Прочитайте онлайн Холодные объятия | Глава 30

Читать книгу Холодные объятия
2518+2308
  • Автор:
  • Перевёл: Ирина А. Литвинова
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 30

Гарет умер еще ночью от передоза. Отец нашел его тело в гараже утром, когда уходил на работу. Ходили слухи, что парень злоупотреблял алкоголем.

Школа погрузилась в траур. Смерть Дина, а потом и Джеральда тоже потрясла всех, но Гарет пользовался популярностью. Его знали все, и, хотя его усугубляющееся пристрастие к наркотикам внушало опасения, он все равно оставался парнем, с которым хотели встречаться половина девчонок школы, а половина парней хотели на него походить.

На каждом уроке учителя говорили об этой трагедии, называя смерть Гарета трагической случайностью и превращая ее в тему внеклассной лекции о вреде наркотиков, но я-то знала, что причина в другом.

Так же, как знали Стейси и Сэм.

Как знал и Рот.

Проблема наркотиков всегда считалась ужасной, просто смерть Гарета выходила за рамки наркомании и глупости. Он был заражен. У него украли душу и жизнь. Мало того что теперь появится очередной призрак, Гарет обречен на вечность в Аду.

И это меня убивало, даже если где-то рядом и бродила Лилин.

Рот догнал меня, когда я шла на ланч. Оказавшись с ним наедине, я сразу почувствовала, как натягиваются мои нервы, сплетаясь в бесполезные узелки. Я знала, что эта тревога рождена тем, что происходило между мной и Зейном и… Ротом.

– Я пока не чувствую призрака, – сказал он, засунув руки в карманы своих рваных джинсов. – А ты?

Я покачала головой, а Бэмби начала карабкаться вверх, пролезая между моих грудей. Я дала ей строгий наказ не высовываться. Всякий раз, когда Рот оказывался рядом, она старалась выползти наружу, покрасоваться. Совсем как те крохотные собачонки, что постоянно требуют внимания.

– Думаю, он объявится, это вопрос времени. Мы все еще собираемся пойти на шабаш в эти выходные? – спросила я. Когда он кивнул, я прислонилась к стене. Коридор практически опустел. Покосившись на Рота и заметив, что он пристально смотрит на меня, я переступила с ноги на ногу. – Мы можем что-нибудь сделать с их душами? Есть хоть какая-то возможность выпустить их на волю?

Рот повернулся и встал ко мне боком. Он покачал головой:

– Нет, если только ты не захочешь заключить сделку с Боссом, но я бы не советовал.

Я уже приготовилась возразить и открыла рот, но он приложил палец к моим губам, заставляя молчать. Между нами пролетела искра, и я отпрянула.

Уголок его губ дернулся вверх.

– Я знаю, ты хочешь помочь им, малышка, но, как только души попадают туда, хрен их оттуда достанешь. И я не имею в виду неудобства. У Босса принцип: «Око за око». Если ты попросишь освободить душу, Босс потребует принести другую взамен. Вряд ли тебе захочется взвалить на себя такую ношу.

Он был прав, но я и так уже несла тяжкое бремя на своих плечах.

– Ты не отвечала на мои эсэмэски и звонки, – сказал он после паузы, упираясь в стенку бедром. Он опустил голову, и его глаза скрылись за темными ресницами. – Я волновался.

Я удивленно вскинула брови.

– Неужели?

– Да. – Уголки его губ опустились. – Почему тебя это удивляет?

Я пожала плечами. Он действительно пытался еще пару раз связаться со мной во время каникул, но я не ответила. Это было бы нечестно, вступать с ним в переписку, и вовсе не потому, что отношения с Зейном перечеркивали для меня возможность общаться с другими парнями. Все дело в том, что Рота нельзя отнести к «другим парням». С ним меня связывало нечто гораздо большее.

– Ты теперь с Зейном, верно? – сказал он, как будто читал мои мысли.

Так ли это? Я не называла его бойфрендом, а он меня – своей девушкой, но мы относились друг к другу так, словно были парой.

– Я не хочу говорить о нем с тобой.

Он поджал губы.

– Скажи мне, что ты, по крайней мере, осторожна.

Мои глаза расширились.

– Может, еще спросишь, пользуемся ли мы презервативами?

– Это не то, что я имел в виду, и ты это знаешь, – сказал он.

Наши глаза встретились, и мне стало окончательно ясно, что он имел в виду.

– Я осторожна. – Опять соврала.

Он привалился головой к стене и глубоко вдохнул. Я наблюдала за ним. Он небрежно сложил руки на груди. Но все в нем выдавало внутреннее напряжение. А ведь я так и не рассказала ему про женщину из клуба на Палисайд.

