Прочитайте онлайн КАРИБСКИЙ ШИЗИС | Глава 9, слегка информационная, но в основном – военная…

Читать книгу КАРИБСКИЙ ШИЗИС
3716+465
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 9, слегка информационная, но в основном – военная…

«Главная деталь любого оружия -

это мозги его владельца…»

26.06.1898…Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (вечер)

— Ну что ж… мальчики и девочки… — Киборг откинулся на спинку кресла. Кресло затрещало, но выдержало, — …а жизнь-то налаживается! Тигра… почти целый пароход оружия пригнал. Барт… скоро – свою газету выпускать начнёт. Макс… надо будет ему новые документы сделать – на другую фамилию, например… фон Штирлиц!

— Ну, и отчество – тоже сменить… на Максимович, — добавил Боцман.

— Как вариант… но с этим можно не торопиться, — продолжил Паладин, переждав взрыв смеха. — Айсберг… Эйли… Викинг… вы тоже очень хорошо поработали, ребята! Да и всё остальное внушает определённый оптимизм. Армия формируется, мастерские работают, союзники… довольны. И отношения с Мексикой наладились…

— Значит, съездил удачно? — Викинг улыбнулся. — Я так понял, что переговоры со старшим Кастро – прошли нормально, а то Рауль, того… сомневался…

— Угадал, Влад… дон Хуан Антонио Луис Диего Мария Кастро – уже согласился. У отца Рауля – несколько десятков кораблей, правда, в основном – парусных, но нам-то какая разница? А вот аппетиты у него – большие. Да и связи неплохие – как в Мексике, так и вообще в Южной Америке. А теперь ещё доступ на Кубу и радость… от того, что «Вот и младшенький – наконец за ум взялся!». — Паладин повернулся к Айсбергу. — Так что, Алекс, на свои опасения – «Да так у нас скоро – все деньги закончатся!» – можешь плюнуть… слюной. Мы на тех сигарах, которые за последний месяц скупили в Пинар-дель-Рио – уже заработали два к одному. И это не считая того продовольствия, которое получим из Мексики. Как там по похожему поводу говорил Гонсалес… «Не гонять же пустой корабль… несерьёзно это!». Старший Кастро – того же мнения…

— Значит, вопрос продовольствия в Пинар-дель-Рио – скоро решится… — Фейри мечтательно улыбнулась. — Киборг, а когда он решится окончательно, то – можно будет мне… пристрелить с десяток интендантов в Гаване?

— Что, они тебя… так достали, — несколько удивился тот, обычно за Эйли никаких кровожадных наклонностей не замечалось, скорее совсем наоборот, — или к тебе «нагло приставали», пользуясь отсутствием Айсберга?

— Достали! Паладин, ребята, вы бы только знали, как они меня достали… твари! Я ещё у себя дома – всяких подонков навидалась… подлостью и жадностью меня удивить трудно, но… местные интенданты смогли!

«Да уж… талантливые они мужики, эти интенданты», — внимательно глядя на неё, подумал Киборг. — «Так достать малютку Фейри, что она начнёт хвататься за пистолет, это уметь надо! Ладно, порадуем ее, а заодно и…».

— После того, как установится прочный канал связи с Мексикой, — вслух сказал он и улыбнулся. — Если до того момента не передумаешь – можешь перестрелять хоть всех интендантов в Гаване. Правда, к тому времени… «разрешение на операцию» тебе буду выдавать не я… но, с ним ты – точно договоришься!

— Спасибо! Ой, погоди-ка, а с кем это – «с ним»?

— Со мной… если я – всё правильно понял, — грустно сказал Айсберг и посмотрел на Паладина, тот кивнул, — и если ты – не передумаешь…

— Всё правильно, именно с Алексом ты и будешь договариваться… — Киборг встал и, подойдя к Эйли, положил руку ей на плечо. — Наверное, ты… единственная пока не в курсе, что – с первого июля он становится «Главным Боссом» здесь, на западе, а я – еду в Орьенте. Ваша… «учёба» закончилась, ребята, — он обвёл взглядом всех собравшихся на крыше «Замка». — Боцман уезжает со мной, Барт будет заниматься пропагандой, Гот нужен в Майями, так что… Айсберг, Викинг, Фейри – вся остальная работа ложится на вас троих. Не спрашиваю, справитесь ли вы – я и так это знаю…

27.06.1898…Куба, к востоку от Сантьяго, где-то между развалинами посёлка Дайкири и Винентом, трасса узкоколейки… (ночь, незадолго до рассвета)

«Хотя и говорят, что «лучше плохо ехать, чем хорошо идти», но это – смотря, как ехать… БЛИН!!! Опять!!! Нет, я таки сегодня пристрелю этого машиниста!»… — Билли, всё ещё продолжая мысленно материться, выглянул из вагона. У первой платформы «бронепоезда» гарцевали всадники с факелами… — «Так, выстрелов нет… значит, свои. Надо сходить, узнать новости, а то до Дайкири – уже рукой подать!»…

— Привет, Ковбой! Давно не виделись! — Эльфа появилась из темноты и с размаху хлопнула Билли по плечу. — Слезай, приехали! Дальше – только пёхом…

— Ну, здравствуй… рыжий кошмар! В каком смысле – пёхом?

