Прочитайте онлайн А ларчик просто открывался | Глава VII Что узнал Пит

Читать книгу А ларчик просто открывался
386+810
  • Автор:
  • Перевёл: С. В. Дятлова

Глава VII

Что узнал Пит

Пит был уже дома, когда девочки добрались до него.

— Шкатулка у вас? — обрадовался Пит, как только увидел их на пороге.

— Знал бы ты, что я чуть не попалась, — сказала Миранда.

— Миранда была на высоте, — с восхищением подтвердила Холли. — А как ты? Тебе удалось проследить за Паркером?

— Запросто. По дороге были такие пробки, что мне даже ни разу не пришлось бежать.

— И куда же он шел? — продолжала допытываться Холли, когда они втроем поднимались по лестнице в свой офис. Это была всего лишь крохотная комнатка в доме Пита, но она полностью принадлежала Юным детективам.

— Он шел на строительную площадку, — ответил Пит и толкнул дверь офиса.

Там он подошел к большой карте Лондона, которая висела у них на стене, и показал место, куда он уже успел воткнуть новый красный флажок.

— Это здесь, недалеко от Диплок-стрит, — пояснил он.

— Что было в конверте? — спросила Миранда.

— Деньги. Большая пачка денег, по крайней мере, на вид. Он достал их из конверта, и тот человек их пересчитал.

— Тот человек? Ты знаешь, кто он? — спросила Холли.

— Наверное, Симпсон. Там при входе на вывеске написано: «Симпсон. Покупка, продажа недвижимости».

— Опять Симпсон, — сказала Холли и протянула Питу письмо, скопированное Мирандой. — Взгляни, Пит, что Миранда обнаружила у Джайлза на столе.

— Вручать деньги — это не преступление, — высказалась Миранда, пока Пит читал письмо.

— Конечно, нет, — согласилась Холли. — Но если все по-честному, почему, например, не послать чек? Или самому не вручить наличные? Я понимаю так, что он не хочет, чтобы их видели вместе.

— А как тебе удалось раздобыть это письмо? — Пит постепенно вникал в суть происходящего.

— С большим трудом. — И Миранда поведала Питу всю историю своей вылазки в офис Джайлза.

— Вот и рассуждай, нужно или не нужно идти на риск, — сделал заключение Пит.

— Если честно, я умирала от страха, но видеть перед собой шкатулку и не вернуть ее на спектакль, казалось мне просто диким. Тем более что Джайлз с этим Паркером решили, что лучше всего им уничтожить шкатулку вообще.

— Вот этого я не понимаю. Столько усилий, чтоб ее выкрасть, и вдруг решить отделаться от нее. Получается, что он ничего в ней не нашел.

— Он и не нашел, — сказала Миранда, — потому что единственная зацепка — это шарада. А он ее не видел.

Холли вдруг так сосредоточилась, как будто думала всем своим существом.

— Неужели мы все время ходим вокруг какой-то очевидной разгадки?

— Ты имеешь в виду шараду? — спросил Пит и добавил: — Но это какой-то бессмысленный стишок…

— Нет, в нем есть смысл, иначе зачем бы мистер Бэнбери стал прятать его в тайник, — возразила Миранда, и глаза ее заискрились надеждой.

— Допустим, это был один из его очередных розыгрышей, — принялся рассуждать Пит.

— Допускаем, — подхватила его мысль Холли. — Он назвал свою шкатулку магической и прямо сказал, что, если актеры разгадают тайну, заключенную в ней, они получат театр.

— Я думаю, Джайлз знает, что по завещанию его дяди театр должен достаться «Лицедеям», — высказалась Миранда.

— Он намекал об этом актерам, — подтвердил Пит. — Но где доказательства? Завещания-то нет.

— Да, — согласилась Миранда. — Завещания нет, и это беспокоит Джайлза. Он боится, что завещание где-то есть, и его найдут без него. Джайлзу сейчас представляется, что театр — это выход из всех его финансовых трудностей. Если Симпсон ему так угрожает, ясно, что они оба замешаны в каких-то делишках, и Джайлз у него на крючке.

Пит подумал-подумал и изрек:

— У Джайлза нет выбора, он вынужден отдать театр Симпсону, но он боится, что шкатулка как-то связана с завещанием, по которому театр окажется не его собственностью.