– Ты голодная? – тихо спросил он. – Идем быстрее на ланч, а то Стейси и Сэм начнут делать детей прямо на столе.

– Мы нашли еще одного призрака, – проговорила я вполголоса.

Его глаза тотчас распахнулись.

– Что?

– На прошлой неделе. Мы с Зейном провели обряд экзорцизма, – спокойно объяснила я.

Он выпрямился и встал передо мной.

– Почему ты мне не сказала?

– Это была та самая женщина из клуба на Палисайд, Рот. – Сердце екнуло, когда его глаза полыхнули огнем. – Женщина, чью душу я пригубила.

Он открыл и тут же закрыл рот, запустив руку в темные волосы. Его губы сжались в плотную линию.

– Ты уверена?

– Да, уверена. Это была она. – Я потерла руками лицо. – Но ведь она ушла оттуда, правда?

Он кивнул.

– Ушла. Клянусь тебе, Лейла. Она ушла.

– Но как же так получилось, что она умерла? Говорят, что от сердечного приступа, но у нее не было проблем со здоровьем. Я понимаю, это не исключает внезапную смерть, но какова ее вероятность? Что, если причиной смерти стала я? Что, если я ее заразила? А вдруг я заразила и всех остальных?

– Стоп. Откуда ты это взяла? – Рот подошел совсем близко, вторгаясь в мое личное пространство. – Это что-то новенькое?

Я покачала головой.

– Нет. Я давно думаю об этом, и Зейн со мной не согласен, но мы не нашли никаких доказательств существования Лилин, ничего конкретного, а все, кто был заражен, находились рядом со мной.

– Но как? Ты что, ходила и целовала всех подряд? Потому что если так, то я очень зол из-за того, что не попал в число счастливчиков.

Я бросила на него выразительный взгляд. Уж ему-то грех жаловаться. Как будто я не целовала его совсем недавно.

– Хм, нет, конечно. И я не знаю, как такое могло получиться. Это единственное, что я никак не могу объяснить. – Я посмотрела на него и задала самый мучительный для меня вопрос, потому что доверяла ему, зная, что он скажет правду. В прошлом он говорил мне немало гадостей, которые я предпочла бы не слышать. – Ты думаешь, это я?

Он замер на мгновение и просто и молча смотрел на меня. Казалось, он даже не дышит. Но вот он наклонился и взял меня за плечи. Не железной хваткой, как бывало. В этом прикосновении было столько всего намешано. Оно утешало и успокаивало, и я закрыла глаза.

– Прекрати задавать бессмысленные вопросы, Лейла, – прошептал он в мои волосы.

Рот больше ничего не сказал. Он отстранился, опуская руки, и утешение, которое он принес, превратилось в настороженность. Его молчание тревожило. Он так и не ответил на мой вопрос.

Вечером, когда мы отправились в клуб в Бетесде, в воздухе запахло снегом. В бодрящем холоде угадывалось приближение зимы.

По дороге мы с Зейном больше молчали. Рот ждал нас в своем «Порше» на стоянке напротив клуба. Как только мы с Зейном подъехали на «Импале», он открыл дверцу и вышел из машины.

Я оглядела свой прикид и поморщилась.

Рот оделся так, будто собирался участвовать в шабаше ведьм. В кожаных брюках и темной рубашке, он источал угрозу и опасность, в то время как я в своих голубых джинсах и голубой водолазке больше напоминала домработницу.

– Надо было одеться поприличнее, – заметила я.

– Ты выглядишь прекрасно.

Я взглянула на Зейна и улыбнулась.

– Спасибо, но мне почему-то кажется, что я буду там выделяться.

– Ты всегда выделяешься. – Улыбка на его лице померкла, когда Рот подошел к водительскому окошку. Проворчав себе под нос, Зейн нехотя опустил стекло. – Чего тебе?

Рот ничуть не смутился.

– Время. У меня уже недельная щетина выросла, пока я вас дожидался.

Зейн закатил глаза, а я взглянула в ту сторону, где находился клуб. Поначалу мне показалось, что мы перепутали адрес. Клуб располагался в здании шикарного модного отеля – сплошь отражающие стеклянные стены и современные скульптуры, будто изваянные пятилетним ребенком.

Ну, или хотя бы мною.

– Как жаль, что мне туда нельзя, – сказал Зейн, убирая руки с рулевого колеса. – Я не хочу, чтобы ты шла туда одна.

– Она со мной. – Рот усмехнулся, наклоняясь к окну. – И, значит, не одна.

– Ты не в счет.

