Прочитайте онлайн КАРИБСКИЙ ШИЗИС | Глава 10, междубоевая и, опять – военно-организационная…

Читать книгу КАРИБСКИЙ ШИЗИС
3716+503
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 10, междубоевая и, опять – военно-организационная…

«Мир, это, в сущности – недолгий

перерыв между двумя войнами…»

…и, обычно – ОЧЕНЬ недолгий!

28.06.1898…Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, недалеко от гасиенды «Cerca de Tres Robles Negros»… (ночь, после полуночи)

Капитан передёрнул плечами и отвернулся от того, что в недавнем прошлом было «лейтенантом» Армии Освобождения Кубы. Но теперь ЭТО даже человека напоминало очень отдалённо… так, кусок мяса. У «джексонов» – была та же «школа допроса», что и у «смертников»… мексиканская. Гарм старался вообще на ЭТО не смотреть. К тому же ЭТО – кажется, было ещё живо и – даже… издавало какие-то звуки…

— Слушай, может, добьём его… — Майк, наконец, не выдержал…

— Если ты так хочешь. Только… стрелять – нельзя. А ножом…

— Понял… и мне тоже – противно. Но слушать это дальше…

— Два эстета, блин… и два кретина! — Эрк провернулся к одному из «охотников» и перешел на английский. — Сержант, он нам – уже не нужен…

— Слушаюсь, сэр, — ответил тот и достал штык-нож…

— Вот и вся проблема… — Капитан фыркнул… как кот, которому – что-то попало в ноздри. — Противно самому – вызови подчинённого…

— Слушай, а давай-ка мы сегодня – обойдёмся без лекций… — Майк был явно не в настроении. — Лучше скажи – что делать будем?

— А что, есть какой-то другой вариант, — достав из костра горящую головню, Эрк раскурил трубку, — кроме прорыва? Да нет его у нас! И связи с нашими – тоже нет…

— Это да… аккумуляторы сдохли. Вот только патронов у нас – тоже почти нет. По крайней мере, для того, чтобы нормально использовать пулемёты – их не хватит…

— Зато у нас есть до чёрта раненых, которых надо срочно доставить в госпиталь. А вот «машинки»… четыре сможем использовать, патронов для них – как грязи…

— В смысле – «как грязи»?! — Гарм тоже закурил и сейчас – чуть не поперхнулся дымом. — Ты что, хочешь… из карабинов патроны повыдёргивать, что ли?

— Зачем же… они ведь – всё равно не подойдут… к этим «машинкам» – Капитан посмотрел на удивлённое лицо Майка, улыбнулся и… достал из кармана пистолетный патрон. — Там нужны… вот такие, а их у нас – именно, что – как грязи…

— Погоди, Эрк… ты что – наши с тобой «Зубры» имел в виду?!

— Нет… хотя ход твоих мыслей мне нравится, — опять улыбнулся тот и… крикнул куда-то в темноту. — Данн! Давай сюда… со своими головорезами! — К костру подошли четверо «легионеров» и Гарм, увидев их оружие, с удивлением посмотрел на Капитана. — Ну да, это «форматы». Точнее – «отформатированные» РПК со шнеком на шестьдесят патронов. Чем тебе не пулемёты? Особенно в этих зарослях, где дальше сотни метров… ни черта без рентгена не разглядеть. Так что, Майк… принимай командование ударной группой. Ты с «Зубром», «легионеры» Ангуса и половина «охотников на апачей»… для штаба «батальона», по-моему – вполне хватит. Давай-ка докуривай и… вперёд. Начнём, как всегда, на рассвете… традиции надо соблюдать.

— А ты куда? — Гарм понял, что спорить – бесполезно. Эрк уже принял решение, и теперь его – проще было убить, чем переубедить…

— А я буду поднимать в атаку всех остальных, потому что – больше некому, блин! Хартман и Шевалье… я надеюсь, что они выживут, но сейчас – валяются на носилках. Да и остальных офицеров нам тот десятидюймовый – хорошо проредил… Кстати, если ты – вздумаешь рассказать об этом Дане, то…

— Капитан, я что – похож на идиота?

28.06.1898…Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (день)

— Совещание через два часа… думаю, к этому времени все уже соберутся. Так что сейчас мне – нужна общая обстановка на данный момент… — Эрк, с силой потерев лицо ладонями, встряхнул головой и перевел взгляд с Ковбоя на Валькирию. — И подробный рассказ о том, как вы дошли до жизни такой… но, сначала – общую оценку ситуации.

