Прочитайте онлайн КАРИБСКИЙ ШИЗИС | Глава 1, совещательная и, в результате – стратегическая…

Читать книгу КАРИБСКИЙ ШИЗИС
3716+502
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 1, совещательная и, в результате – стратегическая…

«Заботливое планирование, тщательный расчет и скрупулёзная подготовка – вот ключ к неизбежному успеху!»

широко известная истина…

«ПЛАНИРУЯ – НЕ ПЕРЕМУДРИ!!!»

менее известная истина…
28.05.1898…Куба, Сантьяго, таверна «Крепкий Орешек»… (день)

— Ну что, мне говорить длинную вступительную речь, — крепкий мужчина опёрся спиной на стойку бара и внимательно оглядел зал таверны. Образ «героя голливудского боевика» он сегодня не использовал. Были только «свои». — Или все присутствующие и так знают, по какой именно причине они здесь собрались?

Эрк обвёл взглядом «всех присутствующих». Выражение их лиц – «Да знаем, ты о деле говори!», ему понравилось. Ещё больше нравилось то, что иллюзий относительно друг друга они не имели. Идеалистов здесь – не было. Только прагматики. И каждый из них знал – каждый из них играет в СВОЮ игру. В этой партии – они соратники. А уже в следующей – кто знает? До следующей партии – ещё дожить надо. Сначала закончим эту, а там… посмотрим. И это ему – тоже нравилось. А уж совсем хорошим было то, что с большей частью собравшихся (включая и «председателя собрания») Капитан был знаком уже достаточно давно. И знал, чего от них можно ожидать…

— Если кто ещё не в курсе последних событий, — хозяин «Орешка» решил всё-таки избежать возможного недопонимания, — то сообщаю вам новости. Американский флот наконец-то припёрся. Так что и десант их сухопутных войск тоже уже никуда от нас не денется. Пора готовить ему «удобное место для высадки»…

На этот «клуб по интересам» они вышли достаточно случайно. Сейчас в Сантьяго подобных «клубов» было – на любой вкус, цвет и размер. Начиная с тех заведений, где собирались различного рода фанатики – вроде «Железного Феликса» или находящегося на другом полюсе идеологического спектра «Рейхсфюрера СС», а заканчивая – некими аналогами интернет-форумов для любителей различных компьютерных игр! И, кстати, именно в таком «форумном» заведении – баре «AIM», Капитан с Ведьмой и наткнулись на того, кто привёл их сюда. Точнее – он сам подошел…

25.05.1898…Куба, Сантьяго, бар «AIM»… (ранний вечер)

«А Дана – действительно изменилась…», — думал Эрк, глядя, как она настраивает гитару. — «Раньше всегда отказывалась петь на публике – только «для своих», да и то не для всех, а теперь – сама подошла к местным музыкантам и попросила, кстати – очень вежливо попросила, инструмент – «На пару песен»…», — его мысль прервали первые аккорды. Шум в зале как-то очень быстро начал стихать…

Желтые листья падают в чёрную воду, Желтый фонарь на фоне чёрных домов, Желтое солнце светит в любую погоду, В самом дальнем углу моих растревоженных снов… Белые стены – холодно даже летом! Впрочем, плевать, и похуже бывали дела… И я, просыпаясь, стараюсь не думать об этом И улыбаюсь своим двойникам в зеркалах… Доброе утро всем, кто ещё жив!

Судя по всему, яростно звенящий голос Ведьмы, да и сама песня «зацепили» даже местный контингент – «жутко крутых наёмников»… из компьютерной игры «Джаггед Альянс» и различных её аналогов. Именно они-то и были постоянными посетителями «AIMa». Если до того – музыка была просто фоном, то теперь…

Нас и так было мало, теперь – хорошо, если двадцать! Нас и так не любили, теперь – хорошо, что не бьют! В этом призрачном мире и так легко затеряться… И мы мечемся, словно летучие мыши в Аду! Впрочем, слушай, зачем же грустить – ведь пока что мы живы! Солнце светит и греет – чего тебе нужно ещё? Пусть исходят болью поломанных веток плакучие ивы… Мы вернёмся сюда и уже никуда не уйдём! Эй! Доброе утро всем, кто ещё жив!!!

