Прочитайте онлайн Из чужого мира | Глава 9Цель – спасение мира

Читать книгу Из чужого мира
3816+1959
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 9

Цель – спасение мира

Чуть позже, Москва, район метро «Багратионовская»

Седовласый высокий мужчина и молодой человек кавказской внешности остановились возле двери с номером девятнадцать.

– Давай, Рустам, – кивнул старший.

Брюнет исчез и через полминуты впустил напарника в квартиру, открыв ее изнутри. Сам телепорт не стал задерживаться в чужом доме. Убедившись, что ничего необычного внутри нет, он вышел, осторожно прикрыв за собой дверь.

Гурзаев, который очень боялся очередного провала, вчера все-таки не удержался и на ночь глядя наведался в названную старушкой квартиру. Сначала он считал информацию у Шустова-младшего, потом дождался Валерия Афанасьевича, выяснив у него четкий распорядок дня банковского служащего.

Онзи зашел на кухню, сел за стол и стал ждать. Через пять минут в квартире раздался звонок будильника.

Хозяин быстро поднялся с кровати, отключил бравурную мелодию и скрылся в ванной. Шустов-старший начинал утро с контрастного душа. Вернувшись в спальню, убрал постель, сделал несколько упражнений, чтобы взбодриться, и направился готовить завтрак. Жена с тещей лето проводили на даче, а сын, как обычно, спал до одиннадцати.

– Здравствуйте, Валерий Афанасьевич. Что предпочитаете: чай, кофе?

Мужчина, увидев на собственной кухне незнакомца, потерял дар речи. Солидный тип в костюме и галстуке сидит за столом и предлагает… На какой-то миг Шустову показалось, что он спит.

– А вы кто? – с трудом выдавил из себя банковский работник.

– Мое настоящее имя вам ничего не скажет. Если хотите, зовите Анисимом.

– Я не понимаю…

– …почему я здесь? Да вы присаживайтесь, пока я буду готовить кофе. Или все-таки чай?

– Кофе, – пробормотал ошарашенный человек.

– Как скажете. – Странный гость поднялся. – Мы с вами обсудим лишь несколько вопросов. И могу сразу успокоить, тема предстоящей беседы не имеет ни малейшего отношения к вашим не совсем законным делишкам на работе.

Онзи к этому моменту подверг мозг собеседника глубокому сканированию и был уверен, что ученики не ошиблись с номером квартиры.

– Как вы сюда попали, что вам от меня нужно?

Дар внушения, которым в совершенстве владел зиран, притупил естественные реакции Шустова, иначе тот бы уже звонил в полицию. Вместо этого мужчина пребывал в легкой растерянности – самая удобная ситуация для применения способностей пришельца.

– По большому счету не мне от вас, а вам нужна моя помощь. Нет, я не о чашке кофе. Вот вы, к примеру, уже много лет занимаете должность заместителя. Двенадцать, если не ошибаюсь? И за эти годы сменилось пять боссов. Правильно?

– Откуда вы…

– Это абсолютно не имеет значения. – Зиран продолжил психологическую атаку, базируясь на самой больной для собеседника теме. – Причем заметьте: лишь один был действительно толковый, а потом посыпались блатные, и всю основную работу вам пришлось взваливать на свои плечи. Ладно бы еще платили больше, так ведь оклад увеличивали только руководителю, который палец о палец не ударил. Онзи выдержал паузу, убедившись, что клиент созрел для дальнейшей обработки. – И, возможно, именно из-за перегруженности своей и чужой работой вы и упустили собственного сына. Кстати, как он?

– Спасибо, сейчас уже все хорошо.

– Рад за вас. А ведь наверняка система, в которой вы работаете, даже не поинтересовалась вашими проблемами. Справляется человек – хорошо, грузи его работой и дальше, не тянет – найдем нового, еще и на зарплате сэкономим, пока тот втягиваться будет.

– Мы живем в мире, где каждый сам за себя, – тяжело вздохнул Шустов. – Закон джунглей. Хозяин старается выжать из тебя все соки, подчиненный норовит делать что угодно, лишь бы не заниматься работой…

– Но вы даже не пытаетесь ничего изменить. Теми крохами, которые вам удалось спрятать от начальства, не покроешь и пятой части расходов на лечение сына.

