Прочитайте онлайн КАРИБСКИЙ ШИЗИС | Глава 4, послебоевая и, политически – очень неожиданная…

Читать книгу КАРИБСКИЙ ШИЗИС
3716+517
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 4, послебоевая и, политически – очень неожиданная…

«Политика это продолжение

Войны другими средствами…» ©

А вы уверены, что – другими?!

08.06.1898…Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (вечер)

— Подведём итоги… пока итоги – не подвели нас! — Паладин встал и, подойдя к парапету, повернулся к остальным собравшимся на крыше «Замка». — Для начала – все ваши стоны о «Больших Потерях» можете засунуть… куда-нибудь. Куда именно – сами придумаете. Взрослые люди. Анатомию в школе изучали…

— «Посмотри на результат, потом – прикинь все другие возможные результаты и ты поймёшь, что для ТАКОГО результата это – не потери!». Точка. Конец цитаты. Если ты об этом, — вскочила, сжав кулачки, Фейри, — то я…

— То ты сейчас сядешь на место!!! — Киборг, обычно – спокойный и выдержанный, рявкнул так, что Эйли, не ожидавшая такого рыка, не «села на место», а скорее на него рухнула. — Я вас уже слушал… долго. Теперь – послушайте вы меня. Молча! Имелась в виду другая цитата, но и эта – тоже подходит…

— «Запомните, на войне – убивают!», — Айсберг, посмотрев на горку сломанных спичек перед собой, отложил так и не раскуренную сигару. — Ты, наверное, это сказать хотел? Или что-то ещё… на ту же тему?

— Ну, об этом вы и сами неплохо знаете. Кстати, говоря – «Молча!», я имел в виду и тебя тоже. Так что – будь любезен помолчать. И выслушать. Для начала – то, что мне никак не дают процитировать – «Каждый выбирает для себя!». Знакомая песня, правда? А примерить её на нашу ситуацию вы не пробовали? Например – подумать о том, что в нашей армии нет ни одного… призывника. Только наёмники, которые прекрасно знали, на что идут – еще, когда выбирали профессию, и добровольцы, которые тоже в курсе… твоей, Алекс, последней цитаты. Они САМИ это выбрали…

— Другое дело, ребята, что НАША задача… — Князь, до этого спокойно сидевший в кресле, протянул Айсбергу горящую зажигалку и заговорил – первый раз за весь этот вечер, — ваша, моя, Паладина, Ольсена, Макферсона… да и всех остальных командиров тоже – действовать так, чтобы… «худший вариант выбора» – был оправдан. И в данном случае он – оправдан полностью. Как раз – результатом. Вопрос закрыт. Пора работать дальше. Game must go on! Извини, Киборг. У меня всё.

На крыше наступила тишина. Викинг, Фейри и даже Айсберг смотрели на Барта так, будто увидели его первый раз в жизни. ТАКОГО они от этого «вечного раздолбая» явно не ожидали. Паладин улыбался – он-то знал Князя дольше… действительно, а чего вы ждали от ПРОФЕССИОНАЛЬНОГО журналиста?

— Всё нормально, Барт. Когда в тему, то – извиняться не за что, — наконец прервал он общее молчание. — Надеюсь, все ВСЁ поняли и подобных… истерик ни у кого из вас больше не будет. Вернёмся к результатам операции. Что мы имеем в итоге… и что это нам даёт? Первое. Провинция Пинар-дель-Рио – наша. Конечно, её нужно хорошенько почистить от… «патриотов», но это уже – не проблема. Их командование мы накрыли. Как там было о змеях – «Без головы – остальное безопасно». И главное сейчас – не дать испанской армии заняться этим самостоятельно…

— Это уж точно, — кивнул Князь. — Таких дров наломают, что только держись! Они по-другому не могут. Ещё один момент. Для справки и общего развития – Пинар-дель-Рио сейчас – самый «испанский» район Кубы. Если здешних чиновников «привести в чувство», то с населением – мы договоримся…

— Правильно, здесь занимаются табаком, а не сахаром. И Картель пока ещё не влез сюда всеми ногами. А теперь уже и не влезет. Ибо не дадим. В сущности, почти все его плантации были на востоке провинции, а их мы – взяли ещё ДО этой операции. Ладно, это – на перспективу. Второе. Уже только в ходе операции на нашу сторону перешло до шести сотен «патриотов». И два раза – целыми ротами. Отец Лоренцо, судя по всему, справляется не хуже Падре, и зачистку мы проведём по «мягкому» варианту… опять-таки, если испанские чиновники и военные не влезут…