— Мы должны кровь из носу найти завещание до того, как племянничек захватит его и уничтожит, — заявила Миранда.

— Конечно, — кивнула Холли. — Нет завещания — нет проблем для Джайлза. Он единственный законный наследник.

Миранда стала повторять уже заученный наизусть стишок:

Снаружи меня ты не обнаружишь, Да и внутри — как ни гляди. Лишь ключ к сердцевине Секрета невинного Откроет меня и тебя наградит.

— Ничего не могу сказать, — вздохнула она.

— Мы должны постараться, — настаивала Холли. — Это единственное, на что мы можем опереться.

Вдруг Миранда просияла:

— Поняла! Смотрите: «Снаружи меня ты не обнаружишь…» Ясно как божий день!

— Что ясно? — Пит перешел на крик.

— Невидимые чернила! Это совершенно в духе мистера Бэнбери.

— Ты считаешь, что это как лимонный сок? — спросила Холли.

— Лимонный сок? — удивился Пит. — Я никогда про такое не слышал.

— Да, как сок, — подтвердила Миранда. — Он высыхает и делается невидимым на бумаге. Но если подержать его над огнем, можно прочитать, что было написано.

— Давайте попробуем! — ухватилась за эту мысль Холли.

Но Пит охладил их пыл:

— Вы забыли, что есть одно серьезное препятствие: листок с шарадой не у нас.

— Верно, — нахмурилась Холли. — Она у Стива. Мы отдали ее в надежде, что кто-нибудь из труппы догадается, о чем она.

Миранда посмотрела на часы.

— Репетиции закончились. Театр будет сейчас закрыт.

— Ничего, — сказал Пит. — Мы возьмем ее у Стива перед спектаклем. Если она у него, ей ничего не грозит.

Стив смотрел на Юных детективов, которые ожидали от него ответа. Они уже отдали «Лицедеям» шкатулку, и сейчас им незачем было торчать за кулисами, где шли последние приготовления.

— Шарада? — машинально переспросил Стив. — Я отдал ее Джайлзу Бэнбери.

— Как?! — вскрикнула Холли, не сумев сдержаться.

Стив растерялся еще больше.

— Никто из наших актеров не мог разгадать ее, а Джайлз пообещал, что сможет. Он сказал, что любит загадки.

Юные детективы в отчаянии только переглядывались.

— И вы, конечно, сказали, откуда взялась эта бумажка? — спросил Пит.

— По-моему, сказал, — слегка задумался Стив. — Да, помню. Именно это его и заинтересовало.

Миранда громко вздохнула.

— Когда вы ее отдали ему?

— Сегодня днем.

— А что он здесь делал? — спросила Холли.

— Не представляю, — ответил Стив. — Я вообще-то удивился, когда увидел его. Но он сказал, что хочет посмотреть пьесу. У него есть постоянное место в дядюшкиной ложе. Да! Я не сказал вам спасибо за шкатулку. Мы все вам благодарны, а Рэй был так счастлив отправить обратно на склад ту коробку, которую ему дали взамен.

— Сти-ив, здесь не хватает стула! — крикнула со сцены Тина.

— О господи! Опять что-то не так, — заволновался Стив.

Холли, Пит и Миранда поняли, что Стива рвут на части, и что им лучше уйти.

А сам Стив еще продолжил разговор.

— Трудно поверить, что на следующей неделе мы уже будем без работы, — неожиданно сказал он. Он посмотрел на сцену, где Тина и Джоан переставляли мебель, шагами отмеряли расстояние между предметами, проверяли мизансцены. — Не представляю, что мы будем делать без этого театра.

— Сти-ив! — снова донеслось со сцены.

— Иду-у! — крикнул Стив и пошел, но оглянулся через пару шагов. — Не забудь, Миранда, ты должна переодеться во время второго антракта.

Миранда закивала головой, а Холли спросила:

— Трясешься?

Миранда передернула плечами:

— Немножко. Но в данный момент я больше думаю о загадке.

— Правильно! Так или иначе мы должны опередить Джайлза, — сказала Холли. — Нельзя допустить, чтобы он разгадал загадку раньше нас.