Прочитайте онлайн Обратный отсчет | ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ

Читать книгу Обратный отсчет
416+1102
  • Автор:
  • Перевёл: Ю. С. Евтушенков

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ

Субботнее утро, 6:30.

Небо было безоблачным, дул теплый ветерок, день обещал выдаться жарким и солнечным.

Мэдди после беспокойной ночи проснулась рано. Какая-то странная опустошенность овладела ею. Дело Примы завершено. В деле мороженщиков она исполнила отведенную ей роль до конца. Сегодня во второй половине возвращается с совещания в Чекерс отец.

И сегодня ей суждено сказать Лайэму «прощай».

Он покидает ее, едет в Румынию. Боже, до чего скоро!

Плеснув холодной водой на лицо, девушка посмотрела на собственное отражение в зеркале.

Сила испытываемых к нему чувств удивляла ее. Прежде она не переживала ничего подобного. Ей стало страшно, так ли уж хорошо она знает себя?

Мэдди, глядя в зеркало, беззвучно произнесла: «Я не хочу, чтобы ты уезжал. Останься со мной». Нет, она никогда не осмелится сказать эти слова вслух.

Одевшись, Мэдди тихо, как мышь, выскользнула из квартиры и в раздумье прогулялась по Реджентс-парк. Выпавшая ночью роса серебристо поблескивала на стеблях травы. Когда она вернулась домой, с ее обуви капала вода. Бабушка уже готовила завтрак: омлет и гренки.

Толпы туристов и экскурсантов заполонили Лондон. Город бурлил, в нем кипела жизнь. Грохотал транспорт, ревели гудки автомобилей, а возле витрин магазинов раздавались смех и приветствия.

Мэдди подходила к Кенсингтонскому парку со смешанным чувством. Ей не терпелось увидеть Лайэма, но она хотела, чтобы этот момент не наступал, как можно дольше. Чем быстрее они встретятся, тем скорее он покинет ее.

А вот и он, стоит возле памятника Питеру Пэну. Минуту или две девушка издали смотрела на Лайэма, собираясь с духом и пытаясь изобразить на лице счастье.

Глубоко вздохнув, Мэдди направилась к нему. Он, словно почувствовав ее приближение, обернулся.

— Привет! — сверкнув обворожительной улыбкой, сказал Лайэм.

— Привет!

— Ну, как ты? Как прошел вчерашний вечер?

— Задание выполнено, — улыбнулась девушка.

— Я читал в газетах, — Лайэм посмотрел на нее. — Испытал странное чувство, зная, что ты причастна к тому, о чем пишут. А тот малый, Прима, оказался полным прохвостом. — Его лоб прорезали морщины. — С тобой все в порядке? Ну, я хочу сказать… твоя жизнь не подвергалась опасности?

Мэдди взглянула на него и вновь вспомнила направленное на нее дуло пистолета. Лайэму незачем знать об этом.

— Нет, — ответила она, — мне ничто не угрожало. — И рассмеялась: — Все прошло как по маслу.

Его лицо расслабилось.

Воцарилось непродолжительное молчание.

— Сколько у нас есть времени? — спросила Мэдди.

— Машина подъедет за мной минут через сорок, — взглянув на часы, ответил юноша.

— Так скоро?

— Прости.

— Ничего.

— Мы могли бы пока прогуляться, — предложил он.

— Да, конечно. С удовольствием.

Юноша протянул руку, она взяла ее.

Они медленно гуляли по парку, тихо разговаривая. Речь шла о каких-то пустяках, а не о том, как они будут скучать друг без друга.

Минуты стремительно бежали.

— У меня для тебя сюрприз, — вдруг сказал Лайэм.

— Здорово. Обожаю сюрпризы.

Держась за руки, они шли по дорожке к Круглому пруду. Мэдди поглядела на безоблачное небо и увидела самолет.

— Скоро и тебе на борт, — вздохнула она.

— Пролетая, я помашу рукой, — ответил юноша.

— Постараюсь не пропустить, — улыбнулась девушка.

Остановившись, они повернулись друг к другу, их взгляды встретились, говоря красноречивее всяких слов. «Нет, так нельзя, — подумала девушка, — а то мы Бог весть куда зайдем».

— Ну, и где же обещанный сюрприз? — прервала она молчание.

— В конце Широкой аллеи, — ответил Лайэм. — Последний платит. — Выдернув ладонь из ее руки, он бросился бежать.

— Ах так! — воскликнула девушка и быстро догнала его, они побежали рядом.

И тут Мэдди увидела фургон с мороженым. Отец Лайэма стоял у стойки и протягивал стаканчики и леденцы выстроившимся в длинную очередь покупателям.