— Знаешь, Киборг, а ты не совсем прав… пусть влазят! — Айсберг явно успокоился и опять начал мыслить логически. — Если местные фермеры-табаководы будут видеть в нас защиту не только от «патриотов», но и от испанских чиновников, то, по-моему, это будет совсем неплохо. А такую защиту мы им обеспечим…

— Инициатива наказуема, — улыбнулся Паладин. — Вот ты этим и займёшься, когда вернёшься в Гавану. И ещё… Нам же надо будет не только прикрыть их от чиновников, но и обеспечить вывоз готовой продукции. Связываться с доном Педро, лично у меня – никакого желания нет… Викинг, поговори с Раулем. По некоторым намёкам, старший Кастро в Мексике – достаточно серьёзная фигура… и мы сможем провернуть это через него. В конце концов – теперь у нас в руках всё западное побережье острова. Но опять-таки это – на перспективу. Третье. Добыча нашей охоты. Для начала – «патриотические тушки». По степени «звездатости». «Подполковников» и «полковников» я не считаю… Такое впечатление, что в штабах у «патриотов» – просто не бывает других «офицеров»! Половина из тех, что мы взяли живьём – вообще непонятно кто, но – при звании! Далее пошли «генералы». Три «бригадных» и два «дивизионных», то есть все те, кто реально командовал боевыми частями – убиты. А не хрен собираться в одной комнате… когда туда две «шестидесятки» бросают! Плюс к этому – ещё два десятка… ну и развелось же их, интересно, чем только испанцы в Пинар-дель-Рио всё это время занимались? У нас в плену – начальник штаба «Первой дивизии», «бригадный генерал» Луис Эрнандес и ещё восемь таких же штабных крыс, как «полковники». Начштаба «Второй дивизии», к сожалению – успел уплыть на шхуне. Может, она по дороге утонет – Дуглас успел ей в корму три снаряда засадить. А может, и нет, но мне наплевать…

— Это, в смысле – «И так хорошо»? Ты же, вроде, накручивал наших офицеров на тему «И чтоб ни один от вас не ушел!», — удивился Викинг.

— Да, накручивал, но при таком количестве «неушедших», один-два сбежавших, в сущности – допустимый процент потерь. Кто-то смылся бы в любом случае. Идеальных операций не бывает. Главное, чтобы ВСЕ не сбежали… а они – не сбежали. Продолжим наш список. Из трёх, имевшихся в пределах нашей досягаемости, «mayor general»ов, убиты двое – сам командир их «Шестого Корпуса» и какая-то «шишка» из «Западного Департамента». А какого чёрта эти кретины на пулемёт – в конную атаку пошли?! Как будто у меня было время… и возможность их воротники разглядывать! Хотя они не так уж и важны были – обычные «звездатые патриоты». Зато вот третьего – взяли живым. А этот третий стоит тех двух. Фейри, что бы ты не думала, но он один – оправдывает всю операцию. Были бы у нас ордена, их бы получили все, кто был в Димасе! За этого самого третьего. Вы такую везучую и скользкую тварь там взяли…

Судя по выражению лица Киборга и по тому, как при этих словах он сжал кулаки, какой бы «везучей и скользкой тварью» этот «третий» ни был, на этот раз ему – крупно не повезло… и ускользнуть ему не удастся. В действительности, на эту «жирную утку» никто даже и не рассчитывал. Ну, кто мог знать, что именно в ту ночь Карлос Ролофф Миалоски, «генерал-от-финансов» и «свой человек» Картеля в высшем командовании «патриотов», будет проворачивать очередной гешефт?! Когда его опознали, сразу стало понятно, почему в Димасе были войска «патриотов», которыми там до этого и не пахло. И откуда там взялись корабли американской Береговой Охраны…

05.06.1898…Куба, Димас, временный штаб… и – госпиталь… (день)

— Если бы мы успели раньше… — Гонсалес со всего размаху бил кулаком по стене, но даже не морщился – Welcher Teufel wūr so fьr langerwartetes!

