Прочитайте онлайн Брак по рецепту | Глава пятая

Читать книгу Брак по рецепту
3516+925
  • Автор:
  • Перевёл: Г Бельской
  • Язык: ru

Глава пятая

Ее книга: "Вы можете попросить его!"

Проходили недели, а Меган не получала никаких известий от доктора Томаса Стила. Сначала она думала, что это вызвано его поездкой в Вашингтон, о которой ей было известно. Но почему она ни разу не встретила его на территории университета после возвращения? Меган могла это объяснить только тем, что он избегал ее. Как больной от любви подросток, она дежурила у телефона день и ночь, ожидая звонка, перебирала каждое мгновение их свидания, пытаясь вспомнить, что же она сказала или сделала не так. Но ничего не приходило в голову. Она во всем следовала советам подаренной книги - до последней запятой, - но, видимо, без толку.

Этим утром она окончательно решила, что он никогда не позвонит. Потерявшая надежду и измученная ожиданием, она отправила книгу ВЫ НЕ ДОЛЖНЫ ОСТАВАТЬСЯ ОДИНОКОЙ в макулатуру.

- Похоже, он исчез с лица земли, - сказала она Стефани, когда они стояли вместе в очереди в университетской столовой.

Стефани изобразила на лице гримаску, накладывая себе на тарелку порцию буррито <Буррито - блинчики с острой начинкой из мяса и сыра.>.

- Они, кажется, думают, что, если нанять на работу человека по имени Рамон Гонзалес, мексиканская кухня станет лучше.

- Рамон кубинец.

- Это, конечно, все объясняет.

- Ты слышала хоть слово из того, что я сказала о Томе? - спросила Меган.

- Разумеется. У тебя было чудесное свидание - включая жгучий прощальный поцелуй, - и с тех пор он не дает о себе знать. Но ведь ты всегда можешь позвонить ему.

- Позвонить ему?

- Да. Снять телефонную трубку, набрать номер, дождаться гудка и, когда он ответит, сказать: "Привет, это Меган Пэджет. Мне до смерти хочется растрясти твои кости. Какого черта ты не звонишь?"

Меган засмеялась.

- Сумасшедшая. Ты это знаешь?

- Конечно. Вот потому ты меня и любишь. - Стефани соорудила на своей тарелке неаппетитную смесь из бобов, колечек лука и грибного соуса. - Я не шучу. Мне кажется, ты должна ему позвонить.

- Не принято, чтобы женщина первая звонила мужчине.

- Неужели мы будем снова к этому возвращаться? Сейчас другие времена. Разумеется, женщины звонят мужчинам. Мы звоним им, ничтожествам. Мы звоним им, неряхам. Мы звоним им...

- Перестань! Это не поможет.

- Я дала тебе свой самый лучший совет. Если ты решила не принимать его, что поделаешь. В этой книге, которую подарили тебе дети, есть что-нибудь, касающееся подобной ситуации?

- Сегодня утром я выкинула ее.

- Это расточительство. По крайней мере ты могла бы отправить ее назад и возместить стоимость.

Меган шумно фыркнула.

- Ну хорошо, до того, как ее выбросить, ты прочла, что нужно делать в подобной ситуации?

Меган прикусила губу, прежде чем выдавить:

- Да.

- Ну и?..

- Там говорится, что сейчас другие времена и что я должна ему позвонить.

Стефани довольно хмыкнула.

- Послушай, что ты теряешь? Самое страшное, что он может тебе сказать, - это то, что он не хочет тебя видеть.

Стефани обернулась к подруге, чтобы посмотреть, как высоко она оценила ее остроумие, и обнаружила, что Меган стоит бледная, с глазами, горящими мрачным огнем. Поставив поднос на ближайший стол, Стефани обняла ее за плечи.

- Эй, тебе в самом деле так плохо? Давай поговорим.

Стефани провела ее между столами в укромный уголок.

- Вот теперь расскажи маме Стефани все по порядку. Мне и прежде доводилось наблюдать страдающих от любви, но то, что происходит с тобой, просто смехотворно.