— Оценка ситуации… на тройку, — спокойно ответила Лейт, — в смысле, что могло быть гораздо хуже, но пока – вроде бы отмахались. В данный момент, против нас – вся «дивизия» Педро Переса, все шесть… то есть – уже не шесть, а – пять, «полков»…

— Можешь списать ещё один «батальон»… — Билли хмыкнул, — а то, пока Капитан к нам прорывался, конфедераты – разнесли его вдребезги и растёрли в пыль!

— Скорее всё-таки «разнесли», а не «растёрли», — поправил Эрк. — После того, как команда Майка зачистила штаб, то все остальные… просто разбежались.

— Ага, просто-напросто… знаешь, я бы на их месте – тоже «разбежался», — Ковбой дёрнул плечом. — Хоть я и читал, что «Это надо было слышать самому!», но от личного знакомства с классическим Rebel Yell… предпочёл бы отказаться!

— Странно, но… я вроде бы ничего такого не почувствовал…

— А, судя по всему, реакция зависит от того, с какой стороны ЭТО слышать! Я-то был как раз перед фронтом атаки, ну а ты – в ней участвовал…

— Как вариант. Честно говоря, — пожал плечами Капитан, — я и сам не помню – что именно кричал… в тот момент. Немного не до того было…

— Угу, если вспомнить, в каком виде ты был, когда я с тобой встретился, то… явно «было не до того»… от тебя же – «наши» повстанцы шарахались! Да, кстати… — Билли заговорщически подмигнул Эрку, — и как насчёт того, что – «Личное оружие командиру нужно – исключительно для того, чтобы из него застрелиться!»… не помнишь, кто мне это говорил, а? Блин, Валькирия… ты бы видела…

— А то я раньше не видела, — улыбнулась Лейт, — как у Капитана, в атаке – «крышу сносит»! Куда там до него тем «смертникам»… и рядом не стояли! Слушай, Эрк, у тебя в роду – точно берсерков не было? Ладно, ладно – молчу! Возвращаемся… к той самой «общей обстановке», — посерьёзнела она.

— Вот именно… времени не так уж и много, — кивнул Капитан, — так что, давай-ка, всю «лирику»… отложим на потом.

— Ну, как всегда… Эрк вернулся – «лирика» накрылась! — Ковбой подошел к карте на столе. — Смотри сам. Хотя последние изменения… в связи с твоим прорывом, тут не отмечены, но остальное – соответствует текущему положению. Эспектро несколько раз выходил на связь, так что позиции подразделений «дивизии» Переса на ней обозначены достаточно точно… всех его пятнадцати «батальонов». То есть – уже четырнадцати…

— Более-менее понятно… «Генерал» Педро, действительно – очень сильно завёлся и… нам теперь будет очень «весело»! — Капитан, закончив рассматривать карту, достал из кармана трубку. — Единственное, что меня утешает… это то, что обойти укрепрайон ему не удастся, придётся штурмовать исключительно в лоб, хотя… если с севера…

— Нет, с севера не выйдет, — отрицательно мотнула головой Валькирия, — он разок попробовал. Как только передовой «полк» получил по носу от ребят Стэнфорда, Перес, сразу же, послал следующие через горы – с резко отрицательным результатом…

— Блин, да там такие тропки, — вмешался Билли, — что на любой из них два десятка «смертников» спокойно задержат любое количество наступающих… до тех пор, пока у них – есть патроны и динамит! Так что, обойти с севера – никаких шансов!

— А если они пойдут на юг… — Эрк, прикурив, задумчиво посмотрел на карту, — то им придётся идти через Сигуа, а потом… через Винент или Конкордию…

— Ага, как же… пройдут они там, — усмехнулся Ковбой. — Прямо через Баррахеса, Яноша, Стефана, Анджея и всех прочих – разве что летать научатся!

— Тогда у Переса, действительно, остался только один путь наступления – прямо в лоб! Блин, не люблю я сидеть в жесткой обороне, но… придётся.

— А кому сейчас легко? — Валькирия рассмеялась. — Знаешь, честно говоря, когда у нас на хвосте повисла ВСЯ «дивизия» повстанцев, а оторваться мы не смогли, я думала, уже всё – «Здравствуй «толстый полярный лис», давно мы с тобой не виделись!». А вот когда… всё-таки добрались до первых позиций и, кроме бывших повстанцев – увидели там ребят «Красавчика Джека»… тем более, когда они потом, своими «машинками» – в фарш перемололи авангард «патриотов»… тогда слегка отпустило. Ну а когда подошел ещё и Гарсия с… «новичками», стало уже совсем хорошо…

— Врёт. Врёт и – даже не краснеет! — Билли фыркнул. — Легко ей, понимаете ли, не было… что б мне так «не легко» было! Я ж её встречать выехал – думал поздороваться, хотел в штаб проводить… ага, щщас! Не успела приехать… как уже в окопе с «веслом» сидит! В дороге она, понимаете ли, не настрелялась…

— Капитан, а можно я его – стукну… больно.