— Заткнись, Фридрих! И прекрати ломать дом. — Айронпост, замотанный бинтами как мумия, резко втянул воздух – сквозь стиснутые зубы и продолжил. — Если бы ты… «успел раньше», мы бы сейчас с тобой не разговаривали. Потому что твоего «Печкина» – просто утопили бы! Ещё на подходе. Не наделали дырок, как сейчас, а – пустили бы к чёрту на дно! И не спорь, — махнул он правой рукой – единственной не забинтованной конечностью, — я лучше знаю! Если бы только ты сунулся к причалу до того, как янки развернули все стволы на «Беду» – у нас бы вообще ничего не вышло! Дьявол, Роберт Макферсон был прав – слишком много «если» было в нашем плане. Так что – все, кто у нас выжил на этом долбаном причале – обязаны этим тебе! Тому, что ты – подошел… и тебя – не утопили, пока ты подходил. Подошел как раз вовремя и – ко всем чертям смёл янки с их палуб своими «гатлингами» и «норденфельдом»!

— Это точно… нас бы там всех положили, — кивнул сержант Стивенс, нынешний командир уцелевших «курсантов». — Две шестифунтовки и кольтовский пулемёт… не считая винтовок. А если, мистер Гонсалес, вы думаете, что успели бы спасти Артура… то есть – лейтенанта Лоннера… Нет. Не успели бы. Его убили ещё в начале – он разнёс гранатой один «кольт», но его сразу достали из второго…

— А «Беду» они утопили бы в любом случае, — опять заговорил Лэм. — Вот только, Фридрих, если бы ты дёрнулся раньше – сначала утопили бы «Печкин»! Ну а так – пока они стволы туда-сюда ворочали – ты и подошел на выстрел «гатлинга»! Кстати, твоему кораблю и так досталось. А ты представь, сколько снарядов он получил бы – выйди на открытую воду хоть чуть-чуть раньше! Ну что – представил?

— Спасибо, но что-то не очень хочется… — Гонсалес рассматривал свой разбитый кулак. Судя по всему, он уже пришел в себя, и теперь – почувствовал боль. — И так чёрт знает, сколько мы будем стоять в ремонте…

— Chi vivra vedra… но не меньше месяца… если нам очень повезёт, — угрюмо протянул Джузеппе Маргелло, механик с «Печкина». — Корпус-то залатаем быстро, но вот машина… хорошо хоть тот снаряд не взорвался… и котел тоже…

— Himmeldonnerwetter! – Фридрих опять начал ругаться, но дверь в комнату распахнулась и, увидев входящих, он вспомнил, что всё-таки в некотором роде офицер. Да и уж точно – кабальеро из Соноры. — Прошу прощения, сеньорита ди Фейро. Сеньор Макферсон – мой корабль в ближайшее время в море не выйдет. Пробоины в корпусе и поврежден двигатель. Для ремонта нам придётся отбуксировать его в «Тихую Гавань». Здесь мы ничего не сделаем. Надо просить союзников…

— Зачем же – союзников… сами его на буксир и возьмёте, — спокойно ответил тот. И улыбнулся ошалевшему мексиканскому немцу. — Принимайте командование любым из трофейных катеров… капитан-лейтенант Гонсалес. Мистер Айронпост, вы – станете капитаном второго. Мистер Фукс их уже осмотрел. Оба в порядке, ну, по крайней мере, машины и корпус ниже ватерлинии. Так что – идите, выбирайте… или первым будете выбирать вы, лейтенант? — Макферсон перевёл взгляд на бывшего морского пехотинца и пожал плечами. — В любом случае, какой-то из них сегодня же – как только это станет возможным, отправится в «Алжир». С важным грузом, точнее – с вашим сегодняшним пленником, лейтенант Стивенс. С тем самым, что вы извлекли из-под ящиков…

08.06.1898…Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (вечер)

— Кстати, Эйли, я знаю, ты навещала Лэма в госпитале, — Паладин повернулся к ней, — как он там? Когда я заходил – и он, и доктор Шрайбер спали, так что…