– Гранитную стену лбом не прошибешь. К тому же зачастую оказывается, что за стеной еще хуже. Возьмите хотя бы революцию семнадцатого года. Только сейчас мы начинаем узнавать, какие кошмары творил освобожденный от гнета пролетариат, а ведь руководили им весьма неглупые люди. – Банковский служащий постарался увести разговор дальше от опасной темы.

Но беседа уже приняла нужный пришельцу оборот: хозяин больше не интересовался способом проникновения необычного гостя в квартиру. Усилиями Онзи Шустов воспринимал Анисима как старого приятеля, которого сам пригласил вместе позавтракать.

– Я, наверное, тебя сильно отвлекаю? – через полчаса «спохватился» зиран. – Тебе на работу пора.

Переход на «ты» прошел незамеченным, словно так и надо.

– А, ладно, отпрошусь на полдня. Обойдутся, – махнул рукой Валерий Афанасьевич. – Давай, теперь я приготовлю кофе.

– Так, как ты любишь – на талой воде?

– Естественно, – самодовольно улыбнулся хозяин.

Говорили обо всем. Шустов и сам не заметил, как рассказал о чудодейственной таблетке, о Димке, о желании вылечить как можно больше наркоманов. Какие могут быть секреты от близкого друга? К концу беседы Валерий уже считал утреннего визитера приятным во всех отношениях человеком. Онзи покинул гостеприимный дом ближе к полудню, клятвенно пообещав зайти сегодня вечером.

Зирану без особых усилий удалось убедить нового приятеля как можно быстрее взять в надежные руки бизнес по распространению таблеток. Сам Анисим скромно, за незначительный процент от сделки, предложил свои услуги, ведь главное – спасти людей. Встреча с посредником была назначена на завтра.

Пришелец выходил из дома весьма довольный собой. Перед ним открывались возможности воплотить в реальность все, что не получилось у его амбициозного напарника. И лавры, соответственно, теперь достанутся одному Онзи.

На улице заработал сотовый. Звонили из Харькова.

– Слушаю тебя, Сережа.

– Босс, кто этот Костя? Прямо терминатор в коротких штанишках! Я заказал его одному из лучших исполнителей Москвы. А теперь сам попал под удар.

– Что значит «попал»?

– Ваш пацан угрохал семерых профи и вышел сухим из воды. Мне шьют подставу и требуют крупную компенсацию. У меня таких денег нет. Если поставят на счетчик, возникнут реальные проблемы.

– Сколько нужно?

– Я должен в трехдневный срок перевести на счет двести кусков в баксах. В противном случае на меня начнется охота.

– Кинь номер счета мне на почту, уладим.

После того как Онзи добрался до ресурсов своего московского коллеги, его финансовые возможности значительно расширились. Однако проблема с ларгонцем так и осталась нерешенной. Пришелец оказался весьма ловким малым, а такой в любом хозяйстве может пригодиться. Стоило поискать способ перетащить его на свою сторону. Но для этого нужно с ним хотя бы переговорить.

– Сережа, – после небольшой паузы продолжил зиран, – меняю условие задачи. Убивать нашу цель мы пока не будем, вдруг парень окажется сговорчивым и для нашего дела полезным? Попробуй по своим каналам передать ему весточку: дескать, один человек желает с ним переговорить. И дай мой номер.

– Я постараюсь, но не уверен в успехе – от этого типа сплошные неприятности.

– Ты уж не подведи, Сережа, а то как бы мне самому не пришлось сафари организовывать.

– Сделаю даже больше, чем смогу.

– Верю.

Онзи выключил телефон.

«Что это было? Почему у мужика вдруг ни с того ни с сего задымились руки? Запах паленой кожи ни с чем не перепутаешь. Кто же мне так помог? Пирокинез в недоразвитом виде? Но ведь уникумов рядом не было».

Мысль о неожиданном спасении мучила меня всю дорогу от подземного гаража до станции метро «Авиамоторная». Где-то здесь, как сказала Евдокия, находился офис ее жениха. Автомобиль остановился.