- Я никогда не чувствовала ничего подобного раньше, Стефани, поверь. Даже когда мне было шестнадцать и Джимми Стори отдал мне свою куртку, помеченную инициалами. Я просто одержима мыслями о Томе. Я ложусь, думая о нем, я вижу его во сне, и он первое, что приходит мне в голову утром. Это ненормально, - сказала она, гневно отчеканивая слова. - Постоянно жуткое напряжение. Если это любовь, мне такая любовь не нужна! Это ранит. Это лишает покоя. Это чертовски пугает.

- Мне понятно все, кроме одного, - сказала Стефани. - Пугает? Но почему?

Меган закрыла глаза, зажав руки между коленями. Она снова почувствовала ту давящую силу, что каждую ночь наваливалась ей на плечи.

- Я боюсь, что на самом деле все кончено. Что я никогда его не увижу.

- Понятно. Ну что ж, в таком случае у тебя нет выбора. Ты должна сделать это.

- Сделать что?

- Позвонить Тому Стилу.

***

Том чувствовал себя глубоко несчастным, и не нашлось бы никого, кто осуждал его больше, чем он сам. Он сидел в гостиной, откинувшись на спинку кресла и положив ноги на тахту. Спустились сумерки, но он не зажигал света. В темноте было лучше. Не хотелось лишний раз убеждаться, что комната пуста... пуста, как и его жизнь. Он положил руку на телефон, который поставил на широкий подлокотник кресла.

Позвони ей, болван. Пусть ты потерял власть над собой. Это было временное явление. Теперь, когда ты знаешь, что может случиться, у тебя не будет этой проблемы.

Он грустно рассмеялся. Зачем себя обманывать? Он страстно желал ее, а прошло уже несколько недель с тех пор, как он ее видел. Как он объяснит ей, почему не звонил? Ему не нравится чувствовать себя уязвимым. Ему не нравится ощущать себя потерявшим власть над собой. Но ему также не нравится чувство одиночества, покинутости, заброшенности. Может, пора расстаться с прошлым? Может, настало время использовать свой шанс и позволить себе потерять над собой власть? Может, Меган права и он действительно не похож на отца?

Он снял трубку, набрал первые три цифры и швырнул ее на рычаг.

А если она скажет "нет"?

Если ты не воспользуешься этой возможностью, тебе никогда не найти жены. Кроме того, неужели боль отказа хуже, чем то, что ты сейчас испытываешь?

Он вздохнул. Прошедшие недели были адом. Он издали несколько раз видел Меган в университете, но ему всегда удавалось избежать встречи. Том считал, что действует не как типичный мачо, герой-любовник. Подобные ребята неотступно преследуют женщин, на остальное им плевать. Приходится признать себя самым обыкновенным мужчиной, который только внешне походит на этих героических парней. Но они лишь картонные фигурки. А он из плоти и крови. Его боль настоящая... настолько, что стала его потребностью. Позвони ей.

Он набрал полную грудь воздуха и медленно выдохнул.

Хорошо. Я это сделаю.

Резкий звук телефонного звонка пронзил тишину маленькой гостиной и так поразил Тома, что, вздрогнув, он столкнул телефон с ручки кресла. Трубка отлетела, и ему пришлось долго шарить в темноте. Когда он наконец ее нашел, его голос выдавал раздражение.

- Алло, кто это?

- Том?

- Меган?

В трубке так надолго замолчали, что Том подумал - ее голос ему только послышался.

- Меган?

- Да. Привет, Том. Как ты поживаешь?

- Превосходно. - Черт, думай, что говоришь. - А как ты?

- Прекрасно.

- Э-э... послушай, Меган, я полагал...

- Подожди! Прежде, чем ты что-нибудь скажешь, я должна тебя попросить кое о чем.

- Конечно. Все что угодно.