…теперь, кроме голоса и песни, в зале, казалось – не было никого и ничего. Даже Капитан, слышавший «Доброе утро!» в самых различных вариантах, и выработавший, вроде бы, определенный иммунитет… почему-то очень надеялся на то, что следующие куплеты – здесь и в ближайшее время – не станут пророческими!

Ветка ивы, храни же меня и друзей в этой давке! Дай нам жить, как мы сами того захотим! И, кто знает, возможно, что мы в корне неправы, Но это – наш путь и, клянусь, он не мог быть другим! Только жаль, что геройство нынче не в моде… Нам не верят, что кровь превратила землю у наших ног в грязь… Чёрные листья падают в желтую воду… Вот и всё – мы уходим в мир забытья… Нас и так было мало, теперь – хорошо, если трое… Нас и так не любили, теперь – нас бьют в спину ножом… Наши песни о солнце, о жизни в борьбе и о море, Серым облаком пепла взорвались под мёртвым дождём… Доброе утро!

Дана, дотронувшись до струн в последний раз, обвела взглядом молчащий зал… Слегка улыбнулась и, со словами – «Спасибо. Очень хороший инструмент…», вернув гитару владельцу, неторопливо двинулась к их столику…

— Конечно же, исполнение – не совсем авторское, — голос, произнесший эти слова, стал для Эрка неприятной неожиданностью – он прозвучал за спиной…

— Автор – не возражал… — Ведьма ответила совершенно спокойно, но слегка при этом изменила положение правой руки на столе…

— И она абсолютно правильно сделала, — в отличие от подавляющего большинства присутствующих, незнакомец был одет по местной… хотя нет, скорее уж – по местной европейской, моде. — Ваш вариант гораздо более соответствует месту и времени, чем авторский… Разрешите мне к вам присоединиться? Знаете, приятно всё же встретиться с земляками – так далеко от дома…

— Ну, здесь все, можно сказать, земляки… — Капитан, кивком указав на свободный стул, обвёл рукой зал. — В определенном смысле…

— Но не до такой степени. Украина, Киев – я прав?

— Украина, Киев. А вы – тоже?

— Украина, в том числе и Киев. А сейчас…

На стол легла визитная карточка. Эрк взял её и, прочитав – «Эндрю М. Элевен. Генеральный Представитель фирмы «Бофорс» в Западном Полушарии», кое-что понял, но решил, на всякий случай, уточнить…

— Заказывали оружие в Швеции? На «Бофорсе»?

— Да нет, не стали мелочиться – просто купили эту фирмочку…

25.05.1898…Куба, Сантьяго, дом на окраине… (поздний вечер)

«Да уж, ребята действительно – не мелочились… Судя по некоторым намёкам, в этой команде хватает инженеров – с опытом оружейного производства… и, похоже, что они намылились сюда «с концами». Возвращаться-то явно не собираются. Интересно, а мы – собираемся возвращаться? Или – уже нет?». — Капитан честно признался себе, что не знает ответа на этот вопрос… и решил пока – отложить его подальше, вернувшись к более насущным. — «Пока что Эндрю… скорее всего – Андрей, хотя и не обязательно, и его компаньоны развернули на «Бофорсе» производство самого элементарного. Того, о чём мы не подумали, а ведь я – должен был! «Наших» миномётов. Для этого времени и уровня техники – вполне себе вундерваффе. Причём – дёшево и сердито! И всё ко всем чертям и со всех сторон запатентовано! Проблем с нужной для мин взрывчаткой у них, судя по всему, не было – Нобель под боком! А теперь, несмотря на то, что на испано-американскую войну вообще и на Кубу в частности им, по большому счёту – начхать, решили всё-таки поучаствовать… для широкой рекламы нового оружия. Небольшая, но хорошо освещаемая прессой война – как раз то, что нужно! Да и «хорошенько попинать пиндосов» для них, хотя и не самоцель, но уж явно – большое удовольствие. В котором они себе отказывать – ну никак не собираются!»…

Громкий разговор на веранде отвлёк Капитана от «упорядочивания информации». С некоторых пор он предпочитал заниматься этим в небольшом садике возле дома, а не «на виду у всей улицы» – и собеседники его не видели…

— Ведьма, у тебя для нас с Варгом будут какие-нибудь приказы?

— Слушай, Гарм, а ты что, не понял – теперь командует Капитан! А я тут так – при нём… и по-другому – не будет! Так что, за приказами – к нему!