Я непозволительно долго засиделась в машине. Пора выходить. Я начала открывать дверцу, но Зейн схватил меня за руку.

– Будь осторожна, – сказал он.

– Буду. – Я замялась, чувствуя, что надо бы поцеловать его на прощание, но я не могла это сделать при единственном зрителе.

– Как мило, – непринужденно сказал Рот, отступив от машины, но в его лице угадывалось напряжение. – Не волнуйся, Каменный. Она в хороших, умелых руках. Думаю, ты и сам знаешь, насколько хороших и умелых, верно?

Зейн дернулся, и его лицо полыхнуло гневом.

– Да пошел ты!

Он усмехнулся.

– Кстати, об этом…

– Даже не смей продолжать, – огрызнулась я, громко захлопывая дверцу. Когда я посмотрела поверх крыши «Импалы», наши глаза встретились. – Я не шучу.

Рот выгнул бровь, а потом помахал ему пальцами. Я отвернулась и пошла в сторону тротуара. В мгновение ока он оказался рядом со мной.

– Уж это совсем ни к чему, – буркнула я.

Плечи Рота напряглись.

– Да ладно. Нам сейчас надо сосредоточиться на другом.

– Не в этом дело. – Мы перешли улицу. Странно, что в восемь часов вечера она как будто вымерла. – У тебя нет причин разговаривать с ним в таком тоне.

Он посмотрел на меня, когда мы подошли к двери.

– Ты считаешь, что нет, Лейла?

На мгновение наши взгляды встретились, и словно упала завеса. Гнев. Разочарование. Тоска. Беспомощность. Все это я увидела в его янтарных глазах. Но вот он отвернулся и жестом пригласил меня пройти в холл.

– Давай покончим с этим.

Удивленная его резким тоном, я глубоко вздохнула, пытаясь не думать о том, что с ним происходит, и вошла внутрь. Отель впечатлял своим модерновым интерьером. Серебристые потолочные лампы заливали этаж сияющими потоками, но казалось, будто здание тянется к нам в поисках тепла и света. Я почувствовала, как встали дыбом крошечные волоски на затылке.

Я последовала за Ротом к лифту, и мы в тишине поднялись на тринадцатый этаж.

Нервы мои были на пределе, когда мы ступили в длинный коридор. Я психовала не только из-за того, что нам предстояло попасть в логово недружелюбно настроенных ведьм. У меня в груди разгорался огонек надежды. Может, старая карга скажет что-нибудь дельное, что развеет мои сомнения и докажет правоту Зейна?

Я уже собиралась спросить, туда ли мы попали, но Рот свернул за угол, и в поле зрения показался ресторан или клуб. Сквозь тонированные бронзой окна я смогла различить силуэты нескольких человек, сидящих за столиками. С конструкцией двойных дверей дизайнер явно перемудрил.

– Ты готова? – спросил Рот.

– Конечно.

Он с некоторым сомнением распахнул двери, и мы вошли внутрь. Первое, что мне бросилось в глаза, так это будничная атмосфера. Вроде бы все, как у людей. Мы стояли у стойки администратора. Парочки сидели за столиками, смеялись и разговаривали. В глубине зала тянулся прилично упакованный бар. Легкий джаз доносился из динамиков над головой. Посетители вовсе не походили на готических персонажей. И среди них я не чувствовала себя белой вороной.

– А ты чего ожидала? – Он хмыкнул мне в ухо, и я подумала, уж не вслух ли я произнесла свои мысли.

– Не этого.

– Разве ты никогда не слышала, что нельзя судить о книге по обложке? – Он схватил мою руку и, стоило мне подумать – что за фигня? – крепче сжал ее. – Я же сказал, малышка. Не суди о книге по обложке. Мне нужно, чтобы ты держалась рядом.

К нам подошла стройная женщина в простом черном платье длиной выше колена, с элегантным пучком на затылке. Руки сцеплены в замок.

– Я сожалею. Мы обслуживаем только по предварительному заказу.

Рот улыбнулся.

– Откуда вы знаете, что мы не резервировали столик? – Он бросил взгляд на стойку администратора. Книги регистрации там не было. – Вы ведь не знаете наших имен.

– Я знаю, что вы не делали заказ. – Она вскинула подбородок, устремив на нас холодный взгляд. – И еще я знаю, кто вы такие. Так что если хотите покинуть это здание, избежав неприятностей, рядом с которыми «Титаник» покажется диснеевским круизом, я предлагаю вам уйти, пока…

– Ровена, – произнес мужчина, возникший у нее за спиной. – Их ожидают. Позволь им пройти.