Меган проглотила комок в горле и положила руку на сердце, готовое выпрыгнуть из груди. Его толчки были настолько болезненны, что вынуждали ее говорить тихо. Настолько тихо, что слов вообще не было слышно. Сглотнув, она попыталась снова:

- Я... я интересуюсь, не хочешь ли ты пойти со мной на праздник в канун Дня Всех Святых. На Холлоуин <Холлоуин - по традиции в этот день устраиваются всевозможные карнавалы и маскарады. Город украшают фонариками. Празднуется в ноябре.>. В этом году он приходится в ночь на субботу, ты знаешь?

- Я знаю. - Лицо Тома расплылось в улыбке. Он ничего не мог с собой поделать.

- Так что?.. Ты пойдешь?

- Да.

Меган закрыла глаза, пытаясь справиться с надвигающимся головокружением.

- Ну... я позвоню тебе позже - обговорим детали. Подумай, какой ты наденешь костюм, и, может, мы придем в чем-то парном. Хорошо?

- Конечно.

- До свидания, Том.

- До свидания, Меган.

Услышав отбой, Том щелчком включил лампу, поднял телефон и положил трубку на рычаг. Меган назначила ему свидание. И на этот раз он сделает все, как положено, но, Господи, где найти тот протокол, в котором расписано, что надо делать в случае, если женщина назначает мужчине встречу? Позволит ли она ему заплатить? Должен ли он вести машину? Стоит ли ему приглашать ее к себе или надо дожидаться, пока она позовет его в дом?

Он перерыл груду бумаг на захламленном столе, отыскивая книгу КАК ЖЕНИТЬСЯ НА ЖЕНЩИНЕ ВАШЕЙ МЕЧТЫ. Куда, к черту, он ее подевал? Внезапно его как стукнуло. Он же выкинул ее вчера на помойку. Может быть, она все еще там? Он так резко вскочил, что оцарапал руку. Споткнувшись о заваленный бумагами журнальный столик и налетев боком на край стола в столовой, он выбежал на улицу. По каким дням увозят мусор? Пожалуйста, пусть она там будет! Том сдернул крышку мусорного бака, тускло освещенного уличным фонарем. Вот она! Прямо сверху. КАК ЖЕНИТЬСЯ НА ЖЕНЩИНЕ ВАШЕЙ МЕЧТЫ. Он осторожным движением, почти нежно, вытащил ее из кучи старых газет и сунул под мышку. Войдя в дом, он сразу же включил все лампы, расположился в бархатном кресле и раскрыл книгу. Тут непременно должен быть совет, который поможет при встрече с Меган.

Некоторое время спустя он положил книгу на журнальный столик и прижал ладони к усталым глазам. Его надежды не оправдались. Он не нашел абсолютно ничего, что хоть в малейшей степени относилось бы к предстоящему свиданию. Никаких указаний по поводу встречи, которую назначает женщина. Провозглашалось лишь, что счастлив тот мужчина, который нашел женщину, достаточно умную и понимающую и достаточно храбрую, чтобы рискнуть принять груз отказа на собственные плечи. И какие плечи, размечтался Том. Благодаря краткому экскурсу в главу "Секс - как сделать первый шаг?" он надеялся вскорости увидеть их воочию.

Меган ощущала, как внутри у нее что-то обрывается. В любой момент Том мог оказаться у дверей, приехав на их второе свидание. За это она должна благодарить свою лучшую подругу и собственную дочь. Придя домой после разговора со Стефани, она обнаружила Сару, ждавшую ее у порога и гневно потрясавшую книгой ВЫ НЕ ДОЛЖНЫ ОСТАВАТЬСЯ ОДИНОКОЙ.

- Только посмотри, что я нашла в мусорном баке! - Голос Сары дрожал от обиды. - Значит, тебе не нужен муж? Значит, ты не хочешь выйти замуж?

- Дорогая моя, это сложнее, чем ты думаешь.

- Ты даже не пыталась! Не использовала ни малейшей возможности!

Меган не рассказала дочери о свидании с Томом, и ей нечем было ответить на обвинения Сары.

- Стоит мне так же халтурно сделать уроки, и ты чуть ли не два часа читаешь мне нотации, - продолжала кипятиться Сара.