— Я обо всем ему рассказал, — тяжело дыша после пробежки, промолвил юноша. — Отец расстроился, я ведь не спросил его совета. Однако его обрадовало то, что я не продал фургон. Теперь он опять торгует мороженым.

— Как здорово! — обрадовалась Мэдди.

— И все благодаря тебе, — улыбнулся Лайэм.

— Я лишь выполняла свой долг, — сверкнув глазами, сказала она и рассмеялась.

Взгляд Лайэма скользнул мимо нее, и улыбка сбежала с его лица. Девушка обернулась — к ним подъехала машина.

— Это за тобой? — спросила Мэдди.

— Да.

Девушка поглядела на часы:

— Точен, как король. Просто замечательно.

Сумки Лайэма были перенесены из фургона в багажник машины. Она стояла в стороне, пока отец с сыном прощались. Мороженщик извинился перед покупателями и с гордостью объяснил им, что его сын едет добровольцем в Румынию. Когда Лайэм, наконец, пошел к машине, у мистера Арчера на глазах выступили слезы.

У открытой дверцы юноша остановился, и Мэдди, глядя на него, сказала:

— Пиши. Сообщи, как доехал.

— Обязательно. И при всякой возможности буду звонить. А если там найдется компьютер, я даже буду отправлять тебе сообщения по электронной почте.

До них донесся голос шофера:

— Лайэм, пора. Нам нужно быть в аэропорту через час, а М4 сегодня забита.

— Ладно, — сказал юноша, — иду. — Он поглядел на Мэдди: — Мне пора.

— Да, знаю.

Воцарилось молчание.

Не выдержав, девушка улыбнулась:

— Ну, ты, наконец, поцелуешь меня на прощание?

Они поцеловались. Раз. Мягкие губы на миг ласково коснулись друг друга. Второй. Поцелуй продлился чуть дольше. А на третий Мэдди не хотелось отрывать своих уст от его. У нее даже закружилась голова, и все тело стало покалывать. Открыв глаза, она удивилась, что они не парят над землей. Лайэм пристально смотрел на нее.

— Иди, — промолвила девушка, — а то я скажу что-нибудь не то. — Она ласково толкнула его.

Лайэм сел в машину, Мэдди захлопнула дверцу.

— Опустив окошко, юноша спросил:

— А что тебе не следует говорить?

— Ничего, — коснувшись кончиками пальцев его щеки, прошептала Мэдди. — Удачи! — Она отошла от автомобиля. — И не забывай обо мне.

— Ни за что на свете!

Машина тронулась с места. Юноша повернулся и взмахнул рукой. Она тоже помахала в ответ, стараясь при этом улыбаться.

Когда автомобиль скрылся из виду, Мэдди подошла к мистеру Арчеру:

— Помощница нужна?

— Позарез, — ответил он. — Живо принимайся за дело.

Мэдди так увлеклась обслуживанием покупателей, что не заметила Алекса и Дэнни, пока не подошла их очередь, и Алекс не заговорил.

— Прошу прощения, я вот смотрю на вашу вывеску и думаю: откуда вам известно, что ваше мороженое — лучшее в мире?

Точно такой же вопрос она задала Лайэму, когда в прошлое воскресенье вышла из Альберт-холла. Он напрашивался сам собой при виде сине-красной вывески. Неужто прошло всего шесть дней? Мэдди казалось, что минула целая вечность.

— Уж поверьте мне на слово, — улыбнувшись друзьям, сказала девушка. — Я перепробовала всякое, наше — точно самое лучшее.

— Коли так, то нам два стаканчика, — сказал Алекс.

— Твой отец знает, что ты подрабатываешь? — спросил Дэнни. — Ты уверена, что справишься на двух работах?

— Ну, это временно, — ответила Мэдди, отдавая им мороженое.

Она обратилась к мистеру Арчеру: — Это Алекс и Дэнни, мы работаем вместе.

— Можно пригласить ее на ланч?

— Разумеется.

Сняв передник, девушка присоединилась к друзьям.

— Откуда вы узнали, что я здесь?

— Мы позвонили тебе домой, хотели убедиться, что ты в порядке, — ответил Дэнни. — Твоя бабуля сказала, что ты провожаешь Лайэма. — Он сочувственно улыбнулся: — Вот мы и подумали, что тебе потребуется моральная поддержка.

— Я в добром здравии, — пошутила Мэдди, — но за заботу спасибо. Куда пойдем?

— Это зависит от того, какую кухню ты предпочитаешь, — ответил Алекс.

— Вот как? Я ем все подряд, — рассмеялась Мэдди, — пока речь не заходит о блюдах, приготовленных итальянцами!