Прочитайте онлайн Дорога в Эдем | Пролог

Читать книгу Дорога в Эдем
3318+199
  • Автор:
  • Перевёл: О. И. Штепа
  • Язык: ru
Поделиться

Пролог

Ева Саттон, закутавшись в соболиное манто, сидела, сжавшись в комочек, в самом углу заднего сиденья лимузина и не сводила безучастного взора со своих дрожавших рук. Только что девушка порвала со своим женихом Ричардом. Теперь он для нее никто. А как же еще могла она поступить? Оказывается, у него связь с женщиной, и об этом Ева совершенно случайно узнала из подслушанного в дамском туалете разговора. Новость ошеломила ее. И как она могла так ошибиться в Ричарде?

Лимузин выехал на Мичиган-авеню. В окно Ева видела прогуливающихся по улице людей. Остановились на светофоре возле Уотер-Тауэр. Древний памятник архитектуры – башня, чудом сохранившаяся после Большого пожара в Чикаго, была сейчас красиво подсвечена прожекторами, около нее стояло несколько старинных экипажей, поджидавших туристов – любителей романтических прогулок. Правда, сейчас, в мае, ночи слишком холодны для подобных экскурсий, но Ева вспомнила, как прошлой весной, именно в мае, они с Ричардом отправились кататься. Это он настоял на прогулке в экипаже, хотел развлечь ее немного. С воспоминаниями вернулась прежняя боль…

Тогда все и началось. Ева была так потрясена неожиданной смертью отца, что долго не могла прийти в себя. Ричард, один из приближенных к отцу сотрудников компании, считавшийся чуть ли не восходящей звездой фирмы; буквально ни на шаг не отходил от Евы, окружил ее заботой и вниманием, не давая пасть духом. Ему это удалось, он, что называется, вернул ее к жизни. Отвлекал от тяжелых мыслей, сопровождал всюду и наконец стал ее женихом. Ева довольно безропотно подчинилась ему: то ли ей было все равно, то ли она сочла эту партию подходящей или удобной для себя.

Как бы отец прореагировал, будь он жив, на поведение своего любимчика? Изменять Еве, и с кем! Подумать только. Но судя по всему, только она одна и не знала ничего о его похождениях.

Ева поглядела в затылок своего шофера. Старый, верный Симмс… А почему бы не поговорить с ним о Ричарде? Интересно узнать его мнение.

– Симмс, я сегодня разорвала помолвку с Ричардом, – сообщила она, глядя в зеркальце на шофера и стараясь рассмотреть выражение его глаз. – Скажи мне, что ты о нем думаешь? Только честно.

Симмс неожиданно широко улыбнулся.

– Вот и хорошо, мисс Ева, – сказал он радостно. – Самая замечательная новость за последнее время!

– Так тебе Ричард не нравится?

– Ну… нравится не нравится, не в этом дело… Мы с Тилли всегда считали, что он не подходит вам, мисс Ева. – Он бросил на нее взгляд в зеркальце и снова просиял. – А уж Тилли-то как обрадуется!

Симмс хотел подбодрить Еву, но та только еще больше помрачнела.

Во-первых, он высказал то, о чем она не позволяла себе даже думать. Во-вторых, она поняла сейчас, что разрыв с Ричардом повлечет за собой массу проблем, прежде всего в компании. А сколько еще предстоит выслушать от друзей, сотрудников и знакомых!

Машина уже ехала по фешенебельному району Лэйк-Форест, где находился дом Саттонов. Ева смотрела в окно невидящим взглядом и чувствовала, как усиливается ее мигрень. К тому моменту когда Симмс остановился у Парадного входа большого особняка, у Евы от боли голова шла кругом. Одна мысль не давала ей покоя: каким образом Ричарду удалось войти в ее жизнь и так заморочить ей голову, что она долгое время не могла понять его истинных намерений?

Ева вошла в дом и плотно закрыла за собой дверь. Вот теперь ей стало спокойнее, она чувствовала себя в безопасности. Правда, тревожные мысли продолжали терзать душу. Боль не отпускала, и она медленно направилась к себе в комнату, сжимая виски обеими руками. Не зажигая света, Ева упала на кровать и долго лежала, боясь шевельнуться и стараясь ни о чем не думать.

Очнулась она, услышав легкие шаги и шорох. Ева открыла глаза и увидела в комнате Тилли, которая пришла помочь ей раздеться и лечь спать.

– Ты меня балуешь, – сказала Ева, но не сопротивлялась, пока умелые руки Тилли осторожно и быстро расстегивали все крючки, молнию, пуговки.

– Мы обе знаем, что мне нравится ухаживать за тобой, детка, – тихо сказала Тилли, надевая на Еву ночную рубашку. – Поэтому расслабься и не мешай мне. Я все знаю. Симмс сказал мне, что ты рассталась с Ричардом.

У Евы на глаза вдруг навернулись слезы, она сделала над собой огромное усилие, чтобы не разреветься. Она никогда не плачет! Никогда! А сейчас и подавно не станет. Это не слезы отчаяния, и она вовсе не расстроена, а сердита, нет, кипит от ярости – опять, в который раз, ее хотели использовать в своих корыстных целях!

А в это время Тилли стала поглаживать голову Евы, тихонько напевая монотонную песню. Это был особый ритуал, с помощью которого старая служанка всегда, с самого детства Евы, избавляла ее от мигрени. Через некоторое время Еве действительно стало легче. Она благодарно потрепала Тилли по руке.

– Спасибо, Тилли. Огромное спасибо тебе и Симмсу. Хорошо, что вы оба рядом со мной.

– А где же еще нам быть?

Тилли наклонилась к Еве и нежно обняла ее, поглаживая по спине.

– Не надо расстраиваться, детка, – сказала она. – И не стоит плакать из-за этого парня. Он тебе не пара.

Вот тут-то и покатились слезы. Ева всхлипнула и спросила:

– Тилли, скажи, разве нельзя просто в меня влюбиться? Почему всем нужны только мои деньги, а не я сама?

– Запомни, милая, – ответила та, не сводя с Евы глаз. – Когда-нибудь, неожиданно для себя самой, ты встретишь человека с открытым сердцем и ясными глазами. Вот он-то и поймет, какая ты на самом деле – удивительная, не похожая на других, – и ему будет все равно, есть у тебя деньги или вообще нет ни гроша в кармане. Но до тех пор, – тут Тилли нежно погладила девушку по голове, – ты должна оставаться самой собой.