— Да в самом прямом – ножками, ножками… Здравствуйте, Стефан, — кивнула она подошедшему артиллеристу и посмотрела на капитана Стэнфорда, ехавшего как раз на первой платформе. — Ну, если все командиры уже собрались – сообщаю новости… как всегда, всё хорошее, рано или поздно, заканчивается. До посёлка поезд не дойдёт, пути возле него разбиты снарядами… ваша «баррикада на колёсах» – смогла бы пройти ещё чуть больше километра, но здесь – самое удобное место для выгрузки, дальше – насыпь гораздо выше. Я понимаю, что идти в темноте по незнакомой местности – удовольствие ниже среднего, вот только… все альтернативы, по-моему, гораздо хуже…

— Проводники есть? А то еще – забредём не туда, — задумчиво протянул Стэнфорд и закурил сигару. — Кстати, сзади идёт ещё поезд – с испанцами Баррахеса.

— Проводники? Есть, конечно! — Аспера возмущённо фыркнула. — Вашим ребятам, капитан, хватит, а вот испанцам… у капитана Баррахеса триста бойцов и…

— Поменьше – сотни две, — перебил её Билли. — Нет, потерь не было, просто сотню своих солдат, с одним из лейтенантов, он в Конкордии, Виненте и на мосту через речку Дайкири оставил. Там ещё Курт и Янош, так что – для обороны хватит…

— И проводников тогда – хватит! Дюжина «корсиканцев» и четверо «легионеров» прошли по этому маршруту – раз по пять. Все ямы, деревья и кочки они на собственной шкуре отметили, так что – давайте-ка на выход… и к утру закончим…

— Стоп! Не торопись… — Стефан достал карту. — Покажи-ка мне, где именно пути разрушены… — Эльфа склонилась над ней, некоторое время – присматривалась в свете факелов, а затем поставила жирную точку карандашом. — Ага, понял… ты не права. Нет смысла выгружать мои «плевательницы»… и «Утёсы» тоже. И те и другие – прекрасно достанут до Дайкири от этого места, так зачем… лишняя возня?

— Ты хочешь – проскочить туда по железке? Рискованно…

— Совсем нет. И командир Стефан прав – нет смысла выгружать тяжелое оружие, если его можно использовать прямо с платформ! — Стэнфорд, уже понявший суть идеи, теперь развивал её. — Моей роте и стрелкам Баррахеса – действительно будет неудобно атаковать отсюда, но ему-то – атаковать не надо! Подъехать – даже не до разрушенного участка, а… вот до этого места. Оно как раз прикрыто оврагом и небольшой рощей, там будет удобно… наблюдателей на край рощи и – огонь! Если янки пойдут в контратаку, то – через овраг им не перебраться, придётся идти в обход, а там их… встретят четыре тяжелых пулемёта! Два – прямо с передней платформы, а ещё два… надо будет снять и установить… вот здесь и – вот здесь. Мешков с песком на платформах хватает, так что позиции для них можно соорудить быстро. Да, и ещё… часть артиллеристов вооружена автоматическими карабинами – в пехотном прикрытии они не очень нуждаются…

— Спасибо, капитан… ваши поправки приняты, — кивнул Стефан. — Эту местность вы знаете гораздо лучше меня. Да и сомневаюсь я что-то, что вы с Баррахесом – дадите янки перейти в контратаку! Кажется мне, что им будет – явно не до того!

— Нет, почему же… НАЧАТЬ её они успеют, — улыбнулся «Красавчик Джек», — но вот при этом… как раз подставятся под наш огонь! А если не начнут, то… им же хуже! От миномётов окопы не защищают… и от гранатомётов тоже.