— Ты уверена? — Гарм, судя по голосу, отнёсся к этому заявлению (неожиданному даже для самого Эрка) достаточно спокойно…

— Да! Да! Да! Сколько раз ещё тебе это сказать?!

— Стоп! Да не горячись ты, я просто уточнял и… я рад за тебя. Честно. Думаю, что твой брат, когда узнает – тоже будет рад. За вас обоих…

— А как он узнает? Погоди-ка, Майк, а он что – здесь?!

— Так, понятно… это у тебя действительно серьёзно, — засмеялся тот. — Налицо все симптомы! В том числе и избирательность в информации. Интересно, ты с Валькирией в дороге о ком-то, кроме Эрка, говорила? Хотя бы – о его нынешней команде… и о том, кто в неё вообще сейчас входит? Явно ж нет…

— Чёрт тебя возьми! А ведь и правда – не говорила… Билли что, действительно – в команде Капитана? И… где же он сейчас?

— Европа. Швейцария. В следующем месяце должен вернуться. Вот тогда-то ты от него и отгребёшь – по-братски, за всё, что было…

— Да пошел ты! А я – с тобой… и пока мы будем ходить, ты мне всё расскажешь! В подробностях, а то я, действительно – обо всём забыла…

— Да нет, ты, скорее – вспомнила. И, по-моему, вспомнила – как раз то, что нужно. Кстати, а вот интересно, где Ковбой здесь достанет ту пачку «Кэмела», которую он мне на этом деле проспорил? Эй! Только без рук! И без ног…

— Так вы, одноклассники хреновы, на меня с Капитаном ещё и спорили?! Ну, всё, ты попал! Куда намылился?! Фиг уйдёшь, я быстрее!

Голоса удалялись и Эрк, который в ходе разговора даже дышать старался потише, наконец, расслабился. И с улыбкой подумал, что Билли, после приезда на Кубу, будет ждать не только новость, как выяснилось, не совсем неожиданная, но и хороший втык с двух сторон сразу. Не слишком сильный, можно сказать, ласковый… по-семейному, но от этого не менее болезненный – за подобные споры!

28.05.1898…Куба, Сантьяго, таверна «Крепкий Орешек»… (день)

— Как там с повстанцами вообще и с нашим милым «Generalisimo» в частности? Карлос, что скажешь? — обратился хозяин «Орешка» (он действительно был похож на Уиллиса и уже давно сменил имя Борис на прозвище Брюс!) к смуглому мужчине. Явно кубинцу, вот только – совсем не из этого мира и времени…

— Наш доблестный «General en Jefe», — пожал плечами тот, — спокойно сидит у себя в Сьерра-Маэстре и пока что – не собирается спускаться…

— До полной победы? Да ни за какие деньги, — подключился к разговору ещё один из присутствующих – невысокий белозубый мулат по прозвищу Эспектро. Он был заместителем Карлоса, тоже – кубинцем, и тоже – «не отсюда». — Максимо Гомесу его нежная шкурка очень дорога и пока за него воюют другие – он полностью счастлив! А нам про него – такие красивые сказки рассказывали…

— Давай-ка без лирики, компаньеро, - перебил его Брюс. — Всем нам здесь в своё время похожие сказки рассказывали. «У нас» он с гор всё-таки спустился… хотя и не сразу – сначала долго уговаривал Шафтера высаживаться западнее Сантьяго. А вот потом, когда понял, что тот отнюдь не полный дурак и не собирается тащиться вокруг всей бухты от самого Кабанас, да ещё и всю дорогу под пушками эскадры Серверы, то почему-то предложил ему Дайкири… а почему?

— Да потому, что Гомес – не только трусливая, но и жадная свинья, — к разговору присоединился Курт – высокий худой немец из бывшей ГДР (ну, а по слухам – ещё и из «штази»). — В том районе – владения его семьи. Которые, под шумок высадки, можно неплохо и, что самое главное – без особых усилий, округлить!