— Мне сказали – через неделю уже будет на ногах, — Фейри всё ещё хмурилась, но было видно, что она уже почти успокоилась. — Айронпост – живучий… как кошка. И у него, наверное, как и у неё – девять жизней. Я, когда увидела его в Димасе, думала, что, наверное – его всего поломало… Особенно когда услышала рассказ о том, как он летел с «Беды»… до самого берега. Лежит весь перебинтованный – только руку и один глаз видно. А оказалось, что его просто всего щепками истыкало, когда под палубой катера снаряд взорвался! И до берега он, как выяснилось, тоже не долетел. Просто в воду упал, а потом Фукс его выловил, — она фыркнула и передёрнула плечами. — Знаешь, когда он услышал, что вместо «Беды» получит новый катер – вскочил, как ужаленный. Правда, в порту только и успел, что выбрать – Фридрих ему очередь уступил. Потом Лэму опять поплохело… контузия, сам понимаешь. Но зрелище было – ещё то…

— Ну да – «Мумия»… какой там был последний номер? — Князь засмеялся. — Хотя, без разницы – какой… очередной. Да, Киборг, а что это за каракатицы такие в Димасе взяли? Паровой катер по размеру, но – с вооружением канонерки…

— А так и называется – артиллерийский… или канонерский катер. Только пушки и пулемёты юсовцы на них – уже во время войны поставили. А раньше это были – катера Береговой Охраны. Наклепали таких в своё время до чёрта и теперь вовсю используют, где ни попадя… хотя кораблики неплохие – скорость приличная, на волне устойчивые. Да ещё и пушка-скорострелка калибром пятьдесят семь миллиметров – на баке. Правда «кольты» на них – вдрызг разнесли. Один – гранатой, другой – шрапнелью «на удар». Я приказал «гатлинги» с «Печкина» снять и на них переставить. Старичок – месяца два в ремонте будет. Пока мы детали закажем, да пока доставим…

— Про их новые названия – уже все знают? — Барт обвёл взглядом сидящих. — Ну, так слушайте, кто ещё не в курсе – «Фобос» и «Деймос»! То бишь – «Страх» и «Ужас». Интересно – чья была идея? Говорю сразу, я ни при чём!

— Народное творчество, — махнул рукой Викинг. — Хотя я, может быть, «при чём». Лэм меня как-то спрашивал, что значит «Беда»… ну, я и перевёл – дословно. По логике вещей, это и могло быть… примером для подражания.

— Ладно, на сегодня, наверное, всё – поздно уже, — Паладин оперся руками на стол и обвёл взглядом всех остальных. Улыбающийся Князь, задумчивый Влад, спокойный и невозмутимый Алекс, хмурая, но тоже уже спокойная Эйли. «Команда…», — подумал он. — «А ведь действительно, они – Игроки. Все, а не только Барт. Из молодёжи в ходе операции – ни один не слажал и не сорвался! Сегодняшний срыв – не в счёт, это просто была реакция на постбоевой отходняк… по мощности воздействия, вообще-то – сильно превосходящий привычный для них постигровой…». — Киборг улыбался, глядя вслед уходящим. В основном – своим мыслям. — «Ох, ребятки – тренируйте свои нервы! Вам это скоро понадобится – к концу месяца я собираюсь оставить вас здесь одних. А сам умотаю в Сантьяго – поближе к основным событиям. А вам четверым… Стоп. Ещё же и Гот в Майями! Интересно, а что из него получилось – в ходе такой «самостоятельной работы»? Значит – пятерым. Придётся вам поработать здесь самим. Ничего, справитесь. Игроки – существа, легко адаптирующиеся… По себе знаю. Да и опыт – дело практики. А уж практики, для получения опыта – у вас будет достаточно!»…

12.06.1898…Республика Гаити, Кап-Аитьен, акватория порта… (вечер)

«Хорошо, что мы не сунулись на Багамы. Влипли бы «по самое не могу»… Хотя, в том бардаке, который «здесь» сейчас начался, могли бы и вывернуться… но что-то я в этом сильно сомневаюсь! Чёртовы «лайми», неймётся им! Ну, какого хрена они влезли в эту войну – тут и без них разобрались бы!». — Ковбой раздраженно сплюнул за борт и закурил, разглядывая лодки, суетящиеся вокруг корабля. Того телеграфиста, которому он дал аванс и пообещал заплатить ещё больше за «срочную доставку сообщения прямо в руки» видно не было. Значит, и ответа из Гаваны ещё нет – для Гаити, а уж тем более для этого города, обещанная им сумма была, конечно, не запредельной, но – довольно крупной. Такими здесь не разбрасываются…

