Прочитайте онлайн Джентльмен-разбойник | Глава 16

Читать книгу Джентльмен-разбойник
2018+788
  • Автор:
  • Перевёл: Е Тарасова
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 16

— Вы сегодня просто цветете, Эмма, — сказала леди Фанчер, когда они прогуливались по павильону. — Пребывание в Морикадии вам на пользу.

У Эммы горело лицо, ее ум все еще был занят происшествием, случившимся прошлой ночью, и последовавшим за этим поцелуем.

— Да, леди Фанчер. Я здесь счастлива. — «И в восторге оттого, что после осторожных расспросов служанки, принесшей утром горячую воду, выяснилось, что Мститель избежал поимки», — добавила Эмма про себя.

— Общество достойное, правда?

Эмма разглядывала роскошный интерьер внушительного здания: мраморные колонны поддерживали стрельчатый расписной потолок, большие окна смотрели на долину, из одного каменного фонтана бил горячий источник, из другого струилась талая вода ледника. Минеральные ключи Агуэс-де-Дьосэс славились целебной силой, по утрам богачи собирались у мраморных чаш, медленно прогуливались или изящно усаживались, чтобы их видели среди модного окружения или в солнечном атриуме.

— Не местное общество делает меня счастливой, леди Фанчер, а работа у вас.

Леди Фанчер мелодично рассмеялась.

— Изящный комплимент, если не вспоминать, где вы раньше работали.

Эмма тоже улыбнулась. С леди Фанчер она чувствовала себя непринужденно и не обижалась, когда та поддразнивала ее.

— Клянусь, вы в самом деле выглядите превосходно. — Леди Фанчер было не разубедить. — Румянец во всю щеку. В чем причина?

— Возможно, от высоты?

— После ночной грозы воздух очень свежий, — согласилась леди Фанчер.

Эмма решила рассказать леди Фанчер, что принц Сандре вломился вчера ночью к ней в комнату. Если она этого не сделает, Элеонора все равно как-нибудь об этом узнает, и это поставит нравственность Эммы под сомнение. Однако появление принца Сандре было связано в ее мыслях с Мстителем, ее собственной неожиданной отвагой и тем поцелуем. И она услышала собственный голос:

— Должно быть, я перегрелась на солнце.

— Вы сняли шляпку во время поездки с Майклом? — тревожно спросила леди Фанчер. — Вам, с вашей светлой кожей, нужно быть осторожнее.

— Вы правы, мне следует быть осторожнее. — Во всех отношениях. Держать солдат и принцев подальше от своей спальни и не целоваться с человеком, которого ищут власти.

Но все-таки, вспоминая минувшую ночь и свои ощущения от поцелуя, Эмма не находила сожаления в своем сердце и… в других местах.

— Элеонора! Элеонора! — спешила к ним крайне возбужденная Эмея.

Следом шел лакей с тремя чашками на подносе.

Слава Богу! Это отвлечет леди Фанчер.

— Эмея так добра. Она полна самых благих намерений. — Леди Фанчер потерла висок. — Но я хочу, чтобы она хоть на минуту перестала болтать, особенно о…

Эмея, запыхавшись, подошла к ним.

— Вы слышали? — Она протянула им чашки с минеральной водой из горячего источника. — Мстителя видели прошлой ночью. Здесь! В Агуэс-де-Дьосэс!

Эмма замерла, у нее даже перехватило дыхание.

— О нет! — воскликнула леди Фанчер.

— Да. — Эмея прижала руки к груди. — Он приходил за мной!

— Эмея, это невозможно, — сказала леди Фанчер.

Эмея проигнорировала реплику кузины.

— Пейте воду, Элеонора. Это полезно для ребенка.

Леди Фанчер коснулась чашки губами.

— Эмма, вам тоже следует попить. Вы вся пылаете. — Эмея всматривалась в лицо девушки. — Надеюсь, вы не заразились чумой?

— Я так не думаю, леди де Гиньяр. У меня крепкое здоровье.

— Хорошо. — Эмея без паузы вернулась к любимой теме: — Мститель здесь, в этой самой гостинице. Этот ирландский прохвост, мистер Гиллеспи Косгар, сказал, что слышал суматоху. — Подавшись вперед, Эмея прижала ладони ко рту и прошептала: — Говорят, графиня Мартин тоже приехала. Ночью между их комнатами было движение.

— Комнатами Мстителя и графини Мартин? — в смятении воскликнула Эмма.

— Нет, дорогая! — шикнула на нее Эмея. — Мистера Косгара и графини Мартин. Она известная куртизанка, но даже она не будет спать с призраком.

— Он не… — Леди Фанчер вздохнула. Если твое единственное доказательство — разговоры о суматохе, то это только слухи. — Элеонора начала раздражаться вопреки своей обычной уравновешенности. — Перестань повторять сплетни, и особенно о Мстителе.