— Кстати, про окопы… — Эльфа не вмешивалась в разговор офицеров… в конце-то концов – кто лучше разбирается в военном деле?! А вот сообщить свежие разведданные посчитала своей обязанностью. — До тех позиций, что на опушке – американцы так и не добрались… а те «патриоты», что добрались – в Дайкири не вернулись. Вокруг самого посёлка – почти всё перекопано корабельной артиллерией… Есть там пара более-менее целых участков, их сначала заняли англичане, но они ушли… а на их место – никто не пришел! Волонтёры кучкуются возле развалин посёлка – в палатках…

— Мисс Аспер, вы хотите сказать, что… янки – не используют уцелевшие окопы?! Они что – не готовятся к обороне?! — Стэнфорд не сразу в это поверил…

— Абсолютно! Не знаю, кто ими командует но, после того как ушли эссекцы – там, возле Дайкири, творится такой бардак… да в бардаке – порядка больше!

— Ну что ж… если это так, то, — протянул Билли, — разгильдяйство наказуемо! Сам я тоже – изрядный разгильдяй… и очень хорошо знаю, о чём говорю!

Все засмеялись. И тут же, как бы в ответ на смех – с севера донёсся сиплый гудок паровоза. Отряд капитана Баррахеса прибыл… «поучаствовать в веселье». Кстати, своё в нём участие Диего Мануэль Баррахес – ещё на совещании в Васкезе, при обсуждении дальнейших планов – обосновал очень просто (и никто не смог ему возразить!). — «Но, сеньоры… ведь Дайкири – место нашей постоянной дислокации!»

27.06.1898…Куба, к юго-западу от города Гуантанамо (северо-западнее бухты Гуантанамо) – лагерь повстанцев на берегу одноимённой реки… (утро)

Командир Первой Дивизии Первого Корпуса Кубинской Освободительной Армии Педро Агустин Перес (с недавних пор – Mayor General… хорошо быть родственником Generalisimo!), пребывал в ярости. Хотя нет, скорее – в бешенстве… «Подлые твари! И некоторые из них – смеют называть себя кубинцами! Для них, видите ли… «Есть вещи поважнее, чем власть для Максимо Гомеса… например – свобода для Кубы и честь!»… Мануэль Антонио Гарсия, ты – чёртов ублюдок!!!»… — вспомнив «Открытое Письмо» бывшего повстанца, капитана из Третьего Корпуса, Перес побагровел так, что его собственные адъютанты – шарахнулись подальше… правда, он не обратил на это никакого внимания – глаза его застилала кровавая пелена…

А это «Письмо», текст которого уместился всего на одной стороне отпечатанного в типографии листа бумаги – несмотря на все усилия представителей Inspeccion General del Ejercito и американских инструкторов, продолжало ходить по рукам… и вызывать ненужные мысли. Хорошо ещё, что большинство повстанцев не умели читать! Хотя это не спасало – им читали те их товарищи, которые умели… или священники. И это было хуже всего. Если с «не там, где надо» грамотными – «inspektores» и инструкторы не церемонились, то со святыми отцами это не проходило… По крайней мере – публично этого делать не стоило… только вот тайком – тоже не всегда получалось! Некоторые из священников и монахов приобрели одну (не очень приятную) привычку… и без оружия не ходили! Причём, не просто… носили с собой – пользоваться им они тоже умели… и, как выяснил на собственном горьком опыте кое-кто из тех, в чьи обязанности входило «пресекать ненужные разговоры» и «ликвидировать потенциальную опасность» – очень неплохо умели! А ещё святые отцы – предпочитали стрелять первыми… и очень метко, так что «передать опыт» другим своим коллегам у «пресекателей» – уже не получалось. Он просто был… последним полученным ими в этой жизни. Кстати, кое-кого те самые священники и монахи, следуя своему долгу – даже успевали исповедовать…

— Команданте Маркес, немедленно пошлите гонцов в полки!!! — Перес наконец-то слегка успокоился… по крайней мере – смог говорить членораздельно. — Я приказываю их командирам – оставить пока испанцев в покое и… Дьявольщина!!! Я… покажу этим подлым ублюдкам… как бить мне в спину!!! Приказываю – ко всем чертям уничтожить этих герильясов… конфедератов… кто там ещё… Дьявол!!! Приказываю – уничтожить их ВСЕХ… как бы они себя не называли!!! И пусть этого мерзавца – бывшего капитана Гарсия – возьмут живым!!! Это – тоже впишите в приказ!!! Мистер Райс, вам… что-то не нравится?!! — Педро Агустин развернулся к американскому «советнику» Джону У. Райсу, обратив внимание на его недовольное лицо, но тот только дёрнул плечом. А что он мог сказать? Возражения бесполезны – генерал бы их просто не услышал!