«Такого, судя по её реакции… хотя это ещё не показатель – могла и отыграть, не ожидала даже Элиза…», — вернулись к последним новостям мысли Билли. — «А уж как этого не ожидал я! «У нас» таким даже и не пахло! Чёрт, да уже после того, как в войну влезла Италия – можно было сообразить, что здешняя реальность «поплыла», и расклад сил в этом мире теперь не совпадает с «нашим»! Ладно, проехали. Я, в конце концов, не политический эксперт. Да, но, голова-то у тебя есть? И в ней, даже – ходят такие слухи, имеются мозги, а не только справочник по стволам и калибрам! Вот и думай. Головой. Что мы имеем на данный момент… кроме Италии, которая очень обиделась на Штаты за свой крейсер, а ещё больше – за свои колумбийские инвестиции! А имеем мы такую вот ситуёвину – Англия объявила войну Испании. Та ответила и… И что? И пока – всё. В этом веке дела быстро не делаются, и ещё ничего не понятно…».

— Месье Коуби! Месье Коуби!

— Я здесь, Жан-Жак! — Билли махнул рукой. — «А вот и телеграфист… сейчас хоть кое-что прояснится! Надеюсь, что – прояснится…».

— Вот ваша… срочная телеграмма из Гаваны, месье Коуби…

— А вот ваши деньги! — Ковбой, почти вырвав листок бумаги из руки улыбчивого и, по местным меркам, прилично одетого мулата, быстро пробежал глазами короткий текст – «Ганфайтеру – Баракоа. Флаг Конфедерации – Менестрель»…

— А ещё последние новости из Испании, месье Коуби, — добавил Жан-Жак, пряча в карман «честно заработанное». — Бесплатно. Всё равно – скоро их будет знать каждый мальчишка на улице. В Мадриде переворот – правительство свергнуто…

В ответ Билли только и смог, что – от всей души выругаться. По-русски. В других известных ему языках подходящих к этому случаю слов просто не было…

13.06.1898…Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (день)

— Господа, вы, наверное, уже догадались, почему и зачем я вас здесь собрал. Если у кого-то… есть сомнения, — Паладин глубоко вдохнул и обвёл внимательным взглядом сидящих перед ним. Все они были (официально)… гражданами Британии, — то поспешу их развеять… именно из-за того, что Англия вступила в войну. А это… событие, ставит нас… именно нас, господа, перед… выбором – на чьей мы теперь стороне…

В комнате повисла тишина. Все присутствующие только искоса посматривали на соседа – кто решится заговорить первым? Киборг тоже молчал, откинувшись на спинку стула. Не выдержал паузы – один из лейтенантов-«зуавов» Макферсона…

— А вы, сэр? Какую сторону выбрали для себя вы, мистер Киборг?

— Эту. Ту же, что и сейчас, — спокойно ответил тот. — Я… надеюсь, что британские войска на Кубе не высадятся, но в любом случае – мой выбор сделан…

— Приплюсуйте меня, сэр, — не менее спокойно сказал Патрик О’Лири. — Ну, и ещё всех моих ребят заодно. Новичков – тоже. С теми, кто уехал на восток, я не говорил, но я хорошо знаю Шона Каллахана – их вы тоже можете вписать, сэр.

Освальд Райан и Кевин О’Коннор, его лейтенанты – просто кивнули, подтверждая этим слова своего командира. А Джон Дуглас вдруг рассмеялся…

— Ха! «Диких Гусей» вы могли бы и не спрашивать, сэр! Да и нас, кстати, тоже… шотландцы верны только Королеве… Которая здесь, на Кубе, уж точно не появится! На Правительство, даже если это – «Правительство Её Величества», мы – плевать хотели! Так что, наш ответ – какие у вас будут для нас приказы, сэр?

Остальные шотландцы или – тоже засмеялись, или (как Макферсон и ирландцы до него) кивнули. Паладин улыбнулся и посмотрел на, пока ещё не снявшего все бинты, Айронпоста. Бывший сержант морской пехоты хмыкнул…

— Ну, если Джон гарантирует, что Её Величество здесь не появится, — протянул он и толкнул локтем своего механика. — Джозеф, а ты как думаешь, стоит нам ждать здесь, на этом чёртовом острове Куба, Королеву Викторию?

