Прочитайте онлайн Холодные объятия | Глава 16

Читать книгу Холодные объятия
2518+2307
  • Автор:
  • Перевёл: Ирина А. Литвинова
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 16

Ведьмак.

Разинув рот, я уставилась на сторожа. Если бы я по-прежнему могла видеть души, то наверняка догадалась бы, что в нем не так, потому что ауру ведьм – настоящих, чистокровных – ни с чем не спутаешь. Настоящие ведьмы умеют делать заклинания, целебные амулеты, добывать огонь из воздуха и много чего еще, и я всегда завидовала их крутизне. Только вот никогда не видела их живьем. Вероятность встретить ведьму в наши дни равна возможности выиграть многомиллионный джек-пот в лотерее или найти лох-несское чудовище.

– Ты действительно ведьмак? – задала я глупый вопрос. – Я думала, что большинство твоих сородичей уже вымерло. – Разве их не истребили во времена Средневековья?..

Кривая улыбка заиграла на губах Джеральда.

– Нет, мы до сих пор барахтаемся. – Опустив рукав, он перевел взгляд на Рота. – Но проявляем осторожность.

– Понятное дело, – ответил Рот. Он наконец убрал руку, и я слегка отстранилась. – Стражи не слишком-то благосклонны к ведьмам, насколько мне известно?

Я нахмурилась, и моя тревога усилилась, когда Джеральд кивнул и сказал:

– Верно, сэр.

– Почему? – О ведьмах известно не так много. Или, по крайней мере, я не очень старалась, пытаясь узнать о них больше.

– Ведьмы не могут похвастаться человеческой ДНК. – Рот взглянул на Джеральда с некоторой долей уважения. – Хотя они не афишируют свою вторую половину, в ведьмах течет и демоническая кровь.

Я встрепенулась.

– Что?

Рот кивнул.

– Ведьмы – потомки демонов и людей, малышка. Не сказать, чтобы они очень гордились такой родословной. Иногда встречаются ведьмы в первом поколении, а у многих демоны были в роду много веков назад. Кровные узы, может, и ослабли, но все-таки существуют. А иначе откуда у них такие потрясающие магические способности?

Я часто заморгала.

– Я этого не знала.

– Как насчет тебя, Джеральд? – Рот подался вперед. – Ты – ведьмак в первом поколении или это твой далекий прапрадедушка макал перо куда не следует?

Мне показалось странным, что Рот, с его удивительными демоническими способностями, не сразу раскусил Джеральда.

Джеральд, должно быть, прочитал мои мысли, потому что его ухмылка стала заметнее.

– Демоны не могут нас чувствовать. У нас есть обереги, препятствующие этому, потому что на самом деле мы не состоим в команде демонов. Скорее, мы из команды Матушки-Земли, но, отвечая на твой вопрос, скажу, что демоном была моя бабка. И она родила ребенка-ведьму. Мою мать.

Рот качнулся на пятках, сложив руки на груди.

– Круто. Как бы то ни было. Вернемся к делу. – Он кивнул в сторону жуткого кокона. – Надеюсь, ты понимаешь, что это ненормально?

Джеральд сухо рассмеялся.

– Еще как. Я присматриваю за этим безобразием с тех пор, как обнаружил его – недели две-три тому назад. – Его взгляд упал на меня, и я совсем сникла. – Сам не знаю, что это. Никто из моего ковена не знает, но это еще не все.

– Не все? – пробормотал Рот. – О, черт.

– Не-а. – Он повернулся. – Следуйте за мной.

Я взглянула на Рота, и он кивнул. Решив пройти этот путь до конца, я проследовала за Джеральдом обратно в раздевалку. Все-таки странно, что Джеральд знал, кто мы такие – кто я. Не то чтобы меня это настораживало, но прежде я всегда чувствовала свое превосходство, распознавая любую аномалию.

Джеральд обошел вокруг скамейки, покрытой слизью, и остановился перед закрытым шкафчиком.

– Вся эта эктоплазма не означает ничего хорошего, верно? Сначала я подумал, что она связана с той штукой, что висит в душевой, но теперь я уже не уверен.

