Прочитайте онлайн Джентльменов нет – и привет Джону Фаулзу! | Часть 7

Читать книгу Джентльменов нет – и привет Джону Фаулзу!
4318+884
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

7

…Одна из трудностей, с которыми столкнулось мое поколение – поколение, подраставшее в пору женской эмансипации, – состояла в следующем: женщина перестала быть хозяйкой и матерью и попыталась принимать участие в деятельности мужчин, не имея к этому никаких данных; она требовала той же заботы о себе, какой привыкла пользоваться, пока соглашалась считать себя ниже мужчины, а вместе с тем настаивала на своем праве заниматься мужскими делами, в которых понимала ровно столько, чтобы мешаться у всех на дороге. Она уже не была хозяйкой и еще не научилась быть славным малым.

А в наши дни ничто так не радует глаз стареющего джентльмена, как дельная и уверенная молодая девушка, которая может управлять конторой и отлично играет в теннис, в меру интересуется общественными делами, умеет ценить искусство и, крепко стоя на собственных ногах, смотрит на жизнь спокойно, проницательно и терпимо.

Уильям Сомерсет Моэм. Подводя итоги

– Представьте, уже десять вечера. Пожалуй, пора собираться домой. – Нина откинулась на спинку своего крутящегося стула и потерла уставшие от компьютера глаза.

– Сейчас закончу последнюю таблицу… – Юре выделили рабочее место за соседним компьютером, и он сидел к Нине боком. – Кто бы мог подумать? – Он распечатал результаты своих вычислений и показал Нине. – Вырисовывается необычная зависимость… Если рассмотреть это дело вот с такой позиции… – В его голосе слышался явный интерес.

– Можно проверить это завтра, – сказала Нина. – Сейчас уже поздно. Вы разве не торопитесь домой?

– Да собственно, нет. А должен торопиться? Как принято в вашем коллективе? – спросил Юра.

Нина промолчала. Нет – значит нет. Неудобно спрашивать, почему он не торопится. Она ждала Юру в течение всего дня. Уже с утра вздрагивала всякий раз, когда открывалась дверь в их комнату, пока не вспомнила, как Юрий сказал, что будет приходить работать вечерами после занятий в институте. Они заканчиваются в пять часов. Час на дорогу, итого… Нина посмотрела на часы. В лучшем случае он придет только вечером.

Женщина, приносившая им в офис домашние обеды, приготовила по ее просьбе рыбу.

– Филе морского языка с картофельным пюре по оригинальному французскому рецепту, – с гордостью объявила она Нине.

– Прекрасно! – Нина заплатила за филе, но аппетита у нее не было. «Возьму домой, разогрею в микроволновке», – решила она и засунула пакет в холодильник.

Через час она все-таки решила выпить кофе. Но и кофе показался ей в этот день невкусным.

«Меньше надо пить!» – нравоучительно сказала себе Нина и попыталась углубиться в работу. С горем пополам через некоторое время ей это удалось; она втянулась в вычисления, и привычные столбики цифр незаметно успокоили ее нервы. Когда за окнами потемнело, молодая сотрудница, что сидела недалеко от нее, стала собираться домой (она никогда не оставалась на работе дольше пяти часов – ей надо было бежать за ребенком в детский садик). Нина подумала: «Он не придет!» И на какой-то миг все в комнате потемнело от этой мысли, но она усилием воли выгнала ее и сердитым голосом пробубнила себе под нос:

– Меньше народу – больше кислороду!

И как раз в этот момент раздался стук в дверь.

– Кого это еще черти несут? – сказала сотрудница, собравшаяся уходить (она испугалась, что кто-нибудь задержит ее здесь, и тогда будет ругаться воспитательница детского сада), но вдруг осеклась, даже приоткрыв рот от удивления. Сначала в проеме двери показался сложенный мокрый зонт. Потом просунулся старый кожаный портфель, а уж за всем этим богатством появился его владелец. Юра вошел в комнату боком, несмотря на то что дверь открывалась полностью и широко.

– Надеюсь, я не опоздал! – сказал он застенчиво, но что-то в его голосе заставило Нину услышать: «Жаль, черт возьми, что все еще не разошлись по домам. Я предпочел бы работать в одиночестве».

– Ну, я побежала! – Сотрудница весело помахала им и умчалась.

– Садитесь здесь! – Нина указала Юре на стол, поставленный под углом к ее собственному. – Вот компьютер для вас. Девайс навороченный, процессор athlon 3000+, два чипа по 1024 мегабайта каждый. Останетесь довольны.

Юра снял пальто, небрежно бросил его на спинку стула и включил компьютер.

