Прочитайте онлайн Дерзкая | Глава 16

Читать книгу Дерзкая
3618+12648
  • Автор:
  • Перевёл: Н. Г. Бунатян
  • Язык: ru

Глава 16

Густой лес, заросший папоротниками и ежевикой, начинался буквально в десяти шагах от основной дороги.

– С вершины этого холма, несомненно, хороший обзор на несколько миль дороги внизу, – сказал Джейми.

– Пойдемте, пока не наступила темнота. – Рай уже спешивался.

Слегка вздрогнув, Ева нервно провела рукой вниз по бедру, вытирая ладонь, и Джейми взглядом повторил ее движение. Нервно посмотрев в сторону леса, она снова вытерла руку, а затем выпалила:

– Здесь нельзя ночевать.

А-а, очередные секреты. Он чуть улыбнулся. Разговаривать с Евой было все равно что искать серебряную жилу в руднике.

– Вы привередливы, – растягивая слова, произнес Джейми. – Не на запад, не на восток и, конечно же, не в лес.

– Да, именно так. – Она быстро перевела на него взгляд. – Мне трудно угодить, я всем недовольна. Я из тех женщин, что всегда хотят новые туфли и богатые кружева. Мое содержание дорого обходится. Вы ужасно устанете от меня.

Рай рассмеялся, но Джейми насторожило ее смущение и страх, который застыл в глазах, и он повторил, пристально всматриваясь в нее:

– Лошади не могут идти дальше.

– Но…

– Ни лошади, ни отец Питер. И я в темноте не могу видеть следы.

Она смотрела на него, лихорадочно перескакивая от здравого смысла к чему-то еще, отчаянно требовавшему двигаться дальше. Рай тоже это почувствовал и, шагнув вперед, тихо спросил:

– Мадам, вам известно что-то такое, чего не знаем мы?

Она обернулась и, серьезно наморщив лоб, упрямо повторила:

– В этом лесу нам нельзя ночевать.

– Почему?

– Это небезопасно.

Джейми и Рай обменялись взглядами.

– У нас во Франции тоже есть такие леса, и в них полно опасных мест с зыбучими песками и непроходимыми чащобами. А волки здесь есть?

– Нет.

И в тот же миг, опровергая сказанное, раздался протяжный низкий вой, и Ева, улыбнувшись, произнесла с торжеством в голосе:

– А вот и волки.

Джейми наградил ее понимающей улыбкой, а она подытожила, будто закрепляя успех:

– Так что теперь вы прекрасно понимаете: мы не можем здесь оставаться.

– Все, что я прекрасно понимаю, – вы хорошо знакомы с окрестностями.

Он взялся за веревку, которой были связаны их лошади, и стал обматывать ею луку седла, притягивая Еву ближе, пока ее лошадь не оказалась бок о бок с его мерином, а ее колено не прижалось к его колену, а затем, не оборачиваясь, сказал:

– Рай, сходи-ка проверь холм, который Ева так оберегает от нас.

Она почувствовала приступ паники, как будто эльф своими маленькими сапожками бил ее по ребрам, но постаралась дышать нормально.

Это была всего лишь маленькая хижина, а десять лет в сыром лесу очень большой срок. Возможно, она рухнула и развалилась; возможно, сгнила без остатка; возможно, все признаки ее существования – и их пребывания там – бесследно исчезли.

Но, возможно, и нет.

Очень плохо, что они могли ее увидеть. Ева сделала ее, эту заброшенную маленькую хижину, домом для себя и Роджера: разрисовала и украсила, чтобы она не так пугала пятилетнего мальчика, который стал свидетелем жуткого происшествия. Пол она застелила тростником и, чтобы комната стала похожей на те, к которым он привык в замке, расписала стены тонкими красными полосками, имитирующими каменную кладку, а внутри клеток нарисовала цветы. Наружная дверь была разрисована тонкими вьющимися виноградными лозами – точно такими же, как на ногтях.

Вспомнит ли Джейми такую мелочь? Но она знала, что обольщаться не стоит: Джейми вспомнит, сколько раз она вдохнула-выдохнула, если это послужит достижению его цели.

– Джейми, там что-то есть, – через секунду крикнул Рай. – Прямо за гребнем холма некое подобие хижины.

Еве показалось, что сердце ее куда-то проваливается, словно к нему привесили маленькие железные гирьки и они тянут его вниз.

Джейми повернулся к ней, и его взгляд, пронизывающий и в то же время непроницаемый, нацелился на нее как стрела.

– Как интересно, правда? – Тон его был явно издевательским, и она без колебаний кивнула, наполнив этот жест всем безразличием и простодушием, на которое оказалась способна, и улыбнулась, нацепив на лицо каменную маску.

А затем Джейми сделал то, чего она боялась больше всего, – улыбнулся и произнес:

– Я окажу вам любезность, Ева.

У нее медленно отвисла челюсть, сердце еще быстрее стало падать в глубокую яму желудка, откуда, как поднимающийся воздух, вверх поплыл невероятный холод, и внутри у нее разбушевался циклон.

– Что… что вы имеете в виду?

Но ее вопрос растворился в тишине. Джейми просто перекинул ногу через круп лошади, соскользнул на землю и пошел к ней.

Рай наблюдал за происходящим со смешанным чувством сожаления, огорчения и беспокойства.

Джейми подошел к ней и, грациозно развернув мускулистые плечи, ухватил за бедра и бесцеремонно ссадил с лошади.

Коснувшись земли, она едва не упала – затекли ноги от долгого пребывания в седле, – но Джейми подхватил ее.

– Какую любезность? – уже обо всем догадавшись, все-таки спросила Ева.

– Мы приведем вашего мальчика.