— Если ты так хочешь… после совещания.

28.06.1898…там же… (немного позже)

«Собрали на совещание всех командиров… охренеть можно с такого собрания! У каждого третьего – повязки, ну а четверть из тех, кто был на прошлом совещании – или лежит в госпитале, или… уже не нуждается даже в лечении. Мать вашу!»… — Капитан предпочёл бы выругаться вслух, но… надо было «держать маску», поэтому он – сделал это мысленно и просто закурил. Немного полегчало. — «Всё… хватит! Как там говорит Князь – Game must go on!… и в этом он прав. Она, блин – должна продолжаться! Не в последнюю очередь ради тех, кто… «уже отыграл своё», надо закончить эту партию! Нет, надо её – выиграть, а значит… пора браться за дело!»…

— Господа, у меня для вас есть очень плохая новость… — Эрк оглядел собравшихся на совещание. — В ближайшую неделю для большинства… поспать хотя бы четыре часа подряд – будет недостижимой мечтой. Очередную атаку «патриотов» вы будете ждать, как… возможность хоть на ком-то сорвать свою злость, а меня – просто возненавидите. И ещё одно… батальон «Джексон» прекращает своё существование, — тут он остановил вскинувшихся, было, офицеров резким взмахом руки. — Это имя теперь будет носить не батальон, а бригада. Бригада «Томас «Stonewall» Джексон»… — Капитан улыбнулся, увидев, как загорелись глаза конфедератов. — Правда, командир бригады сейчас лежит в госпитале… да, вы всё правильно поняли, это – майор Роджер Хартман…

— Сэр, а насколько долго пробудет в госпитале, — заговорил Стивен Дайгорн, один из двух уцелевших у «джексонов» ротных командиров, — майор Хартман, сэр?

— Столько, сколько нужно для его выздоровления, — ответил Эрк. — На самом деле, то дерево, которое рухнуло на него и капитана Шевалье, кроме того, что поломало им рёбра, а Хартману – ещё и руку, к тому же контузив обоих… в сущности – спасло им жизни. Потому что приняло в себя все предназначенные для них осколки…

— Роджеру, когда он… станет генералом, — улыбнулся «Красавчик Джек», — стоит нарисовать его на своём гербе… а породу дерева кто-нибудь запомнил?

— Это всё – дело будущего, а сейчас… — Капитан хмыкнул, — майор Стэнфорд, не стоит так весело улыбаться… потому что ваша новая должность – первый заместитель командира бригады, а так как – сам командир в данный момент… не может исполнять свои обязанности, то его обязанности тоже придётся исполнять вам…

— Кто теперь будет… новым командиром моей роты, сэр?

— Ваши рекомендации, майор? Учтите, ваш заместитель становится начальником штаба бригады. Капитана Вильгельма Краймера здесь нет, он на позициях, так что эту новость вы, пожалуйста – сообщите ему сами… как можно быстрее.

— Я рекомендую вам… лейтенанта Мигеля Альварадо, сэр! — «Красавчик Джек» раздумывал всего несколько секунд. — Вы не пожалеете, сэр…

— Что ж… капитан Альварадо – принимайте «тяжелую» роту! — Эрк повернулся к спокойному мексиканцу-реверсадо. Кстати, единственному офицеру-мексиканцу в роте Стэнфорда. Тот молча, не проявляя никаких эмоций, козырнул. — «Интересно, а почему именно Мигель Альварадо? Хотя… непосредственному командиру виднее!», — подумал Капитан. — Хорошо, теперь – о составе бригады. Четыре стрелковых батальона, первый и второй – уже сформированы в Баракоа. Капитан Дайгорн, вы – формируете третий, а капитан Рэйли – четвёртый. Как это делается – вы оба знаете. Одно отличие… теперь в ваших батальонах будут лёгкие пулемёты – по двенадцать в каждом, но вот снайперов станет меньше. Лейтенант Грэй, — повернулся Эрк к снайперу-конфедерату, — придётся вам нацепить ещё одну звёздочку на погоны и формировать снайперскую роту…

— Как насчёт оптических прицелов, сэр? У нас, их – не больше пяти дюжин…

— Вы получите – ещё полсотни, Винсент. Причём, умные немецкие оружейники… избавили вас и ваших людей от лишней работы. Они ещё в Германии прикрепили к ним карабины. Две сотни таких карабинов – привёз из Европы мистер Коуби…

— Прошу прощения, сэр, — не смог скрыть своей заинтересованности Бишоп. — Ну а кому достанутся… остальные подарки от умных оружейников, сэр?