- Это не одно и то же, - возразила Меган.

- Какая разница? Ты должна постараться. Ты должна сделать усилие. Никто и не говорит, что это легко. Тебе мои слова ничего не напоминают?

Это было обычное начало нотаций Меган, обращенных к Саре, когда новый материал по математике ставил девочку в тупик.

Сара махнула книгой ВЫ НЕ ДОЛЖНЫ ОСТАВАТЬСЯ ОДИНОКОЙ в сторону матери.

- Ты знаешь, что не только ради себя мы с Крисом купили эту книгу. Это и ради тебя. Иногда я вижу, как ты смотришь на другие пары, например, когда мы стоим в очереди в кино и какой-нибудь парень обнимает и целует свою девушку, а ты... ты выглядишь такой одинокой, мама. Я больше не хочу, чтобы ты была одинокой.

- Ох, Сара. - Меган распахнула руки, и Сара прильнула к ее груди. Она крепко обняла дочь, пытаясь унять подступавшие к горлу рыдания. Потом, отстранив Сару, сказала: - Дай мне эту книгу. Я кое-что сделаю прямо сейчас.

В тот самый вечер она позвонила Тому Стилу и попросила его о встрече. И он принял ее предложение.

- Кто он такой? - спросила Сара, узнав от Меган о предстоящем свидании на празднике Холлоуина.

- Помнишь того мужчину, которого мы встретили, когда ходили в магазин за покупками?

- Конечно. Как можно его забыть? У тебя свидание с кем-то похожим на него, ма?

- У меня свидание именно с ним.

- Ты шутишь!

- Вовсе нет.

- Но, ма, он же настоящий красавец!

Меган не была уверена, стоит ли из-за этого восклицания считать себя оскорбленной.

- С чего это ты взяла, будто я не могу привлечь красавца?

Сара усмехнулась.

- Я не это имела в виду. А если и так, беру свои слова назад. Ты заслуживаешь красавца. Погоди, вот услышат мои девчонки...

- Сара, я бы предпочла, чтобы ты пока ничего не говорила об этом своим друзьям.

- Но почему?

- Я собираюсь только идти на свидание. Это может ни к чему не привести.

- Но...

- Никаких "но". Обещай мне, что пока ничего не скажешь.

- Хорошо, ма. Господи, я отказываюсь в это верить. Это слишком. Пойду запишу все это в дневник.

Меган знала, что идет на определенный риск, рассказав Саре о Томе. Сегодня вечером она собиралась рискнуть еще раз и открыть Тому свой секрет. Если существование Сары и Криса явится для него проблемой, ей необходимо сразу узнать об этом. Меган предложила ему заехать за ней, полагая, что дома это откроется само собой, но получилось так, что дети должны были гостить у друзей. Сейчас она была даже рада такому стечению обстоятельств. Она сумеет выбрать нужный момент, чтобы все рассказать Тому.

Звонок в дверь заставил ее очнуться от мечтаний. На пороге стоял Том - в черном костюме священнослужителя с белым пасторским воротничком. Он выглядел божественно, но исключительно в земном смысле этого слова. Она не могла отвести от него глаз.

- Можно войти?

- Ой, прости, - спохватилась Меган. - Проходи, пожалуйста. Я почти готова. Только захвачу накидку.

Меган почувствовала некоторую неловкость из-за собственной экипировки - это был облегающий, в блестках, красный костюм черта, застегивающийся - так уж случайно оказалось - спереди на молнию. Набросив черную накидку, она пыталась расправить ее на плечах.

- Позволь тебе помочь. - Том встал сзади, поправляя накладные плечи накидки и высокий стоячий воротник, обрамляющий ее лицо. Она заколола волосы высоким узлом, оставив прядки на шее и висках. Красные рожки были закреплены на голове лентой. Продолжая удерживать руки у нее на плечах. Том наклонился и поцеловал ее в щеку. - Смею ли я заметить, что сегодня ты выглядишь чертовски соблазнительной? - произнес он с довольным смешком.

- В таком случае про тебя можно сказать, что ты ангельски хорош.

