Прочитайте онлайн 100 знаменитых катастроф | ПОДРУЧНЫЕ СМЕРТИ

Читать книгу 100 знаменитых катастроф
4016+2053
  • Автор:
  • Язык: ru

ПОДРУЧНЫЕ СМЕРТИ

ЭПИДЕМИЯ ЧЕРНОЙ СМЕРТИ

В своем произведении «Когда король губит Францию» известный французский писатель Морис Дрюон помимо политических интриг описывает эпидемию смертоносного заболевания, распространение которого в Средние века стало катастрофой для многих народов мира. «Когда беда раскинет свои крыла над какой-нибудь страной, все смешивается, и природные катастрофы сопрягаются с людскими ошибками… Чума, великая чума, пришедшая из глубины Азии, обрушила свой бич на Францию злее, чем на все прочие государства Европы. Городские улицы превратились в мертвецкие, предместья – в бойню. Здесь унесло четвертую часть жителей, там – третью. Целые селения опустели, и остались от них среди необработанных полей лишь хижины, брошенные на произвол судьбы…» Это действительно была страшная картина, но наблюдалась она не только во Франции. Почти через все страны пронесся смертоносный вихрь, унося за собой миллионы жизней, и только в XX веке удалось положить этому конец. Но надолго ли?..

Чума известна человечеству еще с давних времен. Название этой болезни происходит от арабского слова «джума», что в переводе означает «боб». Это объясняется основными симптомами заболевания – увеличением лимфатических узлов. Возбудитель чумы, ерсиния (чумная палочка), был открыт в 1878 году бактериологом Г. И. Минном. А в 1894 году двое японских ученых выявили пути передачи этого смертоносного заболевания – трансмессивный (через кровь при укусе блох), воздушно-капельный и контактно-бытовой. Благодаря работам этих и многих других бактериологов, а также появлению современных лекарств, людям удалось практически полностью ликвидировать страшную болезнь. Так что самые страшные пандемии остались в прошлом, но окончательно забывать о них не стоит, так как в мире еще есть несколько природных очагов чумы и при неблагоприятном стечении обстоятельств «черная смерть» может снова начать свое смертоносное шествие.

На сегодняшний день в истории человечества известно три пандемии этого заболевания. Первая пандемия, известная под названием «юстиниановой чумы», возникла в VI веке в Византии и охватила многие страны. За 50 лет погибло около 100 млн человек. Некоторые регионы Европы – например Италия – почти обезлюдели и стали легкой добычей завоевателей. Но, как ни странно, на экологическую обстановку в Италии чума повлияла позитивно, так как за годы эпидемии восстановились леса, ранее безжалостно вырубаемые. Вторая пандемия возникла в XIV веке. По словам современников, мир поразила эпидемия «черной смерти» – бубонной чумы, которая уничтожила примерно треть населения Азии и половину населения Европы. Сведения о распространении пандемии дошли до нас буквально по годам.

Очаг «черной смерти» вспыхнул в 1320 году в пустыне Гоби (Монголия). Смертоносным вихрем она обрушилась и на Азиатский регион. Первой жертвой пандемии стал Китай. После морового нашествия население страны Великого дракона уменьшилось со 125 до 90 млн человек. Выполнив свою опустошающую миссию, «черная смерть» двинулась на запад по пути караванов. К 1345 году чума уже бушевала в низовьях Волги, а к 1346 году достигла Кавказа и Крыма. Вскоре, в 1347 году, жертвой «черной смерти» пал Константинополь. Осенью того же года смертоносный саван накрыл Александрию. К весне 1348 года ежедневно умирали тысячи человек, а пандемия продолжала свое погребальное шествие. Поздним летом 1347 года чума достигла Кипра. А в октябре того же года зараза проникла в генуэзский флот, стоявший в Мессине, и к зиме мор пришел в Италию. В январе 1348 года чума была уже в Марселе. Весной смерть распростерла свои объятия над Парижем, а в сентябре лик чумы увидела Англия. Двигаясь по Рейну, по торговым путям, чума достигла Германии. Причем страшное заболевание не щадило ни бедных, ни богатых. Даже единственный сын короля Франции Филиппа Валуа был унесен чумой.

Этот год был наиболее страшным из всех лет господства чумы, так как эпидемия вызвала ряд известных восстаний – Уотта Тайлера в Великобритании, Жакерию – во Франции, восстания горожан во Флоренции. В 1349 году моровое поветрие достигло Скандинавии и, выполнив там свою опустошающую миссию, двинулось дальше, на Восток. И везде, где пролегал ее путь, оставались пустые дома и трупы со следами страшного заболевания. Черные пятна на теле, гниющие язвы вокруг шеи. Это чума…

Но, несмотря на смертоносность и практическую неизлечимость болезни, средневековые медики пытались противостоять пандемии. Заболевшим чумой пускали кровь. Правда, это отнюдь не помогало, а наоборот, только убивало. Зачем забирать силы у организма, когда он еще борется с болезнью в неравном поединке и только правильное лечение может дать выздоровление? Но люди не оставляли своих попыток одержать победу над смертью. Одним из наиболее известных борцов с чумой в Средние века был Мишель де Нотрдам, больше известный как великий Нострадамус. Он наказывал больным, что необходимо употреблять родниковую воду, как можно больше находиться на свежем воздухе и принимать лекарства, которые он делал на основе целебных трав. Благодаря лекарству Нострадамуса были спасены десятки человек – но вот спасти свою жену и двоих детей он не сумел. Они умерли в 1537 году. Но, тем не менее, благодаря стараниям Нострадамуса люди поняли, что даже самую страшную болезнь можно победить.

После окончания эпидемии развитие европейской цивилизации пошло несколько по иному пути: из-за того, что стало меньше рабочих рук, наемные работники добились повышения заработной платы, выросла роль городов и началось развитие буржуазии. Кроме того, значительный прогресс был достигнут в области гигиены и медицины. Благодаря достижениям в двух последних областях о чуме не было слышно целых пять веков. А затем пришла третья пандемия.

Она возникла в конце XIX века, и разносчиками инфекции являлись крысы, жившие на морских кораблях. Этот факт послужил причиной возникновения эпидемий в более чем 100 портах многих стран мира. Но, несмотря на достаточно большое число жертв, третья пандемия чумы стала началом ее конца. Ученые и медики смогли оказать достойный отпор страшной болезни, так как уже были введены понятия об элементарной гигиене населения. Но тем не менее чума продолжала распространяться, правда, уже не так активно, как в Средние века. В 1839–1849 годах вспышки этой болезни регистрировались на Кавказе и Закавказье, а затем они заглохли почти на 25 лет. В 1878 году случаи заболевания чумой появились на Волге, в Ветлянке, и, к сожалению, были не сразу распознаны. За эту ошибку заплатили жизнью многие из числа обслуживающего персонала.

Отголосками этой пандемии явились заносы чумы в Одессу в 1902 и 1910 годах, однако обширного захвата территории, как при первых двух пандемиях, не наблюдалось. Возможно, этому способствовало строгое соблюдение правил, предписанных «Сводом правительственных распоряжений по принятию мер против заноса и распространения холеры и чумы внутри Империи и по сухопутным и морским границам». Кстати, высочайше учрежденная Комиссия о мерах предупреждения и борьбы с чумной заразой постановила производство кем бы то ни было как опытов, так и исследований по бубонной чуме сосредоточить исключительно в помещениях Форта в Кронштадте, запретив эти работы во всех других учреждениях Петербурга, ввиду представляемой ими опасности. А возможно, на распространение заболевания также оказал влияние тот фактор, что население стало соблюдать элементарные правила гигиены. И в конце концов пандемия была ликвидирована. Так что с XIX века и до нашего времени смертельная болезнь не появлялась ни в нашем регионе, ни в европейских странах. Правда, многие инфекционисты считают, что опасность ее возвращения всегда остается. Например, эпидемиологи из Ливерпульского университета Сьюзан Скотт и Кристофер Дункан несколько лет назад сделали заявление, что вирус «черной смерти», известный как геморрагическая чума, может вновь «ожить». При этом, предупреждают ученые, в современном мире, опутанном паутиной транспортных артерий, страшная болезнь охватит не отдельно взятый континент, а всю планету. На чем же основывается мнение английских инфекционистов? На этот вопрос наиболее точно ответил российский врач-эпидемиолог В. П. Козакевич. В своей работе, посвященной природным очагам особо опасных инфекций, он заявляет о том, что эти природные очаги до сих пор не ликвидированы и продолжают существовать в азиатских странах. Причем с эпидемиологической точки зрения наиболее опасны стыки между очагами дикой чумы и поселениями людей, где возбудитель передается крысам и домовым мышам, а также домашним животным. При этом вполне допускается возможность передачи и укоренения чумы в популяциях городских крыс вследствие заносов ее в портовые города. А этот фактор может послужить толчком к возникновению новых природных очагов. Тем более, что такие примеры уже были в истории человечества, и многие авторы, в частности, считают, что чума в США и Индонезии, на Гавайских островах и юге Африки укоренилась после завоза ее в портовые города в ходе третьей пандемии. Так что, несмотря на то что человечеству удалось победить «черную смерть», всегда следует помнить, что чума – это не просто темное воспоминание прошлого. Тем более, что она периодически напоминает о себе. Известна эпидемия легочной чумы в Маньчжурии и Забайкалье в 1910–1911 годах, жертвами которой за 4 месяца стали 44 тысячи человек, а остров Мадагаскар пережил вспышку этой болезни в конце 1990-х годов. Правда, в этом случае некоторые специалисты высказали мнение, что Мадагаскар стал жертвой биологического оружия. Но прямых доказательств этому нет. Кроме этих двух случаев вспышки чумы были отмечены в 14 странах мира (в основном, африканских) в 1999 году. Тогда заболело свыше 2,6 тысячи человек, правда, большинство жертв «черной смерти» удалось спасти благодаря современным препаратам. Ведь сейчас, в век развития антибиотикотерапии, врачи знают, как бороться с опасным заболеванием. Хотя здесь тоже есть свои трудности. Некоторые формы чумы способны унести человеческую жизнь за два-три дня, а даже самые современные препараты начинают действовать только на третьи сутки. Так что здесь главное – своевременно выявить заболевание и успеть начать правильное лечение. И тогда жизнь больного будет спасена.