— В том числе и вашим бойцам, Лайонел. Три десятка. Столько же, сколько уйдёт в каждый новый батальон… Батальоны в Баракоа их уже получили. Далее… — Капитан неторопливо стал набивать трубку. — Появится ещё одна… новая рота. Капитан Шэдоу, она будет вашей, — он посмотрел на командира разведчиков, — «Ну, как фамилия человеку подходит, блин!», — но, на лице лейтенанта Шэдоу было ещё меньше эмоций, чем у Альварадо. Как будто его каждый день повышали через звание! — Пора выделять ваших «охотников» в самостоятельное подразделение, Аллан. Я знаю, что вы отбирали себе лучших из лучших… придётся теперь дополнить их – просто лучшими. Такая рота нужна нам позарез – для неё теперь найдётся много работы…

— Работа… вроде той, которую – мы уже делали, сэр?

— Да, та же самая работа, только – в больших масштабах, — кивнул Эрк. — Но, это ещё не всё… В бригаду также войдут две «тяжелые» роты. Ваша, капитан Альварадо, и ещё одна из, Баракоа – ей командует первый лейтенант Оуэн Шеппард. Ну, и последнее подразделение – батарея горных орудий лейтенанта Родригеса. Только учтите кое-что, майор Стэнфорд… Диего – прекрасный артиллерист, но иногда…

— Иногда его приходится убеждать в своей правоте не только словами, — наконец-то улыбнулся капитан Шэдоу. — Прошу меня извинить, сэр…

— Всё нормально, Аллан, вы очень точно это сформулировали, — тоже улыбнулся Капитан. — Так, по бригаде – всё… и по пехоте пока тоже. По кавалерии… в последних боях мы взяли много лошадей, особенно в лагере полка «Гуантанамо», так что проблем с этим уже нет. И, вот теперь… Майор Бишоп, майор Гарсия, сеньор де Кордова, как вы считаете, этих… трофеев – хватит для того, чтобы увеличить ваши подразделения в численности… до полков? Бойцы у нас будут…

Командиры-кавалеристы переглянулись и задумались. Эрк терпеливо ждал… если в боевом использовании кавалерии он, в принципе – более-менее разбирался, то вот… в лошадях вообще… Да даже просто ездить верхом для него – до сих пор было серьёзной проблемой и, выезжая куда-нибудь, Капитан использовал экипаж… с кучером! И даже тогда, когда для того, чтобы использовать экипаж – приходилось делать крюк…

А «делать крюк» приходилось частенько… да ещё и по местным «дорогам». Если они, конечно, были… Так как, в отличие от России, где… есть хотя бы направления, на Кубе, в большинстве случаев, ни самих дорог, ни даже направлений – не существовало! А вместо них тут были – непролазная грязь, горы, заросли, ну и прочая… «местность, просто идеальная для партизанских действий»… но – не для передвижения.

Правда, неприязнь Капитана к передвижению верхом имела свою положительную сторону. А как вы считаете – что подумают пехотинцы, если… «высшее командование» идёт на марше пешком, вместе с ними – по той же самой непролазной кубинской грязи, через горы и сквозь «эти чёртовы заросли»… обливаясь потом, матерясь на нескольких языках, но – даже и не думая при этом садиться на лошадь? Вот то-то же…

— Ничего не выйдет, сэр, для трёх полков – лошадей не хватит, — наконец нарушил молчание Бишоп и посмотрел на Гарсия. Тот согласно кивнул и он продолжил. — Разве что – сформировать их по штатам армии янки, но… это несерьёзно, сэр! Для них и мой нынешний дивизион, при его численности – вполне за полк сойдёт…

— Ты не совсем прав, Лайонел, — улыбнулся Эспада, — для трёх полков может и не хватит, но для двух, если посчитать всё, что у нас есть – лошадей хватит вполне! А если учесть, что две трети моих парней сейчас – сидит на горных тропах… и что сидеть они там будут – до тех пор, пока «генералу» Пересу не надоест, наконец-то, биться головой об стену, ну а ждать этого, по-моему, ещё… очень-очень долго.

— Я не знал Переса… лично, — задумчиво протянул Гарсия, — но… если судить по тому, что я слышал, то… сеньор де Кордова, скорее всего, прав… Если Педро Агустин что-то… вбил себе в голову, то… значит – это очень надолго…

— А ещё это значит, — продолжил Эспада, — что тем, кто торчит в горах – лошади в ближайшее время не слишком-то и нужны! Так что, сеньоры – оставьте мне… сотню, а всех остальных – забирайте… тогда точно должно хватить!