Том тяжело вздохнул.

- Это, должно быть, внушает тебе чувство благоговения.

- Именно так, - ответила Меган без тени раскаяния. - Должна сказать, твоя изобретательность произвела на меня впечатление. Когда я сказала, что собираюсь нарядиться чертом, мне и в голову не пришло, что ты оденешься священником.

- А чего ты ожидала?

- Не знаю. Чего-то в равной степени сатанинского. Но, несомненно, в том, как мы неожиданно оделись, как и в том, что церковь устраивает праздник Холлоуина, скрыта такая ирония, что я даже не хочу об этом думать.

Какое-то мгновение Меган смотрела на него, безмятежно улыбаясь. Но так как он снова наклонился к ней, улыбка постепенно исчезла. Когда его губы были только в дюйме от ее, он остановился.

- Меган?

Он давал ей возможность сказать "нет". Но Меган не хотела спасаться. Она запрокинула голову и встала на цыпочки, встречая его губы - в первое мгновение твердые и неподатливые, но только в первое мгновение. Его руки распахнулись, принимая ее в свои объятия. На какое-то время Меган потеряла представление о реальности. Все тело трепетало от волнения. Будто это был их первый поцелуй. В прошлый раз он завладел ее чувствами и исчез из ее жизни... и она все еще не знает, почему. Она не чуяла под собой ног, в голове стоял туман. Когда она попыталась отстраниться, Том немедленно отыскал губами пульсирующую жилку у нее на шее, в то время как его руки блуждали по ее телу, подбираясь к груди.

- Том, пожалуйста... - Не уверенная, просит ли его остановиться или продолжать, она сжала ему запястья в попытке удержать его руки. Однако ее сил было недостаточно, чтобы противостоять ему. Она едва не задохнулась, когда его руки охватили ее груди, большими пальцами лаская соски, которые немедленно напряглись. Она чувствовала, что уступает, поддаваясь его нежному убеждению. Она проваливалась куда-то, погибала, не существовала больше... пока каким-то невероятным образом не смогла довести до его сознания слова: - Том, пожалуйста... остановись.

Звук слабого голоса Меган будто громом поразил его и заставил очнуться.

- Меган?.. - Он прислонился к ней лбом и в изнеможении несколько раз вздохнул, пытаясь вернуть самообладание.

- О, Том, что это было с нами? - прошептала она. - Я не понимаю... Когда ты прикасаешься ко мне, я... не могу устоять.

Том поднял голову и, увидев, где были его руки, резко отдернул их и отшатнулся. Запустив пальцы в волосы, он грубо взъерошил их, отчего приобрел еще более дикий вид.

- Я не... я не могу...

Он заскрежетал зубами. Как объяснить, что произошло? Он полностью утерял контроль, хотя надеялся, что этого не случится. Что же в этой женщине заставляет его забывать о времени и месте, когда он держит ее в своих объятиях?

- С тобой все в порядке? - спросила она.

- Это мне следовало тебя об этом спросить, - сказал он с мрачной гримасой.

- Мы должны были этого ожидать.

- Ты так считаешь?

Меган попробовала улыбнуться.

- Посмотри, что за костюмы мы выбрали. Просто чудо, что нас не поразила молния, когда мы целовались.

Том усмехнулся.

- Не знаю, как насчет тебя, но меня она, кажется, настигла.

- Нам лучше отправиться на освященный церковью праздник. Там будет безопаснее.

- Для кого? - спросил он с усмешкой, вновь к нему вернувшейся, когда стало ясно:

Меган собирается дать ему еще одну возможность доказать, что он способен вести себя цивилизованно в ее присутствии. - Ты одета как Люцифер, если не ошибаюсь. Это может означать, что сегодня вечером нас ждут адские муки.

Меган шагнула к Тому, потом протянула руку и медленно переплела его пальцы со своими.

- Ну, я-то верю, Бог милостив.

- Хорош черт, ничего не скажешь, - пробормотал Том, когда они вместе выходили из дверей в темноту ночи.