НАШЕСТВИЯ САРАНЧИ

Саранча – один из самых опасных вредителей сельского хозяйства. Эти насекомые, которые тысячи лет наводят ужас на земледельцев, всего лишь дальние родичи кузнечиков. Одинокая саранча не опасна, но когда эти одиночки сбиваются в стаи – они способны в считанные часы, а то и минуты опустошить огромные поля, оставив после себя голую пустыню.

Нашествия саранчи и в современном мире – огромная катастрофа, а в древности после них вымирали целые страны. О саранче многие легенды, дошедшие до нас из глубины веков, говорят с ненавистью и ужасом. В Библии, в Исходе, записаны слова Моисея, обращенные к царю египетскому: «А если ты не отпустишь народа Моего, то вот завтра в это самое время я наведу саранчу на твою область: она покроет лицо земли так, что нельзя будет видеть земли, и поест у вас оставшееся… объест также все дерева, растущие у вас в поле, и наполнит домы…». Нашествие этих небольших насекомых считалось одной из самых страшных «казней египетских», от которой нет спасения.

Саранча была известна еще в Древнем Египте, о чем свидетельствуют ее изображения на фресках и папирусах 5000-летней давности. В 125 году до н. э. в римских провинциях Киренаика и Нумидия, что в Северной Африке, огромная стая саранчи, опустившись на поля, уничтожила все посевы пшеницы и ячменя. От голода умерло все население провинций – почти 800 тысяч человек.

Саранча – это полевые кобылки, дальние родственники кузнечиков. В небольших количествах они не представляют опасности, но время от времени насекомые собираются в огромные стаи и мигрируют на дальние расстояния. «Поход» начинается, как только личинки саранчи из отложенных в землю яиц выбираются на поверхность, линяют и превращаются в маленьких саранчуков. Летать они еще не могут, но зато отлично передвигаются пешком. Отряды такой нелетающей саранчи называют кулигами. Сначала кулиги двигаются медленно – всего 100–150 метров в сутки, но с каждым днем скорость их растет, и уже через три недели они могут за то же время проскакать до 10 километров. Большую кулигу не остановит даже река. Первые саранчуки, кинувшиеся в воду, погибнут, но следующие пройдут по ним как по мосту.

По пути саранчуки растут и взрослеют. Когда у них появляются крылья, они всей стаей поднимаются в небо, закрывая солнце. Подсчитано, что в стае размерами 5-12 км2 от 700 миллионов до 2 миллиардов насекомых, а общий их вес около трех тысяч тонн. Обычно такая туча летит на высоте около 600 метров, но может подниматься и до двух тысяч метров, и даже до шести. Бывали случаи, когда попавшие в стаю летящей саранчи самолеты падали вниз и разбивались. Облако саранчи огромно. Однажды в Южной Америке заметили стаю, которая достигала размеров 20 на 100 километров. Она пролетела таким строем три тысячи километров, оставив под собой несколько стран. А в северной Аргентине еще большее облако саранчи растянулось на 210 километров в длину, при этом его ширина составляла те же 20 километров. По некоторым предположениям, вес стаи подобных размеров равен четверти веса всего человечества.

При безветренной погоде стая летит не слишком быстро – всего 18–20 километров в час. Но обычно она передвигается с попутным ветром, и тогда ее скорость может возрастать вдвое. Был зафиксирован случай, когда саранча пролетела за сутки из Южного Марокко в Португалию почти тысячу километров, совершив беспосадочный перелет над морем. Другая стая в 1954 году пролетела 2400 км с северо-запада Африки в Англию – и тоже над морем.

Саранча невероятно прожорлива. И взрослые насекомые, и саранчуки уничтожают на своем пути абсолютно всю растительность. Там, где прошла кулига или куда опустилась стая саранчи, остается голая пустыня. А после этого стая двигается дальше. За один день саранча съедает количество зелени, в два раза превышающее ее вес. Тонна саранчи сжирает в день столько же, сколько могут съесть 2500 человек.

В 1962 году стая саранчи, опустившись на юге Марокко, съела за пять дней семь тысяч тонн апельсинов, не считая прочей растительности. Другая стая, приземлившись в одной из стран Южной Америки, уничтожила огромную табачную плантацию гораздо быстрее – всего за 20 секунд. Поэтому понятен ужас земледельцев перед саранчой. Еще в конце XIX века крестьяне, увидев стаю летящей саранчи, пытались громкими криками и шумом отогнать стаю саранчи от полей. А в Российской империи уничтожение саранчи было одной из «натуральных повинностей». Крестьяне затаптывали саранчу стадами скота в канавы.

Однако затаптывать саранчу ногами – занятие абсолютно безрезультатное. Когда однажды стая саранчи опустилась в окрестностях деревушки на юго-востоке Танганьики, энтомолог В. Вильяме, ставший свидетелем нашествия, прикинув приблизительно размеры стаи, подсчитал, что даже если бы местному населению удалось уничтожать по миллиону насекомых в минуту, то людям пришлось бы семь суток, днем и ночью, давить саранчу, не отвлекаясь больше ни на что. Однако вряд ли саранча стала бы сидеть столько времени на одном месте. В тот раз стая снялась уже на следующее утро.

Бывали случаи (в районе Килиманджаро в Африке, в Неваде и даже в России, на Дону и на Кавказе), когда саранча останавливала поезда. Стая, севшая на железнодорожное полотно, покрывала его настолько плотно, что поезд сначала просто давил насекомых, потом его колеса начинали скользить, и состав останавливался, не в силах взобраться даже на небольшое возвышение.

Приближающаяся стая саранчи – зрелище незабываемое. В. Вильяме, который наблюдал приближение облака саранчи, описал его так: «Через час небо на севере почернело. Грозная туча закрыла небосвод. Солнце померкло. Первые насекомые градом посыпались на фруктовые деревья опытного сада, застучали по рифленым крышам домов. Над землей кружилась серая пурга. За шумом крыльев не слышно было голосов. С треском рушились ветви под тяжестью осевшей на них саранчи. Вся округа побурела. Но туче на севере не видно было конца. Девять часов закрывала она небо уже после того, как финишировал авангард стаи. В крылатой армаде было не меньше десяти миллиардов пилотов!»

Возникает вопрос: откуда берется такое количество этих насекомых, сбивающихся в стаи, и куда они потом деваются? Самое странное, что в промежутках между вспышками численности саранчи ее представителей вообще найти очень сложно, она словно исчезает с лица земли. И лишь в 1915 году русский ученый Б. П. Уваров, изучая проблему саранчи на Северном Кавказе, обнаружил, что там, где появляется саранча, исчезают некоторые виды обыкновенных кобылок. Как оказалось, саранча существует в двух различных жизненных фазах – стадной и одиночной. Если численность этих видов насекомых не превышает некоей критической массы, то их личинки развиваются в обычных кобылок. Но если вдруг вылупившиеся личинки слишком часто видят себе подобных, т. е. их численность превысит эту критическую отметку, то меняется весь генетический ход их развития. Личинки вырастают в насекомых более крупных, с другой окраской, более активных, у которых к тому же усилены миграционные инстинкты. Кстати, как выяснили ученые, здесь основную роль играет именно зрение, что было доказано одним простым, но наглядным опытом. Личинку кобылки выращивали в садке, оборудованном зеркальными стенками, так что она была окружена множеством собственных отражений, и при этом она развилась в саранчу.