— Родриго, и ты думаешь, — удивлённо посмотрела на него Валькирия, — что твоим бойцам… такое предложение – понравится? Сомневаюсь…

— Не сомневайся, Велль… — Эспада уже не улыбался, — они… поймут, что сейчас, для дела – гораздо важнее регулярная кавалерия, чем их лихие налёты, и даже… наше умение – танцевать со Смертью и не отводить взгляда!

— Скорее это – понял пока только ты… Что ж, — она пожала плечами, — теперь нам придётся очень постараться, чтобы они – тоже поняли… — тут Лейт засмеялась, увидев в его глазах удивление. — Ну а заодно я – поясню твоим головорезам, что «Танцевать со Смертью» можно не только верхом… давно хотела!

— Получается, что… два полка регулярной кавалерии – это реально… — Капитан вопросительно посмотрел на Бишопа и Гарсию, дождался подтверждающих кивков, не торопясь, набил трубку и закурил. — В таком случае – начинайте сегодня же, господа. У нас мало времени и, при этом… до чёрта врагов!

28.06.1898…Куба, разговор по радио… (вечер)

— «Вокзал» вызывает «Дачу». Прием. «Дача», ответь «Вокзалу». Прием.

— «Дача» слушает. Приём.

— Привет, красавица! До вас не «дозвонишься»… Капитан далеко? Приём.

— Капитан на связи… слушаю тебя, Сотник. Приём.

— Эрк, мне здесь срочно нужны Крис и его ребята. Приём.

— А мне, так же срочно – солдаты Баррахеса. Приём.

— Дiдькове сiдало! Мне они здесь, тоже – нужны позарез… Приём.

— А кому легко? Одалживал – возвращай… Приём.

— Слушай, а команда Яноша… без «Утёсов», тебе их не заменит? Приём.

— Но только, если – с хорошим запасом патронов… и надолго. Приём.

— Патронов будет – хоть ты залейся… я ещё и мин к твоему «Подносу» подкину! (Ты что, обалдел?! — Заткнись, Стефан! Всё равно твои «восемьдесят вторые» пока ещё в Сантьяго, а «нагановские» патроны больше никому не нужны, кроме Яноша!) Ну а по срокам… как-нибудь договоримся. В конце-то концов… Свои люди – сочтёмся! Приём.

— Ладно, хрен с тобой – присылай пулемётчиков. (Капитан, ты уверен? — У Яноша шестнадцать ПКМов, да и Баррахес там явно нужен – чтобы железку прикрывать, а это весьма полезное дело.) Кстати, кавалерия тебе тоже… «нужна позарез»? Приём.

— Вообще-то да, но… не так, как пехота. Хочешь и её забрать? Приём.

— Не так, чтобы срочно, но… скоро может понадобиться. Приём.

— Ну, главное, что «не срочно»… а там посмотрим. Приём.

— Брюс, куркуль хренов… губу закатай, а… Приём.

— Та ну, чуть что, сразу – «куркуль»! Приём.

— А кто же ещё? Ладно… Конец связи.

29.06.1898…Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»… (вечер)

— Тигра, пожалуйста, поясни-ка всё ещё раз, а то я… ни черта не понял! — Айсберг перевёл взгляд со стоящей возле причала «Матильды» (для того, чтобы она смогла там оказаться – пришлось взорвать часть волнолома…) на слегка закопчённого и покрытого пятнами машинного масла Боцмана. — Что конкретно вы здесь… затеяли сделать?!

— Поясняю… особо гуманитарно-образованным, что мы – делаем «конфетку» для князя Боргезе! Чёрт, когда я услышал его фамилию… просто прибалдел! И гарантирую, что – если нашему князю повезёт… с его идеей, то… Блин, а ведь Валькирия, когда она об этом узнает – ни за какие деньги не поверит, что это не ТОТ САМЫЙ князь Боргезе, который – морской диверсант времён Второй Мировой, и тогда… лучше её – близко к нему не подпускать, а то… хрен его знает, что будет – может, попросит автограф… ну а может и морду набить! Под настроение… — Тигра, заметив вдруг… нечто нехорошее во взгляде Алекса, решил, что – пора бы уже действительно всё объяснить. И перешел на более серьёзный тон. — Боргезе надоело ждать трофея, и он – купил «Матильду». Хотел переделать её во вспомогательный крейсер, но, как выяснилось… единственные более-менее серьёзные орудия у нас, — он ткнул рукой в сторону береговой батареи, — вот эта вот парочка… Две виккерсовские четырехдюймовки. «Хомячки» их буквально на днях припёрли со склада в Гаване. Только… выяснилось и ещё одно. Хрена лысого Дуглас их кому-нибудь отдаст – скорее застрелится! Ты веришь, что он… может застрелиться? Вот и князь – тоже не поверил. А кроме них, в пределах досягаемости… только одна шестифунтовая скорострелка – с «Печкина»… и две однофунтовки – с его собственных катеров. Сначала князь Бенито долго матерился, а потом – пришел ко мне в мастерскую с этой идеей… Всё! Всё! Уже рассказываю! Мы сейчас – устанавливаем на «Матильду» ту самую норденфельдовскую пятидесяти семи миллиметровку с «Печкина»… а, кроме этого – переделываем её… в носитель торпедных катеров! Ну, как – ты уже сообразил? Ночь. Какой-нибудь порт… американский. Или – база их военно-морского флота…

