Прочитайте онлайн Играя с огнем | Глава 11

Читать книгу Играя с огнем
2016+439
  • Автор:
  • Перевёл: А. А. Храпова
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 11

Когда Кэл свернул на дорожку, обсаженную живой изгородью, и Руби увидела Трюэн-Мэнор, она не удержалась от восторженного восклицания. Благодаря многочисленным башенкам, выступам и окнам-бойницам особняк был похож на помесь замка Золушки и бредовых фантазий архитектора из викторианской эпохи. Руби заметила особняк, еще когда они ехали по побережью, и он показался ей холодным и неприступным, но, увидев его вблизи и рассмотрев цветы на подоконниках, мягкий отсвет солнца на известняке и маленький мопед у крыльца, вдохнув свежий запах моря и скошенной травы, она почувствовала, что это милое и уютное пристанище.

— Давно твоя сестра живет здесь? — спросила Руби у Кэла, пока он доставал их вещи из машины.

— С тех пор, как познакомилась с Раем, — нехотя ответил Кэл.

— И это было?..

— Несколько лет назад.

Руби ждала продолжения, но Кэл молча обошел автомобиль и двинулся к дому. Руби это совсем не понравилось. По мере приближения к особняку Кэл все сильнее напрягался, но тогда Руби решила, что во всем виновата бурная ночь и то, что все внимание Кэла приковано к дороге. Теперь ей казалось, что тут есть что-то еще.

— Семья твоей сестры участвует в программе защиты свидетелей? — невинно поинтересовалась Руби, протягивая руку за своей сумкой. — Разговорить тебя сложнее, чем взломать код «Энигмы».

— Очень смешно, — мрачно сказал Кэл.

Он не отдал ей сумку, закинул ее на плечо и приобнял Руби за талию.

— Тебе понадобятся обе руки, когда ты встретишься с Мэдди.

Руби не успела ничего ответить: из дома выбежала худенькая женщина и бросилась Кэлу на шею.

— Кэл! Наконец-то ты приехал!

— Здравствуй, Мэдди, — сказал Кэл. — Это Руби.

Мэдди схватила Руби за руки.

— Руби! Потрясающе! Безумно рада! — воскликнула она, и ее глаза, очень похожие на глаза Кэла, тепло блеснули. — Надеюсь, ты не обиделась, что я заставила Кэла приехать. Мия очень любит его, а завтра день ее рождения…

— Все в полном порядке.

Руби стало неуютно: Мэдди встретила ее так, словно она была очень важной персоной.

— Где Мия? — спросил Кэл.

— Когда она узнала, что ты приедешь, чуть не сошла с ума, так что мы вздохнули с облегчением, когда час назад у нее кончились силы, — улыбнулась Мэдди, проведя гостей в просторную столовую. — Не каждый день любимый дядя приезжает.

— Я ее единственный дядя, — буркнул Кэл.

— Рай пошел проверить ее. — Мэдди проигнорировала замечание брата. — Вы, надеюсь, не ужинали? У нас все готово для вас.

— Нет, не ужинали, — ответила за угрюмого Кэла Руби. — Я не очень стесню вас?

— Не глупи! — воскликнула Мэдди. — К тому же я очень люблю готовить!

С этими словами она вытащила из духовки противень, и по кухне разлился восхитительный запах запеченной рыбы.

— Пахнет изумительно, — сказала Руби, пытаясь отделаться от неприятного чувства, что она обманом прокралась в этот дом.

Кэл почти ничего не рассказал ей о Мэдди, кроме того, что она обожает своего мужа и развод родителей очень тяжело ударил по ней. Она смотрела, как Мэдди хлопочет вокруг уже заставленного блюдами стола, и чувствовала к ней необыкновенную симпатию.

— Куда нас поселили? — спросил Кэл. — Я пойду брошу сумки.

— Ах да! — спохватилась Мэдди. — Ваша комната через две двери от комнаты Мии, на первом этаже. Оттуда прекрасный вид на бухту.

Кэл кивнул и ушел, а Руби нахмурилась. Почему он так неприветлив? Мэдди посмотрела ему вслед, и ее плечи поникли, но она улыбнулась Руби, хоть и немного натянуто:

— Прости, надо было предложить тебе выпить. Вина?

— Отличная идея. — Руби ответила ей ободряющей улыбкой.

Иногда мужчины такие ослы!

Лицо Мэдди снова осветилось.

— Пошли, в холодильнике есть закуски.

Они поболтали на отвлеченные темы, пока Мэдди откупоривала вино, наполняла бокал Руби и доставала блюдо с канапе.

— А ты не будешь пить? — спросила Руби, выбирая закуску.

Мэдди покраснела и прижала руку к животу:

— Я… сейчас не пью.