Саранча невероятно плодовита. Сохранились данные о том, что в 1881 году на Кипре жители, поднявшись на борьбу с саранчой, уничтожили почти полтора миллиона тонн яиц саранчи, выкопанных ими из земли. Однако уже через два года саранча сумела отложить там же втрое больше яиц.

Но и через 120 лет после этой попытки уничтожить саранчу, в начале XXI века, в мире высоких технологий, она почти также непобедима. В июне 2001 года в Китае произошло одно из самых массовых за многие годы нашествий саранчи. Саранча оккупировала десять китайских провинций общей площадью в восемь миллионов гектаров. В одной из провинций, Синьцзяне, плотность саранчи достигала 3-10 тысяч насекомых на квадратный метр, при том, что порог вредоносности на квадратный метр составляет примерно 5–7 особей. Длительная засуха, которая охватила перед тем Китай, создала идеальные условия для размножения саранчи. Лондонская газета «Times», оценивая масштабы катастрофы, писала: «Ни разу с библейских времен, когда египтяне навлекли на себя гнев Господень, саранча не производила столь опустошительные набеги».

Катастрофа в виде облака летящей красной саранчи обрушилась в ноябре 2004 года на столицу Египта. Это было самое крупное нашествие в стране за последние 20 лет. Стая, которая двигалась по направлению к Каиру из Ливии, уничтожила перед тем приморский город Мерса Матрух в 500 километрах от египетской столицы и оазис Сива в 350 километрах к северо-западу от нее. Потом полчища саранчи двинулись вдоль средиземноморского побережья на восток, перекрыв автомобильное движение. А в четверг, 18 ноября, полчища саранчи появились в Каире. Небо над городом потемнело буквально за несколько минут. Почти сразу же было перекрыто авиационное сообщение с египетской столицей, поскольку тучи насекомых заполонили воздушное пространство в районе Каирского международного аэропорта.

Саранча оккупировала исторический центр столицы и районы Гелиополис и Докки. При виде миллиардов насекомых, летящих высоко над многоэтажными зданиями, в городе возникла паника. Один из очевидцев, который в этот момент находился в своем офисе, видел, как саранча, которая достигала 7,6 сантиметра в длину, врезалась в здание и падала вниз: «Это было просто кошмарно. Шел настоящий дождь из насекомых». Люди искали укрытия, но саранча пробиралась везде, облепляя машины, забиваясь через щели в дома. В больницы Каира только за первые сутки обратились 25 человек, которые пострадали от многочисленных укусов насекомых.

Для борьбы с саранчой были созданы специальные бригады, которые распыляли на полях различные ядохимикаты, в первую очередь специально созданный препарат «дароспан». А крестьяне действовали «по старинке» – жгли автомобильные шины и громко стучали крышками кастрюль.

Нашествие охватило не только Египет. Стаи насекомых прошли над Тунисом, Алжиром и Мавританией. А буквально за месяц до этого чуть не произошла глобальная катастрофа в Африке. В начале октября 2004 года саранча обрушилась на несколько африканских стран. Ян Эгеленд, заместитель Генерального секретаря ООН по гуманитарным вопросам, обращаясь к мировой общественности с призывом профинансировать распыление инсектицидов, заявил: «Речь идет о большей опасности для выживания населения, чем представляет любой вооруженный конфликт в Африке… Если мы в ближайшие пять недель проиграем эту битву, десятки миллионов людей, проживающих в самых бедных странах, останутся без пищи». В этот раз нашествие саранчи было остановлено, но «казнь египетская» остается одной из самых страшных экологических катастроф в мире.

ЖЕСТОКАЯ ПОСТУПЬ ГОЛОДА

Энциклопедия трактует понятие «голод» как «социальное бедствие, проявляющееся в двух формах: явной – абсолютный голод и скрытой – относительный голод: недоедание, отсутствие жизненно важных компонентов в рационе питания». На протяжении веков от голода и недоедания во всем мире погибли миллиарды людей.

Первое летописное упоминание о голоде в Древней Руси в связи с неурожаем относится к 1024 году. А засушливым летом 1092 года была такая жара, что пересыхали ручьи и речки, самовозгорались торфяники и лесные массивы, звери спасались от пожаров бегством. Пострадали от огня также хлебные поля, сенокосы. При этом скудные осадки повышали вероятность заражения питьевой воды бактериями и способствовали распространению желудочно-кишечных и других заболеваний. В результате в Киевских, Полоцких и некоторых других землях начался голод, который вместе с эпидемией чумы косил и людей, и скот. В 1128 году тяжелые голодовки постигли жителей Новгородских земель. Летом 1202 года здесь выпало очень много осадков в виде дождей и града, урожай погиб на корню. Частые ливни увеличивали число насекомых – переносчиков болезней. Затем наступила ранняя и очень холодная зима, под снегом оказались неубранные зерновые культуры. Голод и эпидемия унесли многие тысячи человеческих жизней и поголовье скота. Население вынуждено было в поисках пропитания бежать из городов и рассеиваться по другим княжествам.

В 1215 и в 1230–1231 годах ситуация повторилась. В Новгороде от голодной смерти умерло более трех тысяч человек, в Смоленске – около 32 тысяч. Сильно пострадали Псков, Суздаль и Владимир. В последнюю из этих голодовок, сопровождавшуюся особенно большой смертностью, население было спасено от окончательной гибели подвозом хлеба из Германии: «Прибегоша немцы из-за моря с житом и с мукою, и сотвориша много добра, а уже бяше при конци город сий», – написал летописец. Способствовали голоду и междоусобные войны, и нашествие кочевников, которые сжигали посевы, жилье, отравляли источники воды, угоняли скот и трудоспособное население. В частности, в XIII–XIV столетиях разорение Руси татарами сопровождалось жестокими голодовками и смертностью.

В 1320 году затяжные дожди и неурожайное лето погубили много народа не только в Русских княжествах, но и в Литовских землях. Начавшаяся зимой 1420 года эпидемия на Руси привела к тому, что весной почти некому было сеять хлеб, а летом – убирать урожай. Хлеб осыпался в поле. Голод продолжался почти три года, оставшееся население съело лошадей и весь скот, потом добралось до птиц, собак и кошек. Отмечались случаи людоедства и трупоедства. Спустя 15 лет, в 1435–1438 годах голод охватил Московскую, Смоленскую, Псковскую, Новгородскую земли. Продолжительные ливневые дожди привели к разливам рек и затоплению полей и лугов. Неурожай дождливого лета имел последствия: невозможно было насушить на зимний период достаточное количество сена для скота. Ко всем бедам добавилось и раннее выпадение снега, под которым оказался неубранный хлеб. Во время этого трехлетнего голода наблюдались даже случаи поедания родителями своих детей…

Потом пришел 1508 год с его необычайно знойным и сухим летом. Жара и недостаток воды способствовали повсеместно распространению различных заболеваний, в том числе брюшного тифа. Кроме того, многочисленные лесные пожары загубили большое количество зверей и дичи. Огонь ветром переносился на деревни, хлебные нивы, покосы, оставляя без пропитания людей и скот. Ручьи и речки пересохли. Все это, в конце концов, вызвало голод среди людей и падеж домашних животных. Количество диких зверей тоже уменьшилось – охотники часто возвращались из леса без добычи. В результате голода только в Новгороде погибли более 15 тысяч человек. В 1525 году засуха повторилась, к тому же ко всем бедам добавилась саранча, пожиравшая растительность. Поголовье скота резко сократилось. Разразился новый голод, который повторился в 1533–1534 годах. Новгородские и некоторые другие земли страдали от засухи, пожаров, недостатка воды.

Через сорок без малого лет, в 1571 году в Новгороде и Великом Устюге умерло от голода и эпидемий 22 тысячи человек. Потом, в 1601–1602 годах, во время тяжелого московского голода по распоряжению царя Бориса Годунова в Москву доставлялся хлеб из Украины; это спасло миллионы людей. В 1734 году смертоносная засуха захватила Воронежскую, Нижегородскую, Смоленскую земли. Начавшийся затем голод погубил десятки тысяч человек.

Промышленные кризисы также вызывали голодные смерти среди населения индустриальных центров. Так случалось, например, в Англии в 1815, 1818, 1825, 1836, 1847, 1857 годах. В 1817 году голод поразил и Германию. В XIX столетии от недоедания и вызванных им болезней погибло около одного миллиона человек. С 1850 года 11 неурожаев постигло Индию. В этой густонаселенной стране миллионы людей голодали в 1861, 1866, 1869, 1874, 1876–1878, 1897, 1899–1901 годах. Население, занимающееся почти исключительно земледелием, по бедности своей редко создает запасы хлеба и в неурожайный год не располагает ни остатками от прежних сборов, ни денежными средствами для покупки зерна. Неразвитая сеть путей сообщения в Индии делала невозможным подвоз продовольствия в голодающие провинции. В 1869–1870 годах в Бенгалии голодной смертью умерли около 10 млн человек – треть всей страны, а в 1874 году снова голодало 15 млн человек. В Персии особенно ужасны были последствия засухи 1870–1872 годов, когда страна потеряла почти четверть своего населения, умершего голодной смертью. В африканских странах дефицит воды и длительное отсутствие осадков тоже неоднократно приводили к неурожаям и массовой смертности от голода. Кроме того, европейские завоеватели часто искусственно создавали голод в своих будущих колониях, чтобы покорить своих чернокожих подданных. Много жителей Африки погибли от недоедания, жажды и болезней при перевозке их в трюмах кораблей в Америку в качестве рабов.