— Он что… псих? Блин, да янки сейчас – после того, как какие-то весёлые ребята у них «Виксбург» угнали, ну а особенно – после «Того Самого Абордажа», в исполнении Викинга и Кастро с его ребятами… информация всё-таки как-то просочилась… сначала стреляют, а уже потом разбираются – кого же именно они только что утопили! Что ему, чёрт возьми – предыдущего крейсера мало?! Так «Джованни Баузан» хоть стрелять мог в ответ – было из чего… и кому… Стоп. Как ты сказал – «Если ему повезёт?»…

— Вот именно. Боргезе – не псих и не дурак… и прекрасно понимает, что шансов у него – самый минимум, просто… понимаешь, он задолбался. Ему надоело смотреть на блокадную эскадру и… ни хрена не делать. Потому что, тут у него – вообще ни одного шанса нет… по тем самым причинам, которые ты вот только что озвучил – кстати, про них он в курсе… не далее как позавчера – сам их мне рассказывал. Лично…

— Ещё раз стоп! Сколько вам ещё возиться… и – где сейчас Бенито?

— Ну, ещё два-три дня – точно, а Боргезе… да вон, на «Матильде»!

29.06.1898…почти там же… (немного позже)

— Синьор Алессандро… если вы хотите меня отговорить, — князь Бенито Боргезе в данный момент… почти ничем не отличался от Тигры – такой же подкопчённый и тоже слегка промасленный, — то я должен вас сразу предупредить. Ничего не выйдет. Синьор Роберто уже пытался… и, как видите – ему это не удалось. Прошу прощения, но…

— Я не собираюсь ни от чего вас отговаривать, лейтенант… — Айсберг спокойно и неторопливо достал сигару и закурил. — Наоборот. Я хочу вам слегка помочь. Потому и пригласил вас на эту небольшую прогулку – подальше от лишних ушей. Для начала… не могли бы вы, князь, рассказать мне – как вы планируете провести ваш рейд.

— Подходим к какому-либо американскому порту – подойдёт любой. Дожидаемся ночи. Спускаем оба минных катера – с уже разогретыми котлами. Катера малым ходом, чтобы не выдать себя раньше времени искрами из труб – проходят на рейд и…

— …и обнаруживают там… полтора буксира и с десяток рыболовных шаланд. Или флот САСШ – с мониторами и канонерками в качестве брандвахты. Финал…

— Возможно, синьор Айсберг. К сожалению, это – неизбежный риск…

— Нет. Именно такого риска – всегда можно избежать. Князь, вы знаете разницу… между разведчиком и шпионом? — Алекс, увидев выражение лица Боргезе, чуть было не рассмеялся в голос и сдержался с огромным трудом. — Можно цитатой…

— Они… «прекрасны, когда служат вам и отвратительны, когда – вашим врагам»… кажется, Макиавелли, хотя в авторстве я не уверен. Но это точно сказал кто-то из моих соотечественников. Вы ведь – это имели в виду синьор Алессандро?

— Мои… соотечественники придумали немного другую фразу – очень похожую на эту – «Отважный разведчик только тем и отличается от подлого шпиона, что – работает на вас, а не на вашего врага!». Давайте поговорим о разведчиках…

— И подальше от всех возможных шпионов… — Боргезе улыбнулся. — Кстати, а кто именно из ваших… соотечественников – автор высказывания?