– Приехали, – доложила старшая сестра.

– Так, девушки, я вас из беды вытащил, теперь ваша очередь мне помогать.

– А разве папа вам не заплатил? – с вызовом спросила младшая.

Все ясно – девица успела очухаться. Уже где-то нашла расческу и сейчас приводила в порядок свои роскошные волосы.

– Светка, закрой рот! – грозно посоветовала сидевшая слева.

– Объясняю, – я повернулся назад, – денег пока еще не выдали. И у меня имеются большие сомнения, что вообще собираются это делать. Как там говорится, нет человека – нет проблемы? Одна сплошная экономия.

– Папа не такой! – возмутилась Светлана. – Дусь, скажи ему.

– Наш освободитель вправе перестраховаться. А ты помолчи пока. – Старшая, видимо, лучше знала отца, но не хотела разрушать иллюзии сестры.

Позвонил заказчику:

– Работа выполнена. Мы с девочками неподалеку от «Авиамоторной». Теперь я хочу обеспечить выполнение твоей части сделки.

– Приезжай…

– Я еще не закончил и прошу меня не перебивать! – Пришлось немного повысить голос. – Пришли сюда своего человека с ключом от браслетика, моими вещами, документами и платой за работу. Когда он прибудет, пусть позвонит. Дальше разговаривать буду с ним.

– Какой ты недоверчивый.

– А сам?

– Потому и жив до сих пор.

– Вот и я не спешу в мир иной.

– Слушай, а ты бы не хотел при случае еще на меня поработать? Обещаю весьма приличные гонорары.

– Своих дел полно.

– Ладно, как скажешь. Да, тут один тип весьма настойчиво хочет с тобой пообщаться. Просил передать тебе его номер телефона.

– Что за тип?

– Тот, что тебя сначала заказал, а теперь, наверное, извиняться надумал, – засмеялся толстяк. – Номер запишешь?

– Запомню.

Он продиктовал несколько цифр и отключился.

Минут через сорок мне позвонили. Договорились о месте встречи. Прямо в автомобиле, ежась под дулом моего пистолета, прибывший снял браслет, вернул имущество и расплатился. Мужчина сообщил девушкам о том, что отец в курсе их освобождения и можно переговорить с ним по его телефону.

Подручный заказчика явно торопился от меня избавиться:

– Я сам провожу девушек к родителям.

– Нет, так дело не пойдет. Сразу на выходе из машины я становлюсь прекрасной мишенью. И стоило тогда рисковать жизнью из-за них, чтобы свою отдать за здорово живешь? Так что спасибо, ты больше не нужен. Евдокия обещала меня подбросить в одно место, а дальше они и сами доберутся. Правда, девчонки?

Старшая кивнула не раздумывая, младшая и хотела бы возразить, но наткнулась на строгий взгляд сестры.

– Только без глупостей, парень, – предупредил мужик. – Я буду следовать за вами, и если что-то пойдет не так…

– Глупости – это твои угрозы. Обязанности сторон выполнены, мы в расчете. И еще. Телефон я подарю девушкам, чтобы у них хоть какая-то память обо мне осталась.

– На воду дуешь? – усмехнулся он.

Я действительно хотел подстелить соломки везде, где получится. Мало ли что окажется в выданном мне аппарате: маячок, взрывчатка, подслушивающее устройство? От чужих вещей лучше избавляться побыстрее.

Посыльный отошел из машины, и мы поехали. Дождался третьего поворота, после которого попросил Евдокию притормозить, и на ходу выскочил из машины. Быстро слился с толпой. Потом поездка на метро. Вышел на немного знакомой мне «Киевской», перешел дорогу, заскочил в огромное стеклянное здание. Осмотрелся.

Вроде обошлось. Что дальше? Телефон? На первом этаже прямо возле входа раздавали сим-карты. Наверняка с каким-то подвохом, но я не стал «смотреть дареному коню в зубы». Походил по зданию, нашел магазин сотовых, отоварился. Анфиса там, наверное, с ума сходит. С одной стороны, самое время разорвать эту связь и дальше вплотную заняться своими делами. Но что-то не позволяло мне поступить так с первой знакомой в этом мире девушкой. Ей и позвонил, как только установил карту в телефон.