— А что, разве он не мог сделать этого раньше? Послать туда какой-нибудь «полк» и всё, — венгр Янош был, несмотря на молодость, опытным офицером, но в психологии противника (особенно – подобного) и стратегических вопросах разбирался пока ещё не очень. Хотя учился он быстро и – не боялся спрашивать…

— Это было слишком рискованно, — покачал головой Курт. — Любое относительно крупное подразделение там оказывается в ловушке, зажатое между двумя испанскими гарнизонами – в Сантьяго и Гуантанамо. Мелким отрядам это не грозит, но у донов там тоже хватало небольших гарнизонов… вроде того, что стоит в Дайкири. Они взаимно нейтрализовали друг друга. А американский десант превосходит оба гарнизона вместе взятые и, следовательно, те – останутся на укреплённых позициях. Это даёт нашему… дорогому Гомесу прекрасный шанс – если основные силы испанцев сидят в крепостях, а они там будут сидеть, то тогда с небольшими гарнизонами его «полки» и «бригады» расправятся с лёгкостью! В результате «патриоты» очищают Шафтеру место высадки и одновременно – зачищают «лишних» местных плантаторов…

— Именно потому «у нас» американцы, — захотел разобраться в ситуации до конца венгр, — не высадились сразу… прямо в Сибонее?

— Возможно, и поэтому тоже, но что и как там было «у нас» никто точно сказать не сможет, а вот здесь – всё обстоит именно так…

— Стоп, погодите-ка, что-то, я немного запутался, — с этим человеком Эрк раньше знаком не был, а Брюс назвал только его кличку – Мангуст. — Вроде бы «патриотами» в этих местах командует Калликсто Гарсия? Который и сам по себе тоже большая шишка у повстанцев – командующий «Департаментом Восток». И, если я правильно помню, «у нас» именно он вёл все переговоры с Шафтером…

— Здесь, скорее всего, будет то же самое, — улыбнулся Карлос. — Этот Гарсия – не самостоятельный персонаж. В отличие от того же Антонио Масео, которого вот за эту самостоятельность и отправили на запад – «на съедение» маршалу Бланко. Тот, правда, оказался плохим едоком… или Масео не особо съедобным. Ну а «генерал-лейтенант» Калликсто Гарсия Инигуэс – просто-напросто правая рука Гомеса. Его родственник и «боевой пёс»… на крепком поводке. Воевать-то умеет, а вот думать самостоятельно – с этим проблемы. Поэтому операциями «в поле» командует он, а не «Generalisimo» – тот занят «высокой политикой», с гор не слазит и под Дайкири не пойдёт! А для решения «семейных проблем» там и Калликсто хватит…

— Кстати, о Дайкири и о тамошних испанцах, — задумчиво добавил Эспектро. — В последнее время они развили достаточно бурную деятельность. Большую часть мелких повстанческих отрядов ухитрились зачистить под ноль, а те, что уцелели – сидят тихо, как мышки под метлой и стараются лишний раз не высовываться. Капитан Баррахес и его три сотни солдат из «Талаверы», по мнению «патриотов» – просто озверели. А ещё там появились какие-то странные новые подразделения… не регулярные испанские, да и на герильясов, которыми они числятся – не очень-то похожи. Именно их появление и послужило толчком для начала всего этого…

— Кстати да, — кивнул сидящий в углу седой мужчина (все его так и звали – Седой) и приобнял свою спутницу – миниатюрную стройную шатенку в чёрном комбинезоне. Та улыбнулась. — Я посылал туда своих ребят – а их оттуда не очень вежливо послали. Единственное, что они смогли выяснить – там усиленно роют окопы. Девочки Катрин тоже ничего толком не узнали – а это вообще нонсенс! Такое впечатление, что в штабе Линареса об этом даже не слышали! Чёрт знает что!

— Ну, тут я, наверное, смогу помочь… — Брюс стоял к Эрку спиной, и выражения его лица не было видно, но всё и так было понятно…

Капитан, в соседней комнате, отошел от одностороннего зеркала и, повернувшись к Ведьме, спокойно сказал:

— Милейший дон Брюс любит театральные эффекты, так что сейчас – наш выход! Постарайся там никого не убить – как бы тебе этого не хотелось – такое может плохо сказаться на наших дальнейших планах…

Она понимающе кивнула. Эрк, ожидая сигнала, опять развернулся к «зеркалу» и бросил взгляд на Эндрю, скромно сидящего в углу зала. Вспомнив, какое удивлённое у того было лицо, когда он привёл их знакомиться с Брюсом, Капитан еле удержался от смеха… да уж – нашел, с кем «знакомить»…

26.05.1898…Куба, Сантьяго, таверна «Крепкий Орешек»… (вечер)

— Хозяин у себя? — Эндрю (или как его там), спросив это у скучающего за стойкой бармена, покосился на зеркало у того за спиной и Эрк – понимающе улыбнулся. Таких «зеркал» он в своё время повидал немало, и слегка удивился только одному – каким же образом его протащили через Портал. Хотя… если основа пластиковая – без проблем. Вес, в таком случае, получался не очень-то и большой…

— Он наверху, но у него посетитель, — ответил работник стойки. — Не хотите ли вы пока что-нибудь выпить, мистер Элевен? А ваши спутники?