— Фридрих Прусский… тот, который – Второй и Великий. Больше известна другая его фраза – о поварах и шпионах, но и эту – тоже сказал он…

— Ну что же… если в этом вопросе немец и итальянец – сошлись во мнениях, то… начинайте, синьор Алессандро, — князь Боргезе, продолжая улыбаться, поднял из-под ног небольшой камешек и забросил его в волны. — Итак…

— Главная проблема при использовании разведчиков – запаздывание информации. Пока сообщение дойдёт – всё уже может измениться…

— …но эта проблема вами – уже решена. С помощью… дальней связи, — спокойно закончил Бенито. — И вы, синьор Айсберг, хотите…

— Двух вещей. Первая – чтобы вы… не слишком торопились. Для ваших четырёх торпед необходимо найти достойные цели, а это… требует определенного времени и не терпит торопливости… — Алекс вопросительно посмотрел на Боргезе. Тот промолчал, но – примерно через минуту размышлений резко кивнул, соглашаясь. — А второе… в вашем рейде будет участвовать один из нас.

— Синьор Бартоломео Кейнз, не так ли? Опять в качестве «офицера связи» или, на этот раз, — щелкнул пальцами Боргезе, — «по профессии» – военным корреспондентом?

— В любом качестве, князь… — Айсберг слегка улыбнулся, — но, в первую очередь он будет… представителем союзника. Да, и вот ещё что… в этом рейде вам – совсем не помешает отряд морской пехоты… тренированный для абордажного боя.

30.06.1898…Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (утро)

— Ну, что там у вас, на западе, происходит? — Капитан, окутанный клубами дыма, повернулся к вышедшему из дома Яношу. — Как я понял, ты теперь у нас что-то вроде «официального представителя». Придётся соответствовать новому статусу…

Венгр сел в кресло и, внимательно посмотрев на невозмутимо дымящего трубкой Эрка, тоже закурил. Капитан улыбнулся, взял один из лежавших на столике апельсинов и небрежно запустил им в висящий возле дверей большой медный гонг…

— Что прикажете подать, сеньор? — Выскочившая на звон гонга мулатка-горничная была молоденькой и симпатичной. Янош, внимательно оглядев её с ног до головы, тихо хмыкнул и забросил ноги на подлокотник соседнего кресла. Девушка сделала вид, что засмущалась. Эрк, проигнорировав эту сценку, приказал служанке:

— Кофе. Только не… два «напёрстка», а МОЮ кружку и, пожалуй… да, кофейник. Ещё чашку для сеньора и всё это – надо принести очень быстро…

— Они настолько… вышколены, — спросил Янош, махнув рукой вслед девушке, бегом бросившейся в сторону кухни, — или… настолько запуганы? Честно говоря, пока ещё я подобной… исполнительности не встречал. Имею в виду не только эту малышку, но и вообще здешних слуг, ну а в особенности – служанок…

— Я не интересовался… — Капитан пожал плечами, — а какая разница? Главное для меня – результат, а как хозяева гасиенды его достигли… это их личное дело. Борьба за права слуг… и служанок тоже, в мои планы не входит…

— А что в них входит? Ладно, можешь не отвечать, — рассмеялся венгр, — всё равно ведь соврёшь! Или скажешь, что это – не моё дело…

— Почему же… в данный момент в мои планы входит – выслушать тебя. Ну, а там посмотрим… по результатам нашего разговора.

— Ну да, точно, как ты тогда сказал… «У меня планов… вообще не бывает!». Хотя я в это не верю. Ладно, вот последние новости… к слову – у командования «местных» янки, как мне кажется, какая-то… мутация, что ли. Вроде бы мозги у них есть, всё как положено… ну, ведь при попадании в голову видно, что там были мозги! Вот только… почему они мозгами принципиально не пользуются? Сколько раз уже нарывались… и с нами, и под Ла Касимой – а всё так же продолжают гнать своих в атаку КОЛОННАМИ, чёрт – на пулемёты! Это был риторический вопрос – можешь не отвечать…

— Интересно, почему, как только всплывает ПРАВИЛЬНЫЙ вопрос – обязательно про него заявляют, что он риторический… — Капитан внимательно посмотрел на Яноша и улыбнулся. — На самом деле, эта «мутация», просто-напросто – инерция мышления, и не более того… Янош, вспомни «нашу» историю… атаки времён Первой Мировой – на окопы, колючку и пулемёты – теми же колоннами. Весь четырнадцатый год… и потом тоже бывало. Всё дело в том, что «генералы мирного времени» готовятся к войне… вот только – к ПРЕДЫДУЩЕЙ войне. В нашем случае – к Гражданской…

— Ну, это мне – ещё в училище рассказывали… про Первую Мировую и инерцию мышления. Ага, вот и наш кофе! Спасибо, милая, — кивнул он служанке. Та подмигнула в ответ. Янош улыбнулся ей и – тоже подмигнул. — Ну, а теперь… вернёмся к новостям. После налёта на Дайкири янки, вот, правда, я так и не понял, зачем – перебросили туда из Сибонея два полка волонтёров и… не нашли ничего лучшего, как отправить один из них в наступление на Винент и Конкордию. Результат понятен?