Вечер в канун церковного праздника был устроен в Бискайе, вилле в стиле итальянского Возрождения, превращенной в музей. Столы, ломившиеся от фруктов и закусок, расставили в патио, внутреннем дворике, выходящем на залив. Оркестр играл старинные мелодии, шлягеры прошлых лет, а желающим совершить морскую прогулку предоставлялись гондолы.

Меган слегка нервничала, боясь реакции Тома на то, что она собирается платить за билеты. Она помнила их первое свидание, когда он проявил явное нежелание дать ей возможность расплатиться самой. Однако сегодня он промолчал, видя, как она протягивает чек Мэри Бесс Прескот, сидящей за стойкой билетной кассы. Мэри Бесс, к несчастью, не проявила должного такта.

- Ну и ну, Меган Пэджет, ведь это первый мужчина, с которым я вижу тебя за последние два года. Должна сказать, ожидание того стоило. Представь меня падре.

В ярости от того, что Мэри Бесс произнесла эту разоблачительную реплику, Меган как можно более церемонно ответила:

- Это отец Стил. Святой отец, познакомьтесь с нашим церковным старостой, Мэри Бесс Прескот.

- Ты что, хочешь сказать, что это не карнавальный костюм? Вы настоящий священник? - спросила Мэри Бесс, несколько шокированная.

Том подмигнул:

- А вы как думаете?

- Если это не костюм, я думаю, что это просто стыд и срам, - сказала Мэри Бесс, добродушно смеясь.

Меган быстро схватила Тома за руку и потащила прочь.

- Дай тебе послушать Мэри Бесс, так ты умрешь от самомнения.

Они прошли сквозь толпу и остановились у каменных ступеней, ведущих к воде. Меган села и жестом пригласила Тома пристроиться рядом.

- Просто чудо, как нам повезло с погодой. Вечер теплый, но не жаркий, из-за ветра с залива. А луна большая и яркая, так что едва ли понадобятся бумажные фонарики.

Меган вдруг поняла, что Том ее не слышит. Она проследила за его взглядом, устремленным на женщину, одетую в костюм одалиски.

- Похоже, она забыла дома большую часть из своих семи покрывал.

- Что? Ах да. - Том покраснел. - Прости. Мне просто интересно, как это можно надевать подобный костюм на вечер в честь церковного праздника.

Меган засмеялась.

- Мы только организаторы. Вход для публики свободный. Это всего лишь попытка заработать немного денег, чтобы поддержать наш новый консультативный центр по проблемам семьи.

Ее внимание привлек мужчина, одетый в костюм участника сафари. На его плече сидел живой попугай.

- Я узнала его! - воскликнула она, радуясь своей проницательности. - Это один из преподавателей университета Святого Марка.

Все чувства Тома вздыбились от прилива внезапной враждебности, но он, к счастью, увидел, что человек этот обвил рукой женщину, одетую субреткой. Том заставил себя расслабиться, с беспокойством осознавая, что выказывает все признаки классического ревнивца. В прошлом он не испытывал подобного чувства, и теперь у него не было ни малейшего желания узнать его поближе.

- Хочешь что-нибудь выпить?

- Да. Я пойду с тобой. Если мы потеряемся в этой толпе, нам никогда не найти друг друга.

Этот предлог был не хуже всякого другого, и Меган воспользовалась им, чтобы обнять Тома за талию. Она никогда не была ревнивой, но теперь обнаружила в себе некоторые насторожившие ее симптомы. Когда они стояли в очереди в бар, Меган попыталась определить, что вызывает у нее подобные эмоции. Собственническое чувство в первую очередь. Испытывала ли она что-нибудь похожее по отношению к Гэри? Да, но тут было что-то еще, что являлось основанием для ревности. Недоверие? У нее не было причин не доверять Тому, не было причин считать, что он ищет другую женщину, пока они вместе. Но проблема заключалась не собственно в Томе. Дело было в его необыкновенно привлекательной внешности, женщин притягивало к нему как магнитом, независимо от того, хотел он этого или нет.