Население планеты неоднократно страдало от голода, который являлся следствием стихийных бедствий – землетрясений, ураганов, извержений вулканов, наводнений. Скажем, Китай пережил особенно тяжелые голодовки в 1877–1878 годах, в 1887–1889 годах и в 1911 году. Этому предшествовали наводнения от разлива рек Хуанхэ и Янцзы, когда вода затапливала селения, рисовые поля и сады, губила скот. Тогда к жертвам стихии добавились миллионы погибших от недоедания и начавшихся эпидемий.

В России во время правления Николая I самые крупные голодовки после длительной засухи были в 1833, 1845–1846, 1851, 1855 годах. При Александре II первый голод разразился в 1872 году на Волге, в Самарской губернии, которая до того времени считалась богатейшей житницей России.

В 1880 году голодало Нижнее Поволжье и часть новороссийских губерний. Спустя пять лет голод начался на обширных нечерноземных землях от Калуги до Пскова. В 1891 году страшная засуха способствовала еще более страшному кризису, который охватил почти 40 млн крестьян в 29 губерниях. На следующий год наступил голод в центральных и юго-восточных районах Российской империи, который повторился в 1897–1898 годах и унес жизни десятков тысяч людей.

XX век тоже начался с голода. В 1901, 1905–1908 и 1911 годах от недостатка питания страдали 22 российские губернии, в том числе четыре нечерноземных: Псковская, Новгородская, Витебская, Костромская, в которых выпадало очень мало дождей. В 1912 году из Москвы в голодающее Поволжье направлялись отряды добровольцев, которые в деревнях организовывали общественные столовые и сумели сохранить жизни тысячам людей.

Голод в 1921–1923 годах при большевиках был сильнее, чем во все предыдущие неблагополучные годы. В Поволжье страдало 17 губерний, в Украине – пять, испытывали острую нужду в продовольствии юго-восток России и Крым. Всего костлявая рука голода затронула более 35 млн человек. После Первой мировой и Гражданской войн страна лежала в руинах, лошадей и мужских рабочих рук на селе катастрофически не хватало. Повсюду бесчинствовали армейские продотряды, конфискующие у селян в пользу революции так называемые «излишки продовольствия». Вооруженные восстания народа против коммунистического режима на Тамбовщине, на Дону, в Украине жестоко подавлялись чекистами и частями Красной Армии. При этом против плохо вооруженных крестьян использовалась артиллерия и боевые отравляющие вещества. Чтобы вынудить повстанцев прекратить сопротивление, повсеместно практиковалось взятие в заложники и расстрел детей, женщин и стариков.

Местные власти с берегов Волги сообщали в столицу: «Массовые голодные смерти сделались обычным явлением в городе. Например, число смертей в 1921 году по городу Самара составляло 183 человека на каждую тысячу населения. В Башкирии голод достиг крайних пределов. Все, не потерявшие способности передвигаться, уходят из опустошенного Поволжья, идут, куда глаза глядят, спасаясь от голода. Появились среди населения болезни, раньше не виданные на людях. Они, вероятно, перешли к ним от поедаемой падали животных. За последнее время в пищу пошла старая овчина с полушубков, употребляемая следующим образом: шерсть опаливается, кожа разваривается и так съедается, при этом крестьяне заранее готовят себе могилы. Все чаще и чаще поступали сведения о трупоедстве и людоедстве. Охотятся за живыми людьми, женщинами и детьми особенно. Муж убил жену, обрезал мясо, сварил и съел. Мать зарезала ребенка и съела. Сын убил отца и съел. Мародерство, воровство, грабежи, бандитские нападения приняли колоссальные размеры».

Ужасная картина наблюдалась в Украине во время искусственного голода, созданного большевиками в 1932–1933 годах для того, чтобы сломить крестьян и загнать их в колхозы. Используя армию и милицию, комиссары, чекисты, местные партийные и комсомольские активисты выгребали из сусеков непокорных селян все зерно, муку и даже овощи. С дворов забирали лошадей и весь скот, который потом неделями держали в загонах без корма и воды, чтобы околел. Мирные протесты и отдельные вооруженные выступления населения жестоко подавлялись войсками. Уцелевшие после расстрелов крестьяне варили кожу сапог, ремней, ели мышей, сусликов. Собаки и кошки давно уже были съедены. Опухшие от голода родители сходили с ума, беспомощно глядя на своих умирающих детей-скелетов. Шло поголовное физическое вырождение населения Украины. Умирали не только семьями, но и целыми селами. Органы власти сигнализировали в Киев и Москву о катастрофическом положении, многочисленных случаях людоедства и трупоедства. Кремль отверг продовольственную помощь иностранных государств и заверил дипломатов, что в Советском Союзе никакого голода нет и быть не может. Сталин потом публично заявил, что «жить стало лучше, жить стало веселее»…

Миллионы людей умерли от голода в советских и нацистских концлагерях. В блокадном Ленинграде за 1941–1944 годы голодной смертью погибли десятки тысяч жителей. В 1946–1947 годах засуха в ряде областей СССР породила новый голод. На селе в основном пекли хлеб пополам с половой, лебедой и крапивой, да и этой скудной пищи не хватало. Количество умерших, как всегда, тщательно скрывалось коммунистическим правительством от населения и международных представителей Красного Креста.

В наши дни в беднейших странах мира от недоедания люди продолжают умирать.

СМЕРТОНОСНАЯ «ИСПАНКА»

По данным специалистов, ежегодные эпидемии гриппа поражают около 10 % населения. Само слово «грипп» заимствовано из французского языка и дословно переводится как «заразный насморк». Правда, гриппом эту болезнь стали называть только в начале XX века, а до этого в ученом мире употреблялось слово «инфлюэнца». Это понятие было придумано в средневековой Италии, жители которой наивно полагали, что гриппозные вспышки возникают не без злого влияния небесных тел (в астрологии «инфлюэнца» означает эманацию энергии звезд). Как в Средние века, так и в наши дни эпидемии гриппа сопровождаются высокой летальностью, особенно у лиц старше 65 лет, детей раннего возраста, в том числе первого года жизни. Причем причиной смерти является не сам грипп, а вызванные им осложнения, прежде всего со стороны бронхолегочной системы (пневмония, бронхит и другие болезни). В настоящее время ученым известно три разновидности этого вируса – А, В и С. Наиболее опасным и тяжело протекающим из них является вирус гриппа А, другое его название – «испанка». На протяжении многих столетий огромное количество людей становилось жертвами этого вируса. Пимент от него, а не от яда, якобы подлитого Сальери, умер великий Моцарт. В XX веке человечество перенесло три глобальные эпидемии этого заболевания, и ученые многих стран долго ломали головы над вопросом: что это за вирус и откуда он взялся?

Первые упоминания об этом заболевании были отмечены много веков назад – еще в 412 году до н. э., – именно тогда небезызвестный Гиппократ описал похожее на грипп заболевание. Также многократные описания эпидемий гриппа встречаются в Средние века. Гриппоподобные вспышки были отмечены в 1173 году. Начиная с XII века человечество подверглось более чем 130 вирусологическим атакам – примерно столько раз возникали эпидемии и пандемии гриппа. Первая задокументированная пандемия гриппа, унесшая много жизней, случилась в 1580 году. Затем в течение достаточно долгого времени о гриппе ничего не было слышно, пока в 1918 году не разразилась самая крупная из известных пандемий гриппа. Вызвавший эпидемию вирус гриппа получил имя «испанка», так как долгое время считалось, что родиной этого бедствия является Испания. Правда, дальнейшие изучения показали, что поскольку этот вирус очень схож с вирусом, вызывающим грипп у птиц, то, вероятно, он был занесен в Европу из Китая. Так как в этой стране несколько лет подряд свирепствовал птичий грипп, по проявлениям очень похожий на «испанку». Но есть и другая версия происхождения вируса. По этой версии, вирус «испанки» был занесен в Европу американскими солдатами во время Первой мировой войны. Существует даже «романтическая» история, согласно которой в 1918 году над одним из небольших военных постов США (Кэмп Фанстон, Канзас) пролетала больная утка и случайно испражнилась прямо в корыто с водой, из которой пила местная свинья. Вскоре солдаты ту свинью съели, после чего отправились в Европу в составе экспедиционного корпуса, где заражению подверглись все окружающие. Спустя несколько месяцев, в апреле 1918 года, вспышки данного заболевания были зафиксированы в портовых городах Франции, Испании и Италии. В течение 10 месяцев от «испанки» пострадало население всего мира.