– Але, кто это? – раздался мрачный голос.

– Это я.

– Ура-а-а!!! – садануло по уху так, что был вынужден отодвинуть аппарат на безопасное расстояние. – Костик, миленький, ты живой?

– Вроде да. Насколько мне известно, мертвые не разговаривают.

– Ты где? Ой, мы с Рудиком уже не знали, что делать! Пришли на следующее утро, а во дворе полно полицейских. Когда я нашла твой разбитый сотовый, чего только не надумала! А ты все не звонишь и не звонишь. Нельзя же так! Я чуть не рехнулась от страха. Костик, как же я рада тебя слышать, ты не представляешь!

Ее слова растрогали до глубины души. Мне еще никто так не радовался, как эта вздорная девчонка.

– Анфиса, я на том вокзале, где мы с тобой дорогу к гостинице узнавали. Сможешь подскочить?

– Спрашиваешь?! На крыльях прилечу.

Она действительно прилетела. Чуть не свалила меня с ног, прыгнув с разбега и повиснув на шее.

– Я тебя больше никуда не отпущу! – прошептала она.

Промелькнула мысль напомнить о своей ране, но просто не хотелось омрачать ее радость – девушка буквально светилась.

– Мы становимся объектом ненужного внимания, – тихо шепнул ей на ухо. – Шпионам это не положено.

– Уже забыла. – Она освободила меня от объятий, схватила крепко за руку и потащила за собой. – Пойдем отсюда.

Мы снова оказались на Воробьевых горах. Действительно очень красивое место. Гулять здесь – одно удовольствие.

– Этот район напоминает мне об отце, – прижавшись, начала Анфиса. Я почувствовал, что ей нужно выговориться. – Папа хотел, чтобы я поступила в Московский университет. Он меня специально сюда привез, готов был обучение оплатить… – Она сделала паузу. – Но я тогда именно его считала виновным в смерти матери. Что я вытворяла, каких только глупостей не делала, лишь бы ему досадить! Прикидывалась недалекой, на парней вешалась, один раз даже в милицию попала за драку… Теперь папы нет, и я начинаю понимать, какой дурой была. Ведь он меня очень любил. А потом с тобой…

– Что со мной?

– А ты не помнишь? Моя неприязнь с отца переключилась на тебя.

– По-моему, мы довольно неплохо провели первую ночь. По крайней мере враждебности с твоей стороны я тогда не почувствовал.

– Надо же было стресс снять, – улыбнулась она. – Зато потом я отыгралась на все сто. А как тебе моя записка?!

– С ошибками едва ли не в каждом слове?

– Ага.

– Мне очень хотелось заставить тебя их исправить.

– Ну да, столько труда было положено, чтобы их сделать. Между прочим, я пробный ЕГЭ по русскому на спор написала на девяносто баллов, хотя училась в украинской школе.

– Да ну? – решил ей немного подыграть.

– Ладно тебе издеваться над бедной девушкой, – раскусила она меня. – А вчера я по-настоящему запаниковала, когда вдруг поняла – как это страшно остаться одной на всем белом свете. Ведь, кроме тебя, у меня больше никого не осталось. Не знаю, что бы я делала, если бы ты пропал.

– Сейчас начну пыжиться от собственной значимости.

– Сегодня можешь. У меня такой счастливый день, что тебе все позволено.

– Девушка, будьте осторожны со словами. Некоторые очень коварные типы могут такое себе нафантазировать…

– И пусть! Главное, ты больше не исчезай. Пожалуйста…

Вечером того же дня, Москва, Филевский парк

Деньги, полученные в знак благодарности от господина Шустова, оказались весьма кстати. Марат Кашитов приоделся и в преддверии встречи с потенциальным заказчиком прикупил одну полезную вещь, о которой не сообщил даже другу и компаньону.