Рот шагнул вперед, вытягивая шею.

– Почему нет?

– Будет проще, если я покажу. – Отступив в сторону, он сунул руку в задний карман и вытащил красный платок. С его помощью он осторожно и очень медленно открыл дверцу.

– Жесть, – пробормотал Рот.

Будучи практически лилипуткой, я не могла ничего разглядеть за их спинами. Вздохнув, я подошла к Роту с другой стороны и тотчас пожалела об этом.

В шкафчике ютилось нечто – существо, которого я никогда прежде не видела. Его тело цвета испорченного молока – грязно-белое – выглядело каким-то комковатым. Никакого волосяного покрова или намека на него на стройной и высокой фигуре. Так, туловище длиной около ста восьмидесяти сантиметров, шириной сантиметров шестьдесят. Руки сложены поперек груди, голова опущена вниз. Никаких черт лица. Зато мы нашли источник слизи. Вязкая белая жидкость капала с едва сформировавшейся стопы.

Меня чуть не стошнило.

– Что это, черт возьми?

– Хороший вопрос. – Джеральд тихонько прикрыл дверцу. – Он не единственный. Почти в каждом шкафчике сидит такой же.

– О… – Мои глаза расширились. – И тебе в голову не пришло рассказать об этом?

– Кому? – Джеральд повернулся и впился в нас колючим взглядом. – Стражи наверняка убили бы нас на месте как носителей демонической крови, а демоны – просто так, из спортивного интереса. К тому же я понятия не имею, что это за штуковины. И никто в нашем ковене этого не знает. А мы не убиваем просто так.

– Тоже мне, защитники окружающей среды, – пробормотал Рот и заслужил укоризненный взгляд. – То, что в шкафу – это явно не Санта-Клаус и не пасхальный кролик.

Дрожь пробежала по моей спине. Меня мучило очень плохое предчувствие.

– Возможно, если бы ты знал, что это за кокон, ты бы понял, насколько опасно заражать всем этим, – Рот обвел рукой шкафчики, – школу, где полно людей.

Джеральд напрягся.

– Из этого кокона вылупилась Лилин.

Когда эти слова слетели с его уст, кровь отлила от лица Джеральда, и он едва не грохнулся в обморок.

– Лилин?

– Ты знаешь про Лилин? – оживилась я. – Хоть что-нибудь?

Он охотно закивал головой.

– Некоторые ковены, наиболее экстремальные – не как наш – считают, что Лилит наворотила дел на Земле. Она породила всех нас.

Я выгнула бровь.

– Мы – я имею в виду наш ковен – не поклоняемся Лилит, но… – Он оглянулся на дверной проем, ведущий в душевые кабины. – Чтобы Лилин была здесь?

– Мы так думаем. И, по понятным причинам, хотели бы найти ее. – Рот сузил глаза. – Что, Джеральд? Ты, кажется, хотел сказать что-то еще?

Джеральд нервно сглотнул.

– Есть ковен возле Бетесды, там поклоняются Лилит. Если кто и знает про Лилин…

– Или если бы Лилин искала убежище… – Мое сердце заколотилось от возбуждения. – Она бы направилась к ним, потому что они ей симпатизируют.

Джеральд начал потеть.

– Но вы не понимаете. Этот ковен совсем не такой, как наш.

Я бросила взгляд на Рота, и он улыбнулся, сверкнув ровным рядом белоснежных зубов.

– Иными словами, это злобные ведьмы Запада.

– Да, и я знаю, о чем вы думаете – о том, чтобы пойти к ним. Я бы не советовал. Ему они не обрадуются. – Он кивнул на Рота. – А что будет с тобой? Ты – наполовину Страж. Я это вижу. Они сдерут с тебя кожу.

Я начала было рассказывать ему о том, что я еще и дочь Лилит, поэтому они должны полюбить меня и обласкать, но Рот метнул в меня предупреждающий взгляд.

– Как нам найти этот ковен?

Он глубоко вздохнул.