Эмея выпрямилась во весь рост, хоть и была на несколько дюймов ниже леди Фанчер.

— Я не уверен в пикантных подробностях мистера Косгара и графини Мартин, но насчет Мстителя не сплетни, Элеонора.

— Откуда ты знаешь?

— Потому что принц Сандре преследовал его по пятам.

— Сандре? — В тоне леди Фанчер явно сквозило удовольствие. — Он еще здесь?

— Да! Да! — Эмея дрожала от волнения.

О нет! Эмме хотелось сквозь землю провалиться. Если принц поблизости, если он не покинул Агуэс-де-Дьосэс, тогда действительно нужно рассказать о событиях минувшей ночи.

— Леди Фанчер, я должна признаться…

— Говорю тебе, Элеонора, — не унималась Эмея, — Сандре гнался за ним, но Мститель вызвал грозу и исчез с ударом молнии.

— Ох, Эмея, — с отчаянием сказала леди Фанчер.

— Я обречена умереть от руки или Мстителя, или Сандре. Они найдут меня где угодно.

— Леди Фанчер, будет лучше, если вы уделите мне минуточку внимания, — сказала Эмма.

Но леди Фанчер целиком сосредоточилась на Эмее.

— Ты ничего не сделала. Зачем кому-то из них убивать тебя?

Эмма вздохнула, поднесла к губам чашку и, почувствовав запах, с отвращением отпрянула.

— Какая гадость! — воскликнула она.

Обе женщины изумленно замолкли.

— Конечно, — прощебетала Эмея. — Разве вы не знали?

— Почему это надо пить? — Эмма держала чашку в вытянутой руке.

— Это полезно, — сказала Эмея.

Леди Фанчер улыбнулась, собрала чашки и отдала их проходящему лакею.

— Так это не от воды Агуэс-де-Дьосэс расцвели ваши щеки? — спросила Эмму леди Фанчер.

— Определенно не от воды, миледи, — пришлось согласиться Эмме.

— Да, мисс Чегуидден сегодня утром выглядит просто очаровательно, — раздался позади них голос принца.

Все три дамы повернулись и присели в реверансе.

Эмма смотрела в пол, мечтая оказаться где угодно, только не здесь.

Быстрый взгляд на Эмею подтверждал, что та испытывает то же желание.

— Ну-ну, кузина. — Принц обнял леди Фанчер и поцеловал в обе щеки. — К чему такая официальность? Мы ведь родственники!

Леди Фанчер столь теплое приветствие принца доставило явное удовольствие.

— Приятно тебя видеть, Сандре. Как мы давно не встречались!

— Ты живешь очень уединенно. Почему? — Он держал ее руки в своих.

— Она беременна! — выпалила Эмея.

Принц Сандре вздрогнул, широко открыв от удивления глаза, потом дружески улыбнулся:

— Правда?

— Это был секрет, — сокрушенно сказала Элеонора.

— Какая прекрасная новость! Поздравляю Фанчера. Наконец-то! — Принц снова расцеловал леди Фанчер. Потом повернулся к Эмее и обнял. — А что касается тебя, маленькая кузина… ты по-прежнему слишком много говоришь о том, о чем следует молчать. Такая неосторожность может тебя погубить.

Он говорил добродушно, но слова содержали скрытую угрозу. Эмея сжалась как от пощечины.

Эмма тоже сникла от замечания в адрес Эмеи, от воспоминаний о прошлой ночи, о том, как глаза принца стали ледяными, когда он заговорил о Мстителе. Чем больше она слышала, тем отчетливее понимала, что Сандре действительно страшный человек.

Леди Фанчер обняла Эмею за плечи.

— Я не возражаю, Сандре. Довольно скоро все откроется. Эмея — воплощенная доброта с тех пор, как прибыла в мой дом, опечаленная смертью Рики.

Брови принца сошлись на переносице.

— Да, смерть Рики — трагедия для всех нас. И я обещаю, что подобное не повторится. Мы почти схватили Мстителя прошлой ночью. Кольцо сужается.

— Так это правда? Он в Агуэс-де-Дьосэс? — Леди Фанчер вдруг помрачнела, словно эта новость была невыносимой.

Эмма взяла ее за руку.

— Миледи, если позволите… Вы много ходили сегодня. В атриуме можно отдохнуть. Давайте пойдем туда, и я принесу вам воды, холодной воды с ледника.

— Я провожу вас.

И принц Сандре быстро направился к группе морикадийцев, сидящих в креслах. Он что-то сказал, и они моментально исчезли. Через несколько секунд Эмма смогла устроить леди Фанчер на удобной скамье с видом на ледник и водопад.

— Спасибо, Сандре. Очень любезно с твоей стороны. — Леди Фанчер потерла поясницу.

Эмея принялась массировать ей спину.

Эмма набросила ей на плечи шаль.

— Я не инвалид, — запротестовала леди Фанчер.