— Нет, спасибо, — ответил Эндрю…

Капитан тоже отрицательно покачал головой – пить перед серьёзным разговором, да ещё и в незнакомом месте, было бы верхом идиотизма. Бармен пожал плечами и, не обращая больше внимания на посетителей, начал снова полировать стаканы. Эрк обвел взглядом зал, в котором сидело всего несколько клиентов…

— Знаешь, а эта забегаловка, — так же оглядевшись, сказала Ведьма, — напоминает мне декорацию из какого-то голливудского фильма, вот только – никак не вспомню, из какого именно. Но точно – из какого-то боевика!

— По-моему, подобные заведения встречаются в каждом втором из голливудских боевиков, не считая каждого первого… там их, обычно, разносят в щепки. Интересно, а это – уже разносили? Или – так обошлось?

— Пробовали, — отозвался бармен, хотя его, в сущности, никто не спрашивал. — Но пока что ни у кого не получилось. Можете тоже попытаться – вдруг вы, действительно, «Главный Герой»? По сценарию – это их привилегия…

Смеясь над шуткой, Капитан продолжал просчитывать ситуацию. — «Наш новый знакомый и земляк Эндрю, в сущности – славный парень, но… вот именно! В военных делах (военных, а не боевых – боевого опыта у него, скорее всего, нет, служил в армии, но в боевых действиях – не участвовал) он ещё более-менее разбирается. В инженерно-производственных вопросах – вообще настоящий дока! А вот Игрок он – никакой. Это, конечно, не порок… в нормальной жизни. А вот здесь и сейчас – если не играешь ты, то играют тобой! Фигура, пешка, фишка… и последнее – хуже всего. Хотя, в этой партии у него – все признаки тяжелой фигуры. Один «Бофорс» чего стоит! Да плюс к тому уже переправленные сюда «рекламные образцы» и боеприпасы к ним. Я никогда не поверю, что в его команде нет Игроков, иначе у ребят вообще ничего бы не вышло, но… их нет здесь и сейчас. Управлять фигурой из Европы – нереально. Следовательно, его должен был попытаться взять под контроль кто-то из местных Игроков… возможно, тот самый хозяин «Крепкого Орешка», с которым он нас пригласил познакомиться. Ну, уж если пригласили – будем знакомиться, а там посмотрим…».

— Мистер Элевен, хозяин ждёт вас и ваших спутников, — прервал его рассуждения голос бармена. К тому не подходили, значит, тут другой тип связи. Микропередатчик. Или просто загорелась лампочка под стойкой…

Когда Эндрю зашел в кабинет хозяина «Орешка» и, со словами – «Привет, Брюс! Познакомься, это…», сделал шаг в сторону… Первая мысль Эрка была – «Твою мать!», а первое движение – к «маузеру» на поясе. Судя по выражению лица Брюса, мысль у него была – точно такая же. Рывок руки, правда – под стол, а не к поясу, тоже ничем не отличался от движения Капитана. Как в зеркале…

А потом оба вспомнили, ГДЕ, а главное, КОГДА они встретились и… синхронно рассмеялись. На всякий случай, держа руки – на виду друг у друга…

— Пятый, а ты не мог бы попросить свою подругу убрать револьвер, — сквозь смех сказал Брюс. — Тебя-то я знаю, а вот её – нет…

— Дана, спрячь оружие и познакомься, — смех, наверное, нервный, от неожиданной встречи, никак не хотел прекращаться, но Эрк очень старался. — Мой самый любимый враг – Борис Тагера, он же – Сотник, он же – Брюс…

— Этого хватит… а то запутается, — прервал перечисление хозяин «Орешка». — Ты, Пятый, всё такой же… «Любимый Враг» – это ж придумать надо!