– У них есть клуб возле кинотеатра «Роу». Вы узнаете его по символу. – Джеральд задрал рукав и показал отметину на руке. – С кем вам нужно поговорить, так это с их жрицей, и она будет там в ближайшее полнолуние. Но даже не думайте о том, чтобы привести с собой Стража. Она придет в ярость.

Губы Рота изогнулись в довольной улыбке, когда он обратил на меня свои золотистые насмешливые глаза.

– Отлично.

Суперрр.

– Но вернемся к этим тварям в шкафчиках. – Вновь сама серьезность, Рот пригвоздил Джеральда тяжелым взглядом. – Все они – Ползуны в метаморфозе, и мне страшно представить, сколько их созреет.

Мое сердце ухнуло вниз, и ужас сковал внутренности. Ползуны, как Геллионы и Истязатели – демонические существа, созданные в Аду, которым запрещено подниматься на поверхность. Помимо того, что они даже отдаленно не напоминают человека, эти твари чрезвычайно опасны. Как и Геллионы, они сильные и свирепые, но куда хуже то, что своей ядовитой слюной они парализуют жертву.

А потом питаются ею, пока она жива. Вот чем они занимаются под землей, обрекая свою добычу на вечные муки в Аду.

Ползуны, в отличие от демонов-Притворщиков, не кусачие. Они атакуют, выпуская нацеленный заряд слюны, как те жуткие маленькие динозавры из фильма «Парк Юрского периода». Если их слюна попадает на кожу – пиши пропало.

Джеральд оглянулся через плечо.

– Я не знал. Никто из нас не знал, что это за существа.

– Само собой, – пробормотал Рот. – Нам необходимо опечатать все это помещение и…

Страшный грохот испугал нас. У меня перехватило дыхание, когда я закрутилась волчком в поисках источника шума. Звук сопровождался эхом, поэтому трудно было определить, откуда он исходит.

– Кто-нибудь еще может здесь находиться? – спросила я, заранее страшась ответа.

– Нет. – Джеральд вытер лоб тыльной стороной ладони. – Сюда никто не спускается. Я и сам забрел случайно, тогда и обнаружил это.

Рот нахмурился, когда раздался металлический скрежет, похожий на скрип старых ржавых петель. Меня пробила дрожь. На миг все стихло, а потом послышалась тяжелая поступь шагов.

– В тебе есть какая-нибудь ведьминская сверхсила, на которую можно рассчитывать? – спросил Рот.

Джеральд покачал головой:

– Я силен только в чарах и заклинаниях – скажем, на любовь и удачу.

Привороты? По какой-то странной причине во мне взыграл интерес, но сейчас, пожалуй, было не до этого. Шаги приблизились, продвигаясь вдоль другого ряда шкафчиков, и Рот опустил голову.

– Тогда тебе лучше валить отсюда.

Я попятилась назад, стараясь не наступить в слизь на полу. Его глаза зажглись янтарным огнем, когда он перехватил мой взгляд.

– И тебе тоже нужно уйти.

– Нет, – сказала я, делая глубокий вдох. – Я натренирована, ты… Вау.

Существо вынырнуло из-за углового шкафчика, и я увидела его абсолютно голую задницу. Но не это больше всего взволновало меня в его облике.

Существо имело форму человека ростом под два метра. Мышцы подрагивали под искрящейся кожей цвета лунного камня. Два толстых рога торчали на голове, изгибаясь внутрь. Глядя на их острые концы, я не сомневалась в том, что, если этот Ползун вздумает поддеть кого-нибудь, финал окажется плачевным. Кошачьи зрачки выделялись на фоне радужки цвета крови. И оно улыбалось, сверкая двумя острыми, как бритва, клыками.

Рот среагировал молниеносно.

Нагнувшись, он вытащил из своих сапог пару длинных тонких орудий. Железные клинки. Я даже не догадывалась об их существовании. Ого. Подумать только, что он таскает при себе такие смертоносные штучки… да он и впрямь крутой.

Он бросился на Ползуна, воткнув клинки ему в живот. Ползун взревел, отбрасывая Рота в сторону. Демон ударился о шкафчик и глухо застонал. Металл погнулся, и он выронил клинки. Один упал в лужу слизи, другой заскользил по полу.