— Ни в коем случае. Просто мы тебя очень любим. — Пухлые розовые щеки и солнечная улыбка Эмеи составляли контраст с ее черным траурным платьем.

Леди Фанчер легко коснулась ее руки.

— Спасибо, милая. — Она повернулась к принцу, и ее глаза неожиданно стали строгими. — Эмма пыталась мне что-то сообщить, но я не слушала. Ты, похоже, знаком с ней. Интересно, как это произошло?

Эмма вздрогнула.

— Мне следовало сразу же вам рассказать, но…

— Я спросила принца Сандре, — перебила ее леди Фанчер.

Эмма умолкла. Смущенная выговором и предстоящей историей, она нервно ломала пальцы.

Но принц был более чем рад ответить на вопрос леди Фанчер. Он картинно упер руку в бедро.

— Это правда. Мститель — презренный трус. Минувшей ночью он предпочел прятаться среди самых слабых и кротких людей Морикадии. Он скрылся наверху, в служебном крыле…

— Ваша комната там, Эмма? — спросила леди Фанчер.

— Да, миледи, — негромко ответила Эмма.

Принц Сандре продолжил:

— Ия погнался за ним, а мои люди за мной по пятам. Он спрятался…

— Неужели у вас, Эмма? — снова перебила леди Фанчер.

— Я слышала стук сапог людей принца.

— Мы обыскали каждый уголок, — рассказывал дальше Сандре, — но не нашли его. Он сбежал, и теперь наш долг поймать его.

— Нельзя поймать призрак, — сказала Эмея. — Он бестелесный.

— У меня есть план, — со свирепым видом повернулся к ней принц.

Эмма подняла голову и, прищурившись, внимательно посмотрела на Сандре. План? У него есть план?

— Милая Эмея, не глупи. — Леди Фанчер сжала руку подруги и с упреком посмотрела на кузена.

Тот снова надел маску благородного воина.

— Глупышка Эмея! Ты так по-детски в это веришь, словно простая морикадийка.

Эмея снова попыталась заговорить.

Леди Фанчер шикнула на нее.

Эмма сделала вдох, другой… затем заставила себя вступить в разговор:

— Ваше высочество, вы не изложите нам свой план захвата этого ужасного Мстителя?

Она удивилась, что говорит с интересом и… владеет собой, словно регулярно беседует с особами королевской крови. Неужели всего три дня назад она растирала ноги леди Леттис?

Леди Фанчер благодарно взглянула на нее, словно Эмма специально вмешалась, чтобы спасти Эмею от гнева Сандре.

Принц улыбнулся Эмме. Любой мужчина благодарен женщине, которая попросила его похвастать своим умом и хитростью.

— Хороший вопрос, мисс Чегуидден. Начиная с сегодняшней ночи и до тех пор, пока Мститель не окажется у нас в руках, мои люди будут поджидать его на перекрестках дорог между нижним городом и дворцовым замком. Они положат на землю веревку и, завидев Мстителя, натянут. Лошадь споткнется, Мститель упадет, и мы схватим его. — Он умолк, ожидая похвал.

Эмея покачала головой.

Эмма от ужаса не могла говорить. План Сандре сработает? Мститель умрет, оставив морикадийцев без защиты и помощи?

— Отличный план, Сандре! — воскликнула леди Фанчер. — Надеюсь, это положит конец кошмару, который охватил всю страну.

Окончание фразы Сандре не понравилось.

— Мститель не кошмар. Он глупец и жалкий трус, и скоро я заполучу его голову.

— Если он глупец и жалкий трус, то кто же вы, если позволяете ему так долго оставаться на свободе? — холодным ясным голосом спросила Эмея.

Сандре побагровел от накрахмаленного белого галстука до корней волос.

Эмме хотелось застонать. Как леди де Гиньяр ухитряется быть такой мудрой и глупой одновременно?

— Эмея, думаю, тебе лучше пойти отдохнуть. У тебя наверняка голова разболелась.

Эмею, похоже, напугал тон леди Фанчер. Она взглянула на принца и прошептала:

— Да. Разболелась. — Встав, она сделала реверанс и поспешно ушла.

— Не понимаю, как ты выносишь эту женщину, — сказал Сандре.

— Ты был в спальне Эммы прошлой ночью? — без обиняков спросила его леди Фанчер.

Принц театрально вздохнул.

— Боюсь, что да, но позволь заверить тебя, что в моем обществе твоя компаньонка в полной безопасности.

— Ты был не один, — продолжала леди Фанчер. — Ведь с тобой были твои люди.

— Моим людям неприлично находиться в комнате молодой леди, и я их выставил.

Леди Фанчер резко встала.

— Сандре, на минуточку, если не возражаешь.

Принц кивнул, словно просьба леди Фанчер его не удивила. Поклонившись Эмме, он взял кузину под руку, и они ушли.