Выполнив свою опустошающую миссию, «испанка» дала людям целый год отдыха, а затем с новой силой принялась уничтожать население земного шара. Повторные всплески заболевания произошли в 1919–1920 годах и поразили тех, кто не заболел во время первого пика. Потери были ужасающие: по самым оптимистичным прогнозам, от «испанки» умерло 20 млн человек, однако по некоторым данным, эта цифра достигла 40–50 млн; серьезно пострадало 40 % населения земного шара. Смерть наступала крайне быстро. Человек мог быть еще абсолютно здоров утром, к полудню он заболевал и умирал к ночи. Те же, кто не умер в первые дни, часто умирали от осложнений, вызванных гриппом, например от пневмонии. Необычной особенностью «испанки» было то, что она часто поражала молодых людей. Вирус прошел по миру тремя волнами в течение двух лет, и каждая следующая волна была более инфекционной. Возбудитель болезни распространялся с такой скоростью, что целые поселения на Аляске вымерли полностью прежде, чем об этом узнали ученые. Пандемия охватила даже Западное Самоа, острова на юге Тихого океана, – там за короткое время умерло 20 % населения. Не пострадала только Австралия, где ввели строжайший карантин. «По уровню смертности эта пандемия сравнима только с эпидемией чумы», – считает сотрудник Института патологии Вооруженных сил США Джеффри К. Таубенбергер. Следующая пандемия случилась в 1957/1958 году и унесла жизни 70 000 человек в США. При пандемии в 1968/1969 году в США погибло 34 000 человек. Не обошла смертоносная болезнь и нашу страну. Первая вспышка гриппа наблюдалась в портовом городе Одессе, куда приходили корабли со всего мира. Вместе с кораблями пришла из Европы и «испанка». Спустя две недели у более трети всех больных в Одессе была именно «испанка», и она не щадила ни молодого, ни старого, ни богатого, ни бедного. Поначалу кто-то из одесских медиков, введенный в заблуждение некоторым сходством симптомов, скоротечностью болезни и высокой от нее смертностью, опрометчиво заявил, что «испанка», дескать, не что иное, как пришедшая из Испании легочная форма чумы, спасения от которой пока нет и вообще быть не может. Слух об этом мгновенно разлетелся по напуганному, готовому ко всяким неожиданностям городу и породил панику, не менее страшную, нежели сама болезнь. И угасать она начала лишь после того, как пользовавшийся непререкаемым авторитетом профессор Я. Ю. Бардах со всей ответственностью заявил, что «испанка» при всей своей несомненной опасности все-таки не есть чума, а новая и очень тяжелая форма гриппа.

В то время, несмотря на все усилия, причин необычайной смертоносности «испанки» медикам выяснить так и не удалось. Микробиологи и вирусологи всего мира долго ломали голову над этим вопросом и строили различные предположения. Например, в первой трети XX века возбудителем гриппа считалась палочка Афанасьева-Пфейфера. Но дальнейшие эксперименты показали, что это не так. Выделенная из мокроты больных гриппом палочка на самом деле оказалась сапрофитной микрофлорой, которая есть в каждом человеческом организме. Поиск возбудителя гриппа продолжился. И наконец в 1933 году английский вирусолог Смит и его коллеги выделили из легких хомячков, зараженных материалом от больных гриппом людей, вирус гриппа А. Тремя годами позже был идентифицирован вирус гриппа В. А в 1947 году Тейлором был выделен вирус гриппа С. Однако все эти исследования не решали проблемы возникновения «испанки». И хотя эта форма гриппа напоминала грипп А, все же она была более тяжелой и в большинстве случаев заканчивалась летальным исходом. Изучения смертоносного гриппа безрезультатно продолжались вплоть до 1998 года, пока американские ученые не смогли заполучить образец легочной ткани солдата, умершего от гриппа в 1918 году. Его исследование и должно было помочь дать ответ на вопрос, почему вирус оказался смертельным и как с ним бороться в будущем. Кроме того, в вечной мерзлоте Аляски были обнаружены останки женщины, про которую точно было известно, что она скончалась от «испанки». Благодаря этим находкам вирусологам удалось, наконец, выделить вирус и исследовать механизм его действия. Оказалось, что это действительно разновидность вируса птичьего гриппа. Попав в организм, он «приклеивается» к поверхности клетки и, в конечном счете, убивает ее. Присоединение происходит с помощью пикообразной молекулы, называемой гемагглютинин. Но так происходит только с птицами. Попав в человеческий организм, эти самые гемагглютинины перестают работать, поскольку действуют не на те клеточные рецепторы, на которые «нужно». Дальнейшие исследования в этом направлении показали, что, попав в организм человека, птичий грипп мутировал. Согласно полученным результатам, в структуре белков вирусной оболочки произошло лишь незначительное изменение, но его оказалось достаточно, чтобы возбудитель смог преодолеть межвидовой барьер и заразить человека. Так же, изучив все особенности этого коварного убийцы, вирусологи смогли разработать вакцины против гриппа и медикаменты, способные облегчить течение болезни. Так что на сегодняшний день грипп не представляет такой смертоносной угрозы, как в Средние века, но, даже имея на вооружении все современные медицинские технологии, не стоит забывать, что вирус так же может адаптироваться и приобрести своеобразный иммунитет к лекарственным средствам. Так что изучения свойств вируса гриппа и разработка новых лекарственных препаратов, способных купировать проявления болезни, продолжаются во всем мире, поскольку угроза повторения пандемии 1918 года окончательно не исчезла. В подтверждение того, что опасность возрождения «испанки» существует до сих пор, говорят данные, полученные в лабораториях США. В результате проведенных исследований в области вирусологии и генной инженерии американским ученым удалось установить, что для того, чтобы современный вирус гриппа вызвал эпидемию, подобную «испанке», ему достаточно всего двух новых генов. Таким образом, сейчас многие вирусологи разных стран вернулись к изучению вируса «испанки», благо сохранились его образцы, чтобы окончательно разобраться, какие именно преобразования произошли тогда в птичьем вирусе, как он смог преодолеть межвидовой барьер и ждет ли человечество еще одна опустошающая мир пандемия. На последний вопрос у вирусологов уже есть ответ. Руководствуясь данными последних исследований, специалисты считают, что:

– следующая пандемия гриппа неизбежна, однако никто не знает, когда именно она случится;

– пандемии случаются в среднем каждые 30–40 лет, а в настоящее время вирус гриппа A (H3N2) циркулирует уже более 30 лет, поэтому пандемия может начаться практически в любой момент;

– между идентификацией нового вируса и началом пандемии может пройти от 1 до 6 месяцев;

– пандемия может возникнуть одновременно в разных странах.

Наибольшему риску заболеть будут подвержены врачи и медсестры, так как они будут находиться в постоянном контакте с больными гриппом, поэтому, учитывая все вышесказанное, Министерство здравоохранения Украины разработало схему, по которой несколько центров, расположенных по всему миру, контролируют состояние вирусов гриппа. Это позволяет медикам давать рекомендации по штаммам вируса, которые могли бы быть использованы в составе вакцины против гриппа на предстоящий сезон. Таким образом, увеличится эффективность вакцины как профилактического средства против эпидемий гриппа. Кроме того, в осенне-зимний период, излюбленный сезон гриппа, рекомендуется применять различные меры профилактики заболевания: прием таблеток ремантадина, закапывание в нос интерферона и употребление в пищу большого количества лука и чеснока. Если вовремя начать профилактику, то есть возможность избежать массовых вспышек заболевания и таким образом воспрепятствовать возникновению и распространению эпидемии этой тяжелой и страшной болезни.

ЧУМА XX ВЕКА – СПИД

Никогда в истории человечества ни одна болезнь не привлекала к себе столь пристального внимания общественности и не ставила под угрозу дальнейшее существование человечества, как ВИЧ-инфекция, или, как ее еще называют, – СПИД. По данным, обнародованным в «Британском медицинском журнале», это заболевание вызвало самую масштабную пандемию за всю историю человечества и вот-вот обгонит известную эпидемию бубонной чумы XIV века. По последним данным Всемирной организации здравоохранения на сегодняшний день в мире насчитывается около 40 миллионов больных СПИДом, и эта цифра неуклонно продолжает расти, а ученые и врачи всего мира ничего не могут с этим поделать.

