Прочитайте онлайн Белая скво | Глава XXXIX. СТАРЫЙ ЗНАКОМЫЙ

Читать книгу Белая скво
3912+4364
  • Автор:
  • Перевёл: Д. Арсеньев
  • Язык: ru

Глава XXXIX. СТАРЫЙ ЗНАКОМЫЙ

Увидев индейца, Крис Кэррол понял, что перед ним возникла дилемма.

Надо было быстро принимать решение.

Он видел, что индеец следит не за ним, а внимательно смотрит на окна соседнего дома.

Неслышно подтянув тяжелую раму – у него от ее тяжести уже начали уставать руки, – Крис осторожно опустил ее внутрь комнаты и снова поднялся к окну.

Перед этим, однако, он забрал нож у одного из спящих часовых.

Индеец за окном продолжал стоять неподвижно.

Крис выглянул и увидел, что тот по-прежнему смотрит в одном направлении.

Что делать?

Охотнику оставалось только одно.

Он бесшумно выбрался через окно. И сделал это так незаметно, что индеец обнаружил его присутствие, только когда Крис схватил его за горло и повалил на землю.

Но когда он совершил этот подвиг, его поджидал сюрприз Кэррол посмотрел индейцу в лицо, узнал и обрадовался, что не ударил ножом:

– Нелати!

– Кэррол!

– Тише, ты разбудишь всех краснокожих поблизости!

– Что ты здесь делаешь?

– Вылез из того окна.

Он указал на открытое окно.

– Но как ты здесь оказался?

– Не по своей воле, можешь быть уверен. Я военнопленный.

– Кто тебя захватил?

– Четверо ваших индейцев.

– Ты пленник?

– Вот именно. Но долго бы им не был.

– Что это значит?

– Завтра я был бы мертв, как может быть мертв человек, когда сорок или пятьдесят парней будут прижигать ему тело.

– Тебя приговорили к сожжению?

– Да, парень, и я очень рад, что могу тебе об этом рассказать, а не просто думать взаперти.

– Кто тебя приговорил?

– Ну, если я и знал их имена, то они выскользнули у меня из памяти, но это воины твоей непросвещенной общины.

– Почему ты не послал за мной?

– Я думал об этом, но мне сказали, что ты ушел и не успеешь вернуться, чтобы присутствовать на церемонии.

– Но как ты выбрался? Кто открыл тебе окно?

– Это сделал ангел.

– Ангел? О чем ты?

– Именно так: в углу комнаты есть дыра, и в ней появился ангел и показал мне дорогу на свободу.

– Кто это был?

– Ну, бесполезно скрывать от тебя…

– Говори! Кто это был?

– Я тебе скажу. Но сначала послушай кое-что другое. Нелати, парень, я однажды оказал тебе услугу.

– Да. Я никогда этого не забуду.

– Да черт побери, я не ради этого вспомнил! Посмотри мне в лицо и дай слово, что ты будешь на моей стороне. Скажи это, и я поверю тебе.

– Клянусь словом индейского воина – я твой друг!

– Правда, Нелати? Тогда прости, что я сомневался в тебе! Твою руку!

Они обменялись дружеским рукопожатием.

– Я доверяю тебе больше, чем свою жизнь, – доброе имя и судьбу самой замечательной, подобной ангелу девушки, какую я только видел…

– Элис Роди?

К удивлению охотника, Нелати сам произнес это имя.

– Да, это была она. Но как ты смог догадаться?

– Потому что я никогда о ней не забываю.

Охотник издал странное восклицание.

– Хо-хо! – произнес он негромко. – Вот в каком направлении дует ветер? Бедняга! Боюсь, у тебя нет ни одного шанса!

– Я тоже боюсь этого, – заметил Нелати, услышавший слова охотника. – Но пойдем! Я кончу то, что она начала. Несмотря на риск, я помогу тебе вернуть свободу.

– Рад это слышать.

– Тогда иди за мной!

Индеец быстро пересек открытое пространство за домом и пошел к опушке леса. Освобожденный пленник молча шел за ним.

Они остановились в тени виргинских дубов, и здесь Кэррол увидел лошадь.

– Она твоя, – сказал Нелати. – Двигайся прямо по тропе, и ты свободен.

– Нелати, – ответил охотник, – ты оказал мне большую услугу. В обмен на это хочу дать тебе совет: откажись от девушки, которая стала вашей пленницей, отправь ее назад, к ее народу, и забудь о ней.

– Ты хочешь сказать, если я смогу забыть?

– Ну, я сам не очень хорошо разбираюсь в таких вещах, но мой совет: откажись от нее. Ты будешь гораздо счастливее, – неожиданно страстно добавил он. – Эта девушка выше тебя и меня или таких, как мы. Она, как ангел небесный, выше смертных. Поэтому откажись от нее, парень, откажись!

Снова пожав Нелати руку, старый охотник сел в седло, сжал ногами бока лошади и уехал свободным человеком.

– Давай, семинольская животина, – обратился он к лошади, – унеси меня в открытые саванны. Будь я проклят, если снова вмешаюсь в дела людей. Те, что называют себя цивилизованными, нисколько не лучше этих дикарей, и наоборот.

Эта проблема занимала умы многих, а не только Криса Кэррола.