— Что-то я в этом сомневаюсь, Лэм, — так же задумчиво ответил Фукс и посмотрел на Киборга. — Сэр, если вы не против – я бы хотел сейчас вернуться на «Деймос». Там у меня – до чёрта работы! Прошу прощения, сэр, но кажется мне, что… зря вы нас здесь сегодня собрали. Я так думаю, что остаются все…

— Не зря, Джозеф, — ответил тот. — Я очень рад, что «остаются все», но… спросить у вас об этом был просто обязан, понимаешь?

— Да, сэр. Вам нужно было убедиться…

14.06.1898…Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (день)

— Ну, и что ты на это скажешь, Капитан? — Эспектро уронил на стол пачку газет и рухнул в кресло, вытянув ноги. — Лично у меня такое впечатление, что «этот» мир тихо сходит с ума… или, по крайней мере – пытается сойти. Я, конечно, не историк… Но «у нас» ведь такого – точно не было, правда? Я там, в горах, совсем отстал от жизни, так что – просвети-ка ты меня – что вообще происходит?

Эрк улыбнулся, поставил перед мулатом кувшин с соком – тот сразу же жадно за него ухватился, и стал неторопливо перебирать газеты на столе…

— «Huragua News»… а её что – ещё выпускают? «El Cubano Libre»… ну, понятно, куда ж в ваших горах без неё… «Еl Boletнn de Oriente»… и её «английский вариант» – «Oriente Herald»… ага, вот и «основной источник» – «Las Novedades del Santiago-de-Cuba»… Все остальные – можно не смотреть. Они даже комментарии перепечатывают. Да и так, везде – одно и тоже. Кабель-то – тоже один…

— Так как ты это всё прокомментируешь? А то, до Карлоса я – точно в ближайшие два дня не доберусь. И до Курта – тоже. А выходить на связь…

— Ну, с этим всё понятно – «Дольше молчишь – дольше живёшь», первое правило нелегала. А вот с комментариями тебе придётся немного подождать. Не хочу повторять одно и тоже два раза. Отдохни пока. Сколько ты с седла не слезал?

— В каком смысле – «два раза»? Ты ещё кого-то ждёшь?

— Да. Он скоро приедет, думаю, где-то в течение часа. Интересно, а какой… набор газет – будет у него? Скорее всего – тот же… разве что без «El Cubano Libre». Кстати, а какое у тебя там звание? И ещё, портупея твоя – в горах?

— Да нет, портупея со звёздочками… если ты именно это имел в виду, с собой, в сумке. А звание… капитан! Так что, кого из нас называть «капитаном», это ещё вопрос спорный… и не надо так ржать! Чего тут смешного?

— Да нет, просто… ситуация здесь будет ещё та… ТРИ капитана за одним столом обсуждают политические новости. Двое – из разных армий, а одного, вообще – просто так зовут… Слушай, Луис, надень, пожалуйста, портупею – очень прошу! Это ж будет такой сюр! Эх, жаль, что здесь фотографа нет…

— А стрелять мне после этого не придётся? Хотя, конечно, после капитана Гарсия и этого… не помню, как зовут – заместитель у твоего Эспады… Кстати, Капитан – а ты знаешь, что этими самыми вашими «Смертниками» ветераны в горах новичков пугают? Они же теперь – главные герои всех «Ночных Страшилок»! Где ты вообще этих психов откопал? Судя по рассказам, они страшнее тонтон-макутов…

— Не знаю, по-моему, они – нормальные ребята. Ну, разве что крыши у них нет… а у кого из нас она есть? К тому же «откопал» их не я…

— А кто?

— Лейтенант Табити… то есть, теперь – Валькирия. Старое её имя ты, пожалуйста, тоже забудь… как и моё. Тоже – во избежание…

— Дьявольщина! ОНА тоже здесь?! — Эспектро резко вскочил и оглянулся, будто старался «ЕЁ» обнаружить. Причём, почему-то – именно за спиной…

— Ну, не могла же Лейт пропустить такое мероприятие… — Эрк, глядя на мулата, с тихим смехом откинулся на спинку кресла. — Луис, а ты, случайно – ничего не забыл? Например, того, что вы с ней вообще-то – на одной стороне…

— Тьфу ты, чёрт возьми, — с видимым облегчением тоже рассмеялся тот, и, махнув рукой, упал обратно в кресло, — а ведь действительно! Ну, теперь мне всё ясно! Кого же ещё она могла найти?! Правильно тогда сказал Карлос – как бы дело не обернулось, в любом случае будет весело! С такими-то кадрами…

14.06.1898…там же… (немного позже)