СПИД, или вирус иммунодефицита человека (ВИЧ), впервые был обнаружен в 1981 году, когда в больницах г. Атланта (США) было зафиксировано несколько случаев обращения пациентов, больных саркомой Капоши и пневмоцистной пневмонией. К августу 1981 года было зафиксировано 111 случаев этих заболеваний. И эта цифра продолжает увеличиваться. Через несколько месяцев внезапной вспышкой столь редких болезней заинтересовался Центр по контролю за болезнями. Медиков насторожили некоторые странности этой внезапно возникшей эпидемии. Во-первых, пневмоцистной пневмонией и саркомой Капоши болеют, как правило, очень ослабленные и пожилые люди, а среди выявленных в 1981 году больных не было ни одного человека старше 40 лет. А во-вторых, у большинства этих больных при исследовании крови выявили дефицит клеточного иммунитета, что, собственно, и явилось причиной болезни. Проанализировав эти два фактора, медики поняли, что они имеют дело с каким-то новым заболеванием, которое поражает клетки иммунной системы, и организм не может противостоять даже самым безобидным микробам.

Новое заболевание получило название Синдром приобретенного иммунодефицита (СПИД). А так как большинство больных были гомосексуалистами, то болезнь стали называть Иммунодефицит, передаваемый гомосексуалистами. Но вскоре врачи убедились, что СПИД поражает также и людей с гетеросексуальной ориентацией. В 1982 году появились данные о выявлении схожих симптомов у больных гемофилией, которым неоднократно переливали кровь по жизненным показаниям. Из этой информации был сделан вывод, что СПИД может передаваться с донорской кровью. А в июне 1982 года больные СПИДом были обнаружены среди выходцев с острова Таити, в том числе и две женщины. Таким образом, миф о том, что этой болезнью заражаются только при гомосексуальном контакте, также был развеян. Но эти данные, в свою очередь, поставили перед научно-медицинским миром целый ряд вопросов: что же такое СПИД, чем он вызывается и откуда взялся? Исследования новой болезни продолжались, вскоре, в 1983 году два независимых исследователя, Л. Монтанье и Р. Галло, доказали, что СПИД вызывается вирусом, поражающим клетки лимфатической системы человека. А передается этот вирус с кровью и спермой. Таким образом, благодаря исследованиям француза и американца медики получили возможность ответить на два вопроса из трех. А вскоре появились предположения и по поводу происхождения этого опасного вируса.

На настоящий момент наибольшее число признаний завоевала теория о том, что человек получил этот вирус от человекообразных обезьян, обитающих в Центральной Африке, вероятнее всего от шимпанзе, так как по своей структуре вирус иммунодефицита человека очень похож на вирус, вызывающий поражение иммунной системы у обезьян. Но здесь сразу же возникает вопрос о том, как обезьяний вирус попал в организм человека. На него смогли ответить ученые из СПИД-исследовательского центра университета Рокфеллера. В январе 1999 года на Международной конференции по ретровирусам и оппортунистическим инфекциям они представили сведения, подтверждающие происхождение вируса иммунодефицита от сходного вируса обезьян и рассказали о возможных путях проникновения инфекции в организм. Из представленных данных следовало, что вирус попал в организм человека более 50 лет назад в Западной Экваториальной Африке. Наивероятнейшим механизмом передачи ВИЧ от обезьяны к человеку было попадание инфицированной крови шимпанзе в открытые повреждения кожи, возможно, во время охоты на обезьян. Также кровь животного могла попасть в кровь человека при разделке обезьяньих туш (мясо шимпанзе входит в меню жителей Центральной и Южной Африки). Таким образом, из всего вышесказанного мы можем сделать вывод, что хотя официальной датой возникновения СПИДа продолжает считаться 1981 год, история этой болезни началась намного раньше. Об этом говорят и результаты последних исследований. Из них видно, что человек приобрел этот вирус в 1926 году, но до 1930-х годов он никак не проявлял себя. А в 1959 году в Конго от неизвестной болезни умирает мужчина. Позднейшие исследования медиков, проанализировавших его историю болезни, показали, что, возможно, это был первый зафиксированный в мире случай смерти от СПИДа. В 1969 году были отмечены случаи болезни, протекавшей с симптомами СПИДа, в США среди проституток. Медики не обратили на это особого внимания, посчитав редкой формой пневмонии. И наконец в печально известном 1981 году болезнь достигла того предела, когда уже невозможно было не обратить на нее внимания. И медики были вынуждены выделить СПИД в группу особо опасных инфекций. С этого момента вирус иммунодефицита, отбросив все свои маски, начал трагическое шествие по планете. А врачи и ученые стали искать возможность прервать этот карнавал смерти. В 1985 году был создан первый тест на определение присутствия вируса в крови человека. А в 1987 году английская фармацевтическая компания «Глазго» начинает производить первое лекарство против СПИДа (известно как «Ретровит»). Это самое дорогое лекарство в истории человечества – годовой курс лечения стоил 10 тысяч долларов. В 1988 году эпидемия достигла огромных размеров и в США начала действовать массовая пропагандистская кампания по предупреждению населения об опасности СПИДа. Однако это не приостановило размах эпидемии. На 1991 год в мире насчитывалось более 10 млн людей, являющихся носителями вируса иммунодефицита человека. Среди больных и инфицированных были такие знаменитости, как Мэджик Джонсон – суперзвезда баскетбола, Рудольф Нуриев – великий артист балета, Фредди Меркьюри – солист группы «Queen». Вскоре эпидемия страшной болезни покинула пределы США и стала расползаться по всему миру. Не миновала она и нашу страну.

Первые случаи ВИЧ-инфекции и СПИДа на территории СНГ были выявлены в 1985 году у иностранных студентов-африканцев, обучавшихся в советских вузах. В связи с этим в 1986 году в Москве открывается первое специализированное отделение для оказания медицинской помощи ВИЧ-инфицированным и больным СПИДом. Вначале его пациентами были только иностранцы. Им оказывалась возможная медицинская помощь, после чего они подлежали обязательной депортации. Отделение и исследовательскую лабораторию возглавил В. В. Покровский. Благодаря принятым мерам СПИД поначалу был большой редкостью в России и Украине. В 1988 году случаев инфекции было относительно немного (на конец года – 71 человек), и существовавшие в то время в здравоохранении противоинфекционные системы были отстранены от работы с этой болезнью. Но из-за недооценки серьезности ситуации тема, очень важная в перспективе, стала «теряться»: лишь несколько десятков лечебно-профилактических учреждений во всей стране получали новую клиническую и исследовательскую информацию, остальные же противоинфекционные организации – только статистические данные о новых двух-трех десятках случаев заражения. Подавляющая часть венерологов, инфекционистов, наркологов, терапевтов и других врачей с самого начала была отрезана от информации о новой инфекции и от клинической практики работы с ней. Результат не заставил себя ждать. В 1989 году наступил один из самых драматичных моментов в развитии ВИЧ-эпидемии в нашей стране. Вирусом иммунодефицита было заражено почти 250 детей в клиниках на юге России. Это был шок и для медицинских профессионалов, и для населения. К середине этого года относится и первая попытка организовать какой-либо общественный ответ надвигающейся эпидемии. По инициативе врачей, работавших под руководством В. В. Покровского, и с его прямым участием создается первая в истории СССР и России СПИД-сервисная неправительственная организация – «Ассоциация по борьбе со СПИДом». Она просуществовала недолго, но это была первая попытка осознать значение надвигающейся эпидемии и необходимости не только медицинской, но и социальной помощи заразившимся ВИЧ людям. В 1990 году для оказания медицинской помощи ВИЧ-инфицированным детям была открыта специальная детская СПИД-клиника в поселке Усть-Ижера, рядом с Санкт-Петербургом. В 1992–1995 годах число ВИЧ-инфицированных продолжает расти, однако качественно новый этап развития эпидемии СПИДа наступил в 1996 году. До этого основным путем передачи ВИЧ-инфекции был сексуальный контакт, а основными пораженными группами являлись мужчины-гомосексуалисты и женщины, имеющие множественные сексуальные контакты с разными партнерами. Начиная с 1996 года число ВИЧ-инфицированных пополняется в основном за счет потребителей инъекционных наркотиков. Происходит резкий скачок в развитии эпидемии – за год число инфицированных увеличивается почти в 10 раз. К середине 1996 года стало окончательно ясно, что существующая система СПИД-центров в одиночку не справится с нарастающим числом новых инфицированных. Дополнительная сложность заключалась в том, что большинство новых ВИЧ-инфицированных были инъекционные наркоманы – группа, опыт работы с которой имелся только в системе наркологической помощи и у немногих неправительственных организаций. А опыт работы по изменению поведения потребителей инъекционных наркотиков с целью профилактики среди них инфекционных заболеваний в бывшем СНГ вообще отсутствовал. Вскоре остро встал вопрос об объединении усилий различных структур здравоохранения, охраны порядка, исполнительной власти и неправительственных организаций и о проведении необходимых социологических и медицинских исследований. И в 1997 году начинает работать сразу несколько разных проектов, направленных на изучение потребителей инъекционных наркотиков как социальной группы и на организацию среди них профилактических мероприятий. Наиболее крупные проекты развернуты в Москве, Санкт-Петербурге и Ярославле. Все они финансируются западными фондами и организациями. К концу года уже около 400 неправительственных организаций заявили, что будут работать в направлении профилактики ВИЧ, помощи ВИЧ-инфицированным и людям, в наибольшей степени рискующим заразиться. К этой работе подключились организации, занимавшиеся ранее только профилактикой наркомании или сексуальным здоровьем населения. Таким образом, профилактика ВИЧ-инфекции перестала быть проблемой, которой занимались только 35–40 неправительственных организаций, специализирующихся в этой области. Однако в последующие годы, несмотря на предпринимаемые попытки противодействия, эпидемия ВИЧ продолжала стремительно нарастать. Наряду с быстрым увеличением общего числа инфицированных расширялась и география распространения заболевания, причем в последние годы темпы роста ВИЧ-инфекции во многих регионах стали выше, чем в Москве и Санкт-Петербурге, еще недавно лидировавших в этом процессе. Какова ситуация на сегодняшний день? По данным Министерства здравоохранения РФ и Федерального СПИД-центра, на 2004 год зарегистрировано 173 068 человек, инфицированных ВИЧ. Это только официальные данные, отражающие количество инфицированных среди людей, прошедших обследование на ВИЧ. Реальные же цифры намного выше. По оценке академика В. В. Покровского, руководителя Российского научно-методического центра по профилактике и борьбе со СПИДом, количество ВИЧ-инфицированных в настоящее время достигает 700 тысяч человек. А это уже очень серьезные цифры, и на основании их был сделан вывод, что в настоящее время СПИД занимает третье место в мире в группе смертельных исходов после заболеваний сердечно-сосудистой системы и новообразований в странах, где свирепствует эпидемия. Но, к счастью, даже при столь серьезной ситуации есть обнадеживающие моменты, дающие возможность говорить о том, что у человечества все-таки есть будущее.