— О боже! — воскликнула Руби. — Ты ждешь…

Она замолчала, чувствуя, что не вправе задавать такие личные вопросы, но Мэдди улыбнулась и кивнула:

— Кэл еще не знает, так что не говори ему, пожалуйста.

— Разумеется, — пробормотала Руби.

— Мы с Раем узнали две недели назад. Еще и поэтому мне так хотелось, чтобы Кэл приехал: я не хотела сообщать ему об этом по телефону. Надеюсь, я не нарушила ваших планов?

Руби отсалютовала Мэдди бокалом:

— Ничуть. За счастливого дядю! Я уверена, что он будет в восторге.

Кэл не горел желанием заводить собственную семью, но ведь еще раз стать дядей — совсем другое дело. Мэдди налила себе содовой и чокнулась с Руби.

— Надеюсь.

Ее счастливое лицо вызвало у Руби внезапный приступ зависти, и она замерла, изумленно прислушиваясь к себе. Однако как следует поразмыслить над этим ей помешали Кэл и еще один мужчина, сопровождавший его.

— Рай Кинг, муж Мэдди, — сказал он, подходя к Руби и протягивая ей руку. — Добро пожаловать в Трюэн-Мэнор.

У Рая были выгоревшие на солнце волосы, прекрасная, подтянутая фигура; шорты и гавайская рубашка очень шли ему, придавая беспечный вид. Он отлично смотрелся бы на обложке глянцевого журнала, подумала Руби — и вдруг застыла, вспомнив, что действительно видела его на обложке глянцевого журнала! Она читала статью о том, как его империя спортивных товаров выросла буквально на глазах, и даже почерпнула оттуда несколько практических уловок.

— «Экстрим по-королевски»! — восхищенно прошептала она название его компании, которую он основал после того, как завершил карьеру профессионального серфера.

Он рассмеялся и взъерошил волосы:

— Виновен!

— На прошлой неделе я была в одном из ваших магазинов — думала, не купить ли мне горный велосипед.

— И как, решились? — подмигнул Рай.

— В Кэмдене маловато гор, — усмехнулась Руби. — Но искушение было почти непреодолимо.

— Могу организовать вам скидку, — улыбнулся Рай, притягивая к себе жену, и это движение напомнило Руби о ее родителях.

— Мия спит? — спросила Мэдди.

— Мертвым сном. Похоже, сегодня ночью и мы сможем как следует поспать, впервые за три года.

— В ее день рождения? — рассмеялась Мэдди. — Хочешь пари?

Руби смотрела на них и видела воплощенную любовь, страсть, уважение. Зависть стала острее, но Руби продолжала старательно игнорировать ее.

— Руби и на четырех-то колесах смертельно опасна, — ухмыльнулся Кэл, когда они сели за стол. — На твоем месте, Рай, я не стал бы продавать ей велосипед.

— Эй, в той аварии был виноват ты! — парировала Руби, обрадованная тем, что Кэл немного расслабился.

— Что за авария? — поинтересовалась Мэдди.

— Ничего серьезного. Так мы и познакомились вчера, — ответила Руби, накладывая себе салат, и вдруг побледнела, увидев, как распахнулись глаза Мэдди.

— Вы познакомились только вчера?

Руби залилась краской:

— Ну, в общем, да.

Кэл тихонько застонал, но Руби не соглашалась лгать, а теперь, познакомившись с Мэдди, и подавно не хотела выставлять себя в более выгодном свете, чем на самом деле.

— Но это же потрясающе! — расхохоталась Мэдди. — Вы знакомы сутки, а мой брат уже привез тебя сюда! Вот это попадание!

Кэл многозначительно кашлянул:

— Мэдди, сделай одолжение, не начинай пока готовиться к свадьбе.

Она снисходительно потрепала его по щеке.

— Но, Кэл, признай, что это выдающееся событие — ты первый раз в жизни провел с женщиной шесть часов в машине и наверняка о чем-то разговаривал с ней. — Мэдди подмигнула Руби: — Ты знаешь, что ты первая подружка Кэла, которую он привез к нам?

Кэл насупился, а Руби испытала острое удовольствие. Он был ее первой интрижкой на одну ночь, и ей нравилось, что она все-таки что-то значила для него.

— А много у него было подружек?

Мэдди закатила глаза.

— Сотни. Но мне кажется, что ни одна не удостоилась чести поучаствовать в беседе с Кэлом.

— Я вам не мешаю? Я вообще-то тоже здесь, — недовольно пробормотал Кэл.

Мэдди перестала улыбаться и серьезно посмотрела на него:

— Да, ты здесь. После полугода беспрестанных приглашений. С чего вдруг сменил гнев на милость?

— Я был занят, — буркнул он.

— Ну да, конечно, — вздохнула Мэдди.

Рай накрыл ладонью руку жены и мягко предложил:

— Почему бы тебе не сообщить Кэлу новость, раз уж он здесь?