27.06.1898…Куба, к юго-западу от города Гуантанамо (северо-западнее бухты Гуантанамо) — район дислокации повстанческих войск (утро – день)

Вообще-то, когда у вас – тысяча бойцов (ну, чуть больше… какая разница?), а вот у противника этих тысяч – семь (а то и семь с половиной), то атака… напоминает особо изощрённую попытку коллективного самоубийства. Тут даже и лучшее оружие – вряд ли сможет уравнять силы (разве что, как сказал когда-то один из полководцев – «Это не принесёт победы, но – увеличит потери врага!»… кстати, он тогда – проиграл, а потери врага в том сражении были минимальны). На первый взгляд у тех, кто на такое решится и попытается проделать – нет никаких шансов… даже на выживание.

Но это только «на первый взгляд», а на самом деле – шансы есть всегда! Всё дело в одной… можно сказать, что – аксиоме (потому что её, пока ещё – никто так и не смог опровергнуть!). Вот она – «Суперменов в природе не существует!». (Нигде их нет, даже и в Голливуде их нет… да там вообще – одни только сплошные спецэффекты!) То есть, нельзя быть сильным везде, всегда и во всём, ну… не бывает так!

Да, и еще… вам кто-то сказал, что «Победа, это – полный разгром противника!»?! Так вот – он вам соврал… и на самом деле «Победа, это – заставить противника сделать то, что вам нужно!». Разгром, это – «частный случай» победы – «заставить противника сдаться», и не более того. К тому же – «Если мы – уничтожим противника сейчас, то – с кем мы будем сражаться потом?!» (кстати, а этот – победил!)…

Кое-кто может возразить, что – «Бог на стороне больших батальонов!»… забывая, чем закончил автор этого высказывания (хотя некоторые – до сих пор утверждают, что он был гением) и что случилось с его «большими батальонами», в смысле – с «Великой Армией». Кстати – «о численном превосходстве», а… где это вы его нашли – в данном случае? Батальоны «дивизии» Переса – растянулись дугой, отрезая город Гуантанамо и тех испанцев, которые его обороняют – от Сантьяго. Один из «полков» вообще – возле бухты Гуантанамо… «охраняет сладкий сон маринеров»…

Именно на всём вышеперечисленном Валькирия и построила схему операции. Ну, и ещё на том, что она прекрасно знала, на что именно способны её кавалеристы… и как использовать эти способности в бою. Бесшабашные «смертники», точные и аккуратные стрелки и пулемётчики «стюарты», бойцы батальона «Хосе Марти», отлично знающие свой родной остров – прекрасно дополняли друг друга! А, кроме того, все они… и драгуны Бишопа, и «смертники» Эспады, и кавалеристы-кубинцы Гарсия добираясь до Сантьяго, прошли с боями – практически половину Кубы. Прошли вместе – плечом к плечу и великолепно научились взаимодействовать. В тот день это взаимодействие «на себе ощутили» и «генерал» Перес и – повстанцы из его «дивизии»…

Большинство кавалеристов майора Гарсия ушли к бухте Гуантанамо, разбираться с тамошним «полком», но разведчики, вот уже дней десять следившие за остальными «полками», остались, и теперь они стали проводниками для восьми ударных отрядов. В каждом таком отряде – полусотня «смертников» и полуэскадрон драгун… при четырех пулемётах. Ещё один отряд – в резерве. Пулемётов в нём не было, но… там собрались лучшие бойцы. «Последний резерв» Лайонела Бишопа – снайпера-драгуны. И «личный отряд» Родриго де Кордова (в основном – его старые друзья из Мексики, хотя были там и кубинцы), все они не слишком уступали ему в фехтовальном мастерстве, а многие из них – были даже ещё более «безкрышными», чем их отчаянный командир…

Ударили, по уже сложившейся традиции – на рассвете. «Смертники», разбрасывая свои любимые «подковные гранаты» на палатки и под навесы, стреляя из «маузеров» и рубя саблями или мачете ворвались в лагеря восьми повстанческих батальонов но, как только раздались первые ответные выстрелы – сразу же отступили… а командиры этих самых батальонов не придумали ничего лучшего, как снарядить за ними погоню, благо конные отряды – были в каждом… Ни один из них, бросившись за «этими наглецами», обратно не вернулся – засады были подготовлены ещё с вечера… да и против четырех пулемётов и стрелков-конфедератов шансов у преследователей не было. Не всегда даже понадобились «атаки на добивание» и «смертники» – были очень разочарованы… но утешали себя тем, что это пока ещё – только начало! Продолжение следует…

Первая фаза «Операции «Коррида» завершилась и… оттянувшиеся на следующие позиции отряды – слились попарно. Сейчас нужны были более мощные подразделения, так как теперь – отдельными взводами и ротами «патриоты» в бой уже не пойдут… да и таких удачных засад, скорее всего, не будет. Среди командиров-повстанцев «дураков нет – давно закончились»… что не удивительно – за столько-то лет войны!