— А что – «Два умных врага всегда договорятся, это с дураком не договоришься!». Точка, конец цитаты. Читать надо не только агитки…

— А может – уже и не враг… хотя я и не стал бы на это ставить. — Брюс, наконец-то, отсмеялся и теперь говорил серьёзно. — Всё зависит от того, что каждый из нас здесь делает. И, кстати, агиток я уже давно не читаю – надоело…

— А как же – «Украина от Сана до Дона»?

— А никак. Бред всё это… как и «Единая и Неделимая». Или «Союз Нерушимый». Как и все остальные, нахх, «лозунги для баранов»…

— Ну, лучше поздно, чем никогда. И, кстати, не называй меня «Пятым»… не надо. Здесь я – Эрк. Или – Капитан. А Пятого – больше нет…

26.05.1898…там же… (чуть позже)

В кабинете они остались вдвоём. Два старых противника и, возможно (а ведь чего только в жизни не бывает) — будущие партнёры по Игре… Эндрю, всё ещё в некотором обалдении, и Ведьма, убедившаяся, что никакой стрельбы не будет и Капитану ничего не угрожает, спустились вниз, в зал – чтобы не мешать разговору…

— Значит, Брюс, возвращаться ты не намерен…

— Куда, Эрк? И зачем? Что я «там» забыл? «Там» уже всё давно поделено и места для меня нет! Опять воевать за чужие интересы? Надоело. А здесь – пока ещё всё лежит открыто – подходи и бери, если сможешь! Я – смогу!

— «Своя Гавань»… для усталого наёмника?

— Да! И, кстати, не ухмыляйся так – я этот роман читал! И не только этот. Так что, насчёт «не только агиток» – ты был не прав!

— Могу извиниться… Это тебе чем-то поможет?

— Да пошел ты! Москаль недостреленный…

Они закурили. Капитан – трубку, а Сотник – сигару «вегуэрос». Некоторое время оба молчали, сквозь дым рассматривая сидящего напротив. А потом Эрк неожиданно улыбнулся и вдруг предложил:

— А давай с тобой поспорим, что я угадаю – где именно ты задумал основать вот эту «Свою Гавань»? Помнишь, как тогда – в Боснии…

— На те же сто баксов? — Брюс тоже улыбнулся. — Отыграться хочешь?

— Не на те же – на местные! Что я тут с этой бумагой делать буду?

— Так уверен, что выиграешь? Или просто – сотки в кармане не завалялось?

— И то и другое. Ну, как – спорим?

— А давай! Только вот разбить некому…

— Ничего, я тебе верю… Проиграешь – не зажмёшь!

— Вот нахал! Хрен с тобой – называй… я тебе тоже, почему-то, верю…

— Остров Пуэрто-Рико. Весь.

Брюс долго молчал, потом вполголоса выругался, просто в пространство, и достал из ящика стола пять золотых двадцаток. Эрк улыбнулся…

— Пят… Капитан, если ты угадал, потому что у тебя были такие же планы – у нас с тобой внезапно появился повод для очередной перестрелки!

— Не появился. У меня здесь – совсем другая игра. Как я догадался? А никакого другого подходящего объекта поблизости просто нет. Ты и с этим вряд ли справишься, но тут – хоть какие-то, пусть и минимальные, шансы…

— А вот и ни фига! Во-первых – я не один. Во-вторых – шансы у нас гораздо выше минимальных… так Курт сказал, ему – веришь?!

— Значит и Курт тоже здесь… кто ещё?

— Тьфу, на тебя! В который раз я уже так прокалываюсь?

— В третий. Но со мной – не страшно. Так кто ещё участвует в твоей Игре? Приз, у неё, конечно, заманчивый… а команда – потянет?

— Э, нет… если карты на стол, то – вдвоём! Твоя Игра… и твой приз?

— Для начала – остров Куба. Весь. А там посмотрим…

Брюс широко распахнутыми от изумления глазами смотрел, как Эрк невозмутимо двигает по столу золотые монеты, выстраивая из них различные фигуры… Наконец – к нему вернулся дар речи:

— Кто ещё с тобой здесь из наших?! И сколько у тебя «наших» вообще?!

— Ты их не знаешь… полтора десятка моих друзей.

— Да нет, сколько вообще людей с тобой сюда приехало?!

— Со мной вместе – девять. Остальные – присоединились потом.