– На моей работе агрегат послабее, – признался он.

– У вас пальто мокрое. Не высохнет, если будет лежать в таком положении – останутся складки. – Она еле-еле сдержала в себе автоматическую потребность сейчас же встать и повесить пальто на плечики в шкаф.

– Плевать, – равнодушно отозвался Юрий. Он уже потирал руки перед экраном компьютера. – Введите в проблему. Что, собственно, является моей задачей?

Нина раскрыла перед ним папку с таблицами и коротко пояснила. Он быстро схватил суть и сразу предложил рассмотреть проблему с другой стороны.

– Ну, вот вам и карты в руки! – сказала она.

Он тут же повернулся к своему компьютеру и стал быстро вводить новые параметры.

«Может, он действительно тот человек, что нам нужен? – Впервые Нина подумала о Юре не как о мужчине, а как о работнике. – Было бы славно, если бы наконец нашли нужного человека».

Она невольно прислушивалась к стуку клавиш за своим плечом, что мешало ей заниматься собственными вычислениями. Юра же погрузился в работу сразу. Так они провели свой первый рабочий вечер. Нина очнулась первой.

– Представьте, уже десять вечера. Пожалуй, пора собираться домой. – Она взглянула на часы. – Разве вы не торопитесь? – Ее усталые глаза видели предметы словно сквозь дымку. Вот Юра сидел к ней боком, немного сутулясь, иногда поглаживая волнистую бородку, иногда средним пальцем поправляя оправу очков. Немного мешковатым показался ей Юрин твидовый костюм в мелкую серо-коричневую клетку. Зато руки у него были прекрасные – аккуратные, правильной формы, с тонкими пальцами. Она подняла голову. В кабинете Артура Сергеевича тоже еще горел свет.

– Да собственно, нет. – Она опять уловила в его ответе неуверенность.

– Вы так и не повесили ваше пальто! – вспомнила Нина.

– Плевать! – все так же небрежно ответил он и потянулся, хрустнув пальцами. – Жаль, что я не захватил из институтского буфета какой-нибудь еды. Я и не заметил, как проголодался!

– У меня есть рыба! – вспомнила Нина и пошла к холодильнику. – Вот, пожалуйста, филе морского языка и картофельное пюре. По французскому рецепту. Правда, холодное.

Она достала из шкафчика бумажные салфетки, одноразовые тарелки и вилки.

– В этом есть что-то мафиозное – предлагать рыбу! – сказал Юра. – Главарь мафии посылает противнику мертвую рыбу в знак объявления войны. Видели «Крестного отца»?

– Не помню. Моя рыба не мертвая, она жареная. Присоединяйтесь! – Нина разложила по тарелкам еду строго поровну, не предлагая мужчине большую порцию, как это делают женщины – машинально или желая понравиться. – Хлеба нет, – сказала она. – Я ем без хлеба, но можно сделать кофе!

Юра спокойно отправил в рот кусок морского языка.

– Я вчера вечером жарил камбалу, – сообщил он с набитым ртом, – смею вас уверить, получилось лучше!

– Вы сами готовите? – удивилась Нина.

– Всегда!

– Потому что не доверяете женщинам? – Нина презрительно скривила губы.

– Потому что люблю готовить, – сообщил Юра. – Мне, наверное, надо было родиться женщиной!

– Или поваром, – поразмыслила Нина.

– Лучше женщиной, – возразил ее собеседник.

– Почему? («Он нетрадиционной ориентации», – мелькнула мысль.)

– Женщина может не заботиться о хлебе насущном, жить как хочет, делать что хочет. Ее, как правило, кормит муж.

От неожиданности Нина поперхнулась.

– А вам бы понравилось жить в постоянной зависимости? – спросила она после того, как прокашлялась.

– В зависимости от чего?

– В зависимости от того, накормят или не накормят? – Нина уже доела свою порцию и выкинула грязную тарелку в корзину.

– Хм, мне это не приходило в голову, – признался он. – Чаще я наблюдал, как женщины требуют от мужей то того, то этого…

Он вопросительно посмотрел, куда ему девать свою грязную тарелку.

– В корзину! – показала рукой Нина, даже не подумав взять ее и выбросить сама. – Ну, будете кофе?

– Угу!

– Тогда пойдите в конец коридора, налейте в чайник воды, а я пока достану чашки! – Она специально вела себя так, чтобы Юрий не думал, что она им интересуется. «Меньше народу – больше кислороду!» – все время крутилось у Нины в голове.

Юра послушно встал и пошел в коридор.

– Чайник забыли! – напомнила она. Он так же послушно вернулся, взял электрический чайник и остановился, растерянно глядя на него.