Во-первых, ВИЧ-инфекцией нельзя заразиться при прикосновениях, рукопожатии, поцелуе, массаже, при совместном пребывании в одной постели, использовании одного постельного белья, питье из одного стакана. Также нельзя заразиться через сиденье унитаза, при кашле, чихании или при укусе комара. Во-вторых, существует большое количество лекарств, тормозящих размножение ВИЧ. Однако если любое из этих лекарств использовать в отдельности, с течением времени оно перестает действовать на ВИЧ. Вирус становится к нему нечувствительным (врачи это явление называют устойчивостью вируса к лекарствам, или резистентностью вируса). Используя одновременно несколько лекарств в комбинации, можно до минимума снизить опасность развития устойчивости вируса. Такой метод лечения называется комбинированной противоретровирусной терапией. Кроме того, есть люди, не восприимчивые к вирусу, и даже если их будет немного, то этого вполне хватит для того, чтобы человеческий род продолжался и дальше. Уже сейчас описаны случаи среди африканских проституток – есть несколько женщин, у которых небольшой дефект в строении клеточных рецепторов не позволяет вирусу проникнуть внутрь клетки, и, соответственно, не происходит заражения. Так что какие бы страшные пандемии ни охватывали земной шар, человечество не теряет надежду на выживание. Так уж устроен живой организм, что практически в любой ситуации находятся особи, которые способны выжить в самых неблагоприятных условиях. Ни эпидемии чумы, ни оспа, ни тиф или холера не смогли уничтожить человека. Скорее всего, и вирусу СПИДа не удастся с ним справиться.

САРС: ПРОСТО «ТЯЖЕЛЫЙ ОСТРЫЙ РЕСПИРАТОРНЫЙ СИНДРОМ» ИЛИ ВСЕ ЖЕ «ЛЕГОЧНАЯ ЧУМА»?

Встречаются как-то в организме у человека разные инфекции. «Здравствуйте, господин Коклюш!» – «Как поживаете, госпожа Корь?» – «Ветрянка и Холера, друзья, как ваши успехи?» и т. д. Посиделки в самом разгаре, как откуда-то выползает настоящее чудо-юдо: маленькая такая инфекция, зелененькая, вся перекошенная, гримасничает, бантик какой-то нелепый на головке… «Мадемуазель, – спрашивают ее, – вы кто будете, такая странная?» А та с томным вздохом отвечает: «Ах, я не странная, я атипичная…» Люди очень часто, когда им страшно и они живут в ожидании беды, смеются – в результате и появляется такой черный юмор. Но на самом деле все совсем не смешно – вирус атипичной пневмонии, всколыхнувший весь мир и унесший более 800 жизней, до сих пор представляет реальную угрозу обществу.

Так уж повелось, что всякая эпоха свыше получала, в наказание за какие-то грехи, опаснейшую болезнь-эпидемию, приводящую к массовому летальному исходу. И каждый раз человечеству приходил на помощь кто-то, кто пытался избавить его от страданий и смерти. Благополучно похоронена в курганах чума, изобретены прививки против оспы, успешно лечится холера, ведутся разработки препаратов, способных излечить бич XX века – вирус ВИЧ-СПИД. Но начало нынешнего, XXI века ознаменовалось не только многочисленными кровавыми терактами и стихийными бедствиями, но и неожиданным появлением нового, не известного науке вируса. До появления официального названия заболевания – атипичная пневмония, или САРС (от английского «Severe Acute Respiratory Syndrome» – тяжелый острый респираторный синдром), среди людей быстро разлетелись другие: «чума XXI века», «легочная чума», как свидетельство того, что оно вполне способно истребить население земного шара.

О новом вирусе впервые заговорили в конце ноября 2002 года, после неофициальных сообщений о вспышке респираторного заболевания в провинции Гуандун, расположенной на юге Китая. Однако никаких официальных сообщений в мировые медицинские организации и СМИ от руководства страны не поступало, и к февралю оно успело распространиться на Вьетнам и Гонконг. О том, что это неизвестное заболевание было завезено из Китая, сообщили примерно через неделю после того, как от неизвестной инфекции умер врач, прилетевший из провинции Гуандун на работу. После того, как похожие симптомы заболевания были обнаружены у его пациентов, жителей Канады, Сингапура, Бангкока, Ирландии и США, и коллег-медиков, лечивших умирающего, Гонконг забил тревогу…

Но несмотря на столь очевидные доказательства происхождения заболевания, китайские власти долгое время не подтверждали, что инфекция попала в Гонконг с материка. Официальное заявление прозвучало лишь после того, как в Ханое, столице Вьетнама, от «тяжелого острого дыхательного синдрома» умер ученый, обнаруживший это заболевание, – сотрудник Всемирной организации здравоохранения Карло Урбани. 46-летний врач обследовал первого пациента, у которого была точно установлена «гонконгская пневмония», – американского бизнесмена, поступившего в Ханойский госпиталь в начале марта 2003 года. Благодаря оперативной работе Урбани удалось идентифицировать и изолировать многих больных тяжелым острым респираторным синдромом и избежать заражения медиков, он же первый привлек внимание мировой общественности к этому, на первый взгляд обычному, респираторному заболеванию, и вскоре Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) выступила с первым за последние 10 лет международным предупреждением об опасности для путешественников.

12 марта ВОЗ обнародовала свое предупреждение о вспышке эпидемии болезни, и дальше события развивались стремительно, как в наступлении вируса, так и в попытках ученых раскрыть его природу и что-либо противопоставить смертельной заразе. Тем временем заражение распространилось далеко за пределы стран Юго-Восточной Азии, ведь Китай, Гонконг, Тайвань, Сингапур, Вьетнам всегда были одними из излюбленнейших мест отдыха любителей экзотики со всего мира. Полномасштабно эпидемия охватила лишь вышеназванные страны, однако единичные случаи заболевания были зафиксированы во многих других государствах: от Канады и США до Японии и России (хотя в последней подозрения на инфекцию не оправдались), благополучно практически обойдя при этом Европу. Но учитывая тот факт, что данные о количестве заболевших и умерших появлялись очень разные, во всем мире постепенно зарождалась легкая паника…

Интересно отношение к заболеванию, сложившееся в странах, где вирус распространился особенно активно, – в Китае и Гонконге. Так, в самом начале эпидемии проверка китайских госпиталей, проведенная экспертами ВОЗ, показала, что число больных атипичной пневмонией в Китае в несколько десятков раз превышает официальные данные. Тут же последовало логичное обвинение китайских властей в умышленном сокрытии истинных данных по заболеванию. Однако несмотря на то что в середине марта страна была признана очагом эпидемии, ситуация в Китае продолжала оставаться спокойной. По словам очевидцев, «на улицах никто не ходит в масках, большинство людей не боится заболеть атипичной пневмонией», и вообще сообщения об инфекции, занявшие первые строчки вещания мировых каналов, в местных СМИ практически не освещались. Пациентам же, поступившим в клиники с подозрениями на вирус САРС, врачи говорили, что атипичной пневмонии в регионе нет, и поясняли: «Воспаление легких наступает в результате переохлаждения после пребывания на сильном ветре с моря»…

Под давлением мировой общественности официальные лица Китая в начале апреля все же вынуждены были признать, что эпидемия зафиксирована не только на юге страны, но и в других провинциях. Согласно сообщению государственного китайского телеканала, в провинциях Шаньцзы на севере, Сычуань на западе и Хунан в центре Китая зарегистрированы первые смертельные случаи заболевания. Только с тех пор правительство страны стало принимать активные меры для обеспечения точности и доступности поступающей из разных районов страны информации об эпидемии. Однако большинство населения по-прежнему не применяло никаких профилактических средств, кроме паров уксуса – неплохого антисептика.

