто я на самом деле – вот что важно. – Он стоял в шаге от меня, опустив руки, сжатые в кулаки. – Я – Кронпринц, нравится тебе это или нет.

– Это ничего не значит! – крикнула я, стискивая кольцо – доказательство того, что передо мной не просто демон. У него есть совесть… и сердце. – Ты лжешь, и тому должна быть причина.

Он повернул голову, теперь уже обеими руками взъерошивая волосы.

– Ты знаешь, кто я. Я говорил тебе. Меня прельщают красивые вещи. Я не прочь позариться на чужое. – Тут он посмотрел на меня и улыбнулся. От его холодной улыбки мурашки побежали по моей коже. – Ты действительно думала, что я неравнодушен к тебе? Я хотел тебя, Лейла. Ты скрашивала мою скуку. Вот и все.

Я попятилась назад. Как бы мне хотелось притвориться, что эти слова ничего не значат для меня, но они хлестали слишком больно и жестоко. В какое-то мгновение до меня вдруг дошло, что нельзя было так заблуждаться. Я должна была знать, к чему это может привести. В конце концов, он прав. Я совсем неопытна в таких делах – с парнями и отношениями. Если я… если я что-то значила для него, он бы пришел ко мне раньше: ведь если бы мы поменялись местами, я бы первым делом бросилась к нему.

Как же все это грустно.

– Я и сам не знаю, о чем думал. Обычно я не связываюсь с девственницами. С ними столько хлопот. Скажем, твоя одноклассница Ева гораздо более привлекательная и к тому же опытная в этом деле. Она все еще в городе? – Он вздохнул, небрежно пожав плечами, но на его скуле дернулась жилка. – Как я уже сказал, мне надо было сразу подумать о том, что ты можешь влюбиться, малышка. Моя вина.

Я почувствовала, как кровь отлила от лица. Ласковое прозвище резануло слух после всего, что он наговорил.

– Не называй меня так.

– Как скажешь. – Рот отступил в сторону. Его спина казалась неестественно прямой и напряженной. – Бэмби останется с тобой.

Я сглотнула слезы, не позволяя им скатиться из глаз.

– Я не…

– Меня не волнует, хочешь ты этого или нет. Она остается с тобой.

Я уставилась ему в спину, задыхаясь от обиды.

– Какая же ты сволочь.

Он обернулся. Его лицо застыло суровой маской в лунном свете.

– Прощай, Лейла.

И он исчез.