Через несколько часов – получив приказ «генерала» Переса – «патриоты» начали зачистку местности. Отрядами не меньше батальона. Точнее – попытались ей заняться, но… примерно половину наличной кавалерии повстанцы уже потеряли, а те конники, что счастливо избежали утреннего разгрома – совсем не горели желанием… повторить судьбу предшественников. В результате, на зачистку – пошла пехота… и против неё была использована тактика, известная ещё со времён скифского прохода Дария. Кстати, ту же тактику… внезапных налётов лёгкой кавалерии на пехотные колонны, очень любили применять сами «патриоты» – против испанцев. Теперь, на себе испытав все её «прелести», они – почему-то её ругали… вычурно, цветисто и очень громко! Странные люди, правда? Как результат – повстанческим «майорам» и «полковникам» пришлось всё-таки бросить в бой остатки кавалерии… ну, должен же кто-то гоняться за «этими чёртовыми призраками»! А то пехотинцы уже начинали стрельбу, услышав в зарослях даже малейший шорох… зверям и птицам в тот день – очень не повезло! «Смертникам» и «стюартам» же… было наплевать. Пока, кое-как прикрывшись остатками кавалерии, командиры повстанческих «полков» стягивали в кулак свои потрёпанные отряды… все участники «Корриды» – спокойно отступили, переправились через реку Гуантанамо и заняли оборону по её берегу. А в ходе отступления – ещё раз (на очередных примерах) пояснив повстанческой кавалерии, что… Во-первых – атаки на пулемёты (пусть даже и ручные) в конном строю… бесперспективны. Во-вторых – карабины Маузера, особенно в руках у конфедератов… стреляют дальше и точнее «ремингтонов» и «винчестеров», а пистолеты Маузера «С96» – имеют ряд неоспоримых преимуществ перед револьверами на ближней дистанции. Ну а в-третьих – умения кое-как ездить верхом, громко вопить и размахивать мачете… совсем недостаточно, чтобы быть кавалеристом и сражаться со «смертниками» на равных. Большинство кабальеро ещё с детства не вылезали из седла сутками и, примерно тогда же – первый раз взяли в руки саблю…

«Я всегда верила в удачу, хотя… на глупость противника – никогда не надеялась, да и удача – бывает разная!», — Лейт оглядела «походный штаб». Забрызганный кровью Эспада (несмотря на ругань Валькирии – «Чёрт возьми, ты же – командир, а не простой фехтовальщик!», он всё-таки не утерпел и ввязался в рукопашную… а помыться было особо негде – «патриоты» уже вышли к реке). Бишоп с рукой на перевязи (Лейт хотела, было, отправить его в госпиталь – с очередным караваном раненых, но Лайонел, заявив что – «Рука не нога, сидеть в седле не помешает – а из «маузера» я и одной выстрелить смогу!» – отказался наотрез). Бывший герильяс Мардеро (рассматривающий разбитый пулей «винчестер» с такой тоской во взгляде, что казалось это… его убитый друг, хотя, возможно – так оно и было). — «Извини, Карлос, но… сожалеть о потере будешь потом! Сейчас нам – позарез нужен ты и твои ребята. Потому что мы… потеряли уже больше половины разведчиков Гарсия, а уцелевшие – не смогут прикрыть ОБА фланга… один из них твоей роте и придётся взять на себя, иначе – можем нарваться!»…

Они, всё-таки – чуть было не нарвались… Педро Агустина Переса – можно было обвинить во многом, но уж точно – не в глупости… Несмотря на всю свою горячность и несдержанность, Mayor General был умелым и знающим командиром. Он, сообразив, что к чему… очень быстро понял, как с этим бороться и – не стал гнать своих бойцов в реку… под пулемёты и винтовки конфедератов, а послал два полка в глубокий обход… две трети бывших герильеро так и остались в зарослях по правому берегу реки, пытаясь хоть ненадолго их задержать. Самого Карлоса Мардеро, с пулей в груди – вытащили на конных носилках, сделанных из пончо, десятка три израненных бойцов… но они – дали остальным время… чтобы выскользнуть из захлопывающегося капкана. Не оставалось ничего другого, как отступать… потому что никаких удобных для обороны позиций поблизости больше не было. Отбиваясь от осмелевшей кавалерии «патриотов» и задерживая пулемётными засадами (по одному, максимум по два магазина, только бы ненадолго остановить, на коней и – галопом к основным силам!) пехотные «батальоны» повстанцев – кавалерия Конфедерации, прикрывая караван с ранеными (а после каждой стычки он увеличивался), медленно отходила к укрепрайону у «Трёх Дубов»…