Нас ожидают? В самом деле? Я взглянула на Рота, но выражение его лица оставалось бесстрастным.

Женщина, кажется, не обрадовалась такому повороту, но отступила в сторону. Мужчина кивнул.

– Следуйте за мной. Она вас ждет.

Звучало жутковато. Когда мы следовали за мужчиной – на вид лет сорока с небольшим, – сидящие за столиками люди – вернее, ведьмы, – отвлеклись от своих дел и уставились на нас. Некоторые застыли с поднесенными ко рту вилками с едой. Другие развернулись на стульях. По их суровым лицам и недоверчивым взглядам я догадалась, что своим приходом мы никого не осчастливили.

Мне даже стало спокойнее оттого, что Рот держит меня за руку. Пусть я и чувствовала себя слабачкой. В конце концов, я обучена рукопашному бою, а не борьбе с заклинаниями и чарами.

Мужчина повел нас вокруг бара, в ту часть клуба, которая выглядела уединенной. Там стоял всего один столик, окруженный большим диваном в форме полумесяца. Несколько женщин встали при нашем появлении. И каждая – я насчитала их шесть – прошла мимо, не глядя на нас.

Впрочем, ничего странного или удивительного.

Диван выглядел пустым, пока мы не подошли ближе. И тогда я увидела ее – и, боже, подумала, что это хранительница склепа. Старуха казалась настолько древней, что оставалось только удивляться, как он до сих пор жива и дышит.

Клочья белоснежных волос падали на узкие хрупкие плечи. Глубокие морщины бороздили лицо, на котором выделялись странные глаза… молочно-белые. Без радужки.

Старуха внезапно улыбнулась, и ее лицо сморщилось, как губка.

– А кого ты ожидала увидеть? – Голос оказался неожиданно сильным для такого божьего одуванчика. – Молодуху? Вы ведь ищете жрицу, разве нет?

Я обрела дар речи.

– Да.

– Жрица всегда старая и мудрая… или просто старая. В любом случае, я брожу по этой Земле уже немало лет, – сказала она, поднимая маленькую белую ручку и приглашая нас присесть. – Но впервые вижу Наследного принца.

Рот сел на диван, потянув меня за собой.

– Это большая честь для нас, жрица.

Она вздернула подбородок.

– Я тоже никогда не думала, что доживу до того часа, когда смогу увидеть дитя Стража и нашей истинной матери, но вот ты здесь, плоть и кровь Лилит.

Я растерялась, не зная, что на это сказать.

Старуха подалась вперед, и мне стало страшно – как бы она не перевернулась и не рассыпалась на наших глазах. Ее и без того морщинистое лицо как будто еще больше состарилось, и казалось, что она вот-вот превратится в пыль.

– Ты не того боишься, дитя мое. Зло бывает и во благо.

Рот скользнул по мне взглядом – мол, я же тебе говорил. Я благоразумно помалкивала.

– Я знаю, зачем вы пришли. – Ее смех затрещал, как сухие кости. – Я знаю, вы здесь для того, чтобы найти Лилин.

Сердце екнуло, и я подумала, что для нас будет лучше, если мы скажем правду.

– Да. Нам нужно найти Лилин.

– Так сказать, вчерашний день, – добавил Рот. – Я знаю, вы любите потомков Лилит, но наверняка же представляете, какую цепную реакцию вызовут Лилин.

– Ах, да, Альфы. – Она взмахнула руками. – Удивляюсь, как это они еще не нагрянули со своими могучими мечами и не перерезали всех, кто недостоин этой Земли. Вы когда-нибудь видели Альф, дети?

Я покачала головой:

– Нет. Я была… рядом с ними, но никогда не видела.

– Я тоже, – ответил Рот. – Это очевидно.

Старуха испустила еще один смешок.

– Верно. Вы бы тут не сидели, если бы встретились с ними. Ох уж эти Альфы. Они представляют собой угрозу для всех нас. Может быть, даже для людей. Они видят только черное и белое, никаких оттенков серого. В них нет и капли сочувствия. Сущие монстры.

Я напустила на себя самый безучастный вид, пока она продолжала лепетать. Альфы действительно наводили ужас на все живое, и, хотя меня отчасти тянуло к ним, я тоже боялась их до смерти.

– Вернемся к Лилин, – мягко произнес Рот.

– Нетерпелив, юный принц? Это ты зря. – Старая карга захихикала. – Никакая Лилин не искала у нас убежища, если это то, о чем ты думаешь. Да и нет на то причин. Ты ищешь то, что находится прямо перед тобой, принц. И ты это знаешь. Именно поэтому ты поднялся из Ада.