— Добрый день, сеньор Гауптманн, — капитан Баррахес, входя в комнату, тоже, как и Эспектро до него, нёс в руках пачку газет. — Что вы обо всём этом скажете…

— Добрый день, сеньор Диего, — поднялся с кресла Эрк. — Для начала, пожалуйста, держите руки подальше от оружия и… познакомьтесь с… так сказать – своим коллегой. Разрешите вас представить… Капитан Диего Баррахес – Испанская Армия, батальон «Талавера». Капитан… Эспектро – Кубинская Освободительная Армия…

— Рад с вами познакомиться, сеньор Баррахес, — широко улыбнулся и тоже встал с кресла невысокий, но широкоплечий мулат. Три серебряные звезды в ряд на портупее не оставляли сомнений ни в его звании, ни – в его принадлежности…

— Не сказал бы, что я… так уж и рад, — аккуратно положив газеты на стол, сказал в ответ испанец, правда – тоже улыбнулся. — Но за револьвер уж точно хвататься не буду. Да и знаете ли, сеньор Эрк, после «Дивизиона «Хосе Марти» – меня трудно чем-либо у вас удивить. По сравнению с новостями, это – вообще мелочь…

— Ну, если перестрелки сегодня не будет, — снова уселся за стол Капитан, — тогда я прошу вас присесть, господа офицеры. Садитесь поудобнее, потому что в газетах – ещё не все новости. Мне только сегодня… передали из Сантьяго – несколько совсем свежих сообщений, в газеты не попавших. Первое – вчера, в бою под Кадиксом, англичанами была уничтожена эскадра адмирала Камарры. После чего этой ночью та же английская эскадра бомбардировала город и порт Кадикс. Что, вместе с переворотом и начавшейся в Испании гражданской войной приводит нас только к одному выводу – Куба осталась с САСШ один на один. Да и все прочие испанские колонии тоже – могут рассчитывать отныне только на собственные силы. Помощи из метрополии они, по крайней мере, в ближайшее время – уж точно, вряд ли дождутся…

— Каррамба! Проклятые британцы, — взорвался Баррахес, — сожри их Дьявол! Всё, теперь нам надо ждать сюда ещё и их десант! Вот Гомес обрадуется! — Диего Мануэль повернулся к «капитану-повстанцу», но радости у того что-то совсем не наблюдалось. Скорее, он упорно пытался не выругаться…

— А вот английского десанта здесь, пока что – точно не будет! — Эрк улыбнулся и откинулся на спинку кресла. — Войск в Западном Полушарии у них мало, а из Европы не пришлют. Им сейчас там совсем не до того. Вторая свежая новость. Кроме того, что Кадикс не сдался… да ещё, по слухам, его батареи утопили кого-то из англичан, этой же ночью… время точно неизвестно, да, по-моему, точное время для самого сообщения и не существенно – испанская армия взяла Гибралтар! А утром – отбила все атаки той самой эскадры из-под Кадикса! Причём это – не по слухам. Информация подтверждена. В Гибралтаре сейчас испанцы…

Он перевёл взгляд с одного ошалевшего лица на другое. Выражение на них было абсолютно одинаковым. Что – у «пришельца», что – у «местного», в глазах можно было прочесть только одно – «Ну ни… себе!!!».

14.06.1898…Куба, недалеко от Баракоа, поместье «Новая Алерия»… (вечер)

— Знаешь, Билли, ты вернулся не просто вовремя, а – очень вовремя! — Боцман всё не мог успокоиться, расхаживая по террасе над морем.

— Знаю. Ещё бы пару недель задержки, и я даже из Европы мог уже не вырваться, судя по последним сообщениям оттуда. — Ковбоя, наконец-то отпустило напряжение, в котором он находился последние дни, и он расслабленно полулежал в кресле. — Хотя… кто его знает – может, с этим проблем бы и не было…

— А он говорил не про Европу, — спокойно уточнила Миледи. — Просто сегодня из Тампы вышел конвой с юсовским десантом, так что – сам понимаешь…

— Упс… Значит, уже началось… Стоп, — посерьёзнел Билли. — Если флот вышел сегодня, то… как вы об этом так быстро узнали?! Что-то я сомневаюсь, что эта новость – передавалась информационными агентствами…