Дружба – штука хорошая, но, когда дело касается огромных денег, нужны более надежные гарантии. Поэтому Марат, снаряжая приятеля на дело, незаметно прицепил к Димкиному пиджаку маленький микрофон.

Теперь довольный собой Кашитов сидел на лавочке и ждал, когда друг начнет разговор с банкиром. Филевский парк выбрали как лучшее место для первого контакта. Обладатель волшебных таблеток жил неподалеку и мог появиться довольно быстро, если понадобится его участие. Опять же, в случае возникновения непредвиденных обстоятельств в парке легко затеряться.

Марат увидел Шустова издали. Тот шел в сопровождении высокого седовласого мужика. «Первый клиент, – подумал парень. – Сослуживец, наверное. Так, а вон и Димка. Послушаем, чему там тебя учили на экономическом».

– Здравствуйте, Валерий Афанасьевич.

– Привет, Дмитрий. Разреши представить тебе моего хорошего друга. Его зовут Анисим Валентинович.

– Здравствуйте, молодой человек. – Мужчина пожал руку.

– Ты говорил, что можешь организовать встречу с теми людьми, кто продал тебе таблетки? – без вступления начал Шустов.

– Если они не будут против, – по-заученному ответил Кирзанов.

– Не будут, – тут же вмешался новенький. – Тем более что мы знаем, кто это.

– Господа… – растерялся парень.

– Дима, советую сразу сказать, где проживает Марат Кашитов. Поверь, это лучше и для тебя, и для него, – надавил первый клиент.

– Где-то рядом с парком, но точно я не знаю. – Молодой человек неожиданно понял, что не может солгать.

– Ты не знаешь адреса его родителей?

– Нет, они уже года три как продали квартиру и уехали из Москвы. Куда, он не говорил.

– Хочешь сказать, твой друг ночует в парке на скамейке, укрывшись газеткой?

– Почему? У подруги живет. Адреса я не спрашивал.

– Таблетки у него?

– Да. – Голос друга показался неестественным, и это еще больше напугало Кашитова.

«Что они с ним сделали? Неужели гипноз? Так быстро? Вот это подстава!»

– Ты можешь позвать его сюда?

– Могу.

– Будь так любезен.

Марат судорожно достал сотовый и отключил аппарат.

– А он не отвечает, – в наушнике снова раздался голос Кирзанова.

– Как «не отвечает»?! Разве вы не договаривались, чтобы он оставался на связи?

– Договаривались.

Незнакомец знал практически все детали операции! Но каким образом?

– Звони еще раз.

– Абонент вне доступа. Хотите – сами попробуйте.

– Странно. А твой приятель не мог тебя кинуть?

– Ну что вы! Мы с ним дружим со школьной скамьи.

– Скажи, вы много таблеток продали?

– Нет, только одну.

– А по моим данным – как минимум две, – уточнил Анисим.

– Он мне ничего не говорил.

– В общем, так, Дмитрий. Скажи Марату, что я готов приобрести саквояж со всем содержимым за триста тысяч долларов. Связаться со мной можно через Валерия Афанасьевича. Вопросы есть?

Шустов во время беседы своего приятеля с Кирзановым уподобился безмолвной статуе. Сидевшему в ста метрах наблюдателю это было очень хорошо видно. И только на последней фразе банкир ожил.

– Был очень рад с тобой встретиться, Дима. Так мы договорились? – резко потеплевшим тоном продолжил разговор странный тип.

– Да, конечно.

– Вот и хорошо. Как только выяснишь детали, звони Валерию. И поторопись, мы хотим спасти от чумы третьего тысячелетия как можно больше твоих сверстников.

– Да, да, – пробормотал Кирзанов.

– Володька тебе привет передавал, заходи в любое время, – добавил на прощание Шустов.

Парень так и остался стоять посреди парка, видимо, пытаясь сообразить, что тут произошло. Он снова набрал номер друга – без ответа. Растерянно посмотрел по сторонам и неуверенной походкой побрел прочь от места встречи.

Марат, наоборот, остался сидеть на лавке. Увиденное и услышанное заставило задуматься.