27.06.1898…Куба, берег бухты Гуантанамо – окрестности плацдарма, занятого американской морской пехотой… (примерно в то же время)

«Что ж – всё как обычно… Жизнь внесла свои поправки в первоначальную схему, и – пришлось импровизировать. Как всегда… но, иногда – так хочется, чтобы всё – шло точно по плану!»… — Эрк криво усмехнулся, поймав себя на этой мысли. — «Ага, щщас! «Если вы думаете, что всё идёт точно по плану, то значит, вы чего-то не заметили!»… и это «что-то» обычно имеет одну очень неприятную привычку – в самый неподходящий момент вылезти из ближайших кустов и… с милой улыбкой навернуть вас чем-нибудь тяжелым! Чаще всего – по затылку! Чтоб не расслаблялись!»… — Капитан заставил себя отлипнуть от стенки окопа, осторожно привстал и, выглянув в промежуток, сделанный между мешков с песком, посмотрел в бинокль. На плацдарме с последнего осмотра – не произошло ничего достойного внимания… Кстати, окоп, в котором он находился – был американским… до сегодняшнего утра. Но, в данный момент его предыдущие хозяева в окопах уже не нуждались… ну, разве что – в качестве могил. Маринеры из передового охранения – даже не успели ничего почувствовать… ни «местные», больше привыкшие к карательным операциям в Центральной и Южной Америке… ни «пришлые», которые остались без приборов ночного видения, датчиков движения и прочего «хай-тека» – для «охотников на апачей» серьёзными противниками не являлись…

Операция, названная «Добро пожаловать в Дьен-Бьен-Фу!», в начале – шла точно по плану… Ещё до рассвета разведчики из батальона Хартмана («охотники на апачей»), за последнюю неделю изучившие каждое дерево, каждый кустик и каждую ямку вокруг плацдарма, не говоря уже о маршрутах и расписании движения патрулей «патриотов», расположении «секретов» (секретов… от них… да вы – смеётесь, что ли?) и передового охранения американцев, тихо «взяли в ножи» всю эту охрану периметра… и с первыми лучами солнца на позициях морпехов стали рваться 75мм снаряды горных пушек, 82мм мины «Подноса» и засвистели пули снайперов – как «джексонов», так и бойцов группы Криса. Попытки маринеров контратаковать – захлебнулись, нарвавшись на пулемётный и винтовочный огонь из их собственных передовых окопов. Да и в перестрелке им тоже не слишком повезло. Выяснилось, что морские пехотинцы стреляют гораздо хуже, чем конфедераты… не говоря уже о снайперах Криса, которые, казалось – совсем не умеют промахиваться. Американцам осталось только зарыться поглубже в землю и молиться. А ещё… надеяться на то, что вот-вот появятся «патриоты», которые давно уже должны были услышать звуки боя. Но, к их величайшему сожалению, повстанцам, с некоторых пор – стало не до «Спасения рядового Райана». У них в лагере – тоже шел бой!

Там всё тоже началось ранним утром – сразу после того, как возле штаба «полка» Кубинской Освободительной Армии, чьей задачей была охрана плацдарма возле бухты Гуантанамо – остановилась колонна кавалерии… не такая уж большая – примерно две с половиной сотни человек. Под кубинским знаменем, так что часовые – пропустили её свободно. (Ну, то есть, погода, конечно, была безветренной и флаг – обвисал на древке, но… да видно же, что знамя кубинское, его же – ни с одним другим не спутаешь!) А на одно… небольшое отличие, ни один часовой – не обратил внимания… Нет, некоторые из них – наоборот, как раз и обратили внимание… на это отличие. Те, которые – знали, на что именно обращать внимание. Правда, заметив его, они подумали – «Наконец-то! Давно уже пора!», — и ещё раз проверили своё оружие… так, просто на всякий случай. Как показали дальнейшие события, сделали они это не зря, потому что оружие им в тот день – очень пригодилось… Сразу же после того как в палатках штаба «полка» затихла короткая, но яростная перестрелка, и к толпе сбежавшихся на звуки выстрелов рядовых повстанцев – неторопливо вышел какой-то незнакомый офицер со свежей повязкой на голове… закурил сигару, невозмутимо оглядел собравшихся и спокойно сказал:

— Доброе утро, компаньеро. Меня зовут Мануэль Антонио Гарсия…

«А как хорошо всё начиналось! Чёрт, начинаю понимать, за что Билли ненавидит эту фразу… Уж слишком хреново звучит – даже если не произносить вслух!»… — Эрк, отряхнувшись, сплюнул на землю… — «Кровь в слюне – из прокушенной губы… Ну, по крайней мере я очень надеюсь, что это – именно так… Блин, опять песок за шиворотом! Нашел о чём думать, однако… эстет, мать твою! Да какая разница, в конце-то концов… И вообще… А кому сейчас легко?! Разве что – майору Гарсия, хотя… вряд ли. Ему ещё с утра – весьма нехило досталось… и, несмотря на то, что револьверная пуля – так и не смогла пробить крепкий череп нашего храброго команданте – контузию он себе всё же заработал. Как и почётное место… если не в официальной истории, то уж в солдатском фольклоре – точно… это я гарантирую!»… — Капитан широко улыбнулся. — «Мануэль Антонио, ты – большой наглец… и чёртов везунчик! Жаль, что меня там не было – я не отказался бы посмотреть на эту операцию… в любимом стиле Дениса Давыдова… Или нет, скорее – в стиле Олеко Дундича! Этот-то, как раз в Гражданскую резвился, так что с ним – параллелей больше. Конечно, основную часть работы – проделали «смиренные братья», но, тем не менее… В главной роли – майор Гарсия! Голливудские сценаристы бьются головой об стол… Актёры нервно курят в сторонке… Оскар, блин!»…

Да, начиналось всё – очень удачно. Морская пехота заблокирована на плацдарме, а «товарищеский междусобойчик» в лагере «патриотов» – закончился в нашу пользу. С разгромным счётом – почти шесть сотен повстанцев решили, что воевать «За власть для Максимо Гомеса» им надоело. Или подумали, что форма и количество лучей у звезды на знамени… вещь, достаточно формальная. Конкретную мотивацию каждого из них ещё предстояло выяснить (у «смиренных братьев» в ближайшее время – вряд ли будет слишком много времени на сон), но пути назад у «сменивших знамя» уже практически не было. Inspeccion General del Ejercito – такого не прощала, и методы «непрощения» у неё были весьма неприятные. Эрк слегка охренел от такого результата. Он, в принципе рассчитывал в основном на панику и неразбериху, которая должна была начаться среди «патриотов» после ликвидации командования и штаба «полка» (вместе с командирами «батальонов» – ими занимались «смиренные братья»). Потом осмотрел «пополнение», от случившегося – охреневающее не меньше его, всадников Гарсия – среди которых убитых было немного, но раненых было не меньше чем две трети, включая командира, и решив, что «Хорошего – понемножку, с вас на сегодня хватит!», отправил их всех под командой Мануэля Антонио на гасиенду «Три Дуба», в укрепрайон…

Вместе с этой колонной эвакуировали раненых и захваченную добычу… не такую уж и большую, в основном то, что взяли в лагере бывшего «полка». Ну, ещё трофейное оружие, захваченное у маринеров – «краг-йоргенсоны», «спрингфилды», револьверы и две… «кольтовских землеройки». Капитан, посмотрев на эти «шедевры американской технической мысли», сначала – высказал все, что о них думает. От его «высказываний» челюсть отвисла даже у капитана Жоржа Шевалье, а этот бельгийский наёмник – всего за неделю стал на базе… неофициальным «чемпионом по ругани». Но закончил он свой монолог приказом, — «Отправьте эти… недоразумения на гасиенду, в конце концов, для «ополченцев» – и такое сойдёт. Ну, не давать же им швейцарские «машинки» – технику жалко, да и мало их пока…». — А после отправки колонны, все оставшиеся – стрелки Хартмана, пулемётчики Шевалье, снайпера Криса, артиллеристы Родригеса и Морено, опять взялись за морских пехотинцев на плацдарме, делая их жизнь… интересной, но недолгой. В ходе этого процесса у всех офицеров, да и у самого Эрка тоже, даже начала возникать мысль – «Чем чёрт не шутит, может быть, нам это и удастся – ликвидировать плацдарм ко всем чертям, а?» – предпосылки для этого были, но… именно, что – «но»! Тут-то он и сработал – «Закон Подлости для Военных Действий»…