— Ну, не знаю, как там насчёт журналистов, но в Майями об этом через час после отплытия знал любой бомж! — Тигра хмыкнул и махнул рукой. — Там ведь, на кораблях-то – тоже люди. И у каждого – родственники…

— Ещё раз – стоп! Где Баракоа, а где Майями! А ну, колитесь, что вы тут без меня устроили? С «Хозяевами Портала» связались, что ли? У кого ещё – в этом Мире, может быть такая быстрая передача информации…

— Кстати, «предложение о сотрудничестве» поступало, но Аспера их так напугала, что, судя по всему – с нами решили «не связываться». — Миледи достала из шкатулки длинную сигарету и спокойно прикурила от горящей свечи – она была несуеверной. — У нас к ним тоже большой симпатии не возникло. Винегрет из советских интеллигентов и их бывших гэбешных кураторов – на фига нам такой геморрой? Судя по всему, они там ещё по-детски верят, что «Деньги, сила и власть – решают всё!».

— Хотя… они-то как раз, судя по некоторым данным – считают «детишками», как раз нашу команду! — Боцман рассмеялся. — И, на основе этого мнения – не принимают всерьёз. Короче, мы с ними – не сошлись характерами… ещё до свадьбы!

— А по поводу… «быстрой передачи информации». — Сова пожала плечами. — Это же элементарно, Билли! «Свой человек в Майями». С рацией. И базы на западе Кубы. И телеграфный кабель. Вот и все секреты этой «неимоверной быстроты»…

— Блин, я же сам с Князем по телеграфу связывался… — Ковбой засмеялся и тоже закурил. — Действительно элементарно! Это у меня, наверное, паранойя начинается – от общения с Дювалями. Я, под конец – от Элизы уже прятаться начал…

— Билли, как тебе не стыдно! Она же – такая милая девочка… — Миледи с улыбкой погрозила ему пальцем. — Умница… красавица… шпионка… спортсменка… короче, ты был не прав! Это же было просто невежливо, так её игнорировать…

— А что ты с ней сделал под конец? И это – человек, которого я считал образцом для подражания! — Тигра – в наигранном возмущении, всплеснул руками и, наконец-то присел на парапет. — Ты привёл эту – я не побоюсь романтического образа – невинную молодую леди, прямо в – опять-таки не побоюсь, на этот раз готичности – цепкие лапы хищной и безжалостной Совы! Самой жуткой Миледи во всех известных мне, а это как минимум – в двух, Мирах! Ай-яй-яй, какой ты бессовестный…

— Да ну вас! Хорошо вам тут было – командой работать… Я, если честно, когда в Европе был – постоянно вас вспоминал. То одного, то другого, то – всех сразу. Чёрт его знает, почему… сентиментальностью я, вроде не страдаю…

— Ладно, хватит пока лирики. Сценка «Возвращение блудного Ковбоя» закончена, начинаем работать, — посерьёзнела Миледи. — Как там любит говорить мой брат – «Мы – в цейтноте. Вообще-то мы – всегда в цейтноте! По-другому у нас – не выходит». Что сначала – выслушаешь информацию от нас, или – выложишь свою? Наверное – давай сначала ты, но – только основные факты, конспектом…

— Всё равно тебе ещё перед Капитаном… — Тигра вдруг замолчал и посмотрел на Сову. — Миледи, а мы ему ТУ новость… сообщили?

— Упс… Нет… Стоп. Билли, ты пока погоди рассказывать и… знаешь, что – сядь-ка поудобнее. Сигарету – отложи. Дыши глубже…

— А давай ты – не будешь сейчас… сеансов проводить, а? — Боцман повернулся к насторожившемуся Ковбою. — Просто у неё это уже рефлекс – что «человека к новости надо подготовить». Тем более, так сказать… «потенциального родственника». Что, ещё не понял? Совсем ты там, в Европе, расслабился… В общем, так. О первом пополнении команды мы тебе сообщали, а вот о недавнем – сообщаю сейчас. Ещё плюс трое. Варг – ты его должен помнить, по «стрельбищу»… — Билли кивнул. — Гарм… помнишь ли ты Майка, я даже не спрашиваю. И Дана…

— ЧТО?! Она – в команде?! Но…

— И не просто… «в команде»…

Судя по слегка обалделому выражению лица, Ковбой уже понял – но пока ещё не поверил. Он перевёл взгляд на Миледи. Та кивнула и развела руками – мол, что же тут ещё скажешь – если так вышло…