«Откуда Анисим узнал мое имя? Почему заговорил именно о саквояже? Неужели он хозяин таблеток? Тогда с какой стати ему платить за свое же добро? Загипнотизирует на фиг, отберет все, да еще и пристрелит, чтоб другим неповадно было. Ну, нет, я свой билет в новую жизнь просто так не отдам. Надо срочно найти других покупателей. Например, через ночные клубы. Может, в цене придется пойти на уступки, но деньги у меня точно будут, чего бы мне это ни стоило!»

Кашитов встал и направился к дому подруги. Мысленно он похвалил себя за то, что не успел сообщить Димке ее адрес.

После первого разговора с типом, которому меня заказали, я действительно считал себя без пяти минут трупом. Мужику ничего не стоило прикончить пленника либо в тот же день, либо после выполнения задания. Вдобавок меня вполне могли ухлопать во время сегодняшней вылазки. Как подумаю… Будь охранники чуть порасторопнее или дверь в комнату хозяйской спальни на замке… Да мало ли других случайностей! Ведь подстраховать было некому.

Непривычно чувствовать себя живым мертвецом. Странное ощущение и весьма опасное. Во время проведения операции по освобождению пленниц я не испытывал страха. Как при таком раскладе не нарвался на пулю – ума не приложу. Испугался лишь в подземном гараже. Когда, казалось, дело уже сделано, можно вздохнуть полной грудью, и вдруг – мужик с ружьем… Но и тут удача. Хотя с ней еще следовало разобраться особо.

После такого стресса непременно наступает откат. У меня он выражается полной внутренней опустошенностью: будто из меня всю энергию выкачали и каждое движение дается с трудом. Мысли, кстати, тоже еле ворочаются. Единственный выход – хорошенько расслабиться. Чем сильнее настучало по психике, тем больше времени требуется, чтобы ликвидировать последствия. А что делать, когда этого самого времени практически нет?

Вчера я еще мог послать все дела к чертовой бабушке, и мы с Анфисой оттянулись по полной. Начав с прогулки в парке и закончив посиделками в каком-то шикарном ресторанчике. Вышли оттуда незадолго до рассвета. Не скажу, что трезвые. Заснули прямо на лавочке посреди сквера. Глянешь со стороны – натуральные бомжи! Только одеты поприличнее.

Однако сегодня следовало вернуться к выполнению задания. И единственной ниточкой оставалась Зау.

– Девушка, если мы сейчас не поднимемся и не уйдем, вон тот полицейский может подойти и лично пожелать нам доброго утра, – прошептал я на ушко спящей у меня на коленках красавице.

– Я так понимаю, это твой приказ проснуться и подняться? – промурлыкала она.

– Какая понятливая девочка!

Глазом не успел моргнуть, как она подскочила:

– Слушаюсь!

– Ого, какие успехи!

– Да, я такая. Куда пойдем?

– На запад.

– Почему?

– Чтобы солнце в глаза не светило.

– Веди, командир.

Часы показывали восемь тридцать. Мы покинули сквер, дошли до остановки и сели в маршрутку. Поехали в центр города. Звонить рано мне не хотелось, к тому же вчера Анфиса обещала показать Красную площадь. Туда мы вскоре и добрались.

– Ну как? – спросила она, словно демонстрировала один из своих новых нарядов.

– Площадь как площадь. В Харькове, по-моему, гораздо больше была. Вон то здание с куполами – это да! Очень впечатляет, и два мужика перед ним солидно смотрятся.

– А Мавзолей?

– И чего в нем эдакого? Мне больше стена с зубцами нравится и башни со звездами.

Девушка хотела затащить меня на автобусную экскурсию, но тут пришлось воспротивиться. Я по памяти набрал шведский номер.

– Але!

– Могу я поговорить с госпожой Зау?

– Константин?

– Да, это я.

– И куда вы пропали? Ваш номер второй день не отвечает.

– Прошу прощения, пришлось срочно сменить телефон. Теперь у меня этот номер. Вы когда будете в Москве?

– Я уже здесь. Мы сможем сегодня встретиться?

– Конечно.

– Вечером я жду вас… – Она назвала адрес. – Приезжайте к восьми часам.