— Пятый… то есть Капитан – это же бред! Так не бывает! У меня сейчас в команде двенадцать человек, но почти у каждого – свой отряд! Из «наших»!

— Имена, пожалуйста – теперь твоя очередь…

— Нет, ты мне сначала скажи – на что ты вообще рассчитываешь?!

— Как и всегда – на местные ресурсы. Твои… прежние наниматели, когда-то уже недооценили этот подход. Результат – помнишь? Да, и – с тебя ещё один ответ. Имена, пожалуйста, хочу подсчитать твои шансы…

— Хрен с тобой – считай! Карлос и Эспектро – раз! Седой, вместе с Катрин – два! Курт. Гердан. Янош. Остальных ты не знаешь…

— Разведка всех видов, включая «медовую команду». Контрразведка и аналитика. Диверсии и сапёрное дело. Пулемётчики. Остальные что из себя представляют? И учти, что это не второй вопрос, а уточнение к первому.

— Спецназ. Снайпера. Артиллеристы. И малыш Эндрю…

— Понятно. Анголец был прав – у вас пехоты тоже нет. Кстати, об Эндрю. Он – не «малыш». И – не в твоей команде. А если думаешь пристегнуть, то – подумай ещё раз. Например, о том, кто у него остался в Европе. Тебе нужен ещё и этот геморрой, кроме того, который и так у тебя будет?

— Ты знаешь что-то конкретное?

— Нет, но это просчитывается. Обдумай сам – только абстрактно… без жлобизма. Вопрос, который ты мне должен – какого хрена вы торчите в Сантьяго?

— Ну, у тебя и вопросики… это прям – возьми и выложи тебе весь наш план! Чёрт, я ведь зарекался играть с тобой в «вопрос – ответ»!

— А кому сейчас легко?

28.05.1898…Куба, Сантьяго, таверна «Крепкий Орешек»… (день)

— Добрый день, господа! Меня зовут Эрк… или – Капитан. Если кто-то из вас знал меня под другими именами – советую их срочно забыть. Во избежание бессмысленных и никому здесь не нужных конфликтов. Сообщаю вам сразу, чтобы потом вопросов, не относящихся к делу, не было – я в курсе ваших планов, но в вашу команду не войду. У меня есть своя команда и – свои планы. Вашим они не противоречат, так что, в данный момент, мы – союзники. А здесь, под Сантьяго – ещё и соратники.

Капитан медленно обвёл взглядом зал. Слегка, но уважительно, поклонился Курту и Карлосу. Улыбнулся Яношу и Эспектро. Подмигнул Катрин. Седого проигнорировал, а на Гердана посмотрел вопросительно. Тот кивнул и скрестил руки. Это означало, что все личные счёты – отложены до конца операции. Затем по очереди посмотрел на тех, с кем раньше не сталкивался, мысленно проговаривая их имена и специализацию, чтобы как можно лучше запомнить. — «Мангуст и Анджей – спецназовцы. Крис – снайперская группа. Стефан – артиллерист». Затем продолжил:

— По поводу тех солдат, от которых с трудом удрали разведчики Седого, поспешу вас успокоить, это – мои люди. Полторы тысячи бойцов… — Эрк переждал удивлённый гул и улыбнулся. — Спешу вас также, и разочаровать, это – не пехота. Седой, да не надо так морщиться, а то у Катрин скулы сведёт. То, что твои ребята всё-таки смогли удрать, говорит об их высочайшем профессионализме. За ними там охотились те, кто раньше, в Мексике, охотился на апачей… и небезуспешно.

— Спасибо, утешил, — проворчал тот, но лицо его при этом просветлело. Что собой представляют апачи в «естественной среде обитания», особенно – в этом веке, он тоже неплохо представлял. — Ты что, нанял техасских рейнджеров?

— Нет, других ребят – с другой стороны границы…

— Дьяволово семя! Так это твои шуточки – с той «Карибской Конфедерацией», от которой не только у «генерала» Гарсия, но и у нашего любимого «Generalisimo» Гомеса глаза на лоб лезут? — Эспектро рассмеялся во весь голос. — Можно было догадаться, что ты тоже здесь – подобный сюрреализм как раз в твоём стиле!

— О сюрреализме – потом, а сейчас – дело. Если я правильно понял первый пункт вашего плана, то он следующий – устроить бойню при высадке?