Мэдди снова заулыбалась и закивала.

— Какую новость? — подозрительно спросил Кэл.

Лицо Мэдди осветилось счастьем и надеждой, которые так пленили Руби.

— Скоро ты во второй раз станешь дядей!

Вопреки ожиданиям Руби, на лице Кэла не дрогнул ни один мускул.

— Понятно.

После короткого, но тяжелого молчания Мэдди натянуто засмеялась:

— И это все, что ты можешь сказать?

Кэл отложил нож и вилку.

— Полагаю, я должен вас поздравить?

— Должен? — раздраженно переспросила Мэдди, но Руби услышала под раздражением обиду и боль.

Такое ощущение, что Кэл был совсем не рад за сестру. Он просто смотрел на нее и молчал.

— Когда должен родиться малыш? — вклинилась Руби, надеясь разрядить атмосферу.

Мэдди заставила себя улыбнуться.

— Примерно через семь месяцев, значит, весной.

— Мия уже знает?

— Нет, — тихо ответила Мэдди; глаза ее нехорошо блестели.

— Мы, конечно, трезво смотрим на вещи, — вмешался Рай, поддерживая стремление Руби сгладить конфуз. — Мия будет счастлива, когда у нее появится братик или сестренка, но только до тех пор, когда он или она начнут таскать у нее игрушки. Сейчас хозяйка дома — Мия, и она не уступит свои позиции так просто.

— Мне так хочется познакомиться с ней! — сказала Руби.

Она всегда обожала детей, тем более трехлетних, а Мия, похоже, была выдающимся ребенком. Они с Раем продолжили разговор о будущем ребенке; Мэдди иногда включалась в беседу, но Кэл продолжал молчать. Когда ужин завершился, Мэдди попросила извинить ее и ушла, сославшись на усталость из-за ее положения, но Руби это не обмануло. Она видела, как Мэдди выбивалась из сил, пытаясь вовлечь Кэла в разговор.

Руби помогла Раю убрать со стола. Кэл загрузил посудомоечную машину и пошел за Руби, когда она пожелала Раю спокойной ночи и направилась к выходу из кухни.

— Кэл, подожди. На пару слов, — остановил его Рай.

Кэл кивнул, и они вышли в коридор.

Направляясь к отведенной им комнате, Руби размышляла о том, что случилось. Вряд ли Кэл обиделся на сестру за то, что она уже почти поженила их. Тут было что-то еще, и, что бы это ни было, Руби чувствовала себя ужасно подавленной и усталой.

— В чем дело, приятель? — угрожающе спросил Рай.

Кэл поморщился от эмоционального выплеска зятя. Он устал, его все раздражало, нервы словно оголились.

— У меня все в порядке, — отрубил он и повернулся, но Рай схватил его за локоть.

— Моя жена три часа готовила этот ужин, чтобы порадовать тебя. Она очень любит тебя, хотя я не могу понять почему — ведь ты ни капли не любишь ее.

Тщательно подавляемое чувство вины вырвалось на свободу, но Кэл снова накинул на него узду, разозлившись, и вырвал руку.

— Полегче! — процедил Кэл сквозь зубы. — Мои отношения с сестрой — не твое дело.

Рай жестко рассмеялся:

— О, ты не прав! Она моя жена. Я вижу, как она еле сдерживает слезы, когда ты обещаешь приехать и не приезжаешь или в последнюю минуту придумываешь очередную никчемную отмазку. Ты хоть чуть-чуть представляешь, как ей больно понимать, что она ничего для тебя не значит?

Удар попал в цель, но Кэл смог не показать этого.

— Я не собирался делать ей больно.

Рай прищурился:

— Да ты, похоже, правда не понимаешь…

— Чего не понимаю?

— Мэдди никогда не перестанет надеяться, что ты станешь частью ее жизни. Она просто не может отпустить человека, который ей дорог, — даже такого, как ты.

— Спасибо за проповедь, — сухо сказал Кэл. — Я учту это.

Кэл с раннего детства не позволял себе потерять контроль над собой, над своими эмоциями: он насмотрелся на постоянно срывавшихся родителей. Но когда Мэдди сказала, что ждет ребенка, он словно окаменел, он был не в силах вымолвить ни слова, не мог даже улыбкой выразить свою радость за нее. Его затопило чувство неправильности происходящего, обиды. Мэдди почти никогда ничего не просила у него, так почему же он не мог дать ей хотя бы это?

Кэл уже перешагивал порог, когда Рай сказал:

— Если ты ранишь ее снова, я убью тебя.

Он мог и не говорить этого. Мэдди не переживет, если ее муж и брат рассорятся. Кэл вынужден был признать, что Рай прав: сестра не отвяжется от Кэла, как бы он этого ни хотел. Кэл коротко кивнул:

— Завтра я поговорю с ней.