Меган придирчиво изучала чеканный профиль Тома. Сможет ли она прожить целую жизнь с человеком, которого другие женщины находят столь пленительным? Даже если она в достаточной степени поверит в его любовь, чтобы думать, что он никогда не посмотрит на других женщин, сможет ли она рассчитывать, что эти другие не станут на его пути непреодолимым соблазном? В конце концов, он всего лишь человек. Ее взгляд упал на воротничок его костюма. Безгрешный вид - только маска. Все мужчины легко поддаются искушению. Кончиками пальцев она слегка коснулась его щеки, и он обернулся, чтобы взглянуть на нее.

- Это может затянуться надолго. Очень хочется пить?

- Немного. - Она протянула руку к стоящему рядом буфетному столу со свежей клубникой, взяла ягоду и, надкусив, ощутила, как брызнул сок. Глядя в потемневшие глаза Тома, она облизнулась, а затем, держа ягоду за ножку, поднесла к его губам. - Попробуй. Очень вкусно.

Он надкусил ягоду, прихватив зубами ее пальцы. От неожиданности она разжала их, выпустив клубничный стебелек.

- Я сделал тебе больно? - Он поднес кончики пальцев к губам и нежно их поцеловал. - Прости, я не хотел.

Она высвободила руку, потрясенная тем, как быстро возбуждение охватило ее.

- Мы следующие.

- Что ты будешь пить?

- Виски. Двойную порцию.

Он удивленно посмотрел на нее, однако она кивнула, подтверждая свой выбор, и он заказал виски для нее и пиво для себя. Когда она стала доставать деньги из скрытого в складках костюма маленького карманчика, он предостерегающе протянул руку.

- Я заплачу. Ты уверена, что хочешь именно виски? - спросил он, протягивая ей бокал.

- Да. - Она знала, что необходимо разрушить чувственные чары, овладевшие ею. Сделав большой глоток, она закашлялась до слез - огненная жидкость обожгла ей горло. - Боже, какая гадость!

- Зачем же ты это заказала? Меган засмеялась с истерической ноткой в голосе.

Мне нужна встряска, чтобы прийти в себя.

- Я думала, будет намного вкуснее.

- Пойдем потанцуем?

Меган быстро взглянула на Тома, прикидывая, насколько благоразумно будет очутиться в его объятиях. Она еще раз глотнула виски, снова закашлялась и сказала:

- А почему бы и нет?

Том опустил пластмассовый стаканчик с пивом на каменный выступ, и Меган пристроила рядом свой жгучий напиток.

- Пошли. - Он положил ей ладонь на талию, направляя в нужную сторону. Поднимаясь позади нее по лестнице в патио, он поддерживал ее руками. Они начали медленный танец, тесно прижавшись друг к другу.

- О Боже, - пробормотала Меган, - я знала.

- Знала что? - прошептал он ей на ухо.

- Что так буду чувствовать.

Том не ответил, только крепче прижал ее к себе. Ее голова покоилась у него на плече, и он мог наслаждаться запахом гардений, исходившим от ее волос.

В течение всего часа, пока играл оркестр, никто из них не сказал больше ни слова. Меган едва ли сознавала, где находится, когда почувствовала руку Тома на своем плече.

- Меган. Музыка кончилась.

Она взглянула в его полуприкрытые глаза и поняла, что он ощущает то же, что и она. Это было сладостное чувство предвкушения, предвосхищения.

- Который час? - спросила она.

- Час прогулки.

Меган не стала протестовать, когда Том, взяв ее под руку, повел прочь от виллы в лабиринт английского парка. Другие пары тоже бродили по выложенным камнем дорожкам, но Том отыскал укромное местечко под раскидистым деревом, скрывающее их от шумной толпы гуляющих, и, обняв ее, привлек к себе.

- Меган, ты нужна мне.

Его губы с неистовой страстью требовали ее губ, и Меган с готовностью разжала рот навстречу его хищному поцелую. Его руки скользнули по спине Меган и захватили в плен ее бедра. Она чувствовала возбуждение Тома - ведь их тела разделяли лишь два тонких слоя одежды. Одной рукой он охватил ее бедра, а другая ласкала грудь, обнаженную благодаря раскрытой спереди молнии.