— Да, правильно. Миномёты крупного калибра с большой дистанции, пулемёты и снайпера по тем, кто всё-таки сможет высадиться, — кивнул Курт. — Бойня при этом для них будет очень серьёзная – просто море крови…

— И Шафтер – ко всем чертям отменит высадку! Курт, подумай об этом, — покачал головой Капитан. — Стратегический первый пункт – заставить американскую армию увязнуть под Сантьяго – накроется медным тазом! Нет, надо – чтобы они высадились в Дайкири совершенно спокойно, «как у нас», а вот потом… потом мы устроим корриду! Карлос, чем на корриде заняты бандерильеро?

— Дразнят быка, выматывают его, пускают ему кровь…

— А пикадоры?

— Делают то же самое, но при этом ещё и сдерживают быка… Эрк, я – понял твою аналогию. У нас есть «бандерильеро» и «пикадоры», но нет «тореро»…

— А он нам и не нужен! Тореро есть у испанцев – генерал Линарес. Правда, у него короткая, кривая и не заточенная шпага, но – тем хуже для быка! И тем больше работы предстоит сделать бандерильеро и пикадорам…

— Твои предложения? — Курт улыбнулся, а это было редкостью. — Я же понимаю, что у тебя есть свой план – и ты уже определил в нём место для нас. Вопрос только в одном – насколько он совпадает с НАШИМ планом?

— Он ему не противоречит и не мешает. По крайней мере – стратегическому. Брюс показал мне только «кубинские» пункты вашего плана и он был совершенно прав – все остальные меня нисколько не интересуют. Итак, основная цель «кубинской» стратегии в том, чтобы армия САСШ увязла под Сантьяго настолько плотно, что все резервы и возможные подкрепления отправлялись бы только и исключительно сюда. Чтобы для захвата Пуэрто-Рико ничего не осталось. Полный разгром, а то и уничтожение десанта в план не входит и даже для него вреден – до перехода к «пуэрториканским» пунктам. Потом – плевать вам и на десант и на Сантьяго! Всё?

— Изложено точно, — кивнул Карлос. — Что-то здесь не так? Или это противоречит каким-то ТВОИМ планам? Или, как ты говоришь – схемам…

— Нет, моим схемам он не противоречит, а наоборот – затыкает в них дыры. Но у этого плана имеется один недостаток… то, что это – план! Да ладно, Седой, не стони ты так откровенно – да, я не люблю планы. Они не выдерживают соприкосновения с реальностью. Я просто предлагаю вам переделать его в схему. То есть, не планировать надолго, а просто – реагировать на обстановку. Но при этом – всегда держать в памяти конечную цель! Вам нужен хороший начальник штаба…

— Предлагаешь свою кандидатуру? — Янош, похоже, обрадовался. — Если так, то я сразу голосую «за»! По-моему, это великолепно!

— Остынь, этого не будет, — отрицательно мотнул головой Эрк. — Командир одного соединения не может быть начальником штаба другого! Но в разработке общей для нас схемы – поучаствую. На самом деле мы с Брюсом – её уже разработали. Ваше дело – её принять или отвергнуть, но если вы с ней согласитесь – придётся её придерживаться. У всей этой заварушки вокруг Сантьяго – три блока событий. Морская блокада, высадка десанта и бои на подступах, сидение в осаде. На первый мы никак не сможем повлиять, разве что – у кого-то из вас есть торпедный или ракетный катер. Нет? Я почему-то так и думал. На второй – можем влиять сколько угодно. Что нам делать на третьем – сможем понять только по результатам второго, так как к этому времени история уже полностью изменится и «наши» учебники можно будет выбрасывать… или пустить на самокрутки. Для более детальной разработки первых действий – предлагаю всем встретиться… дней через пять-шесть – в Дайкири. Теперь вас туда пропустят…

— Да, ты прав. На сегодня хватит. Всем нам надо переварить новую информацию и привыкнуть… к тому, что ты с нами. — Карлос встал с кресла и, подойдя к Капитану, с размаху хлопнул его по плечу. — Я дьявольски рад, что ты с нами, Команданте! Теперь я знаю, как бы дело не пошло – в любом случае будет весело!

— Карлос, ну я же просил не называть меня так!

— Хорошо, это было – в последний раз…

— Очень на это надеюсь… Так, ещё одно – я уезжаю туда послезавтра. Если будет необходимость со мной связаться, то у Брюса – частоты и позывные…