– Одну минуточку, госпожа. Мы пока не настолько хорошо знаем друг друга. Предлагаю первый контакт провести в более людном месте.

– Хорошо, – быстро согласилась она. – Где и когда?

– Смотровую площадку на Воробьевых горах знаете?

– Найду.

– Жду вас там через час.

– Может, лучше в полдень? Раньше никак не успею.

– Ладно.

– Я позвоню, как прибуду на место. Надеюсь, за это время номер не успеет еще раз смениться?

– Я тоже надеюсь.

– До встречи. – В трубке раздались гудки.

– Ну, ты и нахал! В моем присутствии назначаешь свидание другой даме!

– Наш отдых закончился, девушка. Теперь ты опять моя…

– Все, дальше ничего говорить не надо, – резко перебила она. – Я просто твоя, а ты мой.

– Многое бы я отдал, если бы все оказалось так просто. Пойдем, рядовой Анфиса, нас ждет очень сложное задание.

– Какова его конечная цель?

– Спасение мира, – ничуть не покривил я душой.

– Немного мелковато, но пока подойдет. Я уже настроилась на межгалактический масштаб.

Если бы она знала! Несмотря на существенные перемены в поведении, Мелехова продолжала относиться к происходящему как к игре. Я себе такого позволить не мог, а потому стоило капитально подготовиться к встрече. Причем исходить следует из худшего. Допустим, Зау на нашей стороне, но ее пасут. Тогда унтер-офицера Костанга прямо на Воробьевых горах и схватят. Это в лучшем случае. В худшем – выстрел снайпера, если за шведкой присматривают те, кто еще в Харькове начал на меня охоту. Но могут ведь быть и другие?

Две предыдущие ночи, когда практически не удалось поспать, серьезно давили на психику. Организм настойчиво просил отдыха, но отсутствие времени… Сколько дней прошло, а я практически не сдвинулся с места в выполнении задания. Предстоящая встреча могла как-то прояснить ситуацию. Или довести ее до фатального исхода.

Правда, нельзя полностью отбрасывать вероятность того, что Зау действует самостоятельно и без присмотра. Ведь именно в надежде на такой, почти нереальный, расклад я и собираюсь на свидание. Вот только нужно подать себя… Как? Ничего путного в голову не приходило.

На смотровую площадку прибыли на пятнадцать минут раньше. По дороге с трудом уговорил Мелехову понаблюдать за мной со стороны и подойти только по команде. Все-таки проблемы с дисциплиной у нее оставались – пока не пригрозил увольнением из шпионских рядов, ни за что не хотела соглашаться. Чуть не наорал на подругу, хотя до недавнего времени считал себя человеком по натуре спокойным и почти уравновешенным. Нужно срочно принимать меры. Может, следовало вчера напиться до потери пульса и проспать пару суток кряду и только потом заниматься делами?

Странная штука – человеческое восприятие. В зависимости от настроения одна и та же местность может показаться совсем в ином цвете. Вчера смотровая площадка виделась мне райским уголком, а сегодня… И деревья шумели зловеще, и ветер неприятно сушил кожу, и люди поглядывали искоса. В каждом прохожем я видел врага. Попытался представить, как выглядит эта Зау, но мои предположения оказались ошибочными. Невысокая круглолицая женщина лет сорока появилась ровно в полдень. Она прошла мимо, направляясь к высокому парню крупного телосложения, уже собиралась его окликнуть, но к тому подошла девушка, и парочка направилась прочь.

Почему я решил, что это именно она? Было в появившейся что-то нетипичное. То ли взгляд другой, то ли походка. Женщина вытащила телефон и набрала номер. Мой аппарат откликнулся.

– Константин, я вас не вижу.

– Оглянитесь. – В самый последний момент в голову пришла интересная идея, успел даже немного голос изменить.

– Костя??? – Глаза женщины от удивления расширились до предела.

Хороший признак, значит, она точно не работает на Анисима. У того наверняка мое описание имеется.

– Нет, он дал мне свой аппарат и прислал вместо себя. Госпожа Зау?

– Да, это я.