По-иному ситуация складывалась в Гонконге, который был официально признан лидером по количеству заражения и смертей (хотя сами гонконгцы уверяют, что их показатели в несколько раз меньше китайских). Жители действительно были обеспокоены проблемой атипичной пневмонии. Были закрыты на долгосрочный карантин все учебные заведения, изолирован жилой комплекс «Amoy Gardens», где были зафиксированы одни из первых случаев заражения, с прилавков аптек практически мгновенно исчезли одноразовые хирургические маски, поскольку на тот момент считалось, что вирус передается исключительно воздушно-капельным путем. Приняв эти меры, официальные лица заявили, что ситуация находится под контролем, но призвали всех жителей Гонконга относиться к заболеванию серьезно и уделять повышенное внимание личной гигиене. После этого количество новых случаев заражения вирусом САРС снизилось с 50 до 20 в день.

За пределами Китая и Гонконга вирус распространялся медленнее, благодаря более позднему попаданию и срочно принятым мерам. Так, например, Италия приняла строгие ограничительные меры на границах для предотвращения проникновения в страну и распространения атипичной пневмонии, а также потребовала от других членов Европейского Союза поступить подобным образом. В результате этого после девяти первоначальных случаев заражения распространение вируса в государстве полностью прекратилось. Во всех странах мира был введен обязательный медицинский контроль пассажиров, прилетевших из эпидемически опасного региона Юго-Восточной Азии, а некоторые государства, например Объединенные Арабские Эмираты, вообще закрыли свои границы для туристов.

Но перейдем все же от принимаемых мер против атипичной пневмонии к природе вируса и его исследованиям. Профессор Джон Бартлетт, руководитель отделения инфекционных заболеваний медицинского факультета университета Джона Хопкинса (США), по поводу обнаруженного вируса высказался так: «Эта инфекция нас удивила, но область, в которой мы работаем, всегда может преподнести сюрприз. Никто, к примеру, не ожидал, что появится ВИЧ. В природе есть множество микроорганизмов, которые способны нас удивить…» Именно поэтому, пока мир жил в ожидании катастрофы, сотни ученых со всего земного шара пытались найти ответ: чем на самом деле является новый вирус – просто «тяжелым острым респираторным синдромом» или все же «легочной чумой», второй «испанкой», способной унести миллионы жизней?

С самого начала, когда не было известно о появлении нового вида вируса, поступивших в больницы пациентов лечили антибиотиками, как при простой пневмонии, однако эти средства улучшения не приносили, и болезнь вновь и вновь приводила к летальному исходу. Первые симптомы заболевания напоминали начало обычной острой респираторной инфекции – пневмонии: кашель, повышение температуры, затруднение дыхания, мышечные боли, кровохарканье, тошнота, потоотделение и одышка. Однако обычная пневмония, даже ее сложные, «атипичные» формы, уже давно успешно лечится. Руководитель департамента Госсанэпидемнадзора, заместитель главного Государственного санитарного врача России С. Иванов в одном из интервью пояснял: «Клиническая картина все-таки иная. Никогда прежде у людей среднего возраста, до того совершенно здоровых, мы не регистрировали столь тяжелые формы пневмонии вплоть до смертельного исхода. Кроме того, все случаи заражения связаны друг с другом. Среди заразившихся нет ни одного ребенка, что тоже нетипично, обычно дети – самая легкая добыча пневмонии. Таким образом, эпидемиология уникальна, течение болезни уникально и то, что эти люди накануне были совершенно здоровы, с нормальным иммунитетом, – тоже уникально. Если бы это была пневмония, вызванная обычными ее возбудителями – пневмококком, вирусом гриппа или легионеллой, мы легко определили бы это».

Когда начались детальные исследования вируса, сразу же появилось несколько бактерий, подозреваемых в возбуждении атипичной пневмонии. Среди возможных источников заражения назывались птицы, переносчики птичьего гриппа, и дикие кошки, к мясу которых китайцы питают особое пристрастие. Но основной стала версия китайских врачей из провинции Сычуань, которые предположили, что наиболее вероятным возбудителем является хламидия. Эта бактерия была обнаружена при патологоанатомическом исследовании в легких умерших от пневмонии пациентов. Она может передаваться воздушно-капельным путем, а источником инфекции являются зараженные люди и птицы.

Однако, как было сказано выше, полная беспомощность чистых бактерицидных препаратов перед атипичной пневмонией склонила ученых к вирусной природе заболевания. Кроме того, с помощью стандартных лабораторных методов выявить вирус значительно сложнее, чем бактерию.

В связи с этим начали проводить более детальное изучение крови заразившихся людей и тканей умерших. В ходе анализов у большинства из них были выделены одновременно два вируса. Первый из них – из семейства парамиксовирусов, которое включает в себя вирусы кори, свинки и чумки собак, он известен тем, что может передаваться от животных к человеку. Вскоре специалистам Канадской национальной микробиологической лаборатории удалось сузить «круг подозреваемых» до двух видов – метапневмовирусов человека и животных. Они были обнаружены в 2001 году, но тогда за ними не было замечено таких разрушительных свойств. Поэтому предполагалось, что вирусы под влиянием неопределенных обстоятельств могли мутировать.

Одновременно с парамиксовирусом был выделен и так называемый коронавирус, который вызывает у человека лишь одно заболевание – острый респираторный синдром. Однако структура возбудителя изменена, и это может свидетельствовать о том, что необычный штамм попал в человеческую популяцию от животных. В пользу того, что именно коронавирус вызывает атипичную пневмонию, кроме микроскопических данных, свидетельствуют результаты иммунологических исследований: по отношению к такому вирусу у больных САРС формируется стойкий иммунный ответ. Микробиологам из Университета Гонконга удалось культивировать этот коронавирус и на основе полученных данных создать тест-систему, которая позволяет ставить диагноз. Действенность экспресс-теста была проверена всеми 11 лабораториями, занимающимися проблемой вируса, и он был введен в использование в начале мая 2004 года. После этого количество заболевших атипичной пневмонией резко увеличилось: хоть саму эпидемию удалось остановить и она медленно пошла на спад, диагноз САРС обнаружили у многих людей, у которых он был ранее не подтвержден.

Однако даже после фактического обнаружения «виновника» заражения ученые не смогли сказать, только ли коронавирус вызывает инфекцию. Так, один из специалистов ВОЗ Клаус Штор сообщил на пресс-конференции: «Можно предположить, что коронавирус ослабляет иммунитет пациента, и, таким образом, второй вирус [парамиксовирус] „входит в открытые двери“ и вызывает значительно более тяжелую реакцию, чем в обычной ситуации». По мнению медиков, возможно и участие в заражении хламидии, и простое сосуществование вирусов, когда лишь один из них принимает участие в развитии заболевания. Поэтому по-прежнему основной проблемой оставалось лечение пациентов. Но на данный момент не существует препаратов, избирательно борющихся с этим или каким-либо другим вирусом: все известные противовирусные препараты лишь стимулируют иммунную систему человека. Из таких лекарств медики сумели подобрать наиболее эффективные, и хотя случаи заражения фиксировались до начала июля, но смертность удалось остановить.

7 июля 2003 года Всемирная организация здравоохранения официально объявила о том, что эпидемия атипичной пневмонии остановлена. За все время было зарегистрировано более 8,5 тысячи случаев заражения. САРС унес жизни более 800 человек. Ученые говорят, что жертв могло быть меньше, если бы правительство Китая не скрывало правду о новой инфекции. Но можно считать, что эта эпидемия – уже дело прошлого. 9 сентября 2003 года в Сингапуре у одного из туристов вновь возникло подозрение на атипичную пневмонию. В тот раз тоже «пронесло», но исследования вируса продолжаются по сей день, ведь, как отметила секретарь Министерства здравоохранения США Джерри Хоуэр: «Мы могли просмотреть уже половину спектакля, а могли лишь познакомиться с его эпиграфом…» Вполне вероятно, что по планете прокатится новая волна эпидемии, и можно только надеяться, что на этот раз человечество встретит ее во всеоружии.