«Вашу ж мать, как же вы меня достали!»… — Капитан перевел взгляд с плацдарма на море и ещё раз сплюнул. Только в этот раз не для того, чтобы избавиться от песка, а исключительно из-за увиденного… накипело. Тем временем пять американских боевых кораблей – бронепалубный крейсер, три канонерки и монитор «Террор» – продолжали своё дело, стараясь превратить окрестные заросли частично в непроходимый бурелом, а частично – в «лунный пейзаж», используя для этого все наличные орудия – вплоть до десятидюймовок «Террора»… правда, пока – не слишком удачно. — «Чёртовы амеры… ну какого вас сюда занесло? Или мы, всё ж таки, в чем-то ошиблись – например, в том, что… у «наших» маринеров – нет радиосвязи! А, значит, придётся принять – в качестве рабочей версии, что – она у них есть. Несмотря на слова пленных. А даже если они и не врали – рядовые, сержанты и лейтенанты знают далеко не всё. Так, это – на будущее, а сейчас…», — тут, вокруг ближайшей канонерки – начали вырастать водяные столбы, все корабли резко шарахнулись от берега и Эрк – сел на дно окопа. — «Началась очередная серия нашей комедии. Хватит маячить – попадут ещё! Снаряды сейчас – полетят куда угодно, и…», — Капитан, бросив взгляд на стоящую рядом рацию, матюкнулся. Лишняя деталь… в виде осколка снаряда – не способствовала её хорошей работе…

«Если всё идёт прекрасно – подожди, сейчас припрётся!». Ну, а кто именно – сами можете догадаться… ага, правильно, тот самый зверь, который так любит… наступать. В этот день его роль (правда, не слишком уверенно… ну извините – как смог!) — взял на себя Флот САСШ – в лице тех самых пяти кораблей. Сначала маринеры обрадовались и даже попытались – под прикрытием огня корабельных орудий – подняться в очередную контратаку, но… вот то-то. Скажите-ка, что именно нужно артиллеристу (в том числе и корабельному), чтобы попасть в цель? Ну, как минимум или – видеть эту самую цель, и лучше – собственными глазами (идеальный вариант), или… хотя бы знать (желательно поточнее), где эта цель находится! А если артиллеристу сообщают, что «цели находятся где-то в зарослях»? И не пошлёшь же такого «целеуказателя» подальше, ибо он старше по званию, а это – чревато гауптвахтой. Ну, и что тогда прикажете делать? «Как – что?! Исполнять приказ! Сказали – цель в зарослях, значит – стреляем по зарослям…». Вот так, судя по всему, и решили данный вопрос американские артиллеристы… потому что стреляли они – именно «по зарослям»… Ну а конфедераты, слегка опомнившись после прихода «этого водоплавающего полярного лиса»… тоже поняли, что к чему и решили, что это – не такой уж и «страшный зверь», как показалось сначала…

Вообще-то, к любому обороту дела – надо быть готовым всегда, расслабляться не стоит… А ещё, желательно «иметь в рукаве джокера» – так, на всякий случай. В данной ситуации этим самым «джокером из рукава» стали лейтенант Диего Родригес и четыре его крупповских горных орудия. Правда, когда Капитан, припомнив «охоту на свиней с восьмидюймовками», приказал батарее открыть огонь по кораблям… короче, Родригес тогда был – на волосок от смерти. Эрк уже передёргивал затвор пистолета, когда Диего понял, что с ним – не шутят… И, решил, что лучше – бессмысленно потратить любое количество снарядов, чем получить всего одну пулю… за неисполнение приказа. После первых же залпов, правда, он – сменил своё мнение о «бессмысленности» данной траты боеприпасов, на строго противоположное. Потому что… от его 75мм снарядов корабли янки (в которые, он, кажется – даже ни разу и не попал!) шарахнулись так, будто по ним – лупили все береговые батареи Сантьяго! А если учесть, что при этом, они – так и не прекратили огонь… Нет, друг в друга они не попали, но… как минимум с десяток снарядов упали – прямо на плацдарм! Сразу после этого Капитан – приказал сменить позицию. Янки «отскочили» совсем недалеко и открыли огонь по прежней… но пушек-то там – уже не было! Лейтенанту очень понравилась эта игра…

«Сейчас батарея Диего меняет позицию… молодец Родригес всё-таки!»… — Эрк не выдержал и рассмеялся. — «Уже шестой раз этот фокус проделывает – умный парень, всё на лету схватывает… правда, не всегда сразу, пришлось убеждать более серьёзным методом, чем словами… ладно, проехали. Интересно, у кого снаряды кончатся быстрее, у нас или у янки? Ставлю на амеров – они-то снарядов не жалеют…», — Капитан опять посмотрел на «покойную» рацию и вздохнул, — «…так, что даже – иногда попадают. Да ну его… вторая-то уцелела! Гарм с ней сейчас забился в такую нору, что хрен достанут, а потому – наплевать! Пойдёт на запчасти…», — тут к нему в окоп скатился Поль Дебре и протянул записку, судя по почерку… и тому, что она была на русском – как раз Майк её и написал. — «Ну, и что же там за новости, что – так срочно, прямо под огнём? Твою мать!!! Ещё и это!!!»… — Эрк ещё раз перечитал восемь слов и один предлог:

«Коррида» накрылась. Много раненых. Валькирия отходит к «Трём Дубам».