– Мой наниматель просил узнать, что случилось с Шаргом, почему не отвечают телефоны его людей?

– Погоди, погоди, мы с тобой раньше не встречались?

– Вряд ли, мадам.

– Уверен? Но где я тебя могла видеть? Может, по телевизору?

Своими вопросами она немного сбила меня с толку. Тем не менее решил вернуться к теме нашей встрече:

– Госпожа, давайте о деле.

– Молодой человек, я не собираюсь разговаривать с посредником. А со стороны Константина это вообще свинство. Я бросаю все дела, прилетаю сюда, а он присылает ко мне… У нас так дела не делаются. Прощайте.

Да, ситуация начала развиваться совершенно не по моему сценарию. И чего теперь?

– Одну минуту, сударыня. Мой наниматель ранен, поэтому и не мог прийти на встречу.

– Почему при разговоре он мне ничего не сказал?

– Я не знаю, мое дело маленькое. Явиться сюда и проводить вас к нему.

– Ты на машине?

– Нет.

– Хочешь покатать меня на метро? – усмехнулась она.

– Можно взять такси, – неуверенно предложил я.

Все-таки планы следует составлять заранее. И куда я сейчас ее повезу? К Рудольфу или в тот скверик, где мы ночевали с Анфисой? Опять же, что делать с Мелеховой? Ее тут не оставишь.

– Хорошо, лови тачку. – Женщина зачем-то дотронулась до моего плеча.

– Одну минуту.

Отошел в сторонку, позвонил своей помощнице и переложил сию процедуру на ее плечи. Заодно приказал девушке при людях не называть меня по имени и попросил вообще рта без особых указаний не раскрывать. Через пять минут мы направились к автомобилю.

– А это кто? – спросила Зау, указывая на сидевшую рядом с водителем.

– Ей с нами по пути.

Вот и знакомый скверик. По крайней мере есть где скрыться при необходимости. Выбравшись из автомобиля первым, успел перекинуться парой слов с Анфисой. Ей снова было приказано исчезнуть и наблюдать за нами со стороны.

Ощущение, что все делаю не так, крепко уцепилось за сознание и уходить не собиралось. Казалось, сотни глаз сверлят мою спину. Так и тянуло оглянуться.

– Хочешь сказать, что твой наниматель лежит под деревом и истекает кровью? – усмехнулась Зау.

– Нет, просто он не хотел, чтобы мы останавливались возле дома. Вам же несложно прогуляться минут десять по парку?

– Костя, а может, хватит разыгрывать спектакль? – Женщина зачем-то продемонстрировала мне волосок.

– Я не понимаю вас, мадам.

– Ты бывший разведчик ларгонских вооруженных сил. Был недавно заброшен на Землю через Харьков. Я правильно угадала?

Ее слова оглушили меня круче давешних бандитов. Внутри словно пружина лопнула. Не будь передо мной женщина, да еще землянка, точно бросился бы в драку. А тут… Это провал. Меня раскусили. Причем по полной программе. Наверняка здесь полно ее агентов. Главное, увести их подальше от Анфисы…

Прыжок через скамейку. И по прямой – к ельнику, там можно немного поиграть в прятки. Мохнатые ветки елок прошлись по щекам, когда проскакивал мимо деревьев. Оп! Неожиданный звон в ушах. А это кто? Прямо на пути возникает здоровяк. Без оружия. У нее еще и телепорты под рукой? Вот влип!

Ложный замах, фальш-выпад, потом несколько ударов в попытке сбить дыхание. Моя любимая подсечка. Путь свободен. Почти.

Теперь прямо с небес спустилась стройная девица. Красивая. Снова небольшой ступор, ну не приучен я бить женщин, да еще моего вида. Судя по тому, как она стоит, – боец, а двигается, как очень хороший боец. Успеваю блокировать несколько ее ударов, вынужден пятиться. Пытаюсь поймать летунью на противоходе. Тщетно. Провести контратаку не получается. Понимаю, что она лучше подготовлена, ухожу в глухую оборону.

– Валерия, только не покалечь парня, – слышу за спиной насмешливый голос Зау и пропускаю нокаутирующий удар.