Меган напряженно выгнулась, почувствовав на груди теплые, влажные губы Тома, и пальцами стала перебирать его волосы.

В этот момент послышались женские голоса, разрушившие их идиллию. Влюбленные замерли в темноте.

- Видела, с кем сегодня пришла Меган?

- Какая фигура, а? Да и лицом недурен.

- Ты еще будешь рассказывать! Как бы мне хотелось заловить его на этой тропинке!

- А может, мне с ним повезет? Пусть только ненадолго оставит его одного. Уж тогда...

Прозвучавшее в ответ пьяное хихиканье заставило Меган содрогнуться. Уткнувшись лицом в плечо Тома, она почувствовала, что ей больно дышать.

Ревность. Она сжигала ее изнутри. Меган оставила волосы Тома и схватилась за распахнутый ворот костюма, пытаясь соединить молнию. Но та не поддавалась.

- Помоги мне, - прошептала она, противясь побуждению сказать нечто большее, пока ее одежда не будет приведена в порядок и она не избавится от объятий Тома.

Том медленно отвел ее руки и осторожно потянул замочек молнии кверху. Он понимал, что Меган слышала разговор прошедших мимо женщин.

- Они просто болтали. Не стоит обращать внимания.

Меган повернулась к Тому спиной и отступила на несколько шагов, пытаясь утихомирить бешено бьющийся пульс.

- Ты хочешь сказать, незнакомые женщины не пристают к тебе?

- Не так часто, как ты, возможно, думаешь, - произнес он резко.

Она обернулась, вглядываясь в его лицо, но оно пряталось в тени. Глубоко вздохнув, она произнесла:

- Прости. Только... это задело меня.

- Допустим.

- Возможно, тебе невольно захотелось...

- Меня не интересуют другие женщины, Меган. Я хочу тебя. Только тебя.

Он шагнул к ней, и Меган почувствовала напряжение, исходящее от него.

- Но что, если...

Рот Тома приник к ее губам в опаляющем поцелуе, почти лишившем ее сознания и не оставившем никаких сомнений, что он хочет только ее. Когда он наконец отпустил ее, она вынуждена была опереться на него, чтобы не упасть.

- Думаю, пора уходить, - с трудом удалось ей произнести.

- Если это именно то, чего ты хочешь.

- Именно этого я хочу.

Ей нужно время, чтобы собраться с мыслями. Но, находясь так близко от Тома, на это нечего рассчитывать. Такая возможность представилась, только когда они сели в машину и поехали по дороге 1-95. Тут Меган внезапно поняла, что еще ни разу не сделала попытки рассказать о детях. Она долго не решалась начать разговор, пока наконец не спросила:

- Ты когда-нибудь думал о том, чтобы иметь детей?

Быстро взглянув на нее, он уже было раскрыл рот, чтобы рассказать ей о сыне, но, подумав, что эта тема слишком для него мучительна, промолчал. По иронии судьбы именно он, который всегда хотел детей, почти лишен возможности видеть Тодда. Салли забрала его, когда они развелись, перевезла через всю страну в Калифорнию, и ему было трудно, а иногда и невозможно его навещать.

Он обернулся к Меган, не подозревая о своем жутко сердитом выражении лица.

- Я всегда хотел детей. Сына, который походил бы на меня, и дочь, которая...

Он заставил себя прогнать мысли о прошлом, причиняющие боль, и произнес отрывисто:

- Это Салли не хотела детей.

- Салли?

- Моя бывшая жена. Мы развелись. Я думал, ты знаешь.

- Я знаю.

То, что Меган выяснила на этот раз, опустошило ее. Сын, похожий на меня. Ей никогда не дать ему этого. Теперь она была рада, что не познакомила его с Сарой и Крисом. Ведь пока он не откажется от желания иметь такого сына, бесполезно снова встречаться с Томом Стилом.