— Те самые – «колонны на пулемёты»… это было вчера?

— Да, вчера утром. Точнее… утром они вышли из Дайкири, а нарвались – немного попозже, на развилке. Брюс решил, что слишком далеко их пропускать нельзя, вот мы и встретили американцев на полпути. Остатки попытались зацепиться на перекрёстке, ну, там где дорога на Сигуа, но… по узкоколейке подошел наш «бронепоезд» и Стефан им популярно объяснил, что этого делать не стоит. С миномётами – особо не поспоришь и, к тому же, испанцы Баррахеса, после того как они… увидели, что осталось от Дайкири, вконец озверели! Дают только один залп, не больше, и – сразу же в штыковую… чёрт, я бы на месте янки, когда их увидел – тоже бы побежал…

— Что, такие страшные? Хотя… они в Дайкири, если я правильно помню – больше года стояли, а значит… — Капитан покачал головой, — Да уж… действительно… теперь американцам лучше им под горячую руку не попадаться…

— Вот и я – о том же. Сам Диего Мануэль, в принципе – головы не потерял, но вот его солдаты… вчера он их – еле удержал от атаки Дайкири! Ничего там не светило, сам понимаешь, у нас – неполных пять сотен, а там… свежий полк и плюс остатки второго, готовые к обороне, да ещё и – под прикрытием корабельных орудий, но… испанцы так завелись, что на это им было наплевать – «Вперёд!» и всё тут…

— Понятно… как там ситуация сейчас? — Эрк расстелил на столе карту. — Можешь показать примерный расклад? Я так понимаю, что… если ты, с твоими пулемётами, там сейчас не очень-то нужен – раз сюда направили, то всё затихло?

— Правильно понимаешь… — Янош кивнул и склонился над картой. — Смотри, вот развилка, где их вчера встретили – сейчас на ней окопался отряд Брюса. Дорогу перед ней Гердан – заминировал к чертям. А на узкоколейке – «бронепоезд», под прикрытием полусотни всадников из отряда Картье. Тоже не пройдёшь, да и дорога оттуда – совсем неплохо простреливается… из миномётов. Стефан ждёт не дождётся, когда из Сантьяго ему ещё и четыре «Подноса» доставят, как говорит – «Тогда совсем здорово будет!», но и сейчас, по-моему, достаточно неплохо. Во всех посёлках вдоль железки – гарнизоны из отряда Баррахеса, а в Фирмезе ещё, дополнительно – группа Анджея, два трофейных «гочкиса» и… формируется отряд из бывших «патриотов». Сотни две-три уже есть…

— Так, а вот об этом – поподробнее. Откуда там вообще взялись «патриоты»?

— В основном – из бригады Кастильо… Этим всем, в основном – занимается Курт, а ещё… твой падре Франциско и его монахи… В подробностях – «как, почему и каким образом»… извини, но я не в курсе. Предполагаю, что это может быть как-то связано с теми… «выборами», затеянными кем-то в Сантьяго – листовки ты уже видел?

— Да, мне Билли привёз с десяток… По-моему, всё это – абсолютный «спам», но… у «спамера» с чувством юмора всё в порядке! Особенно меня умилили «Нас не догонят! ТАТУ» и «Мочить в сортире. ВВП». Полный бред, но вот только у неподготовленного «нашей» рекламой человека, от такого… может и крышу на фиг сорвать!

— И, судя по всему – рвёт… не по-детски. Кстати, вот тебе ещё листовочки… если можно так сказать – для коллекции. Есть парочка – очень интересных…

— Так… это я видел, это… тоже ничего, но вот… — Капитан аккуратно положил на стол пачку просмотренных листовок, оставив несколько в руках, и улыбнулся. — Но вот за эту «парочку»… ты ведь – именно их имел в виду? — Янош кивнул, с неподдельным интересом глядя на него. — Тебе… особое спасибо, а когда я попаду в Сантьяго и найду там этого «спамера» то… постараюсь отблагодарить его лично. Например, используя… да, точно – запасной ствол от МG, как раз форма подходящая! Причём – использовать я его буду – самым противоестественным образом! Ибо не хрен…

— Что, тебя так задело упоминание о твоей «Карибской Конфедерации»? Или что-то ещё… точно, там же не только о ней было – о тебе тоже…

— Именно – у меня ведь тоже есть… чувство юмора…

Когда Эрк упомянул о своём чувстве юмора, Яноша… почему-то передёрнуло. То ли он – вспомнил что-то… крайне неприятное, то ли – прочёл в глазах своего бывшего командира что-то… не менее неприятное – кто знает…