– Нужна вода для кофе! – напомнила Нина.

– Да-да! – Юра быстро поставил на край стола чайник так, что тот чуть было не упал на пол, и снова сел к компьютеру. Клавиши быстро застучали. Нина вздохнула, взяла чайник и сама пошла за водой.

– Если попробовать сделать вот так и вот так, то изменится вся ситуация! – сказал Юра, когда она вернулась, и показал ей таблицы.

«Он очень умен, – подумала она, посмотрев через его плечо. – Мне это решение в голову не пришло. Опасный конкурент».

– Так будем кофе? – Он радостно засмеялся, обрадовавшись, что она оценила его остроумное решение.

– Конечно! – Нина быстро подошла к окну и вылила из чайника воду в цветы. – Давно не поливала! – сказала она в ответ на его недоуменный взгляд. На самом деле она прекрасно помнила, что поливала растения накануне, и протянула ему пустой чайник. – Четвертая дверь по коридору налево!

Теперь он решительно отправился в темноту. Нина уже с интересом ждала, чем закончится этот эксперимент. Тут открылась дверь с другой стороны, и в комнату из своего кабинета вошел Артур Сергеевич. Он был в куртке и в клетчатой кепке в стиле Шерлока Холмса, которую привез из туристической поездки в Англию.

– Ты еще здесь? Как дела? Вчерашняя журналистка материал не приносила? – спросил он и с удивлением уставился на Юрино пальто, лежащее на стуле. – Тут с тобой кто-то еще?

– Вчерашняя журналистка позвонила и сказала, что у нее заболел ребенок, поэтому материал она принесет позже. А со мной сейчас твой протеже, – объяснила она. – Очень способный, кстати, товарищ.

– Где он сейчас?

– Отправился за водой для кофе. Кстати, если он не появится через три минуты, придется мне идти выяснять, что с ним случилось. Там темно. Выключатель с непривычки отыскать трудно.

– Он что, не справится с этой проблемой?

Нина помолчала, потому что не могла найти сразу нужное слово.

– Некоторые бы сказали, что он чудак, – наконец нашла она правильное решение, – я же могу только констатировать, что он сильно отличается от других мужчин.

– Ты что имеешь в виду? – испуганно спросил Артур Сергеевич.

– Не то, что ты подумал, – махнула она рукой. – Если бы мы жили в Англии, я бы сказала, что он джентльмен со странностями, как все джентльмены, но мы живем не там, и поэтому я могу только отметить, что он не такой, как все.

В этот момент открылась дверь, ведущая в коридор, и перед Ниной и Артуром Сергеевичем предстал мокрый с ног до головы Юрий. В руках он все-таки держал наполненный чайник.

– Что случилось? – спросили Нина и Артур хором.

– Я всего лишь открыл холодную воду. Потом сразу сорвало кран.

– Ой! Я и забыла предупредить, что с краном надо обращаться осторожно! – Нина почувствовала вину. Сама-то она давно привыкла к коварной сантехнике.

Артур быстро выскочил в коридор.

– Вызывай дежурного по корпусу! – бросил он Нине.

Она извиняющимся жестом прижала руку к груди и стала набирать номер внутреннего телефона.

– Не надо никуда звонить! Там уже все нормально! Только уборщица пусть вытрет пол. Я сумел поставить кран на место. Ключ, к счастью, лежал под раковиной.

– Вы с этим справились? – с уважением спросила Нина. Она вспомнила, как ругались мужчины всего этажа на непослушный кран и очень немногим удавалось его завинтить.

– На трубе стерлась резьба. Требовалось найти правильное положение… Но кран обязательно надо менять. – Юра вытер руки носовым платком. – Я завернул общий вентиль, чтобы ночью не было потопа.

– Прекрасно. Вы точно незаменимый для нас человек. – Нина включила электрический чайник. – Вот кофе у меня только растворимый.

– Дареному коню в зубы не смотрят, – ответил Юра и с удовольствием выпил две чашки. Нина выпила одну, а оставшееся время просто сидела и смотрела на Юру. Он, по ее мнению, этого даже не замечал.

– Посуду оставим до починки водопровода. – Она накрыла грязные чашки салфеткой. – Поехали, я вас довезу до метро.

Юра отряхнул мокрые брюки, совершенно спокойно надел высохшее некрасивыми складками пальто, взял свой портфель и вышел в коридор. Она задержалась, чтобы проверить розетки и выключить свет. И в ту минуту, когда Нина напоследок оглянулась и уже взялась за ручку двери, ей показалось, что эта знакомая до мелочей комната в таинственном свете уличных фонарей стала другой – сказочно радостной, как перед Новым годом.