– Спаси и помилуй, – пробормотал Джеральд, пятясь назад.

Проглатывая горький страх, совершенно бесполезный в эту минуту, я метнулась вперед, подхватывая упавший клинок. Рот обернул рукоятку черной тканью, но я все равно чувствовала жар железа.

Рот что-то крикнул мне, и выброс адреналина резко обострил мои чувства, когда Ползун кинулся на меня. Он склонил голову набок, раздувая бычьи ноздри и принюхиваясь, словно не мог разобрать, кто я такая.

Атакуя Ползуна, я промахнулась, когда он просто исчез и затем снова возник у меня за спиной. Я развернулась. Из двух дырок в его мускулистом животе сочилось белое вещество.

Я замахнулась клинком, и Ползун снова ускользнул, появляясь в нескольких шагах слева от меня. Пригнувшись, как учил Зейн, я попыталась ударить по ногам, и только тогда до меня дошло, что существо совершенно голое.

Фу.

Прежде чем мой удар достиг цели, Ползун отскочил в сторону, открывая рот. Я уклонилась вправо, когда изо рта вырвалась струя белой едкой жидкости. Я чуть замешкалась, и Ползун выбросил вперед тяжелую когтистую руку. Я отпрыгнула назад, но когти уже прорвали мою толстовку и тащили меня. Из легких будто выбило весь воздух, когда мои глаза встретились с глазами существа. Я почувствовала мгновенный ожог, и Ползун, покачиваясь, отступил в сторону.

Он обернулся к Роту. Двигаясь с пугающей быстротой, он выхватил у Рота другой клинок и сломал его на две части.

– Черт, – пробормотал Рот.

И вот уже его рука сжимала горло Рота, отрывая его от пола. Тело Ползуна пошло рябью, когда он запрокинул голову, обнажая смертельные клыки, готовясь выпустить новую струю ядовитых брызг. Схватившись за его мясистые запястья, Рот подтянул ноги вверх и оттолкнулся от груди Ползуна, как от трамплина. Его прыжок заставил чудовище ослабить хватку, и Рот упал на пол, тотчас вскакивая на ноги.

Я обежала вокруг трухлявой скамейки и нанесла в спину обалдевшему чудищу удар, которым гордился бы Зейн. Я замахнулась клинком, намереваясь отправить этого урода обратно в Ад точным ударом в сердце.

Ползун перехватил мой удар, и я полетела на пол, но в последнюю секунду успела сгруппироваться и не шмякнуться лицом в мерзкую жижу. Он снова навис надо мной, хватая меня за шиворот и отрывая от земли.

Бэмби сместилась на моем животе, когда позвоночник взорвался болью от его мертвой хватки, но я отвела ногу назад и нанесла удар в самое уязвимое место. Ползун взвыл, уронил меня и согнулся пополам.

Я приземлилась на обе ноги и повернулась, заметив Рота, который подкрадывался к нему сзади. Не желая упускать свой шанс, я вогнала железный клинок в грудь Ползуну, быстро отпрыгивая в сторону. Белая дымка струилась из раны и шипела в воздухе. Вой Ползуна резко оборвался, когда его охватили языки пламени. В считаные мгновения от него не осталось ничего, кроме выжженного следа на полу.

Тяжело дыша, я попятилась назад, опуская клинок. Мои глаза встретились с глазами Рота. Он выглядел потрясенным.

– Что? – фыркнула я.

Он медленно покачал головой:

– Я и забыл, что ты умеешь драться. И забыл, какое это невероятно сексуальное зрелище.

Я задержала на нем взгляд, а потом посмотрела на шкафчики и дальше на стену, в которую едва ли не впечатался бедный Джеральд. На его лице застыло выражение крайнего ужаса.

– Ты сказал, что почти все шкафчики забиты этими придурками?

Джеральд кивнул.

Чувствуя дрожь в животе, я смахнула со лба капельки пота.

– Это уже проблема.

– Я мог бы их очистить, – предложил Рот.

– А что, если они разом все проснутся? Тебе не справиться с такой ордой.

Он хмуро посмотрел на меня.

Я вздохнула.

– Не будь идиотом. Я ничуть не сомневаюсь в твоих способностях. Но мы вдвоем еле управились с одним. – Я перевела взгляд на Джеральда. На его лицо возвращались краски. – Извини, но нам придется привлечь к этому Стражей. Я не скажу им о тебе, но ты уж куда-нибудь спрячься, пока они поработают здесь.

Джеральд снова кивнул.

Рот убрал сломанный клинок обратно в сапог и подошел ко мне. Не говоря ни слова, он протянул руку, и я вернула ему другой клинок.

– Почему их здесь так много? Это как-то связано с Лилин, да?

– Должно быть. – Тревога промелькнула на его лице. – Если только кокон оставлен не Лилин.

Тупая боль занялась у меня в висках, когда я взглянула на него снизу вверх.

– Кажется, ты был уверен в том, что он принадлежит Лилин.

– Да, но… – Он снова оглядел шкафчики и нахмурился. Повернувшись, он наклонился ко мне. Слишком близко.

Я отступила назад.

Его ресницы опустились, и он шагнул ко мне. Когда он снова поднял взгляд, на меня смотрели кристально ясные глаза.

– Ты ранена?

– Нет. Да. – Я оглядела свою разодранную толстовку. Но живот, кажется, уцелел. Во всяком случае, боли я не чувствовала. – Не уверена.

Его взгляд стал задумчивым.

– Малышка…

Как только он дотронулся до меня, я отшатнулась.

– Со мной все в порядке. Не забыл? Я только что убила Ползуна.

Мне казалось, что только это сейчас и главное. Я чувствовала себя настоящим ниндзя.

– Позволь, я осмотрю тебя. – Его руки опять потянулись ко мне, и на этот раз ему удалось ухватиться за край моей толстовки. Ткань растянулась, обнажая три рваных пореза.

Он хрипло выругался.

– Он задел тебя когтями?

– Эй! – Я шлепнула его по рукам, но в следующее мгновение он уже разглядывал светло-серую майку, которую я носила под толстовкой. Она была усеяна красными точками чуть выше пупка.

– Лейла, – прошептал он, пытаясь приподнять и майку.

– Стоп! – Я вырвалась. – Хватит меня лапать! Со мной все в порядке. У меня ничего не болит. Это всего лишь царапина.

Джеральд все еще подпирал стенку.

Рот плотно сжал челюсти и сурово зыркнул на меня.

– Не дури. У Ползуна…

– Ни капли его яда на меня не попало.

– Но он рвал тебя когтями. – Он говорил со мной, как с пятилетней девчонкой, не знакомой с логикой. – Я должен отвезти тебя к себе домой, чтобы…

Мой оскорбительно резкий смех прервал его:

– Какая наглость! Ты действительно думаешь, что я куплюсь на это?

– Лейла…

– Заткнись, Рот. Я не шучу. – Я рванула от него и устремилась к лестнице, на ходу бросив насмерть перепуганному Джеральду: – Очень скоро я приведу сюда Стражей.

С трудом сглотнув, он резко выдохнул:

– Я прослежу, чтобы больше никто сюда не совался.

Молясь о том, чтобы мне удалось разбудить всех Стражей и они смогли примчаться сюда без промедления, не поднимая шума, я побежала наверх. К тому времени, как я преодолела последние ступеньки, моя кожа стала липкой от пота, и я задыхалась. Должно быть, последствия адреналиновой атаки. Я решила, что это никак не связано с животом, ведь боли по-прежнему не чувствовалось.

Я толкнула дверь и вошла в сырой вонючий спортзал, когда Бэмби заскользила вверх по моей ноге.

– Лейла! Остановись!

Меня возмутил его командирский тон, и я обернулась, но, как только застыла на месте… комната закружилась, и перед глазами замелькал калейдоскоп серо-черных теней.

– Не может быть.

– Что? – Лицо Рота казалось размытым.

В глазах потемнело.

– О, черт.

Я смутно сознавала, что Рот бросился ко мне, когда мои ноги перестали слушаться. Они попросту сложились подо мной